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Quién fue… Robert Copland-Crawford, el primer autor de un gol internacional y su siniestra historia

06 septiembre 2013

-De vez en cuando me gusta viajar atrás en el tiempo (ay, si tuviera una máquina de esas…) y llegar hasta la prehistoria del fútbol moderno. Esta semana y la que viene os hablaré de los primeros partidos internacionales de la historia. Tengo que explicarme antes de nada. Se considera que el primer partido internacional de todos los tiempos se disputó en noviembre de 1872, entre Escocia e Inglaterra. Pero antes de este partido se disputaron otros cinco entre ambas selecciones, llamados en inglés representative matches. La FIFA no los considera verdaderos internacionales porque fueron organizados unilateralmente por la Federación inglesa y para crear una selección escocesa recurrieron a escoceses afincados en Inglaterra o ingleses de origen escocés, lo que podríamos llamar un combinado de oriundos.

Pero sea como fuere, y teniendo en cuenta de que el primer partido internacional de la historia según FIFA acabó 0-0, he tenido que recurrir a esos partidos no oficiales para encontrar al personaje de hoy, el primer goleador del primer partido internacional de la historia, aunque no fuera oficial. Esta la historia de Robert Copland-Crawford.

Robert Erskine Wade Copland-Crawford nació el 5 de septiembre de 1852 en la isla de Jersey, en concreto en el castillo de Elizabeth, donde su padre, el capitán Robert Fitzgerald Crawford servía en el Royal Regiment of Artillery. Se crió en Edimburgo para luego estudiar en el prestigioso colegio de Harrow, cerca de Londres. Fue en esta escuela donde empezó a jugar al fútbol y al cricket.

En 1870, Charles Alcock, fundador de la FA Cup y Lord Kinnaird decidieron organizar un partido de fútbol entre Escocia e Inglaterra. Crawford (añadiría el Copland a su apellido dos años después) fue uno de los seleccionados para jugar por Escocia. Pues bien, fue él el afortunado jugador que marcó el primer gol de aquel partido disputado el 5 de marzo de 1870 en The Oval de Londres. El gol llegó en el minuto 75 de partido y al parecer, fue a puerta vacía: Charles Alcock recomendó a Alfred Thornton, portero de Inglaterra, que saliera del marco y subiera al ataque (todo un visionario, este Alcock) para echar una mano a los delanteros. En una de esas subidas, Crawford disparó desde lejos, consiguiendo marcar. Pero a un minuto del final, el inglés Alfred Baker empató el partido y con ese resultado, 1-1, finalizó.

Diez meses después, se jugó el segundo de aquellos cinco partidos no oficiales, esta vez con victoria de Inglaterra por 1-0. Hubo, como os decía, otros tres (dos en 1871 y el último a principios de 1872). Robert Crawford jugó todos excepto el tercero. En dos últimos, además, jugó con su hermano Fitzgerald. Si os pica la curiosidad, os diré que en el tercero empataron a uno, en el cuarto ganó Inglaterra 2-1 y en el quinto y último, el resultado fue de 1-0 para los ingleses.

Robert Crawford fue el escocés que más partidos jugó de aquellos cinco. No volvió a jugar al fútbol de manera internacional. Sí que siguió practicando este deporte a nivel de clubes, en el Harrow Chequers y en el mítico Wanderers FC, llegando a ser semifinalista de la FA Cup.

Y ahora viene la parte no deportiva y oscura:ggyeesgg

En 1873, Robert Copland-Crawford se unió como subteniente al Ejército. Tres años después fue ascendido a teniente y entre 1878 y 1880 participó en la Segunda Guerra Anglo-Afgana, donde fue condecorado. En 1884 se licenció y accedió a un nuevo puesto en una de las colonias del Imperio: Sierra Leona.

