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Quién fue… Colin McRae: la tragedia de un campeón

McRae, celebrando una victoria pocos días antes de morir (WIKIPEDIA).

McRae, celebrando una victoria pocos días antes de morir (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia triste, relacionada con el motor. Si el otro día hablábamos con Luis Moya, hoy vamos a recordar a un coetáneo suyo: Colin McRae.

Colin Steele McRae nació el 5 de agosto de 1968 en Lanark, Escocia. Su padre, Jimmy McRae, fue cinco veces campeón británico de rallies, mientras que su hermano Alister fue también piloto. De muy joven, Colin empezó a practicar trial, pero a los 16 años cambió las dos ruedas por las cuatro y debutó al volante de un Mini Cooper. En 1986 debutó en el campeonato escocés de rallies.

El año siguiente logró subirse al volante de un Ford Sierra, con el que debutó en el Mundial de Rallies. No fue hasta 1991 cuando firmó su primer contrato profesional, con Subaru. Ese año y al siguiente logró ganar el campeonato británico de rallies.

En 1993 logró su primera victoria en el Mundial, en el rally de Nueva Zelanda. En el 94 repitió victoria en Oceanía y ganó el RAC de Gran Bretaña. A bordo de un Subaru Impreza 555, y de nuevo con victorias en Nueva Zelanda y Gran Bretaña, McRae se proclamaría en 1995 campeón del mundo, tras un duelo con Carlos Sainz que no se dirimió hasta la última carrera.

En el 96 y el 97 logró sendos segundos puestos en el Mundial, y un tercero en 1998, ganando 11 carreras en esas tres temporadas. En 1999 lo fichó Ford para que condujera un Focus, convirtiéndole en el piloto mejor pagado del Mundial. Ganó nueve carreras en cuatro temporadas, pero no pasó de subcampeón (2001).

El Subaru Impreza de McRae, en el rally de Kenia (GTRES).

El Subaru Impreza de McRae, en el rally de Kenia (GTRES).

En 2002 lo contrató Citroën, donde ya estaba un emergente en Sébastien Loeb. McRae acabó perdiendo su puesto en el Mundial de rallies y en 2004 empezó a competir en otras pruebas, como el Dakar o las 24 horas de Le Mans, sin dejar de tener apariciones esporádicas en el WRC.

Y así llegamos al año 2007. McRae tenía 39 años y estaba buscando equipo para participar en el Mundial de Rallies del año siguiente. El 15 de septiembre de 2007, Colin McRae, su hijo Johnny, de cinco años, un amiguito de éste, Ben Porcelli, de seis años, y Graeme Duncan, otro amigo de la familia, subieron al helicóptero del piloto escocés, un Eurocopter AS350, en Lanark, la localidad natal de McRae. Era el piloto el que llevaba los mandos del helicóptero cuando a las 16.10 horas de la tarde, a 1,6 kilómetros de la casa de los McRae, la nave se estrelló en una zona de bosque, muriendo todos los ocupantes. La investigación posterior reveló que no hubo fallo mecánico y que McRae cometió algunas imprudencias, como volar a baja altura y a gran velocidad, perdiendo el control de la nave en una maniobra de giro.

La trágica muerte de Colin McRae sacudió al mundo del motor. Pilotos como Valentino Rossi o David Coulthard, amigos personales de McRae, homenajearon al escocés en las primeras carreras que disputaron tras el suceso. Desde el año siguiente se empezó a celebrar en Escocia un rally con su nombre. La primera edición la ganó Alister, hermano del finado.

Os dejo con un fantástico monográfico de Teledeporte sobre McRae, con los comentarios siempre acertados de Luis Moya:

Buen fin de semana.

PD: Cerramos el mes de julio. Como todos los años, el blog no para en agosto, pero lo hará con una novedad. A partir de ahora, cambian los días de publicación de artículos. En lugar de salir de lunes a viernes, como hasta ahora, los podréis leer de miércoles a domingo. Así que hasta el miércoles día 3 no habrá actualización. A los que cogéis vacaciones, que las disfrutéis a tope. A los que os toca regresar, ánimo. Abrazos.

Qué fue de… Luis Moya

El otro día, nuestro amigo “Wikigesar75” (es con cariño) hizo que se me iluminara una bombilla. Decía que había que hacerle un poco más de caso, dentro de la sección motor, al mundo de los rallyes. Y los rallyes, en España, son Carlos Sainz. Pero lo fácil sería hacer el post del piloto. Así que he decidido hacer un artículo sobre el copiloto, uno de los personajes más entrañables del deporte español, un tipo que se hizo famosísimo, tanto o más que su compañero, por su forma de hablar y de dar indicaciones a Sainz. No sé para que me dilato más, que estoy deseando escribir sobre él: Luis Moya.

