Archivo de julio, 2020

Daniel Palencia, árbitro de fútbol y novelista: “No sé si es más duro el mundo de la crítica literaria o el de las crónicas de los lunes”

El escritor Daniel Palencia.

Periodista, publicista y árbitro de fútbol (de momento en 2ªB), Daniel Palencia (San Sebastián, 1992) ha irrumpido en este verano del Covid en el panorama literario con Los malos hombres (Ediciones Pàmies), una novela de espías ambientada en la España de los años 30 y que gira en torno al Pacto de San Sebastián, donde se acordó el final del reinado de Alfonso XIII y la proclamación de la Segunda República. Ahí despliega este joven autor una ficción que de primeras puede recordar al Falcó de Arturo Pérez Reverte, pero que va desarrollando caminos y estilo propio según se va desarrollando. El autor da todo el protagonismo a Martín Araoz un espía cínico y sin escrúpulos, que quizá no sea tan malo y duro como él cree… O quizá sí. En todo caso, recientemente os recomendaba esta obra como una de las novelas históricas para disfrutar estas vacaciones.

Palencia asegura que su labor como árbitro le ha sido de ayuda a la hora de escribir esta novela (que tiene un guiño futbolero). Además, el autor sabe dotar a toda esa trama de espías, agentes dobles y traiciones un aire conspiranoico muy interesante a la compleja historia de la España de los años 30 del siglo XX. ¿Por creencia? “No creo en las teorías de la conspiración, pero soy de los que creen que casi todo vale cuando hablamos de ficción”, asegura. Y con esos juegos nos brinda una novela muy entretenida, que también sirve para pasear por las calles de la San Sebastián de 1930. Lee el resto de la entrada »

Diez novelas históricas de este 2020 para disfrutar en vacaciones

Leyendo un libro (GTRES)

¡Saludos lectores! Agosto y el verano suelen ofrecer tiempo para leer y viajar… y como parece que este año de pandemia lo segundo va a ser más complicado, hoy os ofrezco una serie de lecturas para poder trasladarte al pasado. Once novelas publicadas este año, que no han salido en las listas de más vendidos, pero que nos llevarán desde la Atenas clásica al San Sebastián de los años 30, del Salvaje Oeste al Madrid del Siglo de Oro. En la siguientes novelas hay historias durísimas y otras ligeras, amores, intrigas, batallas y hasta terror… Hay teatro, poder, ópera, filosofía, aceite y nieve. ¿Os animáis a estos viajes? Vamos allá…

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César Cervera: “Los Borbones deberían aprender que la monarquía se mueve por arenas movedizas desde hace dos siglos”

César Cervera, escritor y redactor de ABC. Foto: Ángel de Antonio.

Trastornos bipolares, pornografía, depresión, crueldad, aficiones excesivas a la caza… Los Borbones y sus locuras, así ha titulado el periodista César Cervera  su ameno repaso por la historia de esta dinastía en España, desde Felipe V a Alfonso XIII. Este periodista, que realiza una gran labor de divulgación histórica desde la sección de historia del periódico Abc, ha lanzado su segunda entrega sobre familias reales españolas (publicó hace cuatro años otro libro sobre los Austrias) y ha alcanzado en pocas semanas su segunda edición, quizá -quién sabe- empujado por el penúltimo Borbón y sus polémicas.

Pero a Don Juan Carlos y su hijo Felipe VI Cervera no los retrata en su libro. Lo que sí ha hecho es componer, tras el pintoresco retrato de excentricidades y locuras de los monarcas, un interesante retrato de la historia de un país desde la corte que los gobernó. Un viaje que arranca con la entrada de la nueva dinastía y nuevo rey que no conocía nada del país que iba a regir -entraron en España “como un elefante en una cacharrería”, dice el autor- y que alcanza hasta la muerte de Alfonso XIII, exiliado, sin reino y renunciando a ser jefe de la Casa Real. Incluso se permite el autor, con bastante retranca, perfilar una ucronía sobre la historia de España sin los Borbones durante el siglo XX en el Epílogo de la obra. Pero, empecemos por el principio… Lee el resto de la entrada »

Ocho best sellers históricos de 2020 para estas vacaciones de verano

Foto de Lisa Fotios en Pexels

En las vacaciones de verano, con el calor y el tiempo libre, a muchos lectores les gusta disfrutar de obras de éxito, que se pueden encontrar y comentar con otras personas con facilidad. Los éxitos de ventas, los best-sellers, suelen ser una apuesta fija de verano y, además, los hay que son muy entretenidos y, frente a los tópicos, los hay incluso muy buenos.