Copland-Crawford llegó en septiembre de 1888 a esta colonia, como jefe de la Policía fronteriza. No era un trabajo fácil, ya que tenía que lidiar con varias fuerzas tribales que no se querían someter al Imperio. Aunque era un trabajo casi diplomático, Copland-Crawford mostró un carácter poco dado a las negociaciones. Así, cuando uno de los jefes tribales no quiso recibirle, Copland-Crawford ordenó su arresto, provocando disturbios en los que fallecieron 10 indígenas. La cosa se tornó más oscura cuando en diciembre de 1888, capturó un poblado en el que murieron 131 africanos.

Su forma de actuar, que llegó a ser censurada por el Gobernador de la colonia, llegó a Londres, donde fue debatida en el Parlamento. Pero lo peor estaba por llegar.

En abril de 1889, Robert Copland-Crawford fue detenido por orden del Gobernador, después de que fuera acusado de provocar la muerte de un sirviente nativo a latigazos. Al parecer, Copland-Crawford, el futbolista, el jugador de cricket, pretendía arrancar la confesión de un supuesto delito a este sirviente, pero se le fue la mano. Tres meses después, fue juzgado en la capital de Sierra Leona, Freetown, y fue declarado culpable. Se le condenó a 12 meses de cárcel con trabajos forzados.

Pero apenas pudo cumplirlo. Su salud se estaba deteriorando y debido a su mal estado, fue repatriado a Inglaterra, para que pasara en la metrópoli su condena. Llegó en agosto a Liverpool y allí los médicos lo examinaron, dictaminando que estaba demasiado enfermo como para ser ingresado. Se le conmutó la pena por motivos de salud.

Aun así, todavía aguantó casi cinco años, ya que Robert Copland-Crawford, el hombre que marcó por primera vez un gol representando a un país (en este caso a una nación), falleció el 23 de mayo de 1894.

Espero que os haya gustado la historia. Que paséis un buen fin de semana.

Quién fue… Robert Schlienz o el triunfo de una voluntad a prueba de infortunios

08 marzo 2013

robert schlienzEl deporte en general está lleno de historias de superación. En sí mismo, el deporte se trata de eso, de superarse día a día. La historia de hoy es un claro ejemplo de esto que os cuento. Su protagonista supo sobreponerse a las dificultades y gracias a su tesón, consiguió que su nombre entrara en la historia. Os hablo de Robert Schlienz.

El 3 de febrero de 1924 nace en Zuffenhausen, cerca de Stuttgart, Robert Schlienz. Hijo de un futbolista, el joven Robert empieza su carrera de jugador en el equipo local, que entrenaba su padre. No por ser el hijo del técnico, sino porque demostró ser un extraordinario delantero centro, Schlienz debuta con el primer equipo con sólo 16 años. Sus registros goleadores son espectaculares.

Pero lo peor de la II Guerra Mundial se convierte en el centro de la vida en Alemania y el joven Robert es llamado a filas. Y no a un destino cualquiera: Al infernal frente del Este. Allí, en la Unión Soviética, es herido gravemente. Recibe un disparo en el rostro que le destroza la mandíbula. Por esta herida lo licencian y regresa a Alemania. Tras la recuperación, una cicatriz le recordaría toda su vida su experiencia en la guerra.

Al acabar el conflicto, el fútbol alemán y sus clubes de primera división están totalmente desorganizados. Se permitió a los clubes invitar a jugadores de otros equipos menores para poder completar sus plantillas y disputar un campeonato en condiciones. El portero del Stuttgart, Ernst Schnaitmann, se acordó de un joven delantero del Zuffenhausen llamado Schlienz que prometía mucho. El Zuffenhausen había perdido cinco de sus titulares en la guerra y así, nuestro protagonista de hoy se incorporó a uno de los equipos más emblemáticos de Alemania.

