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"El fútbol no es una cosa de vida o muerte, es mucho más que eso". Bill Shankly

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La selección española siempre ganó con Arbeloa y nunca lo hizo con Raúl: sobre la correlación y la causalidad

El otro día leí un interesantísimo artículo que se titulaba ‘Correlación no implica causalidad’. Lo recomiendo enérgicamente. Estos días especialmente, cuando tras la eliminación de España en la Eurocopa se empiezan a sacar conclusiones sobre lo sucedido viendo qué jugadores estaban y cuáles no. El causa-efecto de toda la vida, vamos.

Entonces me ha venido a la memoria un caso: el de Álvaro Arbeloa. Este jugador tiene un interesante récord que creo que no ha sido igualado por ningún jugador en la historia del fútbol (si alguien encuentra otro caso, ruego me lo comunique): ha jugado tres grandes torneos de selecciones (dos Eurocopas y un Mundial) y los ha ganado los tres. Y no, no cuento como gran torneo la Copa Confederaciones. De ese torneo (en 2013) y la sonrojante derrota en la final salió señalado, los acontecimientos posteriores son los que son.

De ello, y siguiendo con el artículo antes mencionado, se puede extraer que sin Arbeloa en la selección no hemos ganado nada, y con él hemos ganado siempre. Maravilloso.

Otro caso interesante es el de Raúl González. Es, creo que en eso debemos coincidir todos, uno de los mejores jugadores de la historia de nuestro país. Pues la selección española no ganó nada hasta que no se fue. Muchos vieron causa-efecto, por supuesto. Muchas veces se oyó el “hasta que no se ha ido, no hemos podido ganar nada”. Con un par.

Esto viene al hilo de los motivos por los que España tuvo un ciclo glorioso y después han venido dos desastres consecutivos. Creo que deberíamos coincidir todos en que no hay una causa única, que la responsabilidad de los actores de forma indivodual era más limitada de la que le atribuíamos.

Me viene a la mente el caso de Del Bosque. Tuvo el mérito de tocar poco un equipo ganador, seguir una línea continuista tratando de tocar al equipo lo menos posible, pero lo que en su momento fue una decisión de éxito que llevó a un Mundial y una Eurocopa, se ha vuelto contra él, pues esa misma línea continuista ha llevado a España a dos ridículos también históricos.

Ahora, con el fracaso reciente, se leerán y oirán muchos análisis simplistas (yo tampoco me libro, ojo) sobre si este batacazo ha sido por el seleccionador, o porque ya no somos tan buenos, o porque ya no está Xavi Hernández, o porque ya no hay jugadores con carácter. O porque ahora hay jugadores del Atleti y antes no. O que ha sido la mala suerte (sí, lo escuché en el postpartido de la retransmisión de Telecinco). Es el momento de que todos reflexionemos sobre ellos y, sobre todo, los que mandan y deben decidir el rumbo del equipo, con la elección de un nuevo seleccionador (o la continuidad del que está) a la vuelta de la esquina. Pensar bien hacia dónde vamos sin análisis simplistas. Sí, ya sé que es un imposible viendo quién manda actualmente en la Federación, pero nunca se sabe.

Álvaro Arbeloa y Raúl González

Álvaro Arbeloa y Raúl González después de la victoria del Real Madrid en la Champions de 2014.

Arbeloa se posiciona: apoya a Diego López en el debate de la portería en el Real Madrid

En plena tormenta blanca, y avivado de nuevo el eterno -y cansino- debate de la portería en el Real Madrid, Álvaro Arbeloa se ha posicionado en favor de Diego López con un mensaje en su cuenta en Twitter apoyando claramente al gallego.

En un día en que un periódico deportivo madrileño saca en portada que los aficionados (de dicho medio, entiendo) quieren que Iker Casillas sea titular también en la Liga, el lateral responde apoyando a Diego López.

Guerra fría en el vestuario blanco en el peor momento de la temporada, en el menos indicado, cuando han aparecido las derrotas y con los cuartos de la Champions a la vuelta de la esquina. Presión para Diego López este sábado y para Casillas el miércoles.

¿Por qué no va Arbeloa ahora con la selección española?

La lista de Del Bosque dejó una novedad esperada, la de Diego Costa, y varias ausencias sonadas. La más sorprendente, sin duda, la de Arbeloa. Muchos son los que esperaban este momento con ansia, aunque también es muy numerosa la cantidad de gente que le defiende a muerte.

