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Qué fue de… Sergi

Ya llega el clásico. Ese partido que paraliza a España y enfrenta a buen parte de los aficionados de este país. Ese partido en el que yo suelo pasármelo bien, viendo como los de ambos bandos se tiran los trastos a la cabeza. Por eso, esta semana os voy a traer a dos jugadores, uno del Barça y otro del Madrid. Empezamos con el equipo local y con un jugador que fue un fijo en la línea defensiva del mejor Barcelona de la historia (excepto el actual, claro), el Dream Team, que además fue también insustituible en la selección española y que culminó su brillante carrera fichando por el Atlético de Madrid (qué colofón). Lo habéis adivinado. Es Sergi Barjuán.

¿Quién era?: Un defensa español de los 90 y la primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el lateral izquierdo titular del Barcelona durante casi una década, formando parte del Dream Team (aunque llegó al primer equipo tras la Copa de Europa de Wembley) y por serlo también de la Selección Española.

¿Qué fue de él?: Se retiró del fútbol en 2005, en las filas del Atlético de Madrid. En la actualidad, dirige un campus de fútbol con su nombre y es el gerente de una empresa de marketing y eventos.

¿Sabías qué…?: Es un fanático del motor y ha participado en algunas competiciones de turismos.

– Debutó con la selección en febrero del 94 en un partido internacional amistoso, España-Polonia. Ese día metió un gol. Fue su primer y último tanto con la Roja, y eso que acumuló 56 entorchados.

– Asegura que su peor recuerdo como futbolista es la final de la Champions del 94, en la que el Milan derrotó por 4-0 al Barça en Atenas.

– En cambio, recuerda con cariño el hecho ocurrido cuatro días antes de la final de Atenas, es decir, el día en el que el Barça ganó la Liga gracias al famoso penalty de Djukic. En una entrevista reciente contaba esta anécdota sobre aquel día: “Yo ya estaba en el banquillo y por la radio escucho que pitan penalti para el Depor. Todos gritamos ‘penalti’ y el míster [Cruyff] se gira sin preocuparse y dice ‘bah, lo falla seguro'”.

– Su empresa también ofrece servicios de azafatas. El Barcelona las ha contratado en alguna ocasión para algún evento.

– Denunció por impago al Atlético de Madrid.

– Sus eternos compañeros en la defensa del Barça fueron ‘Chapi’ Ferrer, Miguel Ángel Nadal y Ronald Koeman.

– Es de la misma quinta que el actual entrenador del Barça, Pep Guardiola (cosecha del 71).

– Solía llevar el dorsal 12.

– Disputó dos Eurocopas (96 y 2000) y dos Mundiales (94 y 98).

– En su carrera deportiva como jugador de Primera División, sólo metió seis goles, todos con el Barça.

– En la final de Atenas fue sustituido por Quique Estebaranz en el minuto 73 (el marcador ya era de 4-0).

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergi Barjuán Esclusa nació en Les Franqueses del Vallès, Barcelona, el día de los Inocentes de 1971. Procedente de las categorías inferiores azulgranas, debutó en el Barça B en 1990 y en el primer equipo en 1993. En 2002 dejó el Barça para fichar por el Glorioso Invencible Club Atlético de Madrid, donde permaneció tres años. En su palmarés destacan tres Ligas, dos Copas y dos Supercopas a nivel nacional, más una Recopa y una Supercopa de Europa.

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Qué fue de… Jim Courier

Cuando escribí sobre Sergi Bruguera apareció el nombre del protagonista de hoy. Un tipo entrañable que, de no haber topado con Pete Sampras (probablemente el mejor tenista de todos los tiempos… ¿o es Federer? ¿o Nadal? ¿vosotros qué creeis?) hubier llegado mucho más lejos de lo que lo hizo, y eso que estamos hablando de un tenista que ganó cuatro torneos de Grand Slam y que fue número uno del mundo. Es el estadounidense Jim Courier.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, como os decía antes, número uno del mundo, por ganar dos veces Roland Garros y el Australian Open y por perder una épica final del Abierto de París contra nuestro Sergi Bruguera.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2000, Courier sigue jugando en circuitos de veteranos. Además, ha sido comentarista de partidos para diferentes cadenas estadounidenses como la ABC o la TNT, entre otras. Además, ha fundado en Nueva York una empresa de eventos deportivos y una organización benéfica para promocionar el tenis en los jóvenes en su Florida natal.

