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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Younes El Aynaoui: el mejor tenista de la historia de Marruecos

El Aynaoui, en el Godó de 2000 (Archivo 20minutos).

No es Marruecos un país de gran tradición tenística, aunque dentro de África, probablemente sea el país dominante (si exceptuamos Sudáfrica). Sea como sea, hoy vamos a hablar del mejor tenista de aquel país: Younes El Aynaoui.

¿Quién era?: Un tenista marroquí de los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el mejor de su país.

¿Qué fue de él?: Vive en Francia, donde dirige el Nancy Tennis Classic, un torneo de leyendas benéfico para ayudar a enfermos de ELA. Además, sigue jugando en torneos de veteranos.

¿Sabías qué…?: En su país es una celebridad. En 2003 fue elegido como número 1 como modelo a seguir en una encuesta.

– El rey Mohamed VI lo condecoró.

– Pese a que se retiró en 2008, protagonizó varios regresos. El último, el pasado mes de marzo, cuando participó en un torneo en Behrein. Ganó su primer partido y consiguió puntos ATP, batiendo así un récord: a sus 45 años se convirtió en el jugador más veterano con ránking ATP.

– En Grand Slam, su mejor resultado fue ser cuartofinalista, algo que logró tanto en Australia como en Estados Unidos.

– Alcanzó en 2003 su mejor puesto en el ránking ATP: 14.

– En su carrera ganó cinco torneos ATP, cuatro en tierra batida (Ámsterdam, Bucarest, Casablanca y Múnich) y uno en superficie dura (Doha).

– La pista central del Real Club de Tenis de Casablanca lleva su nombre.

– Habla seis idiomas: árabe, francés, inglés, español, italiano y portugués.

– Ostenta otro récord. En el Open de Australia de 2003 jugó el quinto set más largo de la historia, ante Andy Roddick en cuartos de final. Acabó 21-19 a favor del de Nebraska.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Younes El Aynaoui nació en Rabat, Marruecos, el 12 de septiembre de 1971. Profesional desde 1990, se retiró en 2008. Ganó cinco torneos y acumuló unas ganancias de 4 millones de dólares.

Aquí tenéis íntegro aquel mítico partido del US Open ante Roddick:

Hasta mañana.

Quién fue… Larbi Ben Barek: la ‘Perla Negra’ del Atlético de Madrid

Cromo de Ben Barek de su época en el Atleti (Atlético de Madrid).

Cromo de Ben Barek de su época en el Atleti (Castellblanch).

Vamos a cerrar la semana con una leyenda del Atlético de Madrid, uno de los mejores jugadores que ha pasado por las filas del club colchonero. Vamos a hablar de Larbi Ben Barek.

Abdelkader Larbi Ben Barek (podéis encontrar su nombre como Larby y su apellido como Benbarek o Ben Mbarek  aunque en realidad es لعربي بن مبارك) nació en Casablanca (Protectorado Francés de Marruecos) el 16 de junio de 1914 (el año no está claro, porque hay fuentes que también sitúan su nacimiento en 1915, 1916 e incluso 1917. Ni siquiera el día es fiable). Hijo de un carpintero, empezó a jugar al fútbol, descalzo, en las calles de su Casablanca natal. La pérdida, siendo un niño, de su padre, le hizo tener que trabajar desde muy joven.

Empezó a jugar en el Idéal de Casablanca en 1934, un modesto equipo de su ciudad. En su debut, el Idéal se enfrentó al US Marocaine, el mejor equipo del norte de África. Ben Barek, que no llevaba botas porque no se encontraba cómodo con ellas (jugaba en zapatillas), metió dos goles. La prensa deportiva marroquí pronto se hizo eco de su talento. Por ello, el IS Marocaine lo fichó en 1935, a cambio de un empleo en una gasolinera.

Pasa su primer año en el equipo reserva, lo que no impide que la selección de Marruecos lo convoque. Esta selección sólo podía jugar amistosos, porque era una colonia. Al año siguiente juega con el equipo titular, lo que le permite captar la atención de los equipos de la metrópoli. En 1937, el Olympique de Marsella hace una oferta por él, pero el USM la rechaza. Finalmente, al año siguiente y 44.000 francos mediante, Ben Barek se va al OM.

