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Qué fue de… Chris Evert

Hay algunas lectoras que se quejan de que saco a pocas deportistas (femeninas). Bueno, reconozco que salen pocas, es cierto. Pero desde ahora me propongo firmemente solventarlo. Y voy a empezar desde hoy. Volvemos al tenis, ese deporte que como sabéis me apasiona. La protagonista de hoy es una veterana, pero os aseguro que yo la recuerdo, aunque se retiró cuando yo era un niño (es que en mi casa había siempre mucha afición al tenis). Para los que no la conozcáis, debéis saber que hoy os voy a hablar de la que probablemente sea una de las mejores jugadoras de todos los tiempos. Al menos, estaría en el top tres o cuatro. Es americana y se llama Chris Evert.

¿Quién era?: Una tenista estadounidense de los 70 y los 80.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la absoluta dominadora del circuito femenino a finales de los 70 y principios de los 80, y por haber ganado, pasmaos, 18 títulos de Gran Slam.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 1989. Actualmente, dirige una academia de tenis que lleva su nombre en Boca Ratón (Florida). Es, además, la entrenadora del equipo de tenis del instituto Saint Andrew’s, de la misma localidad.

¿Sabías qué…?: Ostenta el récord de victorias en Roland Garros, con siete trofeos.

– Además, es la segunda jugadora que más veces ha ganado el US Open (la primera si contamos desde 1968).

– Su padre era entrenador de tenis.

– A principios de los 70 mantuvo una relación sentimental con otro héroe del tenis americano, Jimmy Connors.

– A principios de este año se casó con el golfista australiano Greg Norman (alias el Tiburón Blanco).

– Una hija de Greg Norman es novia de nuestro golfista Sergio García. Chris Evert es, pues, ‘suegrastra’ de Sergio (ojo al palabro que me acabo de sacar de la manga).

– También tuvo relaciones sentimentales con el actor Burt Reynolds y con el hijo del presidente americano Gerald Ford.

– El último partido de su carrera fue uno de la Fed Cup… ante nuestra Conchita Martínez. Ganó Evert.

– También fue número uno del mundo en dobles.

– Fue una de las pioneras en ejecutar el revés a dos manos.

– Su físico agraciado le permitió tener legiones de fans.

– Es la jugadora que más veces ha ganado el US Open de manera consecutiva (cuatro veces, de 1975 a 1978).

– Fue pareja de dobles mixtos con su novio Jimmy Connors.

– Fue pareja de dobles femenino con Martina Navratilova y en 1975, fue pareja de la soviética Olga Morozova, un curioso equipo americano-soviético en plena guerra fría. Ambas ganaron Roland Garros ese año.

– Entre 1979 y 1987, la época en la que estuvo casada con el tenista británico John Lloyd, unió su apellido de soltera al de su marido. Oficialmente era Chris Evert-Lloyd.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christine Marie Evert nació en Fort Lauderdale, Florida, el 21 de diciembre de 1954. Debutó como profesional en 1972. En su carrera ganó 157 títulos, 18 de ellos de Gran Slam: dos Abiertos de Australia, siete Roland Garros, tres trofeos de Wimbledon y seis Abiertos de los Estados Unidos. En dobles ganó dos Roland Garros y una edición de Wimbledon. Acabó cinco años como número 1 del mundo y acumuló unas ganancias de 8,9 millones de dólares en su carrera.

Aquí os dejo unas imágenes de la final de Roland Garros de 1985, en la que Evert derrotó a Navratilova:

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Qué fue de… Jim Courier

Cuando escribí sobre Sergi Bruguera apareció el nombre del protagonista de hoy. Un tipo entrañable que, de no haber topado con Pete Sampras (probablemente el mejor tenista de todos los tiempos… ¿o es Federer? ¿o Nadal? ¿vosotros qué creeis?) hubier llegado mucho más lejos de lo que lo hizo, y eso que estamos hablando de un tenista que ganó cuatro torneos de Grand Slam y que fue número uno del mundo. Es el estadounidense Jim Courier.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, como os decía antes, número uno del mundo, por ganar dos veces Roland Garros y el Australian Open y por perder una épica final del Abierto de París contra nuestro Sergi Bruguera.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2000, Courier sigue jugando en circuitos de veteranos. Además, ha sido comentarista de partidos para diferentes cadenas estadounidenses como la ABC o la TNT, entre otras. Además, ha fundado en Nueva York una empresa de eventos deportivos y una organización benéfica para promocionar el tenis en los jóvenes en su Florida natal.

