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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Patrick O’Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Lauren, el camerunés de Sevilla que triunfó en la Premier

Lauren, con el Arsenal, ante su exequipo, el Mallorca (Paunovic en la imagen) en un partido de Champions en el viejo Highbury el 24 de octubre de 2001 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a recordar a un jugador que dio el paso de la Liga a la Premier con mucho éxito: Lauren.

¿Quién era?: Un lateral derecho camerunés de mediados de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Real Mallorca a finales de los 90 y sus seis productivas temporadas en el Arsenal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Córdoba. Ha colaborado como comentarista para cadenas como Sky Sports, ITV4 o, más recientemente y con motivo de la Copa de África, con Eurosport. Actualmente, comenta partidos en beIN.

¿Sabías qué…?: Nació en Camerún, país al que sus padres, ecuatoguineanos, llegaron huyendo de la dictadura. Luego llegó de niño a Sevilla.

– Es amigo de la infancia Rodolfo Bodipo, que como él es de origen ecuatoguineano.

– Tiene doble nacionalidad española y camerunesa.

– El Arsenal pagó al Mallorca por sus servicios 7.2 millones de libras esterlinas.

– Sustituyó al mítico Lee Dixon como lateral derecho titular del Arsenal.

Cromo de Lauren por el Mundial de 2002 (PANINI).

– En la temporada 2003/2004, la FA inglesa le sancionó con cuatro partidos y 40.000 libras de multa por insultar a Ruud van Nistelrooy en un Manchester United-Arsenal.

– Fue el mítico portero Tommy N’Kono el que descubrió que Lauren, por nacimiento, podía jugar con Camerún, cuando el lateral formaba parte del Levante. El exportero espanyolista le convenció para que jugara con los ‘leones indomables’.

– Con Camerún jugó dos Mundiales, tres Copas de África, una Confederaciones y unos Juegos Olímpicos.

– En los Juegos de 2000, formó parte de la Camerún que logró el oro en fútbol, con compañeros como Samuel Eto’o, Geremi o Carlos Kameni.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laureano Bisan Etamé-Mayer nació en Kribi, Camerúm, el 19 de enero de 1977. En 1995 debutó con el Utrera y al año siguiente, con el Sevilla. En 1997 fichó por el Levante y un año después por el Mallorca. Tras dos temporadas en la isla, se fue al Arsenal, donde pasó seis años. Luego jugó tres temporadas en el Portsmouth y se retiró en el Córdoba en 2010. En su palmarés tiene una Supercopa de España, dos Premier Leagues, tres FA Cups y dos Community Shields. Con Camerún jugó 24 partidos y marcó un gol. Además, ganó dos Copas de África y un oro olímpico.

Os dejo un vídeo sobre la etapa de Lauren en el Arsenal:

Hasta mañana.

Qué fue de… Carlos Aranda: la dura infancia de un descubrimiento de Del Bosque

Carlos Aranda, en un partido de Liga del Osasuna en Pamplona en febrero de 2011 (Archivo 20minutos).

Carlos Aranda, en un partido de Liga del Osasuna en Pamplona en febrero de 2011 (Archivo 20minutos).

El segundo futbolista de la semana es un clásico de la Liga, uno de esos ‘culos de mal asiento’ que ha pasado por muchos equipos. Es Carlos Aranda.

¿Quién era?: Un delantero español de los 2000 y la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por casi una docena de equipos españoles, en los que siempre dejó trabajo y lucha.

¿Qué fue de él?: Sigue en activo. Este año hemos sabido que se ha incorporado a la disciplina del CD El Palo, en Málaga, que está en Tercera. Aranda juega gratis para el equipo.

¿Sabías qué…?: Se formó en las categorías inferiores de El Palo, de donde lo fichó el Madrid.

– Sólo jugó dos partidos oficiales con el primer equipo del Real Madrid, los dos de Champions: en 1999 ante el Molde noruego y en 2001 ante el Lokomotiv de Moscú ruso. En ambas ocasiones, el Madrid acabó ganando el torneo.

– Es conocido por su carácter temperamental en el terreno de juego.

– Su descubridor en El Palo fue nada menos que Vicente del Bosque, que fue el que se lo llevó al Madrid.

Aranda, perseguido por Davids en un Barcelona-Albacete en febrero de 2004 (Archivo 20minutos).

Aranda, perseguido por Davids en un Barcelona-Albacete en febrero de 2004 (Archivo 20minutos).