Y no defraudó. En la temporada 45/46, Schlienz marcó 46 goles en 30 partidos, lo que lo convirtió en el máximo goleador de la Oberliga Sur (en aquel entonces, el campeonato alemán estaba dividido por zonas). Era joven, era un goleador fantástico y tenía el futuro por delante.VfB Stuttgart Deutscher Pokalsieger 1958

Pero la desgracia se cebó con él el 14 de agosto de 1948. El día anterior falleció su madre y no pudo incorporarse a la concentración del Stuttgart, que disputaba al día siguiente un partido de copa ante el Aalen. Con prisas para llegar al partido, Schlienz le pidió a un amigo una furgoneta Opel para poder llegar a Aalen, a 70 km de Stuttgart. Era un día caluroso. La furgoneta llevaba las ventanillas bajadas y Schlienz conducía con el brazo izquierdo fuera. Pero las carreteras alemanas estaban aún muy castigadas por la guerra, y la furgoneta pasó por un bache. Schlienz perdió el control y el vehículo volcó, destrozando el brazo izquierdo del delantero. Dos horas más tarde, se lo amputaban. Era imposible salvarlo.

Para cualquiera, este accidente significaría el final de una carrera futbolística muy prometedora. Pero no para Schlienz. El principal valedor de su recuperación fue el entrenador del Stuttgart, Georg Wurzer, que le convenció de que no todo estaba acabado. Nada más salir del hospital empezaba la nueva carrera de Robert Schlienz. Se reincorporó a los entrenamientos del equipo pero cuando estos acababan, él se quedaba con Wurzer trabajando más, ensayando nuevas jugadas, nuevos movimientos que se adaptaran mejor a su discapacidad. Wurzer le cambió de demarcación, pasando a ser exterior y así, menos de cuatro meses después de su terrible accidente (sí, menos de cuatro meses), Robert Schlienz volvía a calzarse las botas y a pisar el césped para jugar un partido contra el Bayern de Munich. El Stuttgart ganó 2-1. Una leyenda nacía.

Poco después y perfectamente adaptado a su nueva demarcación y a sus nuevas circunstancias, Schlienz era nombrado capitán del Stuttgart. Y no sólo eso, sino que con él al frente, el Stuttgart vivió una de las mejores épocas de su historia. Ganaron la Bundesliga en 1950 y en 1953 y la Copa de Alemania en 1954 y 1958.Schlienz2

Y no sólo eso. Robert Schlienz, aun discapacitado, logró ser convocado por el seleccionador alemán, Sepp Herberger, en 1955 y 1956, en concreto en tres amistosos ante Irlanda del Norte, Holanda e Inglaterra.

Robert Schlienz se retiró del fútbol en 1960 y poco después, abrió una tienda de regalos en el barrio de Bad Cannstatt. No mucho después, traspasó el negocio y junto a su esposa, se fue a vivir a Dettenhausen, una localidad a 30 km de Stuttgart. A pesar de ello, siguió acudiendo a ver a su equipo y durante un breve espacio de tiempo, llegó a formar parte de la directiva del Stuttgart.

Pero el 18 de junio de 1995, Robert Schlienz fallecía en Detterhausen, víctima de un ataque al corazón. Su entierro fue multitudinario y sólo dos días después, el Stuttgart decidió bautizar el campo de fútbol de su equipo filial con el nombre del gran capitán de los 50, el hombre que se repuso de su discapacidad y que llevó a su club a lo más alto.

PD: He leído que Schlienz es el único jugador internacional de la historia con una discapacidad de este tipo. No he podido confirmarlo. Pero sí que recordaréis todos el caso de Álex Sánchez, el jugador que en 2009 debutó con el Zaragoza en Primera. Sánchez, que nació sin mano derecha, juega ahora en el CD Tudelano, por si os interesa.

Esto es todo. Espero que os haya gustado la historia. Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Ken Flach y Robert Seguso

03 septiembre 2012

Lo sé, estos tíos no os suenan de nada. Pero yo los saco igual: Ken Flach y Robert Seguso.

¿Quiénes eran?: Una famosa pareja de dobles estadounidense de los 80.

¿Por qué se les recuerda?: Porque en su época eran los mejores en dobles del mundo. Ganaron el oro en Seúl 88 y tres títulos del Gran Slam.

