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Qué fue de… Purificación Santamarta: la burgalesa de las 16 medallas paralímpicas

Santamarta, en un entrenamiento (Archivo 20minutos).

Santamarta, en un entrenamiento (Archivo 20minutos).

Hace tiempo que no le hago caso al deporte paralímpico y lo vamos a hacer con una de las deportistas más laureadas de España. Retirada desde hace años, vamos a hablar de la gran Purificación Santamarta.

¿Quién era?: Una velocista invidente española de los 80, los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues porque es una de las atletas paralímpicas más laureadas de España, ganadora de nada menos que 16 medallas olímpicas, 11 de ellas de oro, más cuatro platas y un bronce.

¿Qué fue de ella?: Pues hasta hace unos días era concejala del PSOE en el Ayuntamiento de Burgos. En estas elecciones no ha repetido. Es profesora de Educación Física y también empleada de la Organización Nacional de Ciegos Españoles (ONCE).

¿Sabías qué…?: De niña tenía muy poca visión y a los 8 años, tras ser operada, la perdió totalmente.

– Sus familiares y amigos la conocen como Puri.

– Simultaneó su carrera deportiva con su trabajo como vendedora de cupones.

– Las pistas de atletismo del complejo deportivo municipal San Amaro de Burgos llevan su nombre.

Puri Santamarta, calentando (Archivo 20minutos).

Puri Santamarta, calentando (Archivo 20minutos).

– Era capaz de correr los 100 metros en menos de 13 segundos.

– Es también miembro del Comité Paralímpico Español.

– Tiene dos hijos, Alberto y Sara, de 24 y 21 años.

– En el año 2006 recibió el Premio Castilla y León de los Valores Humanos.

– En las elecciones municipales de 2011, fue la número dos de la lista del PSOE en Burgos.

– Entró en la lista del PSOE como independiente.

Biografía, palmarés, estadísticas: Purificación Santamarta Bravo nació en Burgos el 5 de mayo de 1962. Empezó a competir a los 16 años de edad. En los Juegos de 1980, en Arnhem, logró una plata (400 metros). En Nueva York 84 consiguió los oros en los 100 y los 400. En Seúl 88 consiguió el oro en los 100 y la plata en los 400 y en salto de longitud. En Barcelona 92 logró oros en 100, 200, 400 y 800 metros; en Atlanta 96 alcanzó el oro en los 100, los 200 y los 400; en Sydney 2000 consiguió el oro en los 400 y la plata en los 100 y en Atenas 2004 logró el bronce en los 200 metros. Además, ostenta cuatro medallas de oro, cinco de plata y dos de bronce en campeonatos mundiales.

Os dejo con una divertida entrevista de unos estudiantes a Purificación Santamarta:

Hasta mañana. Por cierto, no hay ‘Quién Fue’.

Quién es… Alex Zanardi: los campeones no tienen límites

Zanardi, tras ganar la contrarreloj individual masculina H4 en los Paralímpicos de Londres 2012 (Archivo 20minutos).

Zanardi, tras ganar la contrarreloj individual masculina H4 en los Paralímpicos de Londres 2012 (Archivo 20minutos).

Hace más de un mes, en el artículo que le dediqué al futbolista italiano Agostino di Bartolomei, inserté un documental sobre su vida. El narrador de ese documental me sonaba muchísimo, y mucho más aún cuando, en los créditos, leí su nombre: Alex Zanardi. Encadené recuerdos y nuevas informaciones y me di cuenta de que tenía que contar su historia. Y aquí os la traigo.

Alessandro Zanardi nació el 23 de octubre de 1966 en Bolonia, Italia. Desde muy joven muestra un apasionado interés por el mundo del motor, pese a que la muerte de su hermana Cristina en un accidente de tráfico en 1979 casi convirtió el tema en un tabú en su familia. Zanardi no cesó en su empeño y se convirtió en piloto de karts precisamente aquel año. En 1988 debutó en la Fórmula 3 italiana, donde los éxitos lo llevaron en 1991 a la Fórmula 3000. Tan buen piloto era, que ese mismo año tuvo sus primeras experiencias en la Fórmula 1. La escudería Jordan le hizo debutar y disputó tres carreras.