Álvaro Arbeloa

Álvaro Arbeloa con la selección (EFE)

La pregunta es: ¿Qué ha pasado para que Arbeloa pase de ser un fijo a no acudir a una lista? Son varios los factores que han influido:

–  Ya no es titular indiscutible: Su año está siendo bueno, bastante mejor que la temporada pasada. Siempre cumple en defensa, donde es casi inexpugnable, y en ataque no aporta mucho, pero ni más ni menos que otras temporadas. Sin embargo, lo que ha cambiado para el lateral es la competencia. La llegada de Carvajal le ha restado minutos, ya que Ancelotti está alternando a ambos en el lateral derecho.

– ¿Influye su pisotón a Diego Costa? A Del Bosque no le gustó, como reconoció tras el derbi copero, pero no parece la razón principal de su no convocatoria. Arbeloa siempre ha sido un jugador duro -lo cual no es necesariamente malo, recordemos que es un lateral defensivo- y no parece que una acción aislada haya cambiado la forma de ver del seleccionador sobre el madridista. O eso quiero pensar.

– El paso adelante de Azpilicueta en el Chelsea. El navarro ha crecido en su juego esta temporada a las órdenes de José Mourinho, que confía mucho en el lateral. Hace poco, hizo unas curiosas declaraciones en las que decía que con 11 Azpilicuetas, se podría ganar la Champions. El caso es que el jugador del Chelsea tiene una virtud que comparte con Arbeloa: puede jugar en ambas bandas y está cuajando un gran papel actuando en la izquierda esta temporada. Esa polivalencia le daba un plus al lateral madridista y ahora tiene competencia en esa función.

–  ¿Juanfran merece más la convocatoria que Arbeloa? El año del lateral rojiblanco está siendo bastante bueno, ha mejorado sus prestaciones atrás y tiene mucha proyección ofensiva. Sin embargo, no parece una opción de total garantía. Su error ante Francia en el Calderón que costó el empate le ha pasado factura a ojos del seleccionador y de los aficionados.

Con todo ello, el propio Del Bosque recordó que no es una lista definitiva y que pueden cambiar varios nombres. En mayo lo sabremos. Yo, me mojo: Arbeloa debe estar.

Arbeloa ironiza sobre la lesión de Bale: “Le pasé por encima con el coche”

El martes por la noche un medio de comunicación dio como noticia que el causante de la última lesión de Gareth Bale había sido Álvaro Arbeloa durante un entrenamiento y que el Real Madrid había decidido ocultar la información debido a lo sucedido el año pasado en el partido ante el Valencia cuando el lateral lesionó a Iker Casillas.

La información tardó poco en desmentirse sola, pues fueron varios los medios que el mismo día de la lesión de Bale informaron que fue Arbeloa el que le había propinado el golpe, con lo que el intento de ocultar ese dato (lo cual hubiera sido absurdo por otra parte) fue inexistente.

El propio jugador madridista, que suele ser crítico con la prensa y le gusta hablar claro, no desaprovechó la ocasión para ironizar sobre el asunto en su cuenta en Twitter. El mismo día que salió la información retuiteó un enlace en el que se veía una noticia hablando de que él había sido el que había golpeado a Bale y un día después ha colgado una foto con el jugador galés mofándose del asunto.

El árbitro oculta los errores de Ancelotti y Piqué y Arbeloa se pican por Twitter

Hay partidos en los que, por mucho que no quieres hablar de los árbitros, esto se hace inevitable. Muñiz Fernández es uno de los peores colegiados que se ha visto en un terreno de juego de Primera división, como demuestra temporada tras temporada, partido tras partido. Su actuación en Elche fue esperpéntica, sin el control del partido desde que no se atrevió a señalar la segunda amarilla a Sergio Ramos. El tiempo de descuento quedará para la historia negra del arbitraje en España. Su actuación en el Camp Nou hace apenas diez días desconcierta, pues el madridismo estaba en pie de guerra contra el colegiado y ahora debe agradecerle haber evitado un tropiezo en el Martínez Valero.

Muñiz Fernández en el Elche - Real Madrid

Muñiz Fernández en el Elche – Real Madrid.

La indignación de Edu Albacar, jugador del Elche, tras el partido, sintiendo que les “habían robado un punto”, es lógica.