– “Era muy travieso. Como huía de la escuela, le pusimos un profesor particular en la Ciudad Deportiva”, diría de él Del Bosque años después.

– Siempre jugó con la cabeza rapada.

– En su carrera vivió un ascenso a 1ª (Real Murcia, 2007), un descenso a 2ª B (Granada 74, 2008), y dos a Segunda (Numancia, 2009 y Zaragoza, 2013).

– Aranda vivió una infancia difícil. Su padre le abandonó y su madre, drogodependiente, murió de cáncer cuando Aranda tenía 9 años. Lo criaron sus abuelos.

– Todos los goles que marcaba se los dedicaba a su madre.

– De niño pescaba pulpos para vendérselos a los restaurantes malagueños.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carlos Reina Aranda nació el 27 de julio de 1980 en Málaga. Formado en la cantera del Madrid, jugó en el Castilla entre 2000 y 2002, aunque jugó un partido de Champions en 1999 y otro en 2001. Ese año jugó en el Numancia y en el Villarreal. En 2003 regresó a Soria, para luego irse al Albacete. En 2004 lo fichó el Sevilla, que lo cedió al año siguiente al Alba de nuevo. En 2006 firmó por el Murcia, pero un año después se fue al difunto Granada 74. La temporada siguiente regresó al Numancia, y luego pasó dos años en Osasuna. Tras pasar 2011 en el Levante, en 2012 lo fichó el Zaragoza, pero de nuevo al año siguiente se fue, esta vez al Granada Luego jugó la 13/14 en Las Palmas y la 14/15 de nuevo en el Numancia. En su palmarés tiene dos Champions.

Os dejo con un golazo de Aranda con el Zaragoza ante el Granada:

Hasta mañana.

Quién fue… Patri, el juvenil de oro por el que Gil pagó una millonada

Patri, con la camiseta del Atlético (clubatleticodemadrid).

Patri, con la camiseta del Atlético (clubatleticodemadrid).

Vamos a cerrar la semana con la historia de un chico que parecía que iba a romper todos los moldes pero cuya carrera finalmente no cuajó. Los colchoneros lo recordaréis bien. Es Patri.

El día 4 de septiembre de 1973 nace en La Palma del Condado, Huelva, Patricio Rubio Bernal. Dotado de gran talento para el fútbol, entra en las categorías inferiores del Real Betis, donde empieza a destacar. Técnico y goleador, el chico empieza a despertar el interés de los grandes del fútbol español. Hoy, seguramente también de los grandes del fútbol europeo.

El caso es que en 1988, el inefable Jesús Gil y Gil, presidente del Atlético de Madrid, decide tirar la casa por la ventana para hacerse con los servicios de tan prometedor chico. Con 15 años firma un contrato de tres temporadas a razón de 15 millones de las antiguas pesetas por año. Los medios le bautizan como ‘el Juvenil de Oro’. En 1989, debuta con el Atlético Madrileño, hoy Atlético de Madrid B. Juega dos partidos y el filial desciende.

En 2ª B, al año siguiente, disputa 29 partidos, pero sólo marca tres goles. El jugador empieza a notar negativamente los efectos de la atención mediática y en su segundo año completo en el Madrileño sólo juega 18 partidos y, en el tercero, nada más que 5.

A pesar de eso, el Barcelona B lo rescata. Su juego técnico se adapta a la perfección de la filosofía del FC Barcelona y empieza a hacerse hueco. Poco a poco, va adquiriendo protagonismo en el filial culé y en sus tercera y cuarta temporadas juega 25 y 34 partidos, respectivamente. A su lado, jugadores como Velamazán o Iván de la Peña auguran enormes éxitos al club catalán. Pero la mala suerte se ceba con Patri, ya que una lesión de peroné le impide seguir la progresión de estos jugadores y debutar con el primer equipo del Barça.

Patri, en un cromo con el Barça B (Ed. Este).

Patri, en un cromo con el Barça B (Ed. Este).

En 1996 lo ficha el Badajoz, en 2ª, donde alejado de los focos demuestra que es un gran futbolista. En dos años en el equipo extremeño se convierte en una de las estrellas del equipo y en su segunda temporada acaba con 14 goles en 40 partidos de Liga. Su buen hacer le lleva a otro ilustre del fútbol español, el Sevilla, que por aquel año (1998) está en 2ª. Pese a que el equipo asciende a Primera, Patri no tiene el protagonismo necesario y regresa al Badajoz. En 2000 vuelve al Sevilla, pero no disputa ni un minuto. Su carrera va hacia abajo y es cedido al Poli Ejido, en 2ª B. Tras dos temporadas en el equipo celeste, ficha por el Almería, donde juega su última temporada y cuelga las botas en 2003.

