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Qué fue de… Johan Neeskens: el eterno lugarteniente de Cruyff

Johan Neeskens, posando con la equipación de la selección holandesa (WIKIPEDIA).

Johan Neeskens, posando con la equipación de la selección holandesa (WIKIPEDIA).

Pues si anteayer hablábamos de un mito setentero del Real Madrid, hoy vamos a hablar de un mito setentero del FC Barcelona. Estuvo a la sombra de un mito todavía mayor, pero era un futbolista como para recordarlo. La elección de los dos protagonistas futbolísticos de esta semana no es casual y no sólo se corresponde al Madrid-Barça, sino que ambos jugadores representan dos escuelas futbolísticas dominadoras en los 70, que culminaron en la final del Mundial de 1974, en la que jugaron ambos, en la que marcaron ambos, los dos de penalti y tras la que ambos se vinieron a España la temporada siguiente. Por si fuera poco, entre sus fechas de nacimiento sólo hay 10 días de diferencia. No me entretengo más par hablaros de Johan Neeskens.

¿Quién era?: Un centrocampista holandés de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una de las grandes estrellas del fútbol holandés de los 70, junto a su tocayo Johan Cruyff, además de por su paso por el Barça, que duró cinco temporadas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en las filas del Zug suizo. Inmediatamente después, comenzó su carrera como entrenador, estrenándose en el Zug. No obstamte, el grueso de su carrera como entrenador la ha pasado como asistente. Ha sido ayudante de Hiddink en la selección de su país y en la selección australiana y luego pasó a ser ayudante de Frank Rijkaard, con quien estuvo en el Barça y en el Galatasaray. Su última experiencia en los banquillos acabó en diciembre de 2012. Era entrenador de los Mamelodi Sundowns de Sudáfrica. Desde entonces, está en paro.

¿Sabías qué…?: Empezó su carrera como lateral derecho, pero evolucionó y se convirtió en centrocampista.

– Llegó al Barcelona un año después que Johan Cruyff. En la ciudad condal fue bautizado como ‘Johan Segon’ (Johan Segundo)

– Como os decía, Neeskens, al igual que Breitner, marcó un gol en la final del Mundial del 74. Lo hizo a los dos minutos de juego.

– Ante la ausencia de Cruyff en Argentina 78, Neeskens era la estrella de su selección en esta cita, en la que también fueron subcampeones.

Neeskens, anotando el primer gol de la final del Mundial de 1974 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA)

Neeskens, anotando el primer gol de la final del Mundial de 1974 (BUNDESARCHIV / WIKIPEDIA)

– Llegó al Barça por petición expresa de Cruyff y de Rinus Michels, que fue técnico de ambos en el Ajax y en la oranje.

– Su principal logro con el Barça fue la Recopa de 1979, ganada en Basilea ante el Fortuna de Dusseldorf.

– Pese a que su época en el Barça no fue la más exitosa del club culé, era uno de los favoritos de la afición.

– Otra coincidencia de su carrera con Cruyff es que ambos se fueron el mismo año a Estados Unidos, en 1979, si bien Cruyff se fue a Los Angeles Aztecs y Neeskens a los New York Cosmos.

– Hay un futbolista profesional de la actualidad que se llama Neeskens de nombre de pila: Neeskens Kebano, francés que juega en Bélgica.

– Y también está John Andrew Neeskens Ramírez, hijo del futbolista y una catalana, que juega ahora en el Badalona.

Biografía, palmarés, estadísticas: Johannes Jacobus Neeskens nació en Heemstede, Países Bajos, el 15 de diciembre de 1951. Debutó como profesional en 1968 en el RCH de su ciudad natal. En 1970 llegó al Ajax de Amsterdam, donde estuvo hasta 1974, cuando se fue al Barça. En 1979 se fue a Estados Unidos para jugar en el New York Cosmos. Regresó a su país en 1984, para jugar en el Groningen. Al año siguiente regresó a América para jugar en los Fort Lauderdale Sun y luego en los Kansas City Comets de la liga indoor. Tras pasar por clubes amateurs como el Löwenbrau o el Baar, llegó al Zug en 1990 y se retiró en 1991. En su palmarés tiene dos Ligas y dos Copas holandesas, tres Copas de Europa, una Supercopa de Europa y una Intercontinental con el Ajax, una Copa del Rey y una Recopa con el Barça y dos Ligas de Estados Unidos con el Cosmos. Con su selección jugó 49 partidos y marcó 17 goles.

