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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Stefano Torrisi: un central italiano que no cuajó en el Atleti

Cromo de Torrisi con el Atleti (ed. Este).

Pocos futbolistas tienen mayor fama de buenos defensores que los italianos. Hoy vamos a hablar de un jugador que de esta nacionalidad, que pasó por nuestra Liga, pero que tampoco hizo nada del otro jueves: Stefano Torrisi.

¿Quién era?: Un central italiano de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su dilatada experiencia en el calcio, además de por su paso por el Atleti en la temporada 98/99.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Bolonia en 2007. En la actualidad vive alejado del mundo del fútbol: reside en Praga, República Checa, donde tiene una tienda de moda.

¿Sabías qué…?: Llegó al Atleti de la mano de Arrigo Sacchi, cuando el técnico de Fusignano se hizo cargo del club colchonero. Los pueblos natales de Sacchi y Torrisi están separados por 6 km.

– En el Atleti coincidió además con sus compatriotas Michele Serena y Giorgio Venturin.

– Ese año jugó solo 17 partidos. Fue expulsado tres veces (Salamanca, Real Sociedad y Celta).

– La primera expulsión, ante el Salamanca, fue en su primer partido liguero con el Atleti.

– Con el Atleti metió dos goles, uno en UEFA ante el CSKA de Sofía y otro en Liga ante el Alavés

– En 1993 llegó a firmar con el Milan, pero no debutó con los rossoneri, que lo traspasaron a la Reggiana.

– Tras retirarse, antes de su ocupación actual, fue comentarista para una tele local boloñesa y tuvo negocios en los sectores inmobiliario y hostelero.

– Su sobrenombre era ‘Toro’.

– Es un fanático del tenis y compite en campeonatos de veteranos.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stefano Torrisi nació el 7 de mayo de 1971 en Villanova di Bagnacavallo, Emilia-Romagna, Italia. Debutó como profesional en 1987 en el Modena. En 1990 lo fichó el Ravenna, donde estuvo tres años. Tras una temporada en la Reggiana, en 1994 llegó al Torino. Un año después se fue al Bologna, donde jugó tres temporadas. En 1998 se fue al Atlético de Madrid y un año después retornó a Italia para jugar en el Parma dos temporadas. En 2002 fue cedido al Olympique de Marsella y en 2003 fichó por la Reggina. Tras dos años regresó al Bologna, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene una Supercopa de Italia. Con su selección jugó un partido.

Hasta mañana.

Qué fue de… Andrés Guglielminpietro: un apellido interminable en Milan e Inter

Cromo de Guglielminpietro con el Milan (PANINI).

Cromo de Guglielminpietro con el Milan (PANINI).

Como vimos hace semanas, hay algunos futbolistas cuyos nombres, por originales, se quedan grabados en la mente del aficionado. Hoy tenemos otro caso, el del argentino Andrés Guglielminpietro (que recordó el lector Kenett).

¿Quién era?: Un centrocampista argentino de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos del nivel del Milan, el Inter o Boca Juniors y por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: En la actualidad, es entrenador en paro, tras dirigir a equipos modestos del fútbol de su país como el C. A. Douglas Haig o Central Córdoba. Antes, fue ayudante del ‘Cholo’ Simeone en Estudiantes y River Plate

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano.

– Debido a lo largo de su apellido, era más conocido como ‘Guly’ o ‘El Guly’.

– En sus inicios era delantero, hasta que Carlos Timoteo Griguol (aquel que entrenó al Betis y siempre llevaba gorra) lo reconvirtió en centrocampista por la derecha.

– El día de su debut con Argentina (ante Países Bajos en Amsterdam), entró en el descanso supliendo a ‘Burrito’ Ortega. Treinta minutos después, el seleccionador, Marcelo Bielsa, lo quitó para dar entrada a ‘Valdanito’ Crespo, lo que provocó el enfado de Guglielminpietro.

Guglielminpietro, celebrando un gol con el Milan (YOUTUBE).

Guglielminpietro, celebrando un gol con el Milan (YOUTUBE).

– Bielsa lo llevó a la Copa América de 1999.