Por eso, ahora que, a pesar de la difícil situación, muchos podéis disfrutar de ratos de ocio y lectura, he pensado que estaría bien repasar con vosotros algunos de los éxitos literarios de género histórico de lo que llevamos de año. Por si a alguno os sirve de guía.  Lee el resto de la entrada »

Los libros de historia más vendidos en junio de 2020

GTRES

¡Saludos lectores! Tras repasar el otro día las ficciones históricas más vendidas en nuestro país durante el mes de junio, hoy hacemos lo propio con los ensayos de historia (no ficción), según los datos que también nos ofrece la consultora Gfk*.

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Estas son las tres finalistas del IX premio de novela histórica Ciudad de Úbeda

Certamen de Novela Histórica de Úbeda

Me llega el siguiente comunicado del Certamen Internacional de Novela Histórica de Úbeda: “La Comisión lectora del Certamen de Novela Histórica Ciudad de Úbeda ha finalizado su labor de lectura y análisis y ha elegido las tres obras finalistas del IX Premio de Novela Histórica Ciudad de Úbeda”.

Las seleccionadas, entre las 68 novelas que han concurrido a la convocatoria, son: Lee el resto de la entrada »

Las novelas históricas más vendidas en junio de 2020

PIXABAY

¡Saludos lectores! Hoy es turno de repasar las novelas históricas más vendidas en España en el mes pasado, según los datos que nos facilitan la consultora Gfk*.  Los movimientos más destacados del mes las protagonizan dos autoras: Reyes Monforte, que con su novela sobre Auschwitz, Postales del Este, se aúpa a la segunda posición, y estoy seguro que la veremos en la zona alta unos meses, al menos, y la alemana Carmen Korn con Hijas de una nueva era, que vuelve a demostrar el buen funcionamiento de la novela histórica alemana con perspectiva femenina y centrada en el siglo XX en nuestro país. Lee el resto de la entrada »

Jerry Toner: “La antigua Roma es tan fascinante porque lo que amamos es también lo que odiamos de ella”

El historiador Jerry Toner

¿Fue Roma un estado delincuente brutal o un legítima superpotencia? ¿Eran los antiguos romanos tan “hijos de puta” -en palabras de Jerry Toner- como se creían? Este año ha llegado a las librerías españolas Infamia. El crimen en la Antigua Roma (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2020), un interesante y compacto libro que ahonda en los distintos tipos de crímenes de la antigua Roma, desde los crímenes de estado, a la violencia sexual, a los crímenes de guerra, etc.

Jerry Toner, director de estudios en Clásicas del Churchill College de la Universidad de Cambridge, es un referente a lo que en divulgación romana se refiere. Sus libros siempre ofrecen enfoques diferentes y cercanos, y su contenido responde a lo que podríamos llamar, alta divulgación. Son libros bien construidos y atractivos, pero también llenos de conocimiento. Sesenta millones de romanos, Cómo manejar a tus esclavos o Mundo Antiguo son excelentes ejemplos de ese buen hacer al que se suman este Infamia.

Toner construye este ensayo a modo de ‘juicio’, donde la Roma Antigua parece encausada, ¿fue una sociedad criminal? ¿su influyente sistema legal permitió que miles de ciudadanos estuvieran sometidos a constantes abusos y violencia? Toner repasa distintos tipos de delitos y crímenes, desde los que afectan a los poderosos hasta los más pobres, y termina ofreciendo una conclusión. Conclusión, por cierto, que nos alerta de juzgar con nuestros ojos el pasado, porque quizá las respuestas no sean de nuestro agrado y los violentos romanos de la antigüedad no sean tan diferentes a nosotros, y no solo en lo positivo.

Charlo vía telemática con Toner y nos habla de todo, de su libro, de la Antigua Roma y de los ataques a las estatuas históricas actuales. “Atacar estatuas no es nada nuevo”, asegura este historiador británico, “Las estatuas son declaraciones simbólicas, igual que atacarlas durante protestas”. Y  nos recordará, en este entrevista, algunos ejemplos antiguos similares a los de hoy. Lee el resto de la entrada »

Tras los pasos de Diotima de Mantinea, la maestra de Sócrates en materia de amor

La periodista y escritora Laura Mas (FOTO: JULIO DÍAZ)

Diotima de Mantinea, una desconocida filósofa y sacerdotista griega, envuelta en las brumas del pasado y de la que Platón, en El banquete, hacía decir a Sócrates que le había enseñado lo que sabía sobre el amor. Una historia que la periodista, vinculada al mundo cultural y editorial, Laura Mas (Las Palmas, 1989) descubrió y decidió que su historia “merecía ser contada”. Y es el eje, ella y su relación con uno de los grandes padres de la filosofía, de su debut literario: La maestra de Sócrates (Espasa, 2020).