Desde entonces, Patri, el que fuera ‘Juvenil de Oro’, vive alejado del fútbol y reside en su localidad natal, la Palma del Condado, donde regenta un negocio familiar, unas bodegas, en la que producen brandy, principalmente. Gracias, Rubén Uría, por ponerme tras la pista.

Espero que os haya gustado el relato. La semana que viene, más.

PD: Sobre Patri, os recomiendo esta entrevista de Samuel Dueñas, de donde he obtenido gran parte de la información de este artículo.

Qué fue de… Louis Bullock: ‘Sweet Lou’ enamoró a la ACB

Bullock, con la pelota junto al ruso Savrasenko en un Real Madrid-CSKA de la Euroliga 2008/2009 (Archivo 20minutos).

Bullock, con la pelota junto al ruso Savrasenko en un Real Madrid-CSKA de la Euroliga 2008/2009 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar de un histórico de la ACB, uno de esos nombres imprescindibles cuando repasamos la historia de nuestra Liga. Es Louis Bullock.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la ACB, sobre todo por sus seis temporadas en el Real Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas de Estudiantes. En la actualidad reside en Maryland, donde juega en un equipo de veteranos y entrena a niños. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Se formó en la Universidad de Michigan y entró en el draft de 1999, siendo elegido en segunda ronda por Minnesota (luego traspasado a Orlando), aunque nunca llegó a debutar en la NBA.

– Desarrolló toda su carrera en Europa, en concreto en Italia y España.

– En la ACB ganó tres veces el concurso de triples.

– En 2005 fue elegido MVP de la ACB.

Louis Bullock, con la copa de campeón del Torneo Comunidad de Madrid. (Archivo 20minutos).

Louis Bullock, con la copa de campeón del Torneo Comunidad de Madrid. (Archivo 20minutos).

– Mide 1,85 metros.

– Fue internacional con Estados Unidos sub 22, llegando a jugar en esta categoría junto a Tim Duncan.

– En su carrera en la ACB promedió 14.7 puntos, 2.2 asistencias y una valoración de 13.2.

– Desde su época en la Universidad su apodo era ‘Sweet Lou’.

– Tiene tres hijos. Una de ellas, una niña, es nacida en Madrid.

– Fue seis veces jugador de la semana en la ACB.

Biografía, palmarés, estadísticas: Louis Bullock Jr. nació el 20 de mayo de 1976 en Washington DC. Formado en la Universidad de Michigan, debutó como profesional en 1999 en el Basket Verona. Dos años después lo fichó el Olimpia de Milán. En 2002 recaló en Unicaja Málaga y en 2004 lo contrató el Madrid, donde estuvo hasta 2010. Pasó una temporada en Cajasol Sevilla y en 2012 jugó con Estudiantes, donde se retiró. En su palmarés tiene dos ACB y una ULEB.

Os dejo con Bullock en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ivica Dragutinovic: el gran amigo de Antonio Puerta

Dragutinovic despeja un balón frente al racinguista Munitis en un partido de Liga en el Pizjuán en enero de 2009 (Archivo 20minutos).

Dragutinovic despeja un balón frente al racinguista Munitis en un partido de Liga en el Pizjuán en enero de 2009 (Archivo 20minutos).

De nuevo hoy vamos a hablar de un serbio, y en este caso de un futbolista. El de hoy es bastante reciente, así que seguro que lo recordáis perfectamente. Es Ivica Dragutinovic.

¿Quién era?: Un central serbio de los 90, la pasada década y primeros años de la presenta.

¿Por qué se le recuerda?: En España lo recordamos sobre todo por su tremendamente exitoso paso por el Sevilla FC (entre 2005 y 2011), donde ganó dos UEFAS, dos Copas del Rey, dos Supercopas de Europa y una Supercopa de España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Sevilla en 2011. En la actualidad, y como él mismo reveló hace un par de meses, trabaja para IMD International Sports, una agencia de representación.

¿Sabías qué…?: Se trata de uno de los grandes fichajes de Monchi. Llegó al Sevilla para cubrir la baja de Sergio Ramos cuando el de Camas se fue al Real Madrid. El equipo hispalense pagó 2,1 millones de euros por sus servicios al Standard de Lieja.