En 1992 compitió para Minardi y al año siguiente firmó por Lotus. En el GP de Brasil de 1993 logró su primer y único punto en su carrera. Un accidente en Bélgica le hizo interrumpir su temporada. Tras la temporada de 1994, decidió dejar la Fórmula 1.

Tras unos años en Estados Unidos en la Champ Car, donde logró varios éxitos, Sir Frank Williams lo reclutó de nuevo para la Fórmula 1 y compitió en la temporada de 1999, con Ralf Schumacher de compañero. Tuvo que abandonar en diez de las dieciséis carreras de aquel año, siendo su mejor resultado un séptimo puesto en el GP de su país, Italia, en el circuito de Monza.

Tras un 2000 en blanco, en 2001 regresó a la Champ Car. El 15 de septiembre de ese año, se disputaba una prueba en Europa, en el circuito alemán de Lausitz. Zanardi lideraba la carrera, pero tras una parada en boxes, aceleró bruscamente y perdió el control del vehículo. El coche del canadiense Alex Tagliani no lo pudo sortear y se produjo un violento choque. Tanto, que el coche del italiano quedó partido en dos a la altura de las ruedas delanteras. Alex Zanardi perdió ambas piernas en el accidente. Y pudo ser peor, ya que llegó a perder un 75% de sangre, pero pudo ser salvado por los médicos. Empezaba, no obstante, una nueva vida para el boloñés.

Zanardi, siendo entrevistado en Alemania en 2012 (Archivo 20minutos).

Zanardi, siendo entrevistado en Alemania en 2012 (Archivo 20minutos).

Empezó rehabilitación con unas piernas artificiales, pero Zanardi no se encontraba cómodo con ellas. Así pues, decidió diseñar unas para él mismo. ¿Cuál era su objetivo? No había otro: volver a conducir. Y lo logró. En 2003, dos años después de su accidente, regresó a Lausitz, con un coche cuyos freno y acelerador se manejaban con la mano. La organización le permitió conducir trece vueltas, las que quedaban cuando dos años antes tuvo el accidente. No sólo las completó, sino que su tiempo en la última vuelta le hubiera permitido ser quinto en la carrera que se disputó ese fin de semana. Este exitoso retorno le animó para volver a competir y en 2004 participó en el Campeonato Europeo de Turismos, que en 2005 se convirtio en Campeonato Mundial. El 24 de agosto de ese año, Zanardi volvía a ganar una carrera. En 2006, además, pudo probar de nuevo la sensación de pilotar un Fórmula 1 adaptado. Siguió compitiendo en turismos hasta 2009. Y es que dos años antes, en 2007, había conocido una nueva pasión: el ciclismo de mano.

El ciclismo de mano, como su propio nombre indica, no es sino un deporte que se practica en bicicletas cuyos pedales se mueven con los brazos, no con las piernas. Es el equivalente al ciclismo en el deporte paralímpico. Zanardi disputó en 2007 la maratón de Nueva York de esta modalidad, sólo cuatro semanas después de empezar a entrenar. Acabó cuarto. Animado por el éxito, en 2009 se apuntó al Mundial y se marcó un objetivo: los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. Tras ganar en 2011 la maratón de Nueva York, Zanardi se presentó en Londres como favorito y no decepcionó. Ganó el oro en la prueba en ruta y el oro en la prueba contrarreloj. Once años después de un suceso que hubiera acabado con cualquier gana de hacer deporte en una persona normal, Alessandro Zanardi inscribía su nombre en la historia.

Alex Zanardi no ha dejado de competir en automovilismo. El año pasado sin ir más lejos, compitió en la Blancpain Sprint Series. Además, como ya vimos, es el presentador del programa Sfide, en la RAI. Cualquiera que sea el reto de Zanardi, lo superará con creces. Por último, os animo a que visitéis su página web y su perfil en Twitter.

Os dejo con un emocionante vídeo, breve, sobre Zanardi, narrado por él mismo. De él, destaco dos frases: “Incluso la peor de tus derrotas puede convertirse en tu mayor victoria” y “¿Qué hubiera sido de mí si mi accidente no hubiera ocurrido? Quién sabe. Podría ser un hombre con piernas, pero no tan feliz como lo soy ahora”.

Buen fin de semana.