¿Qué fue de ellos?: Flach (el más delgado, a la derecha) se retiró en 1996 y en la actualidad es profesor de tenis en la Universidad de Vanderbilt. Además, juega en el circuito de veteranos. Seguso (el más alto, a la izquierda), da clases en la academia de Chris Evert.

¿Sabías qué…?: En 1985 alcanzaron el número 1 del ranking mundial de dobles.

– En la final de Seúl 88, derrotaron a Sergio Casal y a Emilio Sánchez Vicario en un maratoniano partido que acabó 6–3, 6–4, 6–7, 6–7, 9–7.

– Eran las bestias negras de aquella gran pareja que formaban Casal y Sánchez Vicario, porque también los derrotaron en la final de Wimbledon de 1987, y también en cinco sets (3–6, 6–7, 7–6, 6–1, 6–4).

– Flach y Seguso jugaban juntos desde que iban a la universidad.

– Seguso es 23 días mayor que Flach.

– Jugaron 12 partidos de Copa Davis y ganaron 10.

– Flach apenas si destacó en el circuito individual, llegando como máximo al puesto 56 del mundo. Seguso, en cambio, llegó a ser el 22 del mundo, aunque tampoco ganó ningún título.

– Entre los dos acumularon unas ganancias de 2,3 millones de dólares.

– Ambos eran diestros.

– Seguso mide 1,90 y Ken Flach, 1,85 metros. Muy altos para aquella época.

– Flach también jugó dobles mixtos, con Kathy Jordan. Ganó con ella Roland Garros y Wimbledon en 1986.

Biografías, palmarés, estadísticas: Kenneth Eliot Flach nació el 24 de mayo de 1963 en Saint Louis, Missouri. Robert Arthur Seguso nació el 1 de mayo de 1963 en Minneapolis, Minnesota. Empezaron a jugar en la Universidad en 1982 se retiraron mediados los 90. Entre ambos ganaron 28 títulos, de entre los que destacan un US Open (1985), dos Wimbledon (1987 y 1988) y el ya citado oro de Seúl 88.

Mañana volvemos con el fútbol.

Qué fue de… Robert Parish

17 marzo 2009

NBA. Gran competición donde las haya. Forjadora de leyendas deportivas, de grandes nombres y grandes historias. Hoy os hablaré del equipo más legendario de la competición, del actual campeón, de los Boston Celtics. Bueno, mejor dicho, os voy a hablar de uno de sus legendarios jugadores, de los de la época del gran Larry Bird. Famoso por su fortaleza y por su buen carácter, también hizo popular un dorsal, el 00. Es un nombre que ha salido en más de una ocasión en los comentarios del blog. Es Robert Parish.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de finales de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de los legendarios Celtics de finales de los 80, con los que ganó tres anillos, jugando al lado de Larry Bird y Kevin McHale.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el 97, a los 43 años de edad, en las filas de los Bulls. Ahora reside en Boston y trabaja con los Celtics, donde ejerce de asesor del equipo.

¿Sabías qué…?: Le llamaban El Jefe (The Chief), en referencia al personaje del indio norteamericano de la película Alguien Voló Sobre el Nido del Cuco.

- Su cuarto y último anillo lo consiguio en 1997 con los Bulls. Tenía 43 años. Es el tercer jugador más veterano en ganarlo.

- Fue elegido por los Golden State Warriors en primera ronda del draft del 76.

- Era un excelente tirador a pesar de sus 2,15 m.

- En el post de Bill Laimbeer, alguien comentó que Parish había tenido algún problema con el maltrato. Es cierto. En 1995, su ex mujer declaró que Parish la había sometido a malos tratos físicos y psíquicos, y que llegó a empujarla por la escalera estando ella embarazada. Parish negó los hechos. Es más, no se abrió ninguna causa por el tema.