¿Sabías qué…?: Es producto de la prestigiosísima academia de Nick Bollettieri en Florida, de la que han salido cracks como Sampras, las hermanas Williams, Monica Seles, Maria Sharapova, Anna Kournikova, André Agassi, Martina Hingis, Jennifer Capriati, Marcelo Ríos o Mark Philippoussis.

– Aunque sólo se proclamó campeón en Roland Garros y el Open de Australia, fue finalista en los otros dos torneos de Grand Slam: Wimbledon y el US Open.

– Jugó tres finales consecutivas en Roland Garros.

– Era conocido cariñosamente como Jimbo.

– Su característica más famosa era su gorra, que nunca se quitaba en la pista. También repetía una y otra vez el mismo gesto entre punto y punto para ajustársela.

– Solía entrenar justo después de sus partidos.

– Fue número uno en tres ocasiones. En todas se alternó con el legendario sueco Stefan Edberg, excepto en la última ocasión que lo perdió, a manos de Pete Sampras.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Spencer Courier nació el 17 de agosto de 1970 en Sanford, Florida, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1988. Sus títulos más destacados son los Roland Garros de 1991 y 1992 y los Abiertos de Australia de 1992 y 1993. Jugó las finales de Wimbledon y del US Open en el 93 y el 91, respectivamente. Con unas ganancias totales de 14 millones de dólares, ocupó el número uno del mundo durante 58 semanas entre 1992 y 1993. En 1995, además, ganó una Copa Davis con el equipo estadounidense.

En este vídeo podréis ver los últimos momentos de la final del Open de Australia de 1993, que ganó Courier a Edberg:

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Qué fue de… Boris Becker

Hoy Rafa Nadal puede demostrar que es algo más que el mejor jugador del mundo en tierra batida. Hoy se disputa la final del torneo con más solera del mundo, The Championship, es decir, Wimbledon (eso sí, si la lluvia lo permite). Aprovechando esta ocasión, voy a hablar hoy de uno de los grandes especialistas en la hierba londinense, que en su día se convirtió en el ganador más joven de la historia, cuando lo consiguió en 1985, con 17 años. Es Boris Becker.

¿Quién era?: Un tenista alemán de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo y ganador de seis torneos de Grand Slam.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Además de jugar en torneos de veteranos, comenta partidos de Wimbledon para la BBC y es propietario de la marca Völkl, de raquetas de tenis y ropa deportiva. Ahora, además, participa en torneos profesionales de póker, al igual que el ex futbolista sueco Tomas Brolin.

¿Sabías qué…?: Su matrimonio con la diseñadora de origen africano Barbara Feltus dio la vuelta al mundo, sobre todo porque ambos posaron desnudos en la portada de la revista Stern.

– El nombre de Becker llenó varios titulares cuando se supo que tenía una hija fuera de su matrimonio, fruto de una relación con la modelo rusa Ana Angela Ermakova. Es una historia realmente rocambolesca, ya que al parecer, esta mujer le hizo una felación a Becker en los aseos de un restaurante londinense y, tras conservar el esperma del alemán, se inseminó. Becker negó la paternidad en un principio, pero un test de ADN confirmó que él era el padre. Algunos apuntan a que Becker fue víctima de un complot de la mafia rusa para lucrarse. De hecho, pagó un pastón por el asunto. Hace poco, Becker consiguió la custodia de la pequeña, que se llama Ana y que es un calco de su padre (en este enlace sale una foto).

– Tiene otros dos hijos con Barbara Feltus. El mayor se llama Noah, en honor a su amigo, el ex tenista francés Yannick Noah.

– Becker tuvo problemas con el fisco alemán, tal y como le pasó a su compatriota Steffi Graf. Aunque Becker decía mantener su residencia en Montecarlo, vivía de facto en Alemania. Esto le supuso tener que pagar medio millón de dólares.

– Es hincha del Bayern de Munich y del Chelsea.

– Por su potencia en el saque, en el circuito se le conocía como Boom Boom Becker.

– El único torneo de Grand Slam que no ha ganado (al igual que le pasa a Roger Federer) es Roland Garros.

– Ahora vive en Suiza.

– Ha publicado su propia autobiografía.

– Becker ha sido otro de los tenistas que ha criticado a las tenistas que gritan en la pista cada vez que golpean la bola.

Biografía, palmarés, estadísticas: Boris Franz Becker nació el 22 de noviembre de 1967 en Leimen, Alemania. Se convirtió en profesional en 1984. Con 49 títulos en su carrera, seis de ellos de Grand Slam (el US Open del 89, Wimbledon en 1985, 1986 y 1989 el Australian Open en 1991 y 1996), acumuló unas ganancias de 25 millones de dólares. Además, en Barcelona 92 logró el oro olímpico en dobles junto a Michael Stich.