Sólo unos meses después, lo convoca la selección francesa. Debuta en Nápoles en un partido ante Italia. Empieza así una relación con la selección francesa de más de 15 años. Todavía no ha habido ningún futbolista francés que haya sido internacional durante tanto tiempo. En 1939 estalla la II Guerra Mundial y el fútbol en Europa se paraliza. Ben Barek retorna a Marruecos, donde vuelve al USM. Al acabar el conflicto, Helenio Herrera, el mítico entrenador medio hispanoargentino, medio francomarroquí, se fija en él y tras mucho insistir consigue llevárselo de nuevo a Francia, en concreto al Stade Français parisino, donde pasará tres temporadas.

El marroquí, en la etapa final de su carrera (YOUTUBE).

El marroquí, en la etapa final de su carrera (YOUTUBE).

El 6 de mayo de 1948, el Stade Français juega un amistoso en Madrid ante el Atlético de Madrid. Ese día, Ben Barek vuelve loco a la defensa rojiblanca y desde el palco, uno de los directivos se pone en pie y grita “¡Hay que fichar a ese negro!”. Dicho y hecho. Ese mismo año, el Atleti paga 17 millones de francos por sus servicios, y eso que tenía ya 31 años. Eran otros tiempos.

Ben Barek, conocido ya como la ‘Perla Negra’, se convierte en la indiscutible estrella del equipo. Acompañado del sueco Henry Carlsson, que llegó en 1949, maravillan al fútbol español. Los estadios se llenan sólo para ver al marroquí hacer diabluras con el balón. En su primer año mete seis goles en 18 partidos y en las dos siguientes (49/50 y 50/51) logra 11 y 14 goles, fundamentales para hacer campeón de Liga al Atlético de Madrid. En esa última temporada, destaca el doblete que consiguió en un 3-6 en casa del Real Madrid (os enlazo un vídeo con los goles atléticos ese día. No os perdáis la celebración de Ben Barek en el último). En el banquillo colchonero está, cómo no, Helenio Herrera.

La temporada 51/52 la cierra con 13 goles y una Copa Latina. La siguiente, con diez tantos y en la última, ya con casi 40 años, con cuatro en nueve partidos. Pero a Ben Barek le queda cuerda para rato, ya que regresa al Olympique de Marsella, donde pasaría dos años más. En 1954, además, juega su último partido como internacional francés. Todavía le quedaba fútbol para jugar un año más, la temporada 55/56, en las filas del Union Sportive Musulmane Bel-Abbès, de Argelia. Tras dos breves experiencias en el Stade Marocaine y en el Fath Union Sport de Rabat, cuelga las botas en 1957.

Inmediatamente después, se hace entrenador, llegando a ser seleccionador nacional de Marruecos, el primero tras la independencia del país norteafricano. Pero la vida no le sonríe y ve cómo se queda viudo dos veces y también pierde a sus hijos en vida.

Ben Barek pasó los últimos años de su vida solo, en su Casablanca natal. Tal era su soledad que murió en su casa y hasta una semana después no se descubrió su cuerpo. Su fecha de fallecimiento fue el 16 de diciembre de 1992. Seis años después, la FIFA le entregó de manera póstuma la medalla de la Órden del Mérito.

Os dejo con un documental francés sobre Ben Barek:

No puedo dejar de rendir créditos al libro Leyendas del Atlético de Madrid (LID Editorial), de Nacho Montero y Miguel Ángel Guijarro, de casi obligatoria consulta y lectura para los aficionados del Atleti.

Feliz fin de semana.

Qué fue de… Ezaki

Recientemente, con los posts que hice sobre N’Kono y Songo’o, surgió en varias ocasiones el nombre de otro portero africano que jugó en nuestra Liga en los 80. Procedente del norte del continente, este jugador marcó una época en su país y en su equipo. Es Ezaki Badou.

¿Quién era?: Un portero marroquí de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero del Mallorca durante seis años, a finales de los 80 y principios de los 90 y uno de los más destacados jugadores marroquíes de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en su país en 1993, en el FUS de Rabat. Desde entonces ha mantenido una prolífica carrera de entrenador, que lo ha hecho pasar por numerosos equipos marroquíes, por la selección y ahora es el míster del Wydad de Casablanca.

¿Sabías qué…?: Se dio a conocer en el Mundial de México 86, en el que era el portero titular de su selección.

– Era el meta del Mallorca cuando el club balear alcanzó su primera final de Copa del Rey, en 1991. Esa final se la llevó el Atlético de Madrid con gol de Alfredo Santaelena.

– Es uno de los pocos porteros que en España le consiguió parar un penalty a Ronald Koeman (no sé si fue el único. Si alguien recuerda algún otro que lo consiguiera, lo puede comentar).