– Tras aquel incidente de su debut, Guglielminpietro no ha tenido palabras amables para el ‘Loco’. De él ha dicho que “no me cae bien” y que “si me dice que elija a un tipo para ir a almorzar y hablar de fútbol, a Bielsa no lo elijo”.

– Tras ser ayudante del Cholo en Estudiantes y River, fue segundo entrenador de otro excompañero de selección, Nelson Vivas, en Quilmes AC.

– De Simeone ha dicho que es “el mejor director técnico argentino”.

– Nació en la misma ciudad que el propio Nelson Vivas, que Leo Franco o que el legendario Omar Sívori.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrés Guglielminpietro nació el 10 de abril de 1974 en San Nicolás de los Arroyos, Argentina. Debutó como profesional en 1994 en Gimnasia La Plata. Cuatro años después se fue al Milan, donde estuvo tres años. Después, pasó dos en el Inter y uno cedido en el Bologna. En 2004 fichó por Boca Juniors, para jugar en el Al Nasr de Dubai en 2005. Tras una breve experiencia en Ginmnasia La Platas en 2006, colgó las botas. En su palmarés tiene un Scudetto (AC Milan) y una Copa Sudamericana (Boca). Con su selección jugó seis partidos.

Os dejo con un bonito gol de ‘Guly’:

Hasta mañana.

Qué fue de… Carlton Myers: una luz en el ocaso del basket italiano

Carlton Myers, en un partido dela Euroliga entre el Maccabi de Tel Aviv y el Fortitudo Bologna (Archivo 20minutos).

Carlton Myers, en un partido dela Euroliga entre el Maccabi de Tel Aviv y el Fortitudo Bologna (Archivo 20minutos).

Hace años, cuando yo era joven, el baloncesto italiano era puntero en Europa. Con el paso de las décadas, su estrella se fue apagando, aunque últimamente una nueva hornada de jugadores con experiencia NBA pueden hacer cambiar las tornas. Sea como sea, hoy os hablaré de uno de los últimos jugadores antes de ese ocaso: Carlton Myers.

¿Quién era?: Un escolta italiano de finales de los 80, los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores jugadores de su país en los 90, liderando equipos como el Fortitudo de Bolonia, y por ser campeón de Europa con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Crabs Rimini. En la actualidad, trabaja para el CONI (el comité olímpico italiano). Es uno de los portavoces de la candidatura de Roma para acoger los Juegos Olímpicos de 2024. También participa en un programa patrocinado por la Virtus de Roma llamado ‘Educar Jugando’, que consiste en enseñar a los niños los valores del deporte. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Nació en Londres, hijo de un caribeño de San Vicente y una italiana de Pésaro. Con 10 años de edad se instaló en Italia.

– Su padre era saxofonista y Carlton aprendió a tocar la flauta.

Myers, con la bandera de Italia al regresar de los Juegos de Sydney en 2000 (WIKIPEDIA).

Myers, con la bandera de Italia al regresar de los Juegos de Sydney en 2000 (WIKIPEDIA).

– De niño jugó, además de al baloncesto, al fútbol, al cricket y también practicó karate.

– Mide 1,92 metros.

– Fue el abanderado de Italia en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

– En un partido del campeonato italiano en enero de 1985, Myers anotó 85 puntos.

– Fueron míticos los derbis de Bolonia entre Virtus y Fortitudo. A los primeros los lideraba el serbio Predrag Danilovic y a los segundos, Myers.

– Junto a Gregor Fucka, lideró a Italia en la consecución del Eurobasket de 1999.

– Fucka y Myers jugaron juntos en el Fortitudo.

– Es, con 1.841 puntos, el noveno máximo anotador de la historia de la selección italiana. Su récord en un partido son 36 puntos ante Suecia en 1997.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carlton Ettore Francesco Myers nació en Londres el 30 de marzo de 1971. Debutó como profesional en 1988 en el Basket Rimini. Cuatro años después se fue al Scavolini de Pesaro. Regresó a Rimini para jugar un año y en 1995 desembarcó en el Fortitudo de Bolonia, donde estuvo seis temporadas. Luego jugó tres en la Virtus de Roma. En la temporada 2004/2005 jugó en Siena y en 2005 en Valladolid. En 2005 regresó a Pesaro y en 2009 a Rimini, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga, una Copa y dos Supercopas de Italia. Con su selección disputó 131 partidos y logró un oro y una plata en Europeos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Myers:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Estadio Renato Dall’Ara: el primer gran campo de Italia

Imagen panorámica del Renato Dall'Ara (WIKIPEDIA).

