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Qué fue de… Steve Davis

De vez en cuando, como sabéis, me gusta sacar deportes minoritarios. El de hoy lo es, aunque me juego algo a que alguna vez, sobre todo si sois o habéis sido asiduos de la cadena Eurosport, habéis visto un encuentro de esa modalidad de billar llamada snooker, muy popular en Reino Unido y en los países de su influencia. Si mi suposición es cierta, entonces seguro que habéis visto al protagonista de hoy tumbarse sobre el tapete para embocar alguna bola. Estoy hablando del legendario Steve Davis.

Pero antes de nada, permitidme que os explique muy brevemente en qué consiste el snooker: Se juega en una mesa con seis troneras y sobre la que hay quince bolas rojas, una blanca (con la que se juega) y seis de colores (amarillo, verde, marrón, azul, rosa y negro). El jugador debe, primero, colar una bola roja (1 punto) y después, una de color (cada color tiene un valor). La bola de color se vuelve a colocar en su sitio, excepto cuando se han colado ya todas las rojas. Es decir, que el juego se acaba cuando un jugador, no habiendo ya sobre la mesa bolas rojas, introduce las de color en un determinado orden. Gana el jugador con más puntos. No sé si me he explicado bien, pero vamos, no es difícil. Hablemos ahora de Davis:

¿Quién era?: Un jugador de snooker de los 80 y la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos, habiéndose proclamado seis veces campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: No está retirado oficialmente, aunque está lejos de su nivel. De hecho, actualmente ni siquiera está entre los 40 primeros del ranking mundial, pese a lo cual sigue siendo un referente en este deporte. Ha escrito y sigue escribiendo libros sobre el snooker, es comentarista para la BBC y además, es directivo del club de fútbol Leyton Orient.

¿Sabías qué…?: Está considerado como uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos, junto a Joe Davis (un inglés de mediados del siglo XX) y el que fue su gran rival, el escocés Stephen Hendry.

– Sólo Hendry ha ganado más títulos que él.

– Es Miembro de la Orden del Imperio Británico.

– Fue el primer jugador de snooker en hacerse millonario gracias a este deporte. Se calcula que durante su carrera ha ganado más de 21 millones de libras, siendo así el jugador que más dinero ha ganado de todos los tiempos.

– En Reino Unido es famosísimo. Llegó a tener su muñeco en Spitting Image, programa en el que parodiaban su frialdad y su aspecto de tipo aburrido. Davis siempre ha aceptado con humor esa fama de soso y ha protagonizado anuncios parodiando ese carácter.

– Es un fanático del rock progresivo.

– Fue imagen de un videojuego de snooker en los 90.

– Hendry y él se vieron en nueve finales de otros tantos torneos oficiales (nunca en la final del Campeonato del Mundo). En ellas, el escocés ganó 6 veces y Davis, tres. En cambio, en torneos que no computaban para el ranking mundial, en otros nueve encuentros Davis ganó en siete.

– Es un apasionado jugador de póker.

– Empezó a jugar gracias a su padre, que era un jugador aficionado.

Biografía, palmarés, estadísticas: Steve Davis nació el 22 de agosto de 1957 en Plumstead, Londres, Reino Unido. Debutó como profesional en 1978 y en su carrera ha conseguido 28 torneos computables para el ranking y 52 no computables. Ha sido campeón del mundo seis veces (1981, 1983, 1984, 1987, 1988 y 1989).

Esto es todo. Mañana, fútbol.

Qué fue de… Gustavo Kuerten

Volvemos a mi queridísimo tenis y lo hacemos de la mano de un jugador de un país de poca tradición tenística de élite, pero que representó una de las grandes sorpresas de los últimos años. Un tipo que se convirtió en uno de los mejores jugadores sobre tierra batida de la historia y que en algunas ocasiones se convirtió en el verdugo de algunos de los miembros de nuestra Armada Invencible. Espectacular, luchador y muy correoso, nuestro deportista de hoy ha estado hasta hace poco compitiendo, pero a pesar de ello, creo que merece estar en este blog. Os estoy hablando de Gustavo ‘Guga’ Kuerten.

¿Quién era?: Un tenista brasileño de finales de los 90 y de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar Roland Garros tres veces, dos de ellas consecutivas, y ser número uno del mundo.

¿Qué fue de él?: Como os decía, se acaba de retirar. En concreto, lo hizo en mayo de este año. Ahora vive en su ciudad natal, Florianópolis, donde hace las veces de entrenador.

¿Sabías qué…?: En Brasil es más conocido como Guga.

– Su padre murió cuando Guga tenía 8 años de un ataque al corazón. Además, tenía un hermano pequeño que sufrió pérdida de oxígeno al nacer y sufría un severo retraso mental. El chico murió en 2007.

– Cuando ganó su primer Roland Garros se convirtió en el primer brasileño (hombre) en conseguir un título de Gran Slam. Derrotó a nuestro Sergi Bruguera en la final.

– En la final de 2000, venció al sueco Magnus Norman y en la de 2001, a nuestro Álex Corretja.

– En las tres ocasiones que ganó Roland Garros, derrotó en cuartos de final al ruso Yevgeny Kafelnikov.