– Se le conocía en el mundo del fútbol como Zaki.

– A pesar de que llegó a ser capitán del Mallorca, su salida no fue la que merecía. En 1992 tuvo en enfrentamiento con Llorenç Serra Ferrer, entonces entrenador bermellón. Serra Ferrer lo comentó en su día en una entrevista a un diario balear: “Para mí era una pieza fundamental del equipo, pero él se sentía mal cuando pasaba periodos de tiempo relativamente largos fuera de Marruecos. Antes de jugar en Tenerife me pidió permiso para marcharse, le dije que no porque al miércoles siguiente teníamos partido de Copa, y ésta es una competición que yo valoro mucho. Además, nosotros éramos los vigentes subcampeones, y lo que pretendía Zaki me parecía una falta de respeto para sus compañeros. Jugamos el partido, ganamos 0-1 y pese a que le volví a negar el permiso, se marchó por su cuenta. Lógicamente le dije que me parecía que su actitud era poco profesional, y a partir de ahí nuestra relación se enfrió, porque por bien del equipo y del vestuario yo no di mi brazo a torcer”.

– Fue Serra Ferrer el que aconsejó el fichaje de Ezaki.

– Fue elegido, en una encuesta de la cadena Al Jazeera, como el mejor guardameta árabe del siglo XX (aunque Ezaki no es árabe, imagino que se referirían al mundo árabe).

– Su nombre lo podéis encontrar como Zaki, Ezaki, Ezzaki y su apellido como Baddou o Badou. En realidad, su nombre completo es بادو الزاكي.

– En su época de seleccionador tuvo un enfrentamiento con el ex jugador del Depor Nourredine Naybet.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ezaki Badou nació el 2 de abril de 1959 en Sidi Kacem, Marruecos. Su primer equipo fue el AS Salé. En 1978 se fue al Wydad de Casablanca hasta 1986, cuando fichó por el Mallorca. En España estuvo hasta 1992, cuando regresó a Marruecos para jugar en el FUS de Rabat, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene dos ligas y tres copas marroquíes.

Aquí os dejo un bonito vídeo de un partidazo de Ezaki con el Mallorca y contra el Barça, en el que se ve al marroquí parando el penalty que os comentaba antes:

¿Sabes algo más de Ezaki? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Said Aouita

De África siempre han salido grandes atletas de media y larga distancia. Uno de los más famosos es el protagonista de hoy, que fue uno de los grandes dominadores de su categoría en su época. Procedente de la vecina Marruecos, hoy os presento a Said Aouita.

¿Quién era?: Un atleta marroquí de la década de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar la medalla de oro de los 5.000 metros en Los Angeles 84 y batir varios récords en esa distancia y en los 1.500 metros.

¿Qué fue de él?: Tras retirarse oficialmente en 1992, Aouita se dedica a entrenar a jóvenes en Qatar. También fue entrenador en Australia, pero tuvo que dejarlo tras ser acusado de promocionar el dopaje entre sus pupilos.

¿Sabías qué…?: En Marruecos, el tren rápido entre Casablanca y Rabat se llama L’Aouita.

– Es el único ser humano que ha bajado simultáneamente de 1:44 en 800 metros, 3:30 en 1.500 metros y 13:00 en 5.000 metros.

– Entre 1983 y 1990 ganó 115 de las 119 carreras que disputó.

– Intentó volver a la competición en 1995, pero finalmente no lo hizo.

– Es todo un ídolo en su país.

– El gran mediofondista marroquí Hicham El Guerrouj ha afirmado en numerosas ocasiones ser un seguidor de Aouita.

– Sobre el dopaje en su época, Aouita dijo recientemente que “Se veía gente muy rara en carreras y con altibajos en las competiciones”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Said Aouita nació el 2 de noviembre de 1959 en Kenitra, Marruecos. Fue bronce en los 1.500 de los Mundiales de Helsinki de 1983; oro en los 5.000 de la Olimpiada de Los Angeles 84; oro en 5.000 en el Mundial de Roma del 87; bronce en los 800 metros de los Juegos de Seúl 88; oro en los 3.000 de los Mundiales indoor de Budapest y oro en la Copa del Mundo de Barcelona en el 89. A lo largo de su carrera batió cinco récords del mundo, dos de ellos en 5.000 metros.

Aquí os dejo un vídeo de Aouita batiendo en Roma, 1987, el récord mundial de los 5.000 metros:

¿Sabes algo más de Said Aouita? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.