Imagen panorámica del Renato Dall’Ara (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar a la bella Italia para hablar de uno de los estadios más bonitos del país, además de ser uno de los más singulares. Es el Renato Dall’Ara.

Nombre oficial: Stadio Renato Dall’Ara.

Ubicación: Via Andrea Costa, 174, Bolonia, Italia.

Capacidad: 38.279 espectadores.

Año de inauguración: 1927.

Propietario: Ayuntamiento de Bolonia.

Más cosas: Pues como os comentaba en el titular, el estadio Renato Dall’Ara es uno de los primeros grandes estadios que se construyó en Italia. Fue el rey Víctor Manuel III de Italia el que puso la primera piedra del estadio en 1925, aunque no abrió hasta 1927.

El estadio tiene unos orígenes claros en el fascismo italiano. Su ideólogo fue Leandro Arpinati, un destacado miembro del Partido Fascista, y no en vano el primer nombre del campo fue Stadio Littoriale (por el haz de líctores o fasces, el símbolo del partido). Benito Mussolini fue quien lo inauguró el 31 de octubre de 1926. Il Duce entró a caballo en el estadio. Pero no fue hasta el 29 de mayo de 1927 cuando fue inaugurado. Fue con un amistoso entre Italia y España, con 2-0 para los locales (uno de los goles fue un tanto en propia meta -defendida por Ricardo Zamora- de Manuel Prats).

Otra vista del estadio (WIKIPEDIA).

Otra vista del estadio (WIKIPEDIA).

Dos años después se inauguró el rasgo más característico del estadio: la torre, llamada ‘di Maratona’. Es un proyecto de Giulio Ulisse Arata y pretende simbolizar la resistencia de los deportistas. Mide 42 metros de alta y su base mide otros 42 de ancha. En sus orígenes, estaba coronada por una estatua de la diosa Victoria y en su arco había una estatua ecuestre de Mussolini.

A partir de 1945, con la caída del fascismo, el campo pasó a llamarse Comunale, hasta 1983, cuando adquiró el nombre de Renato Dall’Ara, mítico presidente del Bolonia, equipo que utiliza el campo.

El campo ha acogido partidos de dos Mundiales. En 1934, un Suecia 3-2 Argentina de octavos de final y un Austria 2-1 Hungría de cuartos. En 1990, tras una remodelación, acogió partidos del Mundial: tres de la primera fase (Emiratos Árabes 0-2 Colombia, Yugoslavia 1-0 Colombia; Yugoslavia 4-1 Emiratos Árabes) y el Inglaterra 1-0 Bélgica de octavos.

También ha acogido partidos de rugby (de la selección incluidos), competiciones de atletismo, combates de boxeo e incluso, en 1948, el final de una etapa del Giro.

Fuera del deporte, en el Renato Dall’Ara han actuado Elton John, U2, Eros Ramazzotti o REM.

Os dejo con un bonito vídeo aéreo del estadio:

Hasta mañana.

Quién es… Alex Zanardi: los campeones no tienen límites

Zanardi, tras ganar la contrarreloj individual masculina H4 en los Paralímpicos de Londres 2012 (Archivo 20minutos).

Zanardi, tras ganar la contrarreloj individual masculina H4 en los Paralímpicos de Londres 2012 (Archivo 20minutos).

Hace más de un mes, en el artículo que le dediqué al futbolista italiano Agostino di Bartolomei, inserté un documental sobre su vida. El narrador de ese documental me sonaba muchísimo, y mucho más aún cuando, en los créditos, leí su nombre: Alex Zanardi. Encadené recuerdos y nuevas informaciones y me di cuenta de que tenía que contar su historia. Y aquí os la traigo.

