Quién fue… John Wisden: creó la publicación deportiva más antigua del mundo

John Wisden, el 1 de septiembre de 1859, poco antes de partir para América para participar en una gira (WIKIPEDIA).

Cerramos semana y mes con un personaje de la época victoriana, que fue deportista pero al que se le recuerda más por su legado posterior que por su desempeño en el terreno de juego. Es John Wisden.

John Wisden nació el 5 de septiembre de 1826 en Brighton, Inglaterra. De joven se trasladó a Londres, donde empezó a jugar al cricket bajo los auspicios de Tom Box, uno de los más destacados jugadores de la época. Con 18 años debutó con el equipo de Sussex, donde permaneció casi dos décadas. En 1859 participó en una gira por Norteamérica organizada por George Parr. Jugó también con el equipo de Middlesex y dejó la práctica del cricket en 1863 a causa del reuma.

Antes de su retirada, en 1855, había fundado una tienda de tabacos en Haymarket, Londres. También era profesor de cricket en el prestigioso colegio de Harrow y abrió un pub (llamado The Cricketers) en la localidad de Duncton. Pero por lo que John Wisden se hizo famoso fue por crear, en 1864, el Wisden Cricketers’ Almanack, un anuario dedicado al cricket y que es la publicación deportiva más antigua del mundo que sigue editándose, de manera ininterrumpida, además.

Portada del ‘Wisden’ de 2019 (WIKIPEDIA).

El anuario, conocido simplemente como el Wisden, además de recoger la identidad del mejor jugador del año, resume de manera exhaustiva todo lo acontecido durante la temporada, tanto en Reino Unido como en el resto del mundo, información sobre la normativa del deporte, reseñas de libros sobre cricket y por supuesto, un almanaque o calendario con las principales citas de la siguiente temporada.

El Wisden, cuya portada tradicionalmente es amarilla, es un libro muy grueso, con hasta 1.500 páginas, y son muchos los aficionados que lo coleccionan. Los ejemplares editados durante las guerras mundiales y los del siglo XIX son bastante apreciados y pueden alcanzar precios muy altos en subastas. El almanaque nuevo cuesta unos 60 euros, aproximadamente.

El almanaque ha tenido solo 17 directores durante sus 157 años de vida, y también tiene página web.

En cuanto a John Wisden, murió el 5 de abril de 1884 en Londres, a causa de un cáncer. Tenía 57 años. Está enterrado en el céntrico cementerio londinense de Brompton. En 1984, por el centenario de su muerte, se instaló una lápida en su tumba donde se recuerda su legado como fundador del almanaque.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

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