– Era también famoso por sus gritos cuando golpeaba la bola.

– En 1997, le entregó la Copa de los Mosqueteros el argentino Guillermo Vilas. En un momento de la ceremonia, Vilas le susurró algo al oído a Guga, que se rió abiertamente. Kuerten no quiso revelar qué le había dicho Vilas, pero gracias a las cámaras y a algunos medios que leyeron los labios de Vilas, se supo que le dijo, más o menos: “Prepárate, chico, que ahora te van a llover las mujeres”.

– El último partido de su carrera lo disputó en el último Roland Garros, ante el francés Paul-Henri Mathieu. Guga se puso la ropa que llevó el día que ganó por primera vez el torneo parisino (un conjunto amarillo y azul). Perdió en tres sets pero recibió un caluroso homenaje del público.

– En semifinales de 2000 y de 2001 batió a Juan Carlos Ferrero.

– En España recordamos también una eliminatoria de Copa Davis bastante caliente que disputamos contra Brasil en 1998. En un ambiente casi infernal, con la afición brasileña desbocada y con Kuerten que más hacía poco por calmar los ánimos, conseguimos vencer. Kuerten derrotó a Carlos Moyà y junto a Jaime Oncins, hizo lo propio contra Corretja y Javier Sánchez-Vicario. Esos fueron los dos únicos puntos de Brasil. Corretja logró derrotarle en la última jornada y Carlos Moyà nos dio el pase ante Fernando Meligeni.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gustavo Kuerten nació el 10 de septiembre de 1976 en Florianópolis, Brasil. Debutó como profesional en 1995 y consiguió 20 títulos en su carrera, entre los cuales destacan los tres Roland Garros ya citados. Llegó a ser número uno del mundo en diciembre de 2000 y acumuló unas ganancias de 14,8 millones de dólares.

Aquí os dejo los últimos puntos de la final de Roland Garros del 97:

¿Sabes algo más de Kuerten? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Thomas Muster

En el reciente post de Ilie Nastase, el lector jmarc me ha propuesto un montón de nombres para que aparezcan en el blog. Uno de ellos es una vieja petición de algunos de vosotros. Así que me he decidido a sacarlo por aquí (por cierto, aprovecho para recordaros que podéis seguir pidiendo deportistas. Yo intentaré sacarlos poco a poco). Fue un gran jugador zurdo y especialista en tierra batida. Sí, como Rafa Nadal. Pero este es algo anterior. Es el mejor tenista austríaco de la historia. Es Thomas Muster.

¿Quién era?: Un tenista austríaco de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo y por ganar Roland Garros en 1995.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Se trasladó con su familia a Australia, donde estuvo a cargo de una granja. Volvió a su país para hacerse cargo del equipo de Copa Davis (ya no lo es) y para desarrollar una marca deportiva llamada Toms.

¿Sabías qué…?: Era conocido por su fuerte carácter en la pista, lo que le ganó la enemistad de no pocos aficionados.

– Su ex mujer es una famosa presentadora australiana de televisión.

– En el circuito era conocido como el Rey de la Tierra.

– En 1989 tuvo un grave accidente de tráfico que le destrozó la rodilla. Para seguir entrenando mientras se recuperaba, se le construyó una silla especial que le permitía golpear a la bola. Tardó seis meses en volver a las pistas.

– ¿Os acordáis del récord que Rafa Nadal le quitó a Bjorn Borg de victorias seguidas en tierra batida? Pues Muster es el tercero en esa clasificación (con 40 partidos).

– Muster es el sexto jugador de la historia con más victorias seguidas en torneos abiertos (35).

– Al igual que pasa ahora con España, Austria siempre elegía jugar sus partidos de la Davis sobre tierra. Muster sólo perdió uno de 30 que disputó.

– Para que os hagáis una idea de su dominio sobre tierra batida, de 44 torneos que ganó, 40 fueron en tierra.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Muster nació el 2 de octubre de 1967 en Leibnitz, Austria. Debutó como profesional en 1985. Ganó 44 torneos como profesional, entre los que destaca el Roland Garros del 95. Acumuló, durante su carrera, unas ganancias de 12,2 millones de dólares.

Aquí os dejo alguno de los mejores momentos de la final de Roland Garros del 95:

¿Sabes algo más de Muster? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ilie Nastase

Este fin de semana estamos disfrutando de la semifinal de Copa Davis, un torneo que a mí personalmente, me apasiona. Y me apasiona porque es una fuente de anécdotas e historias inagotable. El protagonista de hoy es uno de los que ayudaron a encumbrar este torneo y este maravilloso deporte. Un país sin apenas tradición tenística se convirtió, gracias a él, en subcampeón de la Davis tres años. Además, es uno de los tenistas más controvertidos de los últimos años, todo un tipo, un personaje. Es Ilie Nastase.

¿Quién era?: Un tenista rumano de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo, ganador de Roland Garros y del US Open y el mejor tenista rumano de la historia, consiguiendo llevar a su país al subcampeonato de la Davis.