- En 1998, los Celtics retiraron el dorsal 00 de Parish. El de Boston es el equipo deportivo estadounidense que más dorsales ha retirado (21).

- Protagonizó una seria pelea com el anteriormente citado Laimbeer.

- En los Bulls y en los Hornets también llevo el 00.

- Eran características las rodilleras que solía llevar en la cancha.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Lee Parish nació el 30 de agosto de 1953 en Shreveport, Louisiana, Estados Unidos. Su primer equipo profesional fueron los Golden State Warriors, donde jugó entre 1976 y 1980. Luego jugó en los Celtics del 80 al 94. Del 94 al 96 lo hizo en Charlotte Hornets y acabó su carrera en 1997 en los Bulls. Ganó cuatro anillos de la NBA.

Vídeo homenaje a Parish:

¿Sabes algo más de Parish? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: ¡Feliz día de San Patricio!

Qué fue de… Jarni

12 febrero 2009

El otro día, el lector Samuel se puso en contacto conmigo a través del campo ‘contacto’ (lo tenéis aquí arriba y lo podéis utilizar cuanto queráis) para solicitarme un artículo sobre el protagonista de hoy. Es un viejo conocido de la afición española, un jugador de prestigio internacional que formó parte de una selección que maravilló al mundo entero con sus altas dotes de calidad y talento. Jugador de dos equipos históricos de nuestro país (y de otros históricos europeos), fue un excelente jugador que formó parte de la columna vertebral de la selección revelación de Francia 98. Es Robert Jarni.

¿Quién era?: Un futbolista croata de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el lateral izquierdo titular de la selección croata que maravilló al mundo en Francia 98 y por el buen resultado que dio en tres equipos españoles, el Real Betis Balompié, el Real Madrid y Unión Deportiva Las Palmas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Panathinaikos griego en 2002. Tras ello, ha creado su propia marca de ropa deportiva (se llama Jarni, como él) y es comentarista en una cadena de televisión croata. También fue entrenador del Hajduk Split, pero el año pasado lo despidieron.

¿Sabías qué…?: Llegó a jugar con la selección de la extinta Yugoslavia. De hecho, formó parte de la última gran competición que disputó este país, el Mundial de Italia 90.

– Inmediatamente después de su retirada, jugó al fútbol sala y llegó a ser internacional.

– Antes de ocupar el cargo de entrenador del Hajduk, fue ayudante del actual técnico del Numancia, Sergio Kresic.

– Uno de sus más destacados momentos como futbolista lo vivió en Francia 98. En cuartos de final, un gol suyo ante Alemania valió para abrir un marcador que acabaria 3-0.

– El equipo en el que más goles marcó a lo largo de su carrera fue el Betis (19).

– El Betis no lo quería traspasar al Real Madrid y lo vendió al Coventry City inglés. Luego, los ingleses y el Madrid hicieron un pacto y sin haber jugado ni un minuto en Inglaterra, firmó con los blancos. Vamos, que al Betis le hicieron la 13-14. El Coventry se llevó un dinerito extra por no hacer nada y el Madrid al jugador que quería.

– Se vio implicado en una demanda judicial contra la UD Las Palmas. El equipo le demandó acusándolo de haber roto unilateralmente el contrato que le unía con el club.

– Jarni también demandó en 2002 a su primer equipo serio, el Hajduk Split, por un dinero que le debía tras dejar el club croata, casi diez años antes.

– Jugó en los dos grandes equipos de la ciudad de Turín, el Torino y la Juve.