Alessandro Zanardi nació el 23 de octubre de 1966 en Bolonia, Italia. Desde muy joven muestra un apasionado interés por el mundo del motor, pese a que la muerte de su hermana Cristina en un accidente de tráfico en 1979 casi convirtió el tema en un tabú en su familia. Zanardi no cesó en su empeño y se convirtió en piloto de karts precisamente aquel año. En 1988 debutó en la Fórmula 3 italiana, donde los éxitos lo llevaron en 1991 a la Fórmula 3000. Tan buen piloto era, que ese mismo año tuvo sus primeras experiencias en la Fórmula 1. La escudería Jordan le hizo debutar y disputó tres carreras.

En 1992 compitió para Minardi y al año siguiente firmó por Lotus. En el GP de Brasil de 1993 logró su primer y único punto en su carrera. Un accidente en Bélgica le hizo interrumpir su temporada. Tras la temporada de 1994, decidió dejar la Fórmula 1.

Tras unos años en Estados Unidos en la Champ Car, donde logró varios éxitos, Sir Frank Williams lo reclutó de nuevo para la Fórmula 1 y compitió en la temporada de 1999, con Ralf Schumacher de compañero. Tuvo que abandonar en diez de las dieciséis carreras de aquel año, siendo su mejor resultado un séptimo puesto en el GP de su país, Italia, en el circuito de Monza.

Tras un 2000 en blanco, en 2001 regresó a la Champ Car. El 15 de septiembre de ese año, se disputaba una prueba en Europa, en el circuito alemán de Lausitz. Zanardi lideraba la carrera, pero tras una parada en boxes, aceleró bruscamente y perdió el control del vehículo. El coche del canadiense Alex Tagliani no lo pudo sortear y se produjo un violento choque. Tanto, que el coche del italiano quedó partido en dos a la altura de las ruedas delanteras. Alex Zanardi perdió ambas piernas en el accidente. Y pudo ser peor, ya que llegó a perder un 75% de sangre, pero pudo ser salvado por los médicos. Empezaba, no obstante, una nueva vida para el boloñés.

Zanardi, siendo entrevistado en Alemania en 2012 (Archivo 20minutos).

Zanardi, siendo entrevistado en Alemania en 2012 (Archivo 20minutos).

Empezó rehabilitación con unas piernas artificiales, pero Zanardi no se encontraba cómodo con ellas. Así pues, decidió diseñar unas para él mismo. ¿Cuál era su objetivo? No había otro: volver a conducir. Y lo logró. En 2003, dos años después de su accidente, regresó a Lausitz, con un coche cuyos freno y acelerador se manejaban con la mano. La organización le permitió conducir trece vueltas, las que quedaban cuando dos años antes tuvo el accidente. No sólo las completó, sino que su tiempo en la última vuelta le hubiera permitido ser quinto en la carrera que se disputó ese fin de semana. Este exitoso retorno le animó para volver a competir y en 2004 participó en el Campeonato Europeo de Turismos, que en 2005 se convirtio en Campeonato Mundial. El 24 de agosto de ese año, Zanardi volvía a ganar una carrera. En 2006, además, pudo probar de nuevo la sensación de pilotar un Fórmula 1 adaptado. Siguió compitiendo en turismos hasta 2009. Y es que dos años antes, en 2007, había conocido una nueva pasión: el ciclismo de mano.

El ciclismo de mano, como su propio nombre indica, no es sino un deporte que se practica en bicicletas cuyos pedales se mueven con los brazos, no con las piernas. Es el equivalente al ciclismo en el deporte paralímpico. Zanardi disputó en 2007 la maratón de Nueva York de esta modalidad, sólo cuatro semanas después de empezar a entrenar. Acabó cuarto. Animado por el éxito, en 2009 se apuntó al Mundial y se marcó un objetivo: los Juegos Paralímpicos de Londres 2012. Tras ganar en 2011 la maratón de Nueva York, Zanardi se presentó en Londres como favorito y no decepcionó. Ganó el oro en la prueba en ruta y el oro en la prueba contrarreloj. Once años después de un suceso que hubiera acabado con cualquier gana de hacer deporte en una persona normal, Alessandro Zanardi inscribía su nombre en la historia.