¿Qué fue de él?: Actualmente es el presidente de la Federación Rumana de Tenis y director de dos emisoras de radio en su país.

¿Sabías qué…?: Fue famoso por su carácter en la pista, muy teatral, muy extrovertido, a veces incluso algo antideportivo.

– Estuvo metido en política y fue candidato a alcalde de Bucarest.

– En 2003 publicó su autobiografía. En ella aseguraba que se había acostado con 2.500 mujeres.

– Usó raquetas de doble cordaje, que le dieron un gran resultado, pero que fueron prohibidas.

– Está casado con una mujer 30 años menor que él.

– Fue el primer número 1 del mundo de la ATP (Asociación de Tenistas Profesionales) en 1973, año en el que se comenzaron a medir los resultados de manera computerizada.

– Su comportamiento en las pistas provocó que muchos tenistas no le dirigieran la palabra.

– Ha escrito dos novelas, ambas en francés.

– En una ocasión dijo: “Nunca avisé a la Policía cuando me robaron la tarjeta de crédito, porque sea quien sea el que me la robara, gasta menos que mi mujer”.

– Formó una temible pareja con su compatriota Ion Tiriac, que ahora es uno de los hombres más ricos de Rumanía.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ilie Nastase nació el 19 de julio de 1946 en Bucarest, Rumanía. Debutó como profesional en 1969. En sus 16 años de carrera ganó un Roland Garros (1973) y un Abierto de los Estados Unidos (1972). Ganó cuatro veces la Masters Cup. Fue dos veces finalista de Wimbledon. Representado a Rumanía, fue subcampeón tres veces de la Davis. En su carrera acumuló unas ganancias de 2,07 millones de dólares.

Aquí os dejo un vídeo de los truquitos de Nastase:

¿Sabes algo más de Nastase? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Wilander

Roland Garros está en plena ebullición. Por eso, he pensado en traer al blog la figura de uno de los grandes de la tierra parisina. Un excepcional jugador que alzó tres veces la Copa de los Mosqueteros y que, como muchos otros que ya han ido saliendo por aquí, marcó una bellísima época en el deporte de la raqueta. Es Mats Wilander.

¿Quién era?: Un tenista sueco de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número uno del mundo y haber ganado nada menos que siete torneos de Grand Slam durante su carrera deportiva.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1996 pero ha seguido vinculado al mundo del tenis. Ha sido capitán de Suecia en la Copa Davis, ha sido comentarista de partidos para Eurosport y ahora se dedica a entrenar a jugadores. Actualmente tiene como pupilo al francés Paul-Henri Mathieu. Vive en Idaho (Estados Unidos). También participa en torneos de veteranos.

¿Sabías qué…?: Además de en Roland Garros, Mats Wilander destacó en la Copa Davis. Ganó tres de ellas (y llegó a seis finales).

– Uno de sus partidos más memorables fue, precisamente, de la Davis. Fue en cuartos de final del 82, contra Estados Unidos. En el quinto partido se enfrentaban él y McEnroe. El partido duró ¡6 horas y 32 minutos!. Es aún el más largo de la historia de la Davis. Wilander perdió con este surrealista tanteo: 9–7, 6–2, 15-17, 3–6, 8–6. No, no había tie-break.

– Una declaraciones de Wilander sobre Federer levantaron mucha polémica. Fue tras la final de Roland Garros del 2006, en la que Nadal venció a Federer. Wilander se quejó de la falta de actitud del suizo y dijo: “Por desgracia, Federer, hoy ha salido sin huevos (o cojones o pelotas o como queráis traducir ‘balls’). No encuentras a demasiados campeones en el mundo sin corazón o sin huevos. Puede que él los tenga, pero contra Nadal se le encogen, no una vez, sino siempre”.

– Desde ese día, muchos fans del tenis se refieren al coraje de los jugadores con la expresión “tener muchos ‘wilanders'”.

– Tiene cuatro hijos. Uno de ellos sufre de epidermolisis bullosa, una rara enfermedad genética que provoca que los que la sufren tienen la piel tan frágil como las alas de una mariposa. Wilander y su mujer trabajan también para buscar una cura a esta dolencia.

– Desbancó como número uno del mundo a Lendl. Tras 20 semanas con él, lo volvió a perder de manos del checo.

– Es el único jugador que ha conseguido ganar el Open de Australia en tanto en hierba como en sintético (las dos superficies en las que se ha disputado este torneo en su historia).

– En cambio, en la hierba más famosa del mundo, la del All England Tennis Club (Wimbledon), sólo pudo alcanzar los cuartos de final. No obstante, en dobles sí que consiguió el título (1986, con su compatriota Nystrom).

– Es miembro, desde 2002, del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

– Sus ganancias se cifran en 7,9 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mats Wilander nació el 22 de agosto de 1964 en Växjö, Suecia. Debutó como profesional en 1981. Sus principales títulos son tres Roland Garros (82, 85 y 88), tres Opens de Australia (83, 84 y 88) y el US Open del 88. Ganó 33 títulos en total durante su carrera y consiguió 572 victorias frente a 222 derrotas.

Os dejo un vídeo del Roland Garros del 85, que ganó Wilander a Lendl:

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