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Qué fue de… Jim Bilba, el ‘Trampolín’ francés

bilba1Llega tarde este homenaje a la selección francesa de baloncesto que hace poco menos de un mes se proclamó campeona de Europa por primera vez en su historia, pero también aprovecho que empieza la Euroliga 2013/2014. Lo hago con un clásico del baloncesto galo, un excapitán de Francia que los amantes del deporte de la canasta seguro recordaréis: Jim Bilba.

¿Quién era?: Un ala pívot o pívot francés de finales de los ochenta a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del Limoges que ganó la Euroliga en 1993 y de la selección francesa que alcanzó la plata en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Cholet, equipo en el que empezó a jugar. Desde el año siguiente, y en la actualidad, es el entrenador adjunto de este mismo equipo.

¿Sabías qué…?: A pesar de medir 1,98 metros, se desempeñaba de pívot y ala-pívot. Suplía la falta de centímetros a base de un físico envidiable, de velocidad y de capacidad de salto.

-Por es capacidad de salto, en Francia lo llamaban ‘Trampolín’.

– Nació en la isla caribeña de Guadalupe.

– En su temporada de debut como profesional en el Cholet, se enfrentó al Real Madrid de Petrovic en la Recopa de Europa, equipo que a la postre se haría con el título.bilba2

– En el ocaso de su carrera, en 2002, jugó tres partidos en el TAU.

– En 1992 llegó al Limoges dirigido por Bozidar Maljkovic. Con un baloncesto rácano, basado en intensidad defensiva, ataques muy largos y tanteos muy bajos, el equipo francés logró alzarse con el título de campeón de Europa. De hecho, el resultado de aquella final fue de 59-52 (el rival era la Benetton de Treviso).

– En semifinales, los galos vencieron 62-52 al Real Madrid.

– En 1996, en las filas del ASVEL Villeurbanne, consiguió clasificarse para la Final Four de la Euroliga. Pero con tan mala suerte que Bilba no pudo jugar: tras el partido de cuartos de final ante el Efes Pilsen, los jugadores franceses salieron huyendo del público turco, que lanzaba objetos a la pista. Bilba, intentando abrir una puerta de cristal, la rompió y se cortó los ligamentos de un dedo pulgar, por lo que fue baja.

– Tras esa lesión, se llegó a hablar de retirada, pero a los siete meses regresó. Perdió sensibilidad en ese dedo, pero su carrera duró otros diez años.

– Era un excelente matador.

– Participó en doce temporadas consecutivas en el All Star de la Liga Francesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jim Ruddy Anicet Bilba nació el 17 de abril de 1968 en Pointe-à-Pitre, Guadalupe. Debutó como profesional en el Cholet en 1988. En 1992, fichó por el Limoges, donde estuvo cuatro temporadas. Su siguiente paso fue el ASVEL Villeurbanne, hasta 2001, cuando jugó fuera de Francia por primera vez: primero en el AEK de Atenas y luego en su brevísimo paso por el TAU. En 2002 regresó al Cholet, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene dos Ligas y cuatro Copas francesas y una liga griega. Con Francia jugó 130 partidos y tiene una plata olímpica.

Os dejo con el segundo tiempo de la final de la Euroliga del 93. Podréis ver a Bilba en acción con el dorsal 14:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Jim Leighton

Mientras pensamos nuestro salto a la tele, os diré que el próximo martes, Día de la Hispani-dad, España se enfrenta a una de las dos selecciones más antiguas de la historia. Será en Glasgow y nuestro rival, claro está, será Escocia. Aunque puede que me esté adelantando un poco (es que lituanos así viejunos sólo me acuerdo de Jankauskas y sigue jugando), creo que merece la pena recordar a uno de sus míticos jugadores: Jim Leighton.

¿Quién era?: Un portero escocés de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el titular de Escocia durante muchísimos años, además de jugar en el Manchester United de finales de los 80.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Aberdeen escocés. En la actualidad es el entrenador de porteros de un pequeño equipo llamado Huntly FC

¿Sabías qué…?: Es el segundo jugador que más veces ha vestido la camiseta de Escocia, sólo por detrás de Kenny Dalglish.

