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Jerry Toner: “La antigua Roma es tan fascinante porque lo que amamos es también lo que odiamos de ella”

El historiador Jerry Toner

¿Fue Roma un estado delincuente brutal o un legítima superpotencia? ¿Eran los antiguos romanos tan “hijos de puta” -en palabras de Jerry Toner- como se creían? Este año ha llegado a las librerías españolas Infamia. El crimen en la Antigua Roma (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2020), un interesante y compacto libro que ahonda en los distintos tipos de crímenes de la antigua Roma, desde los crímenes de estado, a la violencia sexual, a los crímenes de guerra, etc.

Jerry Toner, director de estudios en Clásicas del Churchill College de la Universidad de Cambridge, es un referente a lo que en divulgación romana se refiere. Sus libros siempre ofrecen enfoques diferentes y cercanos, y su contenido responde a lo que podríamos llamar, alta divulgación. Son libros bien construidos y atractivos, pero también llenos de conocimiento. Sesenta millones de romanos, Cómo manejar a tus esclavos o Mundo Antiguo son excelentes ejemplos de ese buen hacer al que se suman este Infamia.

Toner construye este ensayo a modo de ‘juicio’, donde la Roma Antigua parece encausada, ¿fue una sociedad criminal? ¿su influyente sistema legal permitió que miles de ciudadanos estuvieran sometidos a constantes abusos y violencia? Toner repasa distintos tipos de delitos y crímenes, desde los que afectan a los poderosos hasta los más pobres, y termina ofreciendo una conclusión. Conclusión, por cierto, que nos alerta de juzgar con nuestros ojos el pasado, porque quizá las respuestas no sean de nuestro agrado y los violentos romanos de la antigüedad no sean tan diferentes a nosotros, y no solo en lo positivo.

Charlo vía telemática con Toner y nos habla de todo, de su libro, de la Antigua Roma y de los ataques a las estatuas históricas actuales. “Atacar estatuas no es nada nuevo”, asegura este historiador británico, “Las estatuas son declaraciones simbólicas, igual que atacarlas durante protestas”. Y  nos recordará, en este entrevista, algunos ejemplos antiguos similares a los de hoy. Lee el resto de la entrada »

Oleg Sokolov, el historiador napoleónico asesino, y el fugaz paso de su obra por España

Imagen de Oleg Sokolov y su víctima, Anastasia Yeshenko, en una recreación histórica. (47news)

Aparte de las elecciones generales, quizá una de las noticias sorprendentes del fin de semana (seguramente más para los que nos interesa la Historia) haya sido el terrible caso del historiador ruso Oleg Sokolov. Especialista en las guerras napoleónicas de renombre, valorado como tal tanto en Rusia como en Francia (fue condecorado con la Legión Honor), profesor en San Petesburgo y la Sorbona, Sokolov, de 63 años, confesó haber asesinado y descuartizado a su exalumna y amante, Anastasia Yeshenko, de 24 años. Previamente había sido sorprendido, borracho, cuando cayó a un río con una bolsa con una pistola y dos brazos de su víctima. El historiador, que había firmado dos libros con Yeshenko, y activo participante en recreaciones históricas de su especialidad, tenía pensado, según publican algunos medios rusos, suicidarse vestido de Napoleón.

La casualidad había querido que Sokolov cometiera esta atrocidad el mismo año que su primera obra llegara a España. Se trata de Austerliz. Napoleón, Europa y Rusia (publicado por Desperta Ferro), que se publicó en nuestro país la pasada primavera. Lee el resto de la entrada »