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El curioso motivo por el que las pelotas de tenis son amarillas

Días atrás, tras volver a compartir en mis redes sociales un post que publiqué en este blog en 2017 donde explicaba el motivo de la obligatoriedad de que los jugadores de tenis vistan totalmente de blanco en el Torneo de Wimbledon, me preguntó Julia Garrido sobre la razón por la cual las pelotas de tenis son de color amarillo.

El curioso motivo por el que las pelotas de tenis son amarillas

Durante la mayor parte de la historia de este deporte las pelotas han sido de otros colores (sobre todo mayoritariamente blancas) y no fue hasta 1972 cuando se optó por el ‘amarillo óptico’ (nombre por el que es conocida esta gama de color) instaurándose de forma progresiva por la ITF (Federación Internacional de Tenis), aunque los últimos en adoptar el amarillo fue en el mencionado Torneo de Wimbledon, quienes se resistieron al cambio hasta 1986 (hasta ese año las pelotas habían sido de un inmaculado blanco, al igual que la vestimenta de los jugadores).

El motivo por el que la ITF decidió cambiar al blanco fue a raíz de la llegada y popularización de la televisión en color. Hasta principios de la década de los ’70 las  retransmisiones se realizaron, mayoritariamente, en blanco y negro (excepto contadas excepciones, sobre todo en emisiones de prueba).

Se dieron cuenta que mientras que se estuvo retransmitiendo los partidos de tenis en B/N  la pelota (que era blanca) se veía perfectamente y era distinguida por los telespectadores sin problema alguno, pero la llegada de la televisión en color cambió las cosas y muchas eran las quejas de televidentes que, desde sus casas, se quejaban porque no podían apreciar bien la trayectoria de la bola.

Tras un concienzudo estudio se llegó a la conclusión de que el mejor color para teñir las pelotas de tenis era el amarillo óptico y así fue establecido a partir de 1972. Cabe destacar que, como los británicos son tan particulares para algunos asuntos (sobre todo en los relacionados con sus tradiciones y costumbres) fue muy complicado convencerlos para que adoptasen el nuevo color de las pelotas y siguieron utilizando las blancas en su emblemático torneo durante una década más.

Pero no solo el color de la pelota de tenis está reglado por la ITF, también el tamaño (cuyo diámetro debe ser obligatoriamente entre 6,54 y 6,86 centímetros) y su peso (entre los 56 y los 59,4 gramos), además de estar confeccionas de caucho y recubiertas de fieltro fibroso.

Cabe destacar que no todo el mundo está de acuerdo con la afirmación de que las pelotas de tenis son amarillas ya que son muchas las personas que aseguran que son verdes (hay que tener en cuenta que según se van usando se oscurecen tomando una tonalidad verdosa).

Y aquí ya entramos en la famosa discusión sobre la tonalidad y color de un objeto que cambia según la percepción del individuo que la observa ¿recordáis aquel famoso viral de 2015 sobre el color de un vestido?

 

 

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Fuente de la imagen: maxpixel

¿Por qué es obligatorio que los jugadores del Torneo de Wimbledon vistan totalmente de blanco?

¿Por qué es obligatorio que los jugadores del Torneo de Wimbledon vistan totalmente de blanco?

El Campeonato de Wimbledon consta como el más antiguo de los torneos de tenis que se disputan, iniciándose en 1877 a través de un prestigioso club social de la clase alta londinense en el que sus miembros se reunían en los soleados días veraniegos para pasar sus horas de ocio.

¿Por qué es obligatorio que los jugadores del Torneo de Wimbledon vistan totalmente de blanco?Ya en aquella época las tendencias y cánones de la moda tenían una gran influencia y el blanco era el elegido para las prendas de vestir de forma informal durante el estio para sus días en la campiña, veranear o practicar sus deportes favoritos (como el cricket, polo, croquet o tenis).

El motivo por el que las clases altas vistieran de blanco se daba a varias razones, pero la principal era por considerarse el más pulcro, debido a que al transpirar a causa del calor el sudor no dejaba rastro en la ropa.

Además el blanco era algo que representaba a las clases más pudientes durante el verano, mientras que las clases trabajadoras siempre vestían de oscuro, debido a que sus ropas se manchaban con frecuencia.

Así pues, según se fue consolidando el torneo de tenis y dejó de ser algo exclusivo para los elitistas socios del ‘All England Lawn Tennis and Croquet Club’ que lo inició, siguió manteniéndose una serie de normas establecidas (aunque no escritas) desde sus inicios.

¿Por qué es obligatorio que los jugadores del Torneo de Wimbledon vistan totalmente de blanco?Pero la vestimenta blanca no era algo exclusivo del tenis ni de Wimbledon. En otros muchos lugares y deportes practicados por personas de clase alta se mantenía dicho código, pero poco a poco, tal y como se entró al siglo XX y se popularizó entre la población en general, se fueron incorporando nuevos colores y prendas, algo que en el torneo londinense no se permitió.

Por tal motivo, en 1963 se estipuló que la vestimenta de los jugadores que participaran en el Torneo de Wimbledon debería ser completamente blanca. Una norma que tuvo que ser puntualizada en 1995 cuando se introdujo una especificación que señalaba que la vestimenta debía ser de un blanco puro y no crema o perla (como se estaba dando en algunos casos).

Dentro de este código de vestimenta de Wimbledon está contemplado que, siempre que se lleve una prenda que pueda trasparentar, la ropa interior también debe ser blanca.

Se han hecho algunas concesiones como permitir alguna franjas (siempre y cuando éstas no tengan un grosor superior a un centímetro) o que aparezca el logo de la marca de ropa deportiva (evidentemente con un tamaño y color que no sean demasiado visibles).

A lo largo de la historia del torneo se han dado varios curiosos casos de jugadores a los que se les ha llamado la atención o no se les ha dejado empezar un partido hasta que no se han cambiado alguna pieza, ya que en ésta predominaba otro color.

 

 

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Fuentes de consulta: wimbledon.com / theguardian / mentalfloss / britannica
Fuente de la imágenes: Wikimedia commons (1) / Wikimedia commons (2) / Wikimedia commons (3)