– En un partido de Champions con el Madrid ante el Sturm Graz austríaco metió dos goles. El resultado fue de 6-1.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Jarni nació en Cakovec, hoy Croacia, entonces Yugoslavia, el 26 de octubre de 1968. Su primer equipo como profesional fue el Hajduk Split, al que se incorporó en 1986. En 1991 emigró a Italia y fichó por el Bari. Tras dos años en la ciudad sureña, se fue al Piamonte para jugar en el Torino (93/94) y en la Juventus (94/95). Su siguiente aventura, que duró tres años, la pasó en el Betis. Tras su fugaz paso por el Coventry, jugó la temporada 98/99 en el Real Madrid, del que se fue a Las Palmas. En 2001 fichó por el Panathinaikos griego, equipo en el que se retiró. Con Yugoslavia jugó 7 partidos y metió un gol. Con Croacia jugó la friolera de 81 (es, de hecho, el tercer jugador croata con más entorchados) y metió otro, el ya citado del Mundial de Francia.

Aquí os dejo un clásico vídeo homenaje a Jarni:

¿Sabes algo más de Jarni? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Prosinecki

01 junio 2008

El post de hoy está dedicado a un gran jugador, a un superclase que no terminó de cuajar en la Liga española. Pero además, se trata de un futbolista que se quedó grabado a fuego en la memoria de los aficionados españoles y que los publicitarios supieron aprovechar. Un tío que demostró un tremendo buen humor que agigantó su leyenda. Es Robert Prosinecki.

¿Quién era?: Un jugador croata de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por que llegó al Madrid con la vitola de ser uno de los mejores jugadores del mundo, por jugar también en el Oviedo, el Barça y el Sevilla y últimamente, por protagonizar los exitosos anuncios de Renaul Kangoo en los que se popularizó ‘Prosikito’, un muñeco que representaba los principales defectos del croata: Ser muy fiestero, lesionarse con facilidad, ser mujeriego…

¿Qué fue de él?: Además de su éxito como actor de anuncio, Prosinecki es ahora el ayudante del seleccionador croata, su ex compañero Slaven Bilic.

¿Sabías qué…?: Aunque es de nacionalidad croata (antes yugoslava), nació en Alemania, donde sus padres estaban trabajando.

– Es el único jugador que marcado en dos Mundiales diferentes con dos países distintos (Yugoslavia y Croacia).

– Su primer gol con la camiseta de Croacia se lo hizo a España en un amistoso jugado en 1994.

– Su terrible facilidad para lesionarse le valió el calificativo de Lesionecki.

– Se dice que en su época de futbolista fumaba dos paquetes de tabaco al día.

– Uno de sus últimos equipos fue el Portsmouth inglés. En ese equipo juega ahora Niko Kranjcar, una de las estrellas de Croacia. Fue Prosinecki quien le convenció para que jugara allí.

– El Madrid pagó por él al Estrella Roja 1.000 millones de pesetas (gracias, Santi). No en vano, acababa de ser campeón de Europa con el equipo de Belgrado.

– Algunos han comparado a dos recientes fichajes del Madrid, Woodgate y Robben, con Prosinecki, por su facilidad para lesionarse.

– Una hermana suya vive en Oviedo, quizá donde más cómodo estuvo en España.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Prosinecki nació el 12 de enero de 1969 en Schwenningen, Alemania, pero siendo muy niño sus padres retornaron a Yugoslavia. Empezó a jugar en el Dinamo de Zagreb, en 1986. En 1987 ya fichó por el todopoderoso Estrella Roja de Belgrado, donde pasó cuatro años a muy alto nivel. En 1991 llegó su fichaje por el Madrid. En 1994, se marchó al Oviedo, donde permaneció una temporada. A la siguiente, por petición expresa de Cruyff, fichó por el Barcelona, pero sólo aguantó un año. Su último equipo en España fue el Sevilla, en la temporada 96/97. Al año siguiente volvió al Dinamo de Zagreb (que en aquellos años se llamaba Croacia de Zagreb -luego volvería a cambiarse el nombre-). Pasó tres años en su casa y tras un breve paso por el NK Hrvatski de su país, jugó en el Standard de Lieja belga, en el Portsmouth inglés, en el Olimpia de Ljubljana de Eslovenia, para acabar su carrera en el NK Zagreb. Con Yugoslavia jugó 15 partidos y metió cuatro goles. Con Croacia jugó 49 y metió 10 goles. En su palmarés destacan tres ligas y una copa yugoslava, una Copa de Europa, una Intercontinental, una Copa del Rey y una Supercopa de España (con el Madrid), tres ligas y una supercopa croata y una copa eslovena.

