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Quién fue… Nereo Rocco: el maestro del ‘catenaccio’

Nereo Rocco, celebrando un título con el Milan en 1968 (WIKIPEDIA).

Nereo Rocco, celebrando un título con el Milan en 1968 (WIKIPEDIA).

Hace 15 días hablábamos de Rinus Michels, el padre del ‘fútbol total’. Pues bien, hoy vamos a cambiar totalmente de filosofía futbolera para hablar de la defensa fuerte, los marcadores a cero y el juego destructivo. Vamos a Italia para conocer un poco mejor al gran artífice del catenaccio: Nereo Rocco.

El 20 de mayo de 1912 nace en Trieste, Austria-Hungría (hoy Italia) Nereo Roch, hijo de una acomodada familia de origen vienés dedicada a la industria cárnica. Muy cerca de su casa jugaba sus partidos la Unione Sportiva Triestina, y fue viendo sus partidos como el pequeño Nereo se aficionó a este deporte. En 1925 se cambia el apellido a Rocco, italianización imprescindible (exigencias de Mussolini) para poder trabajar en el Puerto de su ciudad natal. Dos años después, entra en las categorías inferiores de la US Triestina y en 1929 debuta como centrocampista con el primer equipo, en Serie A, ante el Torino. Con el equipo de su localidad jugaría ocho temporadas, llegando a jugar un partido con la selección italiana, clasificatorio para el Mundial de 1934. En 1937 es traspasado al Nápoles, donde pasa tres temporadas. En 1940 lo contrata el Padova y allí juega dos temporadas. Su última experiencia como futbolista la alterna con la de entrenador, en el Libertas Trieste de Serie C. Deja la práctica del fútbol en el 43.

En 1947 es contratado por la Triestina, después de que el Libertas, que él entrenaba, derrotara en un amistoso al equipo en el que empezó a jugar. Durante su época de jugador, por cierto, Nereo Rocco conoció la táctica del catenaccio (el ‘cerrojazo’), que inventó el entrenador austríaco del Servette suizo Karl Rappan. Pero a pesar de no ser él el inventor de esta táctica, que básicamente consiste en poner un hombre más en la línea central de la defensa, un líbero sin responsabilidades de marca al hombre pero que sumaba una unidad más en defensa, se le considera como el primer entrenador que lo puso en práctica a alto nivel y con éxito. La Triestina consigue, en su primer año con Rocco en el banquillo, ser subcampeona de Italia, sólo por detrás del mítico Torino. Dos años más conseguiría clasificar a su equipo entre los diez primeros del calcio, pese a lo cual, ‘Il Paròn‘ (en dialecto triestino, ‘el Maestro’, como se le conocía en el mundo del fútbol), tuvo un desencuentro con la directiva y se fue al Treviso, de la Serie B.

Rocco, con la Copa de Europa y la Intercontinental logradas en 1969 (WIKIPEDIA).

Rocco, con la Copa de Europa y la Intercontinental logradas en 1969 (WIKIPEDIA).

En 1953, la Triestina lo repesca, pero la temporada es mala y deja el equipo de su ciudad. Lo contrata otro viejo conocido suyo, el Padova, que estaba en puestos de descenso en la Serie B. Rocco salva al equipo y al año siguiente lo asciende a Serie A y consigue convertir al equipo del Véneto en un asiduo de la zona media alta de la tabla, llegando a conseguir un tercer puesto en 1958.

En 1960, se hace, junto a Paolo Todeschini, cargo de la selección olímpica italiana para los Juegos que se celebraron en Roma. Aunque la azzurra se quedó cuarta, a un paso de las medallas, cuando acaban los Juegos lo contrata el AC Milan, precisamente para sustuitir a su compañero en la Olímpica, Todeschini. Nereo Rocco llega al Milan y logra, en su primera temporada, el Scudetto. Además, es el que empieza a darle oportunidades a un jovencísimo Gianni Rivera, una de las grandes leyendas del Milan y de la selección italiana.

El éxito más rotundo llega en su segunda temporada (62/63), en la que logra llevar al Milan a la final de la Copa de Europa, en Wembley ante el Benfica de Eusébio, y ganarla. En ese equipo hay nombres ilustres: Cesare Maldini, Giovanni Trappatoni, el ya citado Rivera o José Altafini. El Milan maniata a Eusébio y sus compañeros atacantes con cinco defensores y se lleva su primera Copa de Europa.

Este éxito lo lleva a ser contratado por el Torino, en busca de reverdecer los viejos laureles del pasado. Tras cuatro temporadas en el equipo piamontés, en las que el Torino volvió a ser uno de los equipos punteros de Italia (aun sin ganar ningún título), lo vuelve a fichar el AC Milan. en 1967. Al igual que en su primera etapa, ‘Il Paròn‘ llega y esa misma temporada gana el Scudetto, pero además, también logra la Recopa, tras vencer por 2-0 en Rotterdam al Hamburgo alemán, con goles del sueco Kurt Hamrin.