Alex Zanardi no ha dejado de competir en automovilismo. El año pasado sin ir más lejos, compitió en la Blancpain Sprint Series. Además, como ya vimos, es el presentador del programa Sfide, en la RAI. Cualquiera que sea el reto de Zanardi, lo superará con creces. Por último, os animo a que visitéis su página web y su perfil en Twitter.

Os dejo con un emocionante vídeo, breve, sobre Zanardi, narrado por él mismo. De él, destaco dos frases: “Incluso la peor de tus derrotas puede convertirse en tu mayor victoria” y “¿Qué hubiera sido de mí si mi accidente no hubiera ocurrido? Quién sabe. Podría ser un hombre con piernas, pero no tan feliz como lo soy ahora”.

Buen fin de semana.

Qué fue de… Gianluca Pessotto: caer y levantarse

Pessotto, en un partido de la Juve ante el Lecce en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

Pessotto, en un partido de la Juve ante el Lecce en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

El futbolista del que os hablo hoy, como mínimo, os sonará. No fue ningún primer espada de su equipo pero ser titular en la Juventus y en la selección italiana le da un status del que no muchos pueden presumir. No obstante, es más famoso por lo que le pasó justo después de retirarse que por su carrera en sí misma. Es Gianluca Pessotto.

¿Quién era?: Un defensa italiano de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un fijo en la Juventus de Turín de finales de los 90 y principios de los 2000 y por su intento de suicidio.

¿Qué fue de él?: Se retiró en la Juventus en 2006. Siempre estuvo vinculado a la Vecchia Signora, antes y después del suceso. En la actualidad es el responsable de organización de las categorías inferiores del equipo juventino.

¿Sabías qué…?: Pues empecemos por el final. En el año 2006, Pessotto colgó las botas tras pasar más de una década como jugador de la Juve y asumió el cargo de manager general del equipo. Pero en esa época fue cuando estalló el ‘Calciopoli’, un escándalo de amaños de partidos en el centro del cual estaba la Juventus. Pessotto se vio envuelto en todo aquel lío (como jugador y como técnico), se sumió en una depresión y la mañana del día 27 de junio de 2006, se tiró desde una ventana del cuarto piso de la sede del club bianconero en Turín. Llevaba un rosario en la mano derecha. Cayó sobre el Alfa Romeo de la leyenda juventina Roberto Bettega, destrozándolo. Pessotto ingresó en el hospital Molinette de Turín con múltiples fracturas y una hemorragia interna, por lo que tuvo que ser operado de urgencia y se le indujo un coma. Hasta el 17 de julio de aquel año, los médicos no le declararon fuera de peligro. Ahí empezó un largo proceso de recuperación, tanto física como psicológica, que Pessotto ha superado con éxito. Se ha reintegrado en la Juve y lleva una vida totalmente normal.

– El incidente de Pessotto coincidió con la participación de la selección italiana en el Mundial de Alemania 2006, en el que precisamente la azzurra logró el título. Los jugadores de la Juventus, algunos de los cuales tenían una gran amistad con Pessotto, se enteraron de los hechos en la concentración. Fabio Cannavaro, por ejemplo, supo de la noticia en mitad de una rueda de prensa, que abandonó inmediatamente con gesto desencajado. El entonces seleccionador, Marcello Lippi, dio permiso a Alessandro del Piero, a Ciro Ferrara, a Gianluca Zambrotta y al propio Cannavaro para que abandonaran la concentración y viajar a Turín para, al menos, estar cerca de la familia.

Pessotto, tras su retirada (WIKIPEDIA).

Pessotto, tras su retirada (WIKIPEDIA).

– El resto del Mundial fue un homenaje a Pessotto. Tras la victoria de los italianos ante Ucrania en cuartos de final, los jugadores de la Juve desplegaron una bandera italiana con el mensaje: “Pessottino, siamo con te” (‘Pessottino’, estamos contigo). Tras lograr el título, y ya en la celebración en el Circo Máximo de Roma, cuando Fabio Cannavaro cogió el micrófono ante el público, le dedició un cántico a su amigo, que seguía hospitalizado. Al día siguiente, Del Piero, Ferrara, Cannavaro y Zambrotta acudieron al hospital a ver a Pessotto con la Copa del Mundo. Pudieron entrar en la UCI y ofrecerle el trofeo, fotografiándose con él. Curiosamente, la tarde de esa visita, Pessotto empeoró en su estado, con un súbito aumento de la fiebre hasta los 40º. Los médicos no hallaron ningún motivo médico para este repentino aumento de la temperatura y concluyeron que se debió a la profundísima emoción que sintió Pessotto al ver a sus amigos con la Copa del Mundo.

