Quién fue… Dick Thompson: una de las primeras estrellas del paralimpismo

Dick Thompson (WIKIPEDIA).

El deporte paralímpico ha crecido mucho en los últimos años y en realidad, es casi más joven que los deportes convencionales. Este domingo vamos a conocer más de cerca a uno de los pioneros: Dick Thompson.

Thompson nació en diciembre de 1930 en Tynemouth, Northumberland, Inglaterra. Cuando tenía 18 años sufrió un accidente de escalada en el que se rompió la espalda, lo que le condenó a una silla de ruedas. Como él diría años después: “Supongo que estaba amargado al principio, pero todo eso pasó hace mucho tiempo. Aprendes a adaptarte a una forma de vida completamente diferente”.

Su primera aproximación al deporte paralímpico fue en 1950, cuando representó a la Unidad de Lesiones Espinales del hospital general de Hexham, en Northumberland en los Stoke Mandeville Games, el origen de los Juegos Paralímpicos, que fueron creados en 1948 por Ludwig Guttmann para ofrecer un entretenimiento a los mutilados de guerra que estaban ingresados en el hospital Stoke Mandeville.

Casado con otra atleta paralímpica, Dick Thompson viajó en 1960 a Roma para competir en los primeros Juegos Paralímpicos de la historia, en los que participaron unos 400 atletas de 23 países. La delegación británica era la más numerosa (sin duda por ser el país donde se originaron los deportes para discapacitados físicos).

Thompson se especializó en atletismo y baloncesto, y participó en las pruebas de lanzamiento de bolo, lanzamiento de jabalina y en la competición de baloncesto. Se llevó cuatro oros, una plata y dos bronces.

Cuatro años después volvió a formar parte del equipo paralímpico británico en los Juegos de Tokio. En esta cita logró dos oros, dos platas y dos bronces. Thompson había ampliado sus deportes al pentatlón.

En 1965, la reina le nombró miembro de la orden del Imperio Británico por su contribución al deporte paralímpico.

Thompson repitió en los Juegos de Tel Aviv 1968, donde consiguió dos bronces, en los 100 metros y en lanzamiento de jabalina.

Hasta donde he podido saber, Dick Thompson sigue vivo y tiene 90 años.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

 

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