¿Quién era?: Un copiloto de rallyes español de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el eterno compañero de Carlos Sainz y por extensión, bicampeón del mundo. Pero para todos, el recuerdo más vivo de Moya es su forma de hablar, la rapidez con la que daba indicaciones al piloto madrileño y por una de las frases más legendarias de la historia de nuestro deporte: “¡Trata de arrancarlo, Carlos!”.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 2002. Después ha sido manager de Subaru y en la actualidad, es miembro de la directiva de la Federación Española de Automovilismo.

¿Sabías qué…?: Imagino que todos sabréis lo que pasó ese día de 1998 en la última etapa del Rally de Gran Bretaña (el famoso RAC), pero por si acaso hay algún despistado, yo os lo recuerdo. Sainz y Moya se proclamarían por tercera vez campeones del mundo si mantenían la posición que llevaban en la última etapa. Pero a 700 metros de la meta, el Toyota de Sainz y Moya se paró. Los pilotos salieron raudos a mirar el motor pero no había nada que hacer. Luis Moya, desesperado mientras sujetaba un extintor con el capó abierto, le gritó a Sainz: “¡Trata de arrancarlo, Carlos! ¡Trata de arrancarlo! ¡Trata de arrancarlo, por Dios!”. Esa frase y ese momento, sin lugar a dudas, han quedado en la retina de todos los aficionados (o no) al automovilismo. Evidentemente, no ganaron el Mundial.

– Como os decía, Moya era un auténtico portento a la hora de darle indicaciones a Sainz. Su forma de hablar fue imitada hasta la saciedad, dando lugar a numerosas bromas radiofónicas a cargo de imitadores.

– Marc Martín sustituyó a Moya al lado de Sainz cuando el madrileño corrió para Citroën.

– Sólo Daniel Elena (el copiloto de Loeb) y Timo Rautiainen (el de Grönholm) han ganado más carreras que Moya.

– En 2007, Moya y Sainz se volvieron a unir, a bordo de un Skoda Fabia, en el Rally Shalymar de Madrid. Ganaron.

– También en 2007, Moya cruzó a nado el Estrecho de Gibraltar en 5 horas y media para recaudar fondos para un comedor social de su Coruña natal, del que fue presidente el padre de Luis.

– Fue director técnico del equipo Subaru hace unos años.

– También ha hecho sus pinitos como monologuista, en el programa de televisión El Club de Flo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Rodríguez Moya nació el 23 de septiembre de 1960 en La Coruña. Debutó en el Mundial de Rallyes en 1988. Consiguió junto a Sainz 24 victorias hasta su retirada en 2002, acumulando dos mundiales.

El vídeo no podía ser otro:

¿Sabes algo más de Luis Moya? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ari Vatanen

Beckenbauer de la bahía me llamó la atención la semana pasada acerca de una verdad como un templo: En la sección motor, casi la totalidad de los artículos hacen referencia a motociclistas y a pilotos de Fórmula 1. Pero de todas maneras, desde ya me pongo a resolver este asunto. Lo voy a empezar a arreglar con el maravilloso mundo de los rallies, y con un piloto que además procede del que quizá sea el país con más tradición de este deporte, Finlandia. Os traigo a Ari Vatanen. Vuestros deseos son órdenes.

¿Quién era?: Un piloto de rallies finés de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo de rallies en 1981 y por ganar cuatro veces el prestigiosísimo París-Dakar.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Tras su carrera deportiva, se metió de lleno en el mundo de la política. Hasta este mismo año ha sido eurodiputado por el partido finés Coalición Nacional, de corte conservador y por el partido francés Unión por un Movimiento Popular. En la actualidad, ha salido de nuevo a la palestra porque se enfrentará a Jean Todt en octubre en las elecciones a la presidencia de la FIA (Federación Internacional de Automovilismo).

¿Sabías qué…?: En el Parlamento Europeo, entre otros asuntos, se dedicaba a tratar temas como el tráfico o los impuestos sobre vehículos.

– Es amigo personal de Nicolas Sarkozy.

– En Francia posee unos viñedos.

– Sus París-Dakar los ganó bajó la dirección técnica de Jean Todt.

– En 1986 estuvo muy muy cerquita de morir tras un gravísimo accidente en el Rally de Argentina. Su recuperación le llevó 18 meses.

– En el Dakar de 1988, le robaron el coche cuando lideraba la prueba.

– Su copiloto de los éxitos en el Dakar era el galés David Richards, actual presidente de Prodrive.

– Su compatriota Juha Kankkunen fue uno de sus grandes rivales en el rally aventura del Dakar.

– En 2003 hizo un regreso a la competición. Participó en el Dakar y en Rally de su país, pilotando un Peugeot.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ari Pieti Uolevi Vatanen nació en Tuupovaara, Finlandia, el 27 de abril de 1952. Debutó como profesional en 1970. En su carrera disputó 101 rallies, con un Mundial, el de 1981. Además, ganó cuatro veces el Dakar, tres con Peugeot y una con Citroën.

Aquí os dejo un vídeo sobre Vatanen:

¿Sabes algo más de Ari Vatanen? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.