– Cuando despertó, Pessotto no recordaba nada de cómo había llegado al hospital. Los médicos y familiares le ocultaron que había intentado suicidarse y le decían que todo había sido un accidente. Fueron los psicólogos y psiquiatras los que se encargaron de hacerle recordar todo lo que había pasado.

– Un compañero que estuvo a su lado en todo momento en el hospital fue el uruguayo Paolo Montero, que estaba en su país de vacaciones y viajó a Italia para estar con su amigo.

– Era Pessotto un futbolista atípico: es licenciado en Derecho. Por ello, sus compañeros lo llamaban Il Professorino (‘El Profesorcito’).

– Pessotto estuvo en el Mundial de Francia 98 y en la Eurocopa de 2000, donde Italia fue subcampeona.

– Fue titular y jugó los 90 minutos de la final de la Liga de Campeones de 1996, en la que la Juventus ganó el título en la tanda de penaltis. Pessotto marcó uno, por cierto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gianluca Pessotto nació en Latisana, provincia de Udine, el 11 de agosto de 1970. Debutó como profesional en 1989 en el Varese, donde estuvo dos temporadas. Tras un año en el Massese, juega la 92/93 en el Bologna y el año siguiente en el Hellas Verona. En 1994 llega al Torino y en 1995, se va a la Juventus, donde se retiró en 2006. En su palmarés tiene cuatro Scudetti y cuatro Supercoppe italianas a nivel doméstico, más una Champions, una Supercopa de Europa y una Intercontinental. Con Italia jugó 22 partidos.

Os dejo con un par de fragmentos de un documental de la RAI sobre Pessotto. Es muy bueno, os lo recomiendo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Signori

Los lectores Rafa y JM ya me pidieron hace unos días al protagonista de hoy, con el que retornamos a ese fútbol al que le tengo tanto respeto y admiración como es el italiano (por su profesionalidad y competitividad). Fue en su época uno de los grandes goleadores del fútbol europeo, un jugador de gran efectividad ante el marco rival, un hombre que logró grandes registros en su época. Os estoy hablando de Giuseppe Signori.

¿Quién era?: Un delantero italiano de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores goleadores de la historia de Italia, que se proclamó tres veces capocannoniere (pichichi) de la Serie A y auténtico estrella de la Lazio de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Sopron húngaro en 2006. Tras su retirada fue comentarista de RadioUno (la radio pública italiana) y de la propia RAI. Hasta hace unas semanas era directivo de la Ternana, de la Segunda B italiana.

¿Sabías qué…?: Solía llevar botas menores que su talla real, porque según él, así mejoraba su toque.

– Era un excelente lanzador de penalties, que lanzaba con una peculiar técnica. Se colocaba junto al balón, y sin coger carrerilla, lanzaba. Según él, así no dejaba a los porteros tiempo para adivinar la dirección de su disparo.

– En Italia era conocido por el sobrenombre de Beppe.

– Comenzó su carrera como extremo izquierda.

– Sólo mide 1,71. El Inter de Milán lo rechazó precisamente por su escasa estatura.

– Sus primeros éxitos los logró en ese equipo de evocador nombre, el Foggia. En él el entrenador era el legendario checo Zdenek Zeman y jugaban el argentino Chamot o el ruso Shalimov.

– Zeman y Chamot se fueron con él a la Lazio.

– Es el séptimo máximo goleador de la historia de la Liga italiana.

– Consiguió que los hinchas de la Lazio salieran a la calle a manifestarse cuando en 1995 se rumoreó que lo iban a traspasar al entonces millonario AC Parma.

– Jugó un Mundial, el de Estados Unidos 94, en el que Italia quedó subcampeona. En ese campeonato llevó el dorsal 20. Lo curioso de este asunto es que los dorsales de la selección italiana en ese Mundial se repartieron por orden de demarcación (excepto los porteros). Es decir, que del 2 al 9 eran los defensas, del 10 al 17 (menos el 12 del segundo portero, Luca Marchegiani) eran los centrocampistas y del 18 al 21 los delanteros (el 22 lo llevaba Luca Bucci, tercer portero).