Os dejo con Neeskens hablando sobre la Holanda del 74. Está en inglés, pero tranquilos, con subtítulos en turco ;P

Lo dicho, que paséis unos días de Semana Santa felices. Nos vemos el lunes. Y esta noche… que gane el mejor.

Qué fue de… Ruud Hesp

El problema de la portería del FC Barcelona no es nuevo. De hecho, en esta vuestra bitácora se ha discutido alguna vez. El caso es que desde Andoni Zubizarreta, que es muy polémico pero que al fin y al cabo, era insustituible en la meta culé, el Barça no ha encontrado un portero de verdaderas garantías, al nivel de lo que el equipo exige. No obstante, creo que ha encontrado cierta estabilidad con Víctor Valdés, portero muy criticado por alguno de vosotros, pero que opino que es un buen guardameta. Lo que ocurre es que al lado de los Xavi, Iniesta, Henry o Messi, no es tan crack. Bueno, a lo que iba. El protagonista de hoy llegó a la chita callando al Nou Camp y al final se hizo con un puesto como titular. Seguro que lo recordáis. Es Ruud Hesp.

¿Quién era?: Un portero holandés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero del Barcelona en los últimos años de la pasada década, quitándole el puesto a Vitor Baia y consiguiendo dos Ligas y una Copa del Rey.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Fortuna Sittard de su país. En la actualidad, es el entrenador de porteros de la selección holandesa y del FC Groningen de su país.

¿Sabias qué…?: Llegó al Barcelona ya con 32 años de la mano del controvertido Louis Van Gaal.

– Sus buenas actuaciones le valieron el sobrenombre de Hespiderman.

– Uno de sus mayores momentos de gloria fue en la final de la Copa del Rey del 98, en la que Hesp le paró el penalty definitivo de la tanda a Xabi Eskurza, que estaba en el Mallorca.

– Hesp piensa como yo y una reciente entrevista, dice de Valdés que “su calidad es indiscutible”.

– En esa entrevista, dice de Pep Guardiola que “cuando era jugador, todos ya intuíamos que Pep acabaría haciendo de entrenador y que lo haría bien”.

– Su hermano pequeño Danny también es futbolista y jugó en el Ajax.

– Van der Sar y De Goey le cerraron las puertas de la selección holandesa, con la que no jugó ni un partido, a pesar de estar en la lista de la oranje para la Eurocopa del 96 y el Mundial del 98.

– Su verdadera bestia negra en su época del Barça fue Claudio El Piojo López (que por si alguno pregunta, sigue jugando en el Kansas City Wizards de la MLS americana). El argentino le metió siete goles en sólo tres partidos.

– El Barcelona pagó al Roda por él 200 millones de las antiguas pesetas.

– Fue elegido dos veces mejor portero de Holanda.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rudolfus Hubertus Hesp nació el 31 de octubre de 1965 en Bussum, Holanda. Debutó como profesional en 1985 en el HFC Haarlem de su país. En 1987 fichó por el Fortuna Sittard y en 1994 por el Roda. En 1997 le llegó la oportunidad de jugar en el Barça, club que dejó en 2000 para regresar al Fortuna, donde se retiró en 2002. En su palmarés tiene dos Ligas, una Copa del Rey y una Supercopa de Europa, todo con el Barça.

Aquí os dejo un amplio resumen de la final de Copa del 98. Cuando lo he visto, me han surgido unas ganas locas de escribir sobre Gaby Amato y sobre Sonny Anderson (a uno de ellos ya lo tengo localizado, jejeje):

¿Sabes algo más de Hesp? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.