¿Sabías qué…?: Es producto de la prestigiosísima academia de Nick Bollettieri en Florida, de la que han salido cracks como Sampras, las hermanas Williams, Monica Seles, Maria Sharapova, Anna Kournikova, André Agassi, Martina Hingis, Jennifer Capriati, Marcelo Ríos o Mark Philippoussis.

– Aunque sólo se proclamó campeón en Roland Garros y el Open de Australia, fue finalista en los otros dos torneos de Grand Slam: Wimbledon y el US Open.

– Jugó tres finales consecutivas en Roland Garros.

– Era conocido cariñosamente como Jimbo.

– Su característica más famosa era su gorra, que nunca se quitaba en la pista. También repetía una y otra vez el mismo gesto entre punto y punto para ajustársela.

– Solía entrenar justo después de sus partidos.

– Fue número uno en tres ocasiones. En todas se alternó con el legendario sueco Stefan Edberg, excepto en la última ocasión que lo perdió, a manos de Pete Sampras.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Spencer Courier nació el 17 de agosto de 1970 en Sanford, Florida, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1988. Sus títulos más destacados son los Roland Garros de 1991 y 1992 y los Abiertos de Australia de 1992 y 1993. Jugó las finales de Wimbledon y del US Open en el 93 y el 91, respectivamente. Con unas ganancias totales de 14 millones de dólares, ocupó el número uno del mundo durante 58 semanas entre 1992 y 1993. En 1995, además, ganó una Copa Davis con el equipo estadounidense.

En este vídeo podréis ver los últimos momentos de la final del Open de Australia de 1993, que ganó Courier a Edberg:

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Qué fue de… Berasategui

Haced memoria. Remontáos 14 años atrás y ya lo veréis más claro. El protagonista del post de hoy fue muy famoso en España porque en 1994, siendo un desconocido, se plantó en la final de Roland Garros. Frente a él, Sergi Bruguera. Como otros, su estela se borró pronto, pero hoy he decidido recuperarlo. Es Alberto Berasategui.

¿Quién era?: Un tenista español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Como os decía, por ser subcampeón de Roland Garros, por alcanzar el 7º puesto de la clasificación ATP y por su extraña forma de golpear el drive, con la misma cara de la raqueta con la que se golpea el revés.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001, muy joven, a los 28 años, debido a problemas físicos. Ahora es vicepresidente de la Federación Vasca de Tenis, vive con su mujer y sus tres hijos a caballo entre Barcelona y su Arrigorriaga natal y también se dedica a jugar al golf.

¿Sabías qué…?: Se le conocía como Txikito de Arrigorriaga (mide 1,72).

– Se inició en el tenis de la mano del equipo Bimbo Tenis Olímpico, que buscaba nuevas caras en el tenis español. En él coincidió con Alex Corretja.

– Sus problemas físicos se iniciaron con los calambres que sufría cuando un partido se alargaba más de lo necesario.

– Alcanzó el 7º puesto del ranking ATP en 1994. Cuando se retiró, estaba en el 199.

– En 10 años de carrera ganó 14 títulos.

– Basaba su demoledor golpe de derecha en su particular forma de ejecutarlo. En una ocasión, Arantxa Sánchez-Vicario probó a golpear la derecha con la cara opuesta de la raqueta, como Berasategui, pero tuvo que dejarlo porque se hacía daño.

– Ha sido capitán del equipo de tenis del País Vasco.

– Tras el Abierto de Francia del 94, su mejor actuación la firmó en el Open de Australia del 98, en el que venció a Agassi y a Rafter hasta caer en cuartos ante el chileno Marcelo Ríos.