Biografía, palmarés, estadísticas: Giuseppe Signori nació un 17 de febrero de 1968 en Alto Bolzano, Italia. Su primer equipo como profesional fue el AlbinoLeffe, donde debutó en 1984. En 1986 fichó por el Piacenza. Lo dejó en 1989 para irse al Foggia (estuvo antes un año cedido en el Trento, entre 1986 y 1987). En el Foggia estuvo hasta 192, cuando fichó por la Lazio. En el equipo romano estuvo hasta 1997. Tras un breve paso por la Sampdoria, en 1998 se fue al Bologna, donde vivió una segunda juventud. En 2004 probó fortuna en el Iraklis griego y en 2005 en el Sopron húngaro. Con la selección jugó 28 partidos y metió 7 goles.

Aquí os dejo un vídeo con goles de Signori en la Lazio:

¿Sabes algo más de Signori? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dominique Wilkins

Volvemos a la NBA de la mano de un espectacular jugador, quizá el mejor matador de todos los tiempos. El otro día, cuando hice un post sobre Spud Webb, su nombre salió a relucir (también en el de Danilovic). Para los que tenemos una edad (rondando los 30, sea por arriba o por abajo -en mi caso-), es una auténtica leyenda de nuestra época, uno de esos que era obligatorio citar cuando nombrábamos a las grandes estrellas de la NBA. Además, fue una de las raras excepciones de jugadores que, tras triunfar en la liga americana, probó fortuna en Europa. Es Dominique Wilkins.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores matadores de todos los tiempos, por sus duelos con Jordan en los concursos de mates y por ser la estrella de los Atlanta Hawks de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por numerosos equipos, incluidos el Panathinaikos griego y el Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia, se retiró en 1999 en las filas de los Orlando Magic. En la actualidad es vicepresidente de los Atlanta Hawks, el equipo de su vida. Además, como su ex compañero Spud Webb, se dedica a dar charlas motivacionales a empresas.

¿Sabías qué…?: Nació en París, donde su padre trabajaba.

– Su hermano Gerald jugó en la NBA. Actuamente, su sobrino Damien es el base de los Oklahoma City Thunder, los antiguos Supersonics de Seattle.

– Participó en cinco concursos de mates y ganó dos. En 1986, cuando era el gran favorito, se vio sorprendido por su compañero de equipo Spud Webb, que con su 1,68 le venció.

– Su apodo era The Human Highlight Film.

– Tiene su dorsal (el 21) retirado por los Hawks, junto a otros tres jugadores.

– Fue elegido en el número 3 del draft de 1982, el mismo en el que fue seleccionado con el 1 James Worthy y con el 207, el seleccionador griego Panagiotis Giannakis.

– Fue elegido en el draft por los Utah Jazz, pero problemas económicos del equipo de Salt Lake City le hicieron recalar en los Hawks.

– Su primer equipo europeo fue el Panathinaikos griego, cuyo emblema es un trébol. Su anterior equipo de la NBA, los Celtics, también usan esa mágica planta como símbolo.

– Su primer título lo consiguió con el equipo ateniense (una Euroliga).

– Tiene el récord de la NBA de tiros libres consecutivos anotados en un solo partido. Fue en un Hawks-Bulls, en el que convirtió 23.

– En sus enfrentamientos con Jordan en los concursos de mates, el saldo es de empate a uno.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Dominique Wilkins nació en París, Francia, tal día como hoy hace 49 años. Se formó en la Universidad de Georgia, desde la que dio el salto a la NBA en 1982, a los Atlanta Hawks. En el equipo georgiano pasó doce años, tras los que se fue a Los Angeles Clippers. Pasó un año en California y cambió de costa para irse a los Boston Celtics. Dos temporaditas en Massachussets le bastaron y emigró a Europa, al multimillonario Panathinaikos de Atenas. En sus dos temporadas en Grecia arrasó y retornó a Estados Unidos para jugar en los San Antonio Spurs. En 1997 volvió a Europa para jugar en el Teamsystem Bolonia y en 1998 regresó a la NBA, a los Orlando Magic, donde se retiró. Promedió 24,8 puntos por partido en su carrera de NBA. En su palmarés tiene una Euroliga y una Liga griega. Con la selección estadounidense logró el oro en el Mundobasket del 94.

