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El curioso e histórico origen de la etiqueta ‘Made in’

De sobras conocido es que la etiqueta ‘Made in’ que aparece en cualquier producto hace referencia al lugar de donde procede (sobre todo al país).

El curioso e histórico origen de la etiqueta ‘Made in’

Hoy en día el hecho de que aparezca en la práctica totalidad de aquellos artículos que compramos, tal y como está regulado por los diferentes organismos internacionales de consumo (entre ellas la Unión Europea) puede hacer que un producto, dependiendo de su país/región de origen y fabricación, pueda tener mayor o menor éxito de venta.

Pero aunque la regulación oficial, en cuanto a la utilización de dichas etiquetas, es relativamente moderna, debemos irnos 130 años atrás para encontrar el origen de las mismas y el motivo que ocasionó que empezase a atribuirse la procedencia a las mercancías con las que se comercializaba.

Fue concretamente en 1887 y se originó en Inglaterra, debido a que desde este país se quiso ‘castigar’ el proteccionismo arancelario que se estaba llevando a cabo en países como Alemania o Italia, donde la restricción a la entrada de productos extranjeros perjudicaba seriamente sus intereses comerciales y económicos.

Los ingleses no entendían (e incluso consideraban que era intolerante) que alemanes e italianos restringieran la entrada de productos a sus países pero sin embargo ellos se encargaran de exportar a mansalva. Por tal motivo los británicos lanzaron una campaña en la que marcaban todos aquellos productos que provenían de Italia y Alemania, a la vez que se intentaba desprestigiarlos, con el fin de que el consumo de éstos en el mercado inglés cayera y así provocar que ambos países levantaran las políticas arancelarias.

En el Reino Unido estaban convencidos que el hecho de marcar todos los productos alemanes e italianos con una referencia al lugar de fabricación ayudaría al consumidor a distinguirlos y no comprarlos.

Según los expertos, esa mención al origen patrio de los productos funcionó pero de forma inversa a lo pretendido por los gobernantes británicos ya que era máxima la fascinación de los consumidores ingleses por los productos químicos (medicinas) y mecánicos alemanes o el embutido y vino italiano, por lo que el saber de antemano (gracias a una etiqueta) dónde había sido producido cada artículo hizo que lo tuvieran más fácil para adquirirlo.

 

 

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Fuente de la imagen: twicepix (Flickr)

¿Por qué no se puede imprimir más dinero cuando se necesita para pagar las deudas?

¿Por qué no se puede imprimir más dinero cuando se necesita para pagar las deudas?

Creo que esta es una de las cuestiones que más veces me han planteado, cada vez que he estado hablando con alguien sobre la crisis y el endeudamiento de un país. Y es que es muy frecuente mencionar estos conceptos y que el interlocutor me pregunte ¿y por qué el Estado no imprime más dinero para pagar las deudas? ¿por qué el banco central de cada país no imprime la cantidad que necesita en billetes de 500 euros para hacer frente a sus deudas?

Varios son los factores por los que no se realiza (y sobre todo no es recomendable hacerlo) pero, para explicároslo de una manera muy sencilla y rápida, uno de los principales es que cuanto más papel moneda (dinero) es expedido por un país menor es el valor de éste, debido a la ‘hiperinflación’ que ello provocaría y, por tanto, la deuda todavía sería mayor.

La cantidad de dinero en circulación en cualquier país está estrechamente vinculado con la oferta y la demanda y necesidades del país, pero el hecho de que se imprima más cantidad no quiere decir que se vaya a ser más rico, porque ese dinero de más haría perder el valor del conjunto. De ahí que esté vigilado y controlado por los diferentes bancos centrales y organismos económicos la cantidad de dinero en circulación (otro de los motivos por el que es también tan perseguida la evasión de capitales hacia el extranjero o paraísos fiscales).

En el caso de Europa es el Banco Central Europeo el encargado de autorizar la impresión de nuevas series de billetes. Normalmente cada país lo hace en función a la cantidad de billetes (y monedas, evidentemente) que necesita ir renovando y quitando de circulación por deterioro. Pero siempre es equivalente: tanto retiro y tanto imprimo nuevo.

