Entradas etiquetadas como ‘rusia’

Ellen Alpsten: “Catalina I de Rusia supuso un hito en la emancipación y el empoderamiento de la mujer”

Ellen Alpsten (CEDIDA POR PENGUIN)

La periodista nacida en Kenia Ellen Alpsten debuta a lo grande en la novela con La zarina (traducción de Gabriel Dols Gallardo y José Antonio Soriano Marco, Grijalbo 2021), una ficción histórica que rescata a un tremendo personaje femenino eclipsado por su sucesora Catalina II La Grande: Catalina I de Rusia. Alpsten traza una novela llena de intriga, sexo y poder donde relata la azora vida de una reina “superviviente”, esposa de Pedro el Grande, que nació sierva y alcanzó el trono del mayor reino del mundo. “Esperar que hubiera sido una gran emperatriz es demasiado pedir: ¡gobernó para sobrevivir!”, explica esta autora absolutamente cautivada por su personaje.

¿Era un gran desafío como novelista comenzar su carrera literaria con un gran personaje olvidado en la historia como Catalina? ¿Era, también, una gran responsabilidad?

La ingenuidad protege, creo. Si hubiera sabido qué alcance y tamaño podría tomar este proyecto, ¡quizás nunca me hubiera atrevido a comenzar! Investigué durante un año antes de atreverme a escribir la frase inicial. La fascinante historia de Catalina I de Rusia nunca me había abandonado desde que leí por primera vez sobre ella cuando tenía 13 años. En la biblioteca de mis padres me encontré con un libro llamado Alemanes y rusos, que traza la historia milenaria de esos dos pueblos. Un capítulo de ese libro está centrado en Catalina I: nació como una sierva ilegítima de origen germano-báltico que se convirtió en la primera emperatriz de Rusia. Cuando hube madurado lo suficiente para escribir, me di cuenta de que, sorprendentemente, no había ningún libro sobre ella: ni tesis, ni biografía, ni novela, nada. Siempre tuve media docena de libros abiertos junto a mi ordenador, ya que la época está muy bien documentada. La responsabilidad es la cuerda floja entre la elaboración de una buena novela, con una trama ajustada y una prosa hermosa, y hacer justicia a los hechos históricos. También adoro los temas inexplorado: piense en La otra Bolena, o incluso en En la corte del lobo, que añadió un nuevo punto de vista a una historia conocida.

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Xosé M. Núñez Seixas: “Hay mucho de casticismo miope en la mirada pública e histórica hacia la División Azul”

Tropas españolas de la División Azul en combate durante el cerco de Leningrado (Wikipedia CC)

Vladímir Ivánovich Kovalevski fue un ruso blanco exiliado que, tras servir en la Legión Extranjera francesa, acabó llegando a España en 1938 para unirse voluntario a las tropas franquistas. Tras establecerse en San Sebastián, en 1941 decidió alistarse como voluntario e intérprete en la División Azul y regresar a su país de origen, esta vez sirviendo a un ejército extranjero. El historiador Oleg Beyda encontró sus memorias de aquellos días en un archivo de EE UU y junto al historiador español Xosé M. Núñez Seixas, experto en la historia de la división, decidieron publicar en español estas interesantes memorias.

El resultado es Un ruso blanco en la División Azul (Galaxia Gunteberg, 2019), un testimonio que ofrece una visión diferente y crítica de la historia de la División Azul y su papel en Rusia durante la Segunda Guerra Mundial. Sobre este libro y su protagonista charlo con Núñez Seixas.

¿Cuál fue el papel de los voluntarios rusos en el bando sublevado durante la Guerra Civil? Lee el resto de la entrada »

Napoleón, emperador y ‘Petit Cabrón’ para los soldados de ‘La sombra del águila’

GTRES

GTRES

Tal día como hoy, un 2 de diciembre de 1804, Napoleón Bonaparte era coronado emperador en la catedral de Notre Dame de París. Qué gran personaje histórico, sin duda fascinante. Y al recordar las pinturas que relataron el evento, al pequeño corso con su capa, su fasto y su corona, me viene a la cabeza…

Le Petit Caporal, el pequeño Cabo, lo llamaban los veteranos de su Vieja Guardia. Nosotros lo llamábamos de otra manera. El Maldito Enano, por ejemplo. O Le Petit Cabrón.

Y así que me he visto impelido (forzado, incluso) a recomendaros hoy una de las novelas más breves y, quizá, más desconocidas de Arturo Pérez-Reverte. Que polémicas y tuiters aparte, el tipo sabe escribir y ha dado un buen empujón (y actualización) al género histórico en España. El autor de Alatriste o de El asedio, a mí, al menos, me merece un respeto.

Ah, y también por la que os traigo hoy (y a la que pertenece la cita anterior): La sombra del águila (Alfaguara, 2008, la última edición que he visto). Lee el resto de la entrada »