– Cuando llegó a la Liga española, Radomir Antic dijo de él que era mejor que Sergio Ramos.

Dragutinovic, en un partido en La Romareda en septiembre de 2007 (Archivo 20minutos).

Dragutinovic, en un partido en La Romareda en septiembre de 2007 (Archivo 20minutos).

– En su etapa en el Sevilla fraguó una amistad con el añorado lateral izquierdo Antonio Puerta. Cuando el 25 de agosto de 2007 Antonio Puerta se desplomó en el césped del Sánchez Pizjuán en un partido de Liga contra el Getafe, el primero que fue a atenderle fue el propio Dragutinovic, que fue quien tuvo la rapidez de ideas de sacarle la lengua al lateral sevillano para evitar que se la tragara. Como recordaréis, Puerta falleció tres días después.

– También es muy amigo del exsevillista y hoy barcelonista Ivan Rakitic.

– Los sevillistas le conocían como ‘Drago’ (nombre que llegó a llevar en su camiseta) o ‘Comandante’.

– En su retirada, el Sánchez Pizjuán le dedicó una calurosa despedida.

– Antes de la temporada 2007/2008, rechazó una jugosa oferta del Newcastle United.

– Con su selección jugó el Mundial de Alemania 2006.

– No ocupaba plaza de extranjero por tener pasaporte belga.

– Con el Sevilla fue expulsado dos veces y marcó cinco goles, uno de ellos al Real Madrid en el Bernabéu.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ivica Dragutinovic nació el 13 de noviembre de 1975 en Prijepolje, Serbia. Debutó como profesional en el Polimlje de su país en 1992. Un año después jugó en el Bor, para recalar en 2004 en el Borac Cacak. En 1996 se fue al Gent belga y en 2000 al Standard de Lieja. En 2005 lo contrató el Sevilla, donde se retiró seis años después. En su palmarés tiene lo dicho: dos UEFAS, dos Copas del Rey, dos Supercopas de Europa y una Supercopa de España, todo con el Sevilla, claro. Con su selección jugó 49 partidos.

Os dejo con el homenaje de la afición del Sevilla a Dragutinovic:

Hasta mañana.

Qué fue de… Javier Saviola: el ‘conejo’ ahora vive en Andorra

Saviola, con la selección argentina en un partido ante Costa de Marfil (GTRES).

Saviola, con la selección argentina en un partido ante Costa de Marfil (GTRES).

El de hoy es un personaje recién retirado, pero de esos que hay que sacar pronto, porque seguro que da juego. Es Javier Saviola.

¿Quién era?: Un delantero argentino de finales de los 90 hasta este mismo año.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de las principales estrellas del fútbol argentino en el cambio de siglo, por su paso por equipos del calibre del Barça, el Madrid, River, Sevilla o Benfica, además de por su carrera como internacional argentino.

¿Qué fue de él?: Pues se acaba de retirar, como quien dice. Colgó las botas en enero de este año. Tras retirarse, se ha trasladado a Andorra, donde ahora mismo ocupa un puesto técnico en el FC Ordino, de la primera división del Principado. Al parecer, va a ocuparse de la gestión de la cantera y el desarrollo de los jugadores.

¿Sabías qué…?: Su apodo como jugador es ‘Conejo’.

– En sus primeros en River, asombró junto a Pablo Aimar.

– El Barça pagó por sus servicios 36 millones de euros de la época.

– En Portugal vivió una segunda juventud, siendo nombrado mejor jugador del campeonato luso en la 2009/2010.

– Ha jugado partidos de Champions con cinco equipos diferentes (Barça, Mónaco, Madrid, Benfica y Málaga).

Saviola, celebrando un gol con el Benfica en 2012 (GTRES).

Saviola, celebrando un gol con el Benfica en 2012 (GTRES).

– Con su selección jugó el Mundial de 2006.

– Fue una de las estrellas de la Argentina de Bielsa que se proclamó campeona olímpica en Atenas 2004.

– En su trayectoria en Primera División marcó 70 goles.