Aquí os dejo un vídeo con los últimos puntos de la final de Wimbledon de 1986, que Becker ganó al surafricano Kevin Curren:

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Qué fue de… Wilander

Roland Garros está en plena ebullición. Por eso, he pensado en traer al blog la figura de uno de los grandes de la tierra parisina. Un excepcional jugador que alzó tres veces la Copa de los Mosqueteros y que, como muchos otros que ya han ido saliendo por aquí, marcó una bellísima época en el deporte de la raqueta. Es Mats Wilander.

¿Quién era?: Un tenista sueco de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo y haber ganado nada menos que siete torneos de Grand Slam durante su carrera deportiva.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996 pero ha seguido vinculado al mundo del tenis. Ha sido capitán de Suecia en la Copa Davis, ha sido comentarista de partidos para Eurosport y ahora se dedica a entrenar a jugadores. Actualmente tiene como pupilo al francés Paul-Henri Mathieu. Vive en Idaho (Estados Unidos). También participa en torneos de veteranos.

¿Sabías qué…?: Además de en Roland Garros, Mats Wilander destacó en la Copa Davis. Ganó tres de ellas (y llegó a seis finales).

– Uno de sus partidos más memorables fue, precisamente, de la Davis. Fue en cuartos de final del 82, contra Estados Unidos. En el quinto partido se enfrentaban él y McEnroe. El partido duró ¡6 horas y 32 minutos!. Es aún el más largo de la historia de la Davis. Wilander perdió con este surrealista tanteo: 9–7, 6–2, 15-17, 3–6, 8–6. No, no había tie-break.

– Una declaraciones de Wilander sobre Federer levantaron mucha polémica. Fue tras la final de Roland Garros del 2006, en la que Nadal venció a Federer. Wilander se quejó de la falta de actitud del suizo y dijo: “Por desgracia, Federer, hoy ha salido sin huevos (o cojones o pelotas o como queráis traducir ‘balls’). No encuentras a demasiados campeones en el mundo sin corazón o sin huevos. Puede que él los tenga, pero contra Nadal se le encogen, no una vez, sino siempre”.

– Desde ese día, muchos fans del tenis se refieren al coraje de los jugadores con la expresión “tener muchos ‘wilanders'”.

– Tiene cuatro hijos. Uno de ellos sufre de epidermolisis bullosa, una rara enfermedad genética que provoca que los que la sufren tienen la piel tan frágil como las alas de una mariposa. Wilander y su mujer trabajan también para buscar una cura a esta dolencia.

– Desbancó como número uno del mundo a Lendl. Tras 20 semanas con él, lo volvió a perder de manos del checo.

– Es el único jugador que ha conseguido ganar el Open de Australia en tanto en hierba como en sintético (las dos superficies en las que se ha disputado este torneo en su historia).

– En cambio, en la hierba más famosa del mundo, la del All England Tennis Club (Wimbledon), sólo pudo alcanzar los cuartos de final. No obstante, en dobles sí que consiguió el título (1986, con su compatriota Nystrom).

– Es miembro, desde 2002, del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

– Sus ganancias se cifran en 7,9 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mats Wilander nació el 22 de agosto de 1964 en Växjö, Suecia. Debutó como profesional en 1981. Sus principales títulos son tres Roland Garros (82, 85 y 88), tres Opens de Australia (83, 84 y 88) y el US Open del 88. Ganó 33 títulos en total durante su carrera y consiguió 572 victorias frente a 222 derrotas.

Os dejo un vídeo del Roland Garros del 85, que ganó Wilander a Lendl:

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Qué fue de… Pete Sampras

El de hoy es otro de esos grandes del deporte mundial. Para muchos es el mejor tenista de todos los tiempos, para otros, lo fue, porque ahora está Federer. De cualquier manera, el protagonista de hoy es un fuera de serie: Pete Sampras.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el auténtico dominador del tenis mundial en su época y por sus inolvidables partidos contra su gran rival, André Agassi.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002, pero no ha dejado de jugar al tenis. Ahora participa en partidos de exhibición y en torneos de veteranos.

¿Sabías qué…?: Su rivalidad con Agassi comenzó en 1979, cuando Sampras tenía 8 años y André, 9. Fue en un campeonato junior en Northridge, California.

– Es de origen griego.