– Si hubo un personaje clave en su carrera este fue su compatriota Sir Alex Ferguson. Lo tuvo como entrenador en el Aberdeen, en la época más exitosa del club (le ganaron una Recopa al Madrid) y fue el míster de Glasgow el que se lo llevó al Manchester United.

– Es el jugador con más edad en ser internacional por Escocia: 40 años.

– En los últimos años de su carrera se alternó en la meta nacional escocesa con Andy Goram (uno que estaba bastante gorderas, por cierto).

– Es miembro de la orden del Imperio Británico.

– Tenía la costumbre de untarse de vaselina las cejas antes de cada partido. Muchos tipos duros de las Islas Británicas tenían esa costumbre en los 80. Era para evitar brechas por los habituales codazos en los córneres.

– En célebre Brian Clough (que fuera entrenador del Nottingham Forest) dijo de él que era “un rara avis: es un portero escocés en el que se puede confiar”.

– Perdió la titularidad con el Manchester United a causa de una serie de partidos en los que no encajó menos de 3 goles.

– Nunca en su carrera jugó en ninguno de los dos grandes de Escocia, el Rangers y el Celtic.

– Justo después de retirarse fue entrenador de porteros del Aberdeen y comentarista para la BBC en Escocia.

– Acabó su carrera sin cuatro dientes en su mandíbula superior, todos en la parte frontal. Por eso, por su creciente alopecia y por la costumbre de embadurnarse de vaselina la cara, fue siempre considerado como uno de los jugadores más feos del Reino Unido.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Leighton nació el 24 de julio de 1958 en Johnstone, condado de Renfrewshire, Escocia. Debutó como profesional en el Aberdeen en 1977, equipo que no abandonó hasta 1988, cuando Ferguson se lo llevó al Manchester United. Vivió breves cesiones al Arsenal y al Reading y en 1992 fichó por el Dundee, equipo desde el que de nuevo fue cedido al Sheffield United. En 1993 fichó por el Hibernian de Edimburgo y en 1997 regresó al Aberdeen para retirarse en 2000. En su palmarés tiene tres ligas, cuatro copas y una copa de la liga escocesas, una FA Cup inglesa, una Recopa y una Supercopa de Europa. Con la selección jugó 91 partidos.

Qué fue de… Jim Courier

Cuando escribí sobre Sergi Bruguera apareció el nombre del protagonista de hoy. Un tipo entrañable que, de no haber topado con Pete Sampras (probablemente el mejor tenista de todos los tiempos… ¿o es Federer? ¿o Nadal? ¿vosotros qué creeis?) hubier llegado mucho más lejos de lo que lo hizo, y eso que estamos hablando de un tenista que ganó cuatro torneos de Grand Slam y que fue número uno del mundo. Es el estadounidense Jim Courier.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, como os decía antes, número uno del mundo, por ganar dos veces Roland Garros y el Australian Open y por perder una épica final del Abierto de París contra nuestro Sergi Bruguera.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2000, Courier sigue jugando en circuitos de veteranos. Además, ha sido comentarista de partidos para diferentes cadenas estadounidenses como la ABC o la TNT, entre otras. Además, ha fundado en Nueva York una empresa de eventos deportivos y una organización benéfica para promocionar el tenis en los jóvenes en su Florida natal.

¿Sabías qué…?: Es producto de la prestigiosísima academia de Nick Bollettieri en Florida, de la que han salido cracks como Sampras, las hermanas Williams, Monica Seles, Maria Sharapova, Anna Kournikova, André Agassi, Martina Hingis, Jennifer Capriati, Marcelo Ríos o Mark Philippoussis.

– Aunque sólo se proclamó campeón en Roland Garros y el Open de Australia, fue finalista en los otros dos torneos de Grand Slam: Wimbledon y el US Open.

– Jugó tres finales consecutivas en Roland Garros.

– Era conocido cariñosamente como Jimbo.

– Su característica más famosa era su gorra, que nunca se quitaba en la pista. También repetía una y otra vez el mismo gesto entre punto y punto para ajustársela.

– Solía entrenar justo después de sus partidos.

– Fue número uno en tres ocasiones. En todas se alternó con el legendario sueco Stefan Edberg, excepto en la última ocasión que lo perdió, a manos de Pete Sampras.