Busto dedicado a Nereo Rocco en el estadio que lleva su nombre en Trieste (WIKIPEDIA).

Busto dedicado a Nereo Rocco en el estadio que lleva su nombre en Trieste (WIKIPEDIA).

Al año siguiente, el Milan llega de nuevo a la final de la Copa de Europa, disputada en el Bernabéu. Frente a los italianos está el Ajax de Rinus Michels y de un joven Johan Cruyff. Con el también triestino Fabio Cudicini en la puerta (padre del que luego fuera portero del Chelsea, Carlo Cudicini), Saul Malatrasi tras una línea de tres formada por Angelo Anquiletti, Roberto Rosato y el alemán Karl-Heinz Schnellinger y dos mediocentros defensivos como Giovanni Lodetti y Giovanni Trappatoni y Gianni Rivera en modo estrella, el Milan aplasta al Ajax por 4-1, con tres goles de Pierino Prati y otro de Angelo Sormani. Era la segunda Copa de Europa del Milan, la segunda bajo el mando de Nereo Rocco. El equipo lombardo redondea la hazaña ganando ese año la Intercontinental tras derrotar al Estudiantes de Bilardo, Verón y Aguirre Suárez (si recordáis el post de este último, en aquel partido tres jugadores de Estudiantes de la Plata acabaron en prisión por agresiones a los milanistas).

Rocco dirigió al Milan hasta 1973, dándole tiempo a ganar otras dos Coppe de Italia y una Recopa, la de 1973, ante el Leeds United de Don Revie en Salónica por 1-0. En 1974 cambia de aires y se va a la Fiorentina, donde tras sólo un año regresa al equipo donde cosechó más éxitos, el Milan, y vuelve a ganar un título, otra Coppa. Tras este éxito, se retira de los banquillos para volver a su Trieste natal. Sólo dos años después, con 66 años de edad, fallece tras una rápida enfermedad.

Nereo Rocco se fue siendo el entrenador con más partidos dirigidos en la historia de la Serie A (fue superado en 2006 por Carlo Mazzone, en el Livorno) con 787 encuentros. Además, el nuevo estadio de la Triestina se llama Nereo Rocco (hay un busto en su honor en el campo). Además, el estadio del Padova está en la Via Nereo Rocco y en Nápoles hay una escuela de fútbol con su nombre.

Os dejo con un breve vídeo en el que se puede escuchar a Nereo Rocco dar instrucciones y hablar sobre el fútbol:

Buen fin de semana, amici.

Qué fue de… Zeljko Rebraca

rebraca1Seguimos con esta racha de pívots balcánicos que jugaron en la NBA, en España y en Grecia. El de hoy es un fantástico pívot procedente, cómo no, de una de las principales cunas del basket europeo: la antigua Yugoslavia. Compartió selecciones con algunos de los mejores jugadores europeos de su tiempo. Sin más, os presento a Zeljko Rebraca.

¿Quién era?: Un pívot serbio de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados ‘cincos’ de su época, por haber ganado dos Euroligas a nivel de clubes y por su paso por la NBA, si bien más discreto que su desempeño en Europa. Además, por ganar un buen puñado de medallas con las selecciones con las que jugó.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras su etapa en Valencia, en 2007. Tras su retirada montó una empresa llamada Rebraca Secured Assests Ireland, compañía que se dedica a la construcción y gestión de centros comerciales, edificios de oficinas y de viviendas, por ahora en las repúblicas que formaban Yugoslavia. Tiene pinta de ser una empresa bastante solvente, la verdad (en la foto de más abajo con su equipo directivo).

¿Sabías qué…?: Su primera Euroliga la ganó con 20 años, en el Partizan en el que destacaban Danilovic o Djordjevic.

– Ese Partizan derrotó en la final (disputada en Estambul) al Joventut de Badalona por 70-71. Fue un triple de Djordjevic el que decidió el encuentro.

– A nivel internacional también jugó con leyendas del baloncesto europeo como Bodiroga, Gurovic o Divac.

– Su segunda Euroliga que ganó fue en 2000, con el Panathinaikos. Se disputó en Salónica/Tesalónica, el subcampeón fue el Maccabi de Tel Aviv y Rebraca fue elegido MVP de la Final Four.pcrebraca_management

– En el draft de 1994 fue seleccionado por los Seattle Supersonics, que inmediatamente cedieron sus derechos a Minnesota Timberwolves, que a su vez, en 1999, los cedieron a Toronto Raptors, que dos años después hicieron lo propio