Aquí os dejo un precioso vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Wilkins:

¿Sabes algo más de Dominique Wilkins? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Danilovic

En alguna otra ocasión os he referido mi más absoluta admiración por el baloncesto balcánico, el ex yugoslavo, vamos. Han sido constantes las generaciones de jugadores que han surgido de las ex repúblicas yugoslavas para admirar a medio mundo, siempre y cuando su fuerte carácter y su anarquía les dejaban. De hecho, a día de hoy, los ex yugoslavos forman un potente colectivo en la NBA (con permiso de los nuestros, claro). Hoy os voy a hablar de uno de los más talentosos jugadores balcánicos de los últimos años, todo un tipo capaz de triunfar en dos de las cuatro ligas más importantes del planeta. Es Predrag Danilovic.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (escolta) serbio de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado el mejor escolta europeo de su época, uno de los líderes de la selección yugoslava que arrasó en Europa en los 90, además de ser la estrella indiscutible de la Lega italiana de basket y un destacado extranjero en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Virtus Bolonia, uno de los más legendarios equipos de Italia y que fue la gran escuadra de la vida de Danilovic (en su época, el equipo se llamó Knorr, Buckler y Kinder). Ahora es el presidente de su primer equipo, el no menos legendario Partizan de Belgrado, en Serbia.

¿Sabías qué…?: En el mundo del baloncesto se le conocía como Sasha (a pesar de que se llama Predrag -Sasha suele ser un diminutivo de Aleksandr-).

– Nació en Sarajevo, capital de Bosnia-Herzegovina, pero su nacionalidad es serbia.

– Antes de ser presidente del Partizan fue vicepresidente junto a su compatriota y mítico pívot Vlado Divac.

– Forma parte del Group Seven, una fundación formada por jugadores de baloncesto serbio dedicada a ayudar a los niños desfavorecidos.

– Es uno de los más destacados ídolos de la afición del Virtus.

– Fue elegido por los Golden State Warriors en el draft del 92 (el mismo en el que fueron elegidos Shaquille O’Neal, Alonzo Mourning y Christian Laettner), pero no llegó a la NBA hasta 1995, y fue a los Miami Heat.

– En dos temporadas en la NBA promedió 12,8 puntos por partido.

– En la selección formó una gran pareja con Dejan Bodiroga.

– Su mujer es periodista de la Radio Televisión Serbia. Tienen dos hijos.

– Los Warriors lo traspasaron a Miami a cambio de Rony Seikaly.

– En Italia se recuerda especialmente la final del campeonato italiano del 98, que enfrentaba a los grandes rivales Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia contra la Virtus (entonces Kinder) de Bolonia, los primeros comandados por Dominique Wilkins y los segundos por Danilovic. Un triple más un adicional convertidos por Danilovic forzaron la prórroga, en la que la Kinder acabó venciendo y llevándose el título.

Biografía, palmarés, estadísticas: Predrag Danilovic nació el 26 de febrero de 1970 en Sarajevo. Su carrera profesional la inició en 1988. Tras cuatro años en el legendario equipo serbio, se fue a Italia para jugar en Bolonia. Allí pasó tres años (ya estaba contratado por la NBA) y cruzó el charco en 1995, cuando llegó a Miami Heat. Allí pasó un año, pues al segundo fue cedido a los Dallas Mavericks. En 1997 regresó a Bolonia y pasó tres años más hasta 2000, cuando se retiró. En su palmarés cuenta con una liga y dos copas yugoslavas, cuatro ligas y una copa italianas, dos Euroligas (una con el Partizan y otra con el Virtus) y una Korac (con el Partizan). A nivel de selecciones consiguió cuatro oros y un bronce en Eurobaskets y una plata olímpica (Atlanta 96).

Aquí os dejo el triple con falta que se sacó Danilovic de la manga en el 98:

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