Biografía, palmarés, estadísticas: James Spencer Courier nació el 17 de agosto de 1970 en Sanford, Florida, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1988. Sus títulos más destacados son los Roland Garros de 1991 y 1992 y los Abiertos de Australia de 1992 y 1993. Jugó las finales de Wimbledon y del US Open en el 93 y el 91, respectivamente. Con unas ganancias totales de 14 millones de dólares, ocupó el número uno del mundo durante 58 semanas entre 1992 y 1993. En 1995, además, ganó una Copa Davis con el equipo estadounidense.

En este vídeo podréis ver los últimos momentos de la final del Open de Australia de 1993, que ganó Courier a Edberg:

¿Sabes algo más de Jim Courier? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Sergi Bruguera

Mucho antes de que Rafa Nadal lograra épicas victorias en la arena de la pista central de Roland Garros, otro español nos hizo vibrar al conseguir la preciada Copa de los Mosqueteros: Sergi Bruguera.

¿Quién era?: Bruguera fue un tenista barcelonés cuyo momento de gloria llegó en la primera mitad de los 90, al ganar dos veces consecutivas Roland Garros (en 1993, ante el estadounidense Jim Courier, y en 1994, ante otro español, Alberto Berasategui) y alcanzar el tercer puesto en la clasificación de la ATP.

¿Por qué se le recuerda?: Además de por sus victorias, Bruguera destacó por su sacrificada forma de jugar al tenis, casi siempre con aspecto de extremo cansancio, por su demoledor revés a dos manos y por personificar el salto de calidad del tenis español, superando a Emilio Sánchez-Vicario e iniciando una saga de tenistas entre los que están Carlos Moyà, Albert Costa, Juan Carlos Ferrero y el propio Nadal.

¿Qué fue de él?: Sergi Bruguera se retiró en el año 2003, nueve años después de ganar su último torneo (Praga, 1994). En la actualidad, dirige junto a su padre, Lluís, la Bruguera Tennis Academy Top Team, una academia en la que se forman jóvenes talentos del deporte de la raqueta de diversas nacionalidades y situada a 12 kilómetros de Barcelona. Además, Sergi sigue disputando torneos de veteranos, en los que sigue destacando.

¿Sabías qué…?: Está previsto que Sergi entre en 2008 en el International Tennis Hall of Fame o el Salón de la Fama del Tenis. Sólo hay tres españoles en él. El donostiarra Manuel Alonso de Areyzaga (jugador de principios de siglo), el gran Manolo Santana y Arantxa Sánchez-Vicario.

– Es uno de los pocos jugadores que logró mantener un saldo positivo de victorias contra uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, Pete Sampras (tres victorias en cinco partidos).

– Es un gran fan de Los Angeles Lakers de la NBA.

– En 1997 logró llegar a otra final de Roland Garros, pero perdió en tres sets contra un desconocido (entonces) brasileño llamado Gustavo Kuerten.

– En una entrevista concedida a la BBC el año pasado, Bruguera afirmó que Roger Federer es 10 veces mejor de lo que lo fue Sampras.

– En sus comienzos en la élite, siempre se rumoreó que existía una pésima relación entre Bruguera y el clan de los Sánchez-Vicario, rumor que nunca se confirmó.

– Consiguió la plata en las Olimpiadas de Atlanta 96. El oro fue para André Agassi.

– De sus 14 victorias en torneos profesionales, 13 fueron sobre tierra batida. La excepción, Burdeos en 1993.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergi Bruguera Torner nació un 16 de enero en Barcelona. Profesional desde 1988, cuenta en su palmarés con dos victorias y un subcampeonato en Roland Garros, una medalla de plata olímpica y así hasta 14 torneos individuales, entre los que se encuentran el de Gstaad en Suiza o el de Montecarlo.

Y de regalo, el vídeo del último punto del Roland Garros de 1993, ante Jim Courier. Impagables el rostro y los gestos de Lluís Bruguera, padre del héroe (sí, este vídeo también emociona):

¿Sabes algo más de Sergi Bruguera? ¿Recuerdas alguna anécdota suya? ¿Tienes alguna foto inédita? Escríbeme en los comentarios.