“Ha habido pequeños detalles como la no expulsión de Sergio Ramos en la primera parte, por no hablar del penalti, pero ya se sabe, creo que ha sido un poco un robo”

 

Pero el que de verdad tiene que estar agradecido es Carlo Ancelotti. Toda la polémica arbitral ha tapado el infame partido jugado por el Real Madrid. Ni una sola clara ocasión de gol, solo el tanto de falta de Cristiano Ronaldo creó verdadero peligro. Un juego insípido, plano, sin saber si ahora hay dominar o es mejor contragolpear, varios jugadores con escasa actitud y un conformismo preocupante.

Cuando fruto del talento del de siempre llegó el gol del Real Madrid, Ancelotti tiró de la manta y buscó cerrar el partido por la vía de los cambios defensivos. Primero quitó a Isco para meter a Illarra, después entró un lateral (Carvajal) en el lugar de un centrocampista ofensivo (Modric). No quiero ni pensar en lo que hubiera pasado si estos dos cambios ultradefensivos los hubiera hecho el anterior entrenador madridista y en los ríos de tinta que con ello hubieran corrido.

El justo castigo a la cobardía llegó con el gol de Boakye en el descuento, pero aún faltaba la actuación estelar de Muñiz Fernández, la estrella del partido.

Mucho, muchísimo trabajo por delante tiene Ancelotti, no se recuerda un Madrid tan triste y apático como el de Elche.

De postre, nos hemos tomado una guerra ‘tuitera’ entre Gerard Piqué y Álvaro Arbeloa. “Viendo una película de humor por el Canal + Liga.. Siempre va bien a estas horas de la noche!”, dijo el central catalán tras el partido. La respuesta de Arbeloa, con ironía: “Muy contentos con los 3 puntos! Me alegro de que algunos cambien el teatro por el cine, eso siempre esta bien!”. Así es el fútbol moderno.

Casillas y Arbeloa: caminos cruzados, intocables para Del Bosque

Muchas son las voces que reclaman ciertos cambios en la selección española de cara a esta Copa Confederaciones, y dos son los jugadores más señalados: Casillas y Arbeloa.

Curioso cómo se están cruzando los caminos de estos dos canteranos del Real Madrid de trayectorias tan radicalmente opuestas. Casillas ha sido desde el inicio de su carrera el niño mimado salido de ‘La Fábrica’, el yerno perfecto y el hombre que salvaba a su equipo una vez tras otra. Desde esa final de la Champions en el 2002 ante el Leverkusen hasta la del Mundial de 2010 con ese pie milagroso ante Robben, su carrera ha estado marcada por el éxito y los reconocimientos.

Casillas y Arbeloa

Casillas y Arbeloa en un acto publicitario.

Muy distinto es el caso de Arbeloa. Tuvo que salir del Madrid para buscarse la vida, se labró una carrera en el Depor, Benítez se lo llevó al Liverpool y volvió al conjunto blanco sin apenas hacer ruido. Lateral cumplidor, de cualidades limitadas, ha forjado su titularidad en el Real Madrid y en la selección basándose en su fortaleza defensiva y en su disciplina táctica.

Pero esta temporada sus caminos no paran de cruzarse. Y no para bien. Casillas se vio envuelto en una guerra fría pero conocida por todos con Mourinho, mientras que Arbeloa era uno de sus ‘pretorianos’ más fieles. El destino quiso además que fuera el propio defensa el que lesionara al portero en una desafortunada jugada que acabó desatando la caja de los truenos en el Real Madrid.

Con la salida de Mourinho, Arbeloa no dudó en mostrar su afecto por el portugués y reprochar a algunos jugadores no haber hecho lo suficiente por apoyarle. Pareció un claro mensaje para Iker, que respondió con educación, pero la mala relación que existe actualmente entre ambos quedó en evidencia. Posteriores declaraciones lo confirman.

Curiosamente, muchos eran los que reclamaban la suplencia de ambos jugadores en el debut de España ante Uruguay. Eso sí, por separado. Los que reclaman a Valdés, defienden a Arbeloa, mientras que los que defienden la titularidad de Casillas, exigen que el lateral blanco vaya al banco de una vez. Las fobias personales influyen en los criterios futbolísticos.

Ya me pronuncié con respecto al tema de la portería, creo que Valdés ha hecho una temporada que merece el premio de la titularidad con España. Con respecto a Arbeloa, aun reconociendo sus limitaciones ofensivas, es un defensor necesario en un equipo tan ofensivo como España y no tiene un relevo tan fiable.

Pero Del Bosque es un experto en diplomacia internacional, muchas veces  parece más preocupado de hacer vestuario que de escoger a los once mejores. Casillas y Arbeloa son dos fijos en su alineación, le ha funcionado hasta ahora y eso para él es innegociable.