Momento vídeos: Os dejo el que más gracia me hace a mí, que es el de la película de Prosikito (ojo al cameo de lujo de mi querido Mono Burgos):

Aquí podéis ver el resto de vídeos, el original, el de su disco y una compilación.

¿Sabes algo más de Prosikito? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Robert Millar

27 abril 2008

El protagonista del post de hoy trae cola. O no. Se trata de un extrañísimo caso, el de un ciclista que desaparece de la faz de la tierra y al que la prensa británica encuentra… bastante cambiado. Es la curiosa historia de Robert Millar.

¿Quién era?: Un ciclista escocés de la década de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores escaladores de su tiempo, siendo líder de la Montaña en un Tour y en un Giro, en la época en la que nuestro Perico Delgado era nuestra gran esperanza.

¿Qué fue de él?: Aquí empieza lo sorprendente. Se retiró en 1995. Hasta el 97 y el 98 estuvo dedicado a ser entrenador e incluso hizo sus pinitos como analista en medios de comunicación… hasta 2003, que fue cuando se esfumó. No había ni rastro de él. De hecho, ese año fue incluido en el Scottish Sports Hall Of Fame (el Salón de la Fama del Deporte Escocés) pero no se presentó a la ceremonia. Un periodista llamado Richard Moore comenzó una búsqueda por todo el mundo para localizarlo y escribir un libro. Supo que se separó de su mujer francesa, con la que tenía un hijo. Tras ponerse en contacto hasta con sus mejores amigos, que no sabían nada de él, consiguió dar con una dirección de correo electrónico. Moore no recibió respuestas hasta que al final, Millar respondió. No quería que se supiera nada de él. Aún así, estableció un discreto intercambio de e-mails con el periodista, en el cual iba a basar Moore su libro. Fue en esa época cuando el diario británico Daily Mail encontró a Millar. El periódico publicó unas fotos (como la que ilustra este post) asegurando que Robert Millar es ahora Philippa York, una mujer, y que vivía en Dorset con otra chica, dándole así credibilidad a una leyenda urbana que circulaba desde hacía años. El Daily Mail llegó incluso a decir que el motivo del cambio de sexo fue un exceso de doping. Pero el caso es que el Mail eliminó de su web el artículo y si Robert Millar es ahora Philippa York siegue siendo un misterio sin confirmar.

¿Sabías qué?: No tiene nada que ver con el también ciclista escocés David Millar.

- Otra de las leyendas que circulaban en torno a él es que era el primer y único ciclista vegetariano.

- En 1992 fue sancionado con tres meses por dar una tasa de testosterona demasiado alta.

- Otra de las explicaciones a su cambio de sexo viene de su época de gran escalador. Según el Daily Mail, subir los puertos era una especie de terapia para vencer a los hombres.

- A mediados de los 80 hizo anuncios de cereales.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Millar nació el 13 de septiembre de 1958 en Glasgow, Escocia. Tras varias victorias en Escocia y el Reino Unido, se lanzó al circuito profesional, fichó por el equipo Peugeot en 1980. En el 83 ganó una etapa del Tour. En el 84 se llevó el maillot de puntos rojos de líder de la montaña de la ronda francesa. En el 85 ganó la Volta a Cataluña y quedó segundo en la Vuelta a España. Fichó por el Panasonic y en el 87 ganó una etapa del Giro, quedó segundo y ganó el liderazgo de la montaña. En el 89 ganó el Tour del Reino Unido y fue campeón británico en 1995.

Os dejo un vídeo de Robert Millar venciendo a Perico en una etapa de montaña del Tour del 89:

¿Sabes algo más de Robert Millar? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Te crees lo de su transexualidad? Escríbeme en los comentarios.