– En España sólo fue expulsado una vez, con el Barça, ante el Deportivo en el Camp Nou.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Javier Pedro Saviola Fernández nació el 11 de diciembre de 1981 en Buenos Aires. Formado en la cantera de River, debutó con el primer equipo en 1998. Tres años después se fue al Barcelona. Tras tres temporadas en Can Barça, estuvo cedido en la 2004/2005 en el Mónaco y en la 2005/2006 en el Sevilla. En 2007 lo fichó el Madrid, que lo traspasó dos años después al Benfica. Tras tres años en Lisboa, regersó para jugar en el Málaga en la 2012/2013. Luego se fue al Olympiacos griego, donde pasó una temporada. Jugó otro año en el Verona y en 2015 regresó a River, donde se retiró en enero de 2016. En su palmarés tiene un Apertura, un Clausura y una Libertadores de América con River, una Supercopa de España con el Barça, una UEFA con el Sevilla, una Liga y una Supercopa de España con el Real Madrid, Una Liga y dos Copa de la Liga portuguesas con el Benfica y una Liga griega con Olympuacos. Con Argentina logró un oro olímpico. Fue 39 veces internacional y marcó 11 goles.

Os dejo con los 15 mejores goles de Saviola:

Hasta mañana.

Qué fue de… Vinny Samways: un inglés muy querido en Las Palmas

Cromo de Samways con el Tottenham (PANINI).

Cromo de Samways con el Tottenham (PANINI).

Es raro o poco habitual que los futbolistas ingleses triunfen fuera de su país. España no es una excepción. Aunque si hay alguna discutible, el protagonista de hoy podría ser un ejemplo. Es Vinny Samways.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la UD Las Palmas (sobre todo) y el Sevilla. En Inglaterra, por su etapa en el Tottenham.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2005 en las filas del Algeciras. En la actualidad, Samways es el responsable de New Win, una agencia de representación de futbolistas con sede en Marbella.

¿Sabías qué…?: En Las Palmas lo adoraban por su entrega y su trabajo en el centro del campo.

– Fue clave en el ascenso del equipo amarillo a Primera en el año 2000.

– Era un jugador muy temperamental: vio 10 rojas en su estancia en España.

– El Everton pagó por él al Tottenham más de dos millones de libras.

Samways, a la derecha, en un partido de Liga ante el Barça en noviembre de 2001 (Archivo 20minutos).

Samways, a la derecha, en un partido de Liga ante el Barça en noviembre de 2001 (Archivo 20minutos).

– En los Spurs jugó con Lineker y Gascoigne.

– Su experiencia en el Sevilla fue más bien discreta: sólo estuvo un año y jugó diez partidos de Liga.

– Sólo marcó un gol en Primera: fue el 23 de marzo de 2002, en un Las Palmas-Villarreal (3-2).

– Fue internacional cinco veces con la sub 21, pero nunca jugó en la absoluta inglesa.

– Tras colgar las botas tuvo una breve experiencia como entrenador en el San Pedro malagueño.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Samways nació el 27 de octubre de 1968 en Bethnal Green, Londres, Reino Unido. Debutó como profesional en 1986 en las filas del Tottenham, donde estuvo hasta 1994. Ese año se fue al Everton, y uno después, fue cedido al Wolverhampton. Tras una breve cesión en el Birmingham City, en 1996 llegó a la UD Las Palmas. Tras seis temporadas en Canarias, se fue al Sevilla, pero sólo estuvo una temporada. Luego pasó otra en el Walsall y una más, la última, en el Algeciras. En su palmarés tiene una FA Cup y una Charity Shield con el Tottenham e idénticos títulos con el Everton.

Os dejo con un vídeo de Samways:

Hasta mañana.

Qué fue de… Javier Falagán: portero de modestos

Cromo de Falagán en su época en el Compos (Ed. Este).

Cromo de Falagán en su época en el Compos (Ed. Este).

Vamos a seguir hablando de jugadores modestos de nuestra Liga y hoy lo vamos a hacer con un portero: Javier Falagán.

¿Quién era?: Un guardamenta español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por un buen puñado de equipos españoles, sobre todo por el Hércules CF y la SD Compostela.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Mérida. En la actualidaad, es entrenador de porteros del Coruxo, de 2ª B. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Destacaba por su agilidad y sus reflejos.

– Fue uno de los artífices del ascenso del Hércules de 2ª B a 2ª en 1993.

– Javier Clemente lo incluyó en la lista preliminar para la Eurocopa de 1996.

– En su primer año en el Compos fue el tercer portero, por detrás de Iru y Docobo.

– Al año siguiente, se hizo con la titularidad.

– En su tercer año en el Compos, se alternó con el joven Rafa Gómez y con el veterano Fernando Peralta.

– En su último año como profesional, en el Mérida, el equipo extremeño bajó a 2ª B.

– En total, disputó 61 partidos en Primera, todos con el Compos.