En un país con exceso de papel moneda en circulación se perjudicaría seriamente a la economía del mismo (devaluación respecto a la divisa de los países vecinos) y debido a que a cuanto más dinero tuvieran los ciudadanos más gastarían en compras. Posiblemente estaréis pensando que esto no es malo del todo, pero sí lo es, porque al igual que el estancamiento económico genera crisis, la venta por encima de lo previsto provocaría que el género escasease y, por tanto, tuvieran que subir los precios de los productos de manera exagerada (ley de la oferta y la demanda) por lo que ¿quién estaría dispuesto a pagar por una barra de pan, por ejemplo, 200 euros?

Niños alemanes jugando con fajos de billetes de marcos durante la República de Weimar (Pinterest)

Niños alemanes jugando con fajos de billetes de marcos durante la República de Weimar (Pinterest)

Se utiliza como ejemplo práctico, cuando se plantea esta cuestión, el caso ocurrido en Alemania tras la Primera Guerra Mundial, en el periodo conocido como República de Weimar, en el que el endeudamiento del país, tras el conflicto bélico, provocó una profunda crisis económica, la impresión masiva de papel moneda y la devaluación de la misma.

A partir de mediados de 1922 los precios se dispararon y, por seguir con el ejemplo del pan, la barra pasó de costar apenas 1 marco a tener que pagar por una alrededor de dos cientos mil millones de marcos (sí, habéis leído bien: 200.000.000.000).

Llegó incluso a haber un momento en el que el papel utilizado en cada billete tenía un valor muy superior al que marcaba en el mismo y salía más barato quemarlo para encender la chimenea que comprar leña o carbón.

Todo esto es el motivo por el que un país no puede ni debe imprimir más dinero cuando lo necesita para pagar sus deudas. Hay otros mecanismos para financiar la deuda y/o aplazarla para que no perjudique a la economía de un país y este no acabe en la ruina total.

 

 

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Fuentes de consulta: europapress / quora / porantonomasia / cienciahistorica / fronterasblog
Fuetes de las imágenes: pixabay / pinterest

25 años de la caída del Muro de Berlín [#Infografías]

Se cumplen 25 años de la caída del Muro de Berlín, quizás el momento histórico más importante del último cuarto del siglo XX.

Tras 28 años en pie, el conocido como ‘muro de la vergüenza’ era tirado abajo la noche del jueves 9 de noviembre de 1989 y se daba el primer y más decisivo paso hacia el final de la Guerra Fría que había tenido dividido el planeta en dos bloques (capitalismo Vs comunismo).

Muchas son las historias, anécdotas y datos que se dieron a lo largo de las tres décadas en las que el muro se mantuvo en pie, lo que daría material para un gran número de posts. Para hacerlo de una manera más resumida se me ha ocurrido que un método eficaz de tener toda esa info lo más concentrada posible en un solo post era a través de infografías.

Clicad sobre cada una de ellas para poder verlas en mayor resolución y tamaño.

25 años de la caída del Muro de Berlín [#Infografía]

25 años de la caída del Muro de Berlín [#Infografía]

25 años de la caída del Muro de Berlín [#Infografía]

25 años de la caída del Muro de Berlín [#Infografía]

 

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 Especial “25 años sin muro” en la microsite de 20Minutos.es

 

Fuentes de las infografías: CNN México / Publimetro (scribd) / altonivel / infografiasdelperu

¿Por qué a Hitler se le conoció como el ‘Führer’?

¿Por qué a Hitler se le conoció como el ‘Führer’?Führer es un antiguo término de origen alemán que se utilizaba para señalar a aquel que era el líder o guía de un grupo de personas. En el siglo XVIII comenzó a utilizarse entre los miembros destacados del ejército del Sacro Imperio Romano Germánico y, tras la unificación de 1871, en el posterior Imperio Alemán. Muchos fueron los destacados militares alemanes llamados Führer durante la Primera Guerra Mundial.