– En el 94, ganó siete de las nueve finales que disputó, algunas contra grandes jugadores como Jim Courier o Álex Corretja.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alberto Beresategui Salazar nació el 28 de junio de 1973 en Arrigorriaga, Vizcaya. Profesional desde 1991, ganó su primer torneo en 1993, en Sao Paulo. Pronto llegaría su éxito en Roland Garros y una gran racha de victorias, lo que le situó en el 7º puesto de la ATP en noviembre del 94. Su último y decimocuarto torneo lo ganó en Estoril, Portugal, en 1998, ante el austríaco Thomas Muster. Acumuló unas ganancias de 4,6 millones de dólares.

Os dejo un pequeño resumen de aquella gran final entre Bruguera y Berasategui. Si os fijáis bien, podréis ver cómo ejecutaba el vasco su drive (por cierto, si alguien es capaz de decirme quién es el español que comenta en francés el vídeo, que por favor me lo diga):

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Qué fue de… Sergi Bruguera

Mucho antes de que Rafa Nadal lograra épicas victorias en la arena de la pista central de Roland Garros, otro español nos hizo vibrar al conseguir la preciada Copa de los Mosqueteros: Sergi Bruguera.

¿Quién era?: Bruguera fue un tenista barcelonés cuyo momento de gloria llegó en la primera mitad de los 90, al ganar dos veces consecutivas Roland Garros (en 1993, ante el estadounidense Jim Courier, y en 1994, ante otro español, Alberto Berasategui) y alcanzar el tercer puesto en la clasificación de la ATP.

¿Por qué se le recuerda?: Además de por sus victorias, Bruguera destacó por su sacrificada forma de jugar al tenis, casi siempre con aspecto de extremo cansancio, por su demoledor revés a dos manos y por personificar el salto de calidad del tenis español, superando a Emilio Sánchez-Vicario e iniciando una saga de tenistas entre los que están Carlos Moyà, Albert Costa, Juan Carlos Ferrero y el propio Nadal.

¿Qué fue de él?: Sergi Bruguera se retiró en el año 2003, nueve años después de ganar su último torneo (Praga, 1994). En la actualidad, dirige junto a su padre, Lluís, la Bruguera Tennis Academy Top Team, una academia en la que se forman jóvenes talentos del deporte de la raqueta de diversas nacionalidades y situada a 12 kilómetros de Barcelona. Además, Sergi sigue disputando torneos de veteranos, en los que sigue destacando.

¿Sabías qué…?: Está previsto que Sergi entre en 2008 en el International Tennis Hall of Fame o el Salón de la Fama del Tenis. Sólo hay tres españoles en él. El donostiarra Manuel Alonso de Areyzaga (jugador de principios de siglo), el gran Manolo Santana y Arantxa Sánchez-Vicario.

– Es uno de los pocos jugadores que logró mantener un saldo positivo de victorias contra uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, Pete Sampras (tres victorias en cinco partidos).

– Es un gran fan de Los Angeles Lakers de la NBA.

– En 1997 logró llegar a otra final de Roland Garros, pero perdió en tres sets contra un desconocido (entonces) brasileño llamado Gustavo Kuerten.

– En una entrevista concedida a la BBC el año pasado, Bruguera afirmó que Roger Federer es 10 veces mejor de lo que lo fue Sampras.

– En sus comienzos en la élite, siempre se rumoreó que existía una pésima relación entre Bruguera y el clan de los Sánchez-Vicario, rumor que nunca se confirmó.

– Consiguió la plata en las Olimpiadas de Atlanta 96. El oro fue para André Agassi.

– De sus 14 victorias en torneos profesionales, 13 fueron sobre tierra batida. La excepción, Burdeos en 1993.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergi Bruguera Torner nació un 16 de enero en Barcelona. Profesional desde 1988, cuenta en su palmarés con dos victorias y un subcampeonato en Roland Garros, una medalla de plata olímpica y así hasta 14 torneos individuales, entre los que se encuentran el de Gstaad en Suiza o el de Montecarlo.

Y de regalo, el vídeo del último punto del Roland Garros de 1993, ante Jim Courier. Impagables el rostro y los gestos de Lluís Bruguera, padre del héroe (sí, este vídeo también emociona):

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