– Se retiró debido a una gravísima lesión de rodilla.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francisco Javier Falagán Hernández nació el 4 de octubre de 1969 en Valladolid. Formado en las canteras de Valladolid, recaló en el Celta en 1986, y de allí al Coruxo, donde debutó. Al año siguiente, 1987, se fue al Gran Peña, para recalar en 1988 en el Sevilla, que lo cedió al Getafe y al Fuengirola. En 1991 fichó por el Hércules, donde por fin encontró continuidad. Dos años más tarde lo fichó el Valencia, donde no llegó a jugar. Fue cedido de nuevo al Hércules. En 1994 lo ficha el Compostela, donde pasa otras tres temporadas. Vuelve a jugar en el Hércules en la temporada 97/98 y ese año se va al Mérida, donde colgó las botas en 2000.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ariza Makukula: goles desde el corazón de África

Makukula, en su presentación con el Sevilla en 2004 (Archivo 20minutos).

Makukula, en su presentación con el Sevilla en 2004 (Archivo 20minutos).

Seguimos hoy con un deportista africano radicado en Portugal. En esta ocasión, se trata de un futbolista. Es Ariza Makukula.

¿Quién era?: Un delantero portugués de origen congoleño de la década de 2000 y la pasada.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por equipos españoles como el Salamanca, el Sevilla o el Nástic de Tarragona y por llegar a ser internacional con Portugal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del BEC-Tero Sasana de Tailandia. En la actualidad, Makukula trabaja para la Federación de la República Democrática del Congo, donde ejerce como embajador de fútbol.

¿Sabías qué…?: Su padre fue futbolista profesional en Portugal y es de madre portuguesa: de ahí su vínculo con el país vecino.

– Fue uno de los grandes hallazgos de Juan José Hidalgo como presidente del Salamanca, ya que se hizo con sus servicios a coste cero.

– Triunfó en el Salamanca (en 2ª) al marcar 20 goles en su única temporada en el equipo charro.

– El Nantes francés pagó seis millones de euros por él, pero el jugador no se adaptó al fútbol galo y regresó a España, cedido. En concreto, lo hizo al Valladolid.

Makukula pelea un balón con Culebras en un Sevilla-Levante disputado en febrero de 2005 (Archivo 20minutos).

Makukula pelea un balón con Culebras en un Sevilla-Levante disputado en febrero de 2005 (Archivo 20minutos).

– Una grave lesión arruinó su temporada en Pucela y los blanquivioletas bajaron a Segunda.

– Pese a su lesión, el Sevilla lo ‘rescató’ del Nantes y el jugador se sintió tan agradecido al presidente Del Nido que bautizó a su primer hijo JM del Nido Makukula.

– Estuvo cedido en el Nástic de Tarragona cuando el equipo catalán regresó a Primera. Sólo metió un gol ese año, pero fue al Real Madrid.

– Tras sus experiencias en España, retornó al Portugal vía Marítimo, donde le fue tan bien que fue convocado por la selección portuguesa y ser fichado por el Benfica.

– Con Portugal sólo metió un gol: fue en la clasificación para la Eurocopa de 2008, en Kazajistán.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ariza Makukula nació el 4 de marzo de 1981 en Kinshasha, Zaire (hoy República Democrática del Congo). Formado en equipos portugueses como el Vitória Setúbal o el Vitória Guimaraes, debutó como profesional en 2000 en las filas de la UD Salamanca. Estuvo cedido media temporada en el Leganés y regresó en 2001 a la UD, donde triunfó. En 2002 lo fichó el Nantes francés y lo cedió en 2003 al Valladolid, que estaba en Primera. En 2004 lo fichó el Sevilla. Dos años después fue cedido al Nástic y al siguiente, al Marítimo portugués. En 2008 lo contrató el Benfica, pero fue cedido al Bolton Wanderers inglés y luego al Kayserispor turco en poco tiempo. En 2010 lo fichó el Manisaspor turco. Dos años después se fue al Karsiyaka del mismo país y en 2013 regresó a Portugal para jugar en el Vitória de Setúbal. Tuvo una breve experiencia en el OFI de Creta griego y en 2014 desembarcó en el fútbol tailandés para jugar en el BEC-Tero Sasana, donde se retiró. En su palmarés tiene una UEFA con el Sevilla. Con Portugal jugó cuatro partidos y marcó un gol.

Os dejo con un vídeo de goles de Makukula en Turquía (con un temazo sesentero de fondo):

Hasta mañana.