Este título quedó reservado para los líderes militares hasta que, en 1925, Adolf Hitler se convirtió en el máximo dirigente del NSDAP (partido  nazi) autoproclamándose ‘Führerprinzip’ (se traduce como ‘principio de autoridad’ o lo que viene a ser lo mismo: ‘jefe suplemo y absoluto’).

Desde entonces el término Führer quedó ligado a la imagen de Hitler, siendo utilizado como sinónimo de ‘dictador’.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, para tratar de no herir sensibilidades, en Alemania se cambió el término que se utilizaba para designar a un líder por el de ‘Leiter’.

Por analogía, en España se utilizó el término ‘Caudillo’ con Francisco Franco y en Italia ‘Duce’ con Benito Mussolini.

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Por qué la Alemania nazi se conocía como Tercer Reich?

¿Por qué a la Alemania nazi se le conocía como Tercer Reich?El término Reich quiere decir «imperio» en alemán.

En el siglo X (año 962) se fundó el Sacro Imperio Romano Germánico que fue conocido como Primer Reich y perduraría a lo largo de los siguientes diez siglos (1806).

En 1871 la unificación de los estados alemanes a raíz de la guerra francoprusiana, hizo que se fundara el conocido como Segundo Reich, pero la derrota de los germanos en la Primera Guerra Mundial hizo que también acabara (1918).

El proyecto de la Alemania nazi (1933-1945) hizo que Adolf Hitler quisiera conquistar un gran imperio y devolverle al país germano el dominio sobre gran parte de Europa (y el mundo), dando pie al Tercer Reich.

 

 

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Fuente de la imagen: Kalense Kid (Flickr)

¿Por qué a los polos (prenda de vestir) se les llama también nikis?

¿Por qué a los polos (prenda de vestir) se les llama también nikis?Esta pregunta me la formula Tamara Orozco a través de un comentario dejado en el grupo de este blog en Facebook y de la que voy a tratar de dar la explicación:

Polos hay muchos, pero al que se refiere la pregunta es una: “prenda de punto que llega hasta la cintura, con cuello y abotonada por delante en la parte superior”.
Al Polo, familiarmente, se le ha llamado durante mucho tiempo niqui (también escrito niki o nicki).
Nicki es la forma alemana de llamar a la referida prenda de vestir. Así que es correcto llamar niqui a los polos.
Desde el año 2001 el Diccionario de la RAE lo incorporó oficialmente a nuestra lengua en su forma gramatical de niqui.

niqui.
(Del al. Nicki).

  1. m. polo ( prenda de punto).

René Lacoste, tras retirarse como tenista profesional, creó una empresa textil y diseñó una camiseta que fue pensada para la comodidad de los jugadores de Tenis.
Esta camiseta del tenis pasó al golf y de ahí a otros deportes, entre ellos el polo (deporte que disputan dos equipos de 4 personas montadas a caballo).
Algunas fuentes apuntan a Lewis Lacey, un jugador de polo de origen Argentino como el creador de la prenda.
Para la popularización de la prenda tuvo mucho que ver el diseñador Ralph Lauren que, a principios de los años 70, bautizó a su camiseta (de similar patrón) con el nombre de Polo.
Rápidamente se puso de moda, incluso para el día a día y a nosotros (en España) nos empezaron a llegar camisetas desde Alemania (enviados básicamente por parientes allí emigrados). Estos polos allí se llamaban nicki y ese es el nombre con el que se introdujeron en nuestro mercado. Durante muchísimos años al polo le estuvimos llamando niqui, pero el poder comercial de Ralph Lauren se ha impuso finalmente y ahora la gran mayoría (sobre todo los más jóvenes) los conocen como polo.

Pero es muy seguro que las madres o abuelas de algunos de nosotros continúan llamándoles niqui.

 

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Fuentes de consulta: Wikipedia / Rae / Time / Lacoste / Ralph Lauren
Fuente imagen: Wikimedia commons