– Sufrió talasemia, una enfermedad que produce una especie de anemia.

– Fue uno de los reyes del saque-volea.

– Sólo diez jugadores tienen un saldo positivo de victorias en partidos contra Sampras. Uno de ellos es Sergi Bruguera.

– Ha jugado ya cuatro partidos de exhibición contra Roger Federer. Tres los ha ganado el suizo. El tercer partido lo ganó Sampras por 7-6 y 6-4. Y en el último, disputado en el Madison Square Garden, Sampras ganó un set.

– Ha jugado más partidos contra jugadores en activo, como Tommy Haas, al que venció en dos cómodos sets.

– Tiene dos hijos.

– Su mujer fue Miss Adolescente en Estados Unidos.

– Sólo Roland Garros (de entre los torneos de Grand Slam) se le ha resistido.

– Es el jugador de la historia que más torneos de Grand Slam ha ganado.

Biografía, palmarés, estadísticas: Petros Sampras nació en Washington DC el 12 de agosto de 1971. Cuando tenía siete años, su familia se trasladó a vivir a California y allí comenzó a jugar. Su debut como profesional llegó en 1988. Y de ahí a la gloria. Consiguió 64 títulos, entre los que destacan dos Open de Australia, cinco US Open y siete en Wimbledon (un récord). Fue número uno del mundo durante 286 semanas (otro récord) y acabó seis años seguidos como número uno (otro récord más). Sus ganancias se cifran en 43,2 millones de dólares, el que más ha ganado en toda la historia.

Este vídeo (es de un partido contra el ruso Marat Safin en el Master Series de Toronto, año 2000) es una lección magistral del concepto de saque-volea. Impresionante tenis:

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Qué fue de… Gabriela Sabatini

Os he traído aquí campeones y campeonas, eternos aspirantes, flores de un día… Pero nunca os había traído terceros/as en discordia. La protagonista de hoy es una de ellas. Es otro retrato de la época dorada del tenis femenino. Además, fue considerada como una de las más bellas de las pistas (en una época que, al contrario que ahora, no se miraba tanto el físico). Con todos ustedes, Gabriela Sabatini.

¿Quién era?: Una tenista argentina de finales de los 80 y de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por llegar a ser la tercer mejor tenista del mundo, en una época dominada por Steffi Graf, Monica Seles o nuestra Arantxa Sánchez-Vicario.

¿Qué fue de ella?: Retirada en 1996, Sabatini se dedicó en cuerpo y alma a lo que ya llevaba haciendo unos años: el mundo de la belleza. Tiene una colección de perfumes que llevan su nombre y que promociona por todo el mundo.

¿Sabías qué…?: Tiene pasaporte italiano.

– Su hermano, Osvaldo, es un conocido actor de telenovelas, casado con la actriz venezolana Catherine Fulop.

– Con 15 años jugó unas semifinales de Roland Garros.

– Fue la abanderada del equipo olímpico argentino en las Olimpiadas de Seúl 88. Se llevó la medalla de plata en tenis.

– Más recientemente, ha sido relevista de la polémica antorcha olímpica de Pekín 2008 a su paso por Argentina.

– Su gran rival fue Steffi Graf, que la derrotó en dos finales de Gran Slam y en la final olímpica de Seúl. A pesar de ello, fueron buenas amigas y ganaron Wimbledon, en categoría de dobles, en 1988.

– En 1992, un tipo de rosa, de color anaranjado, fue bautizado como Gabriela Sabatini.

– Tuvo su propia muñeca en Estados Unidos.

– Escribió su autobiografía.

– Es miembro del International Hall of Fame del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gabriela Beatriz Sabatini nació el 16 de mayo de 1970 en Buenos Aires, Argentina. Empezó a jugar al tenis a los 6 años. Con 13 años ganó la Orange Bowl, prestigioso torneo junior. Un año después, ya era la junior número 1 del mundo. Su primera final de Gran Slam la alcanzó con 18 años. Fue la del US Open, en la que Graf la venció. Tras su éxito en Seúl y con Graf en Wimbledon, volvió a una gran final, de nuevo en Flushing Meadows (1990), y ahí pudo vencer a Graf. Un año después, la argentina y la alemana se volvieron a enfrentar en la final de Wimbledon, con Graf como campeona. En total, ganó 27 títulos, con un balance de 632 victorias por 189 derrotas. En 1991 alcanzó su mejor clasificación, la tercera del mundo. Sus ganancias fueron 8,7 millones de dólares.

Os dejo un vídeo de los últimos puntos del US Open del 90 (la calidad no es óptima):

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