Una novela que ahonda en personajes femeninos de aquella Atenas clásica que tanto ha influido y en la que tantos nos miramos, personajes que tuvieron influencia y valor para cambiar las cosas, aunque su papel quedara minusvalorado en la historia. Una novela histórica “poco convencional” -en palabras de su autora- que habla de amor, filosofía, mujeres influyentes y hombres celosos; que descubre personajes poco conocidos de la historia y que, entre otras muchas cosas, humaniza a Sócrates como soldado en batalla, amigo fiel y discípulo.

¿Cuándo se cruzó Diotima de Mantinea con Laura Mas? ¿Por qué decidió que su primera novela sería sobre ella?

Diotima de Mantinea se cruzó en mi vida a principios del año pasado, durante unas lecciones de filosofía que estaba recibiendo en la librería Laie de Barcelona. De inmediato, me llamó la atención que existiese una mujer que acabó siendo la maestra de Sócrates en cuestiones de amor y no tardé mucho en decidir que su historia merecía ser contada. Ver que hasta entonces no se había escrito ninguna novela sobre ella fue el impulso que me condujo a la creación de esta obra.

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Antonio Pérez Henares, Cabeza de Vaca y la Leyenda Negra: “En estos tiempos raquíticos y alfeñiques la verdad es delito y la mentira, virtud”

Antonio Pérez Henares y su “amigo y maestro” y el hombre que “le descubrió” a Cabeza de Vaca (Cedida)

El periodista y novelista Antonio Pérez Henares descubrió al explorador Álvar Núñez Cabeza de Vaca junto a su amigo, el desaparecido Miguel de la Quadra Salcedo en la Ruta Quetzal del año 2000. En aquel viaje, siguieron los pasos de la gran aventura de aquel explorador jerezano por las tierras de Norteamérica. Hoy, veinte años después, Pérez Henares relata aquel gran personaje y aquella gran odisea en forma de novela histórica en Cabeza de Vaca (Ediciones B, 2020). Y en tiempos de “estatuicidio hispanófobo”, este combativo periodista utiliza a aquel “primer indigenista”, según sus palabras, como ariete contra la Leyenda Negra.

¿Por qué narrar a Cabeza de Vaca, de entre todos los conquistadores?

El personaje y su epopeya me fascinó desde que me lo “descubrió” mi maestro y amigo Miguel de la Quadra Salcedo en la Ruta Quetzal del año 2000 y juntos seguimos sus pasos y hasta encontramos vestigio de su memoria entre los indios Pueblos a los que tanto quiso y defendió.

En un artículo en Todoliteratura, le tilda de “primer indigenista”…

Alvar vivió nueve años entre ellos, de prisionero a gran chamán pero además de ello se interesó por indagar sus costumbres, sus creencias, su organización social y hasta sus comportamientos sexuales y las relaciones entre las tribus. Lo plasma en su libro Naufragios donde también aparecen otras muestras de su curiosidad e intento de comprensión de lo que veía o incluso sufría. Por sus páginas asoma también el etnólogo, el botánico y el zoólogo

¿Cuánto cree que le tocará a Cabeza de Vaca perder sus estatuas?

Cuando el primer talibán de la nueva yihad decretada por los sumos sacerdotes de la Teocracia Progre la descubra la única que yo se que tiene en la ciudad de Houston (Tejas). Es una gilipollez boreal el juzgar la historia de la humanidad y a sus protagonistas de hace siglos y hasta milenios con los preceptos y modas del momento actual. ¿No será porque estas generaciones de jóvenes occidentales muy bien cebados están frustrados de no hacer ellos nada digno de mención y descargan esa frustración intentando borrar la memoria de quienes si lo hicieron?.

[FIRMA INVITADA | Estatuicidio hispanófobo, por A. Pérez Henares]

¿Será posible llegar acuerdo que contente a las dos orillas del océano sobre la memoria y la historia de la conquista española? ¿Y en España?

Solo es posible desde el conocimiento y dejar al lado el  presentismo. La ignorancia es la madre del desprecio y del odio. Aquí y allá. En España sucede algo similar. A los desaforados enaltecimientos y apropiaciones franquistas ha sucedido el considerar nuestra como una mancha, un pecado original, por el que debemos darnos zurriagazos y pedir perdón al universo. Resulta que en realidad, nuestros baremos, aun para el momento, resultaban ser mucho más avanzados que los de quienes nos satanizan. La población indígena o mestiza, es mayoría hoy, a veces abrumadora,  en los antiguos territorios  del imperio hispánico. Por donde anduvieron los ingleses no quedó un indio para señal, o los metieron en los zoos, reservas, para tribus. Un exterminio muy reciente por cierto, al igual que el que hicieron los argentinos y chilenos también en el siglo XIX y principio del XX. El matrimonio interracial fue aconsejado por la reina Isabel, que ya prohibió la esclavitud en el 1500, y establecido legal y sus herederos con todos sus derechos, en 1515. Hasta el siglo XX no fue autorizado en EE UU.

Estatua de Cabeza de Vaca en Houston (EE UU)

Como figura literaria, ¿cómo es Cabeza de Vaca?

Tiene una poderosísima personalidad. Es un verdadero líder y con un gran carisma. Solo así pudo lograr culminar aquella aventura. Me ha gustado mucho indagar en la primera y muy desconocida parte de su vida. Y he topado con verdaderos hallazgos en su entorno familiar y en su propia peripecia. Y la de algunos de sus compañeros. Fue soldado en Italia y asistió a la decapitación de los líderes comuneros en Villalar. ¡Ah! Y estoy convencido que su gran amigo y compañero en el gran viaje de océano a océano, el capitán Alonso Castillo Maldonado mar a mar había estado en aquella batalla frente a él. Salmantino y pariente, estoy seguro, del ajusticiado allí.

Como novelista, que Cabeza de Vaca narrara de su propio puño y letra su aventura en Naufragios, ¿es una oportunidad o un riesgo?

Las dos cosas. Pero le he querido ser muy fiel. Todo lo posible, aunque hay cosas incluso de cierto delirio y puede que lo tuviera. Estuvo muchas veces al borde de la muerte, febril y acosado por el hambre más atroz. ¿Cuándo escribió su libro?. ¿Fue anotando Dios sabe cómo, cosas o lo hizo de memoria una vez llegado a territorio “cristiano”? En la ficción, aunque esta sea quizás mi novela que menos de ello tenga, aunque su parte tiene desde luego, me apunto, sin prueba alguna, a lo primero. Pero en cualquier caso su memoria desde luego se nota que falla o hasta delira en alguna ocasión. Pero en su conjunto es de una sinceridad y una concreción y veracidad muy potentes.

¿Por qué hasta ahora había tan pocas novelas sobre la Conquista de América?

Algo tan inexplicable como que no se haya hecho una sola película digna, y tan solo vergonzosos bodrios donde nos ponemos a nosotros mismo a escurrir,  sobre lo que ha sido en su conjunto el momento más trascendental  y globalizador de la historia de la Humanidad, dejando detrás el prehistórico descubrimiento del fuego. El mundo era antes de aquello menos de la mitad y no se sabía donde estaba precisamente ni que era más de la mitad, aunque mucho fuera agua (se ríe). Ahora, al menos en la literatura, eso está cambiando y la respuesta de la gente es maravillosa y se nota que hay verdadera pasión por conocerla. Diría que ya tiene quien la “escriba” pero todavía no quien la “cuente en imágenes”. Sueño con un Master&Comander y con una buena del Oeste. Que todo maravilloso género de cine de “vaqueros” se bajar eso las vacas y los caballos de donde los subimos nosotros.

Lo deja caer en los agradecimientos, ¿hará una segunda novela sobre el segundo viaje americano, esta vez en el sur, de Cabeza de Vaca?

Estoy ahora en otra cosa, pero por ahí anda dando vueltas. Pero antes tendría que volver por el río de la Plata y el Iguazú. Yo necesito empaparme del paisaje, el paisanaje y de la tierra antes de ponerme a escribir.

Dedica la novela a Miguel de la Cuadra Salcedo, al que debe esta historia…

¿A quién si no? Hace poco se han cumplido cuatro años de su muerte. Me enseñó y me descubrió muchas historias y personajes. Pero aún me enseño algo más importante: “No se es español completo y del todo hasta que no se ama y se  siente como propia a Hispanoamerica”.

Casi suena hasta provocador, hoy en día…

En “estos tiempos” raquíticos y alfeñiques la verdad es delito y la mentira virtud

Edad Media, Prehistoria o la edad de los Conquistadores, ¿con cuál ha disfrutado más escribiendo?

Si no disfruto no escribo.

¿Le habría gustado vivir en alguno de esos pasados?

Con la literatura he podido “vivirlos” todos. Y espero podérselos hacer vivir a mis lectores

Este verano dirige un nuevo curso de novela histórica, esta vez en el Escorial, ¿qué novedades traerá?

Dirigí ya cursos en el Escorial. En el 2000, por cierto, tuve como invitado de excepción a Miguel. Creo que es el momento más oportuno para hacer este curso a tenor de lo que estamos viendo. A bandas de ignaros autoproclamados antifascistas ejecutando en efigie a Cervantes y asemejándose a los nazis de verdad y a los Guardia Rojos que destruían toda estatua que pillaban durante la revolución Cultural y quebrándoles con un martillo los dedos a los músicos para que no pudieran volver a tocar un piano o un violín. El curso se titula El descubrimiento de España. Y esa es la tarea siempre pendiente que tenemos de una vez por todas que afrontar . Descubrirnos cómo somos y asumirlo. Hasta nos podemos llevar alguna sorpresa positiva aunque ahora la moda sea ser los más fervientes catecúmenos y propagandistas de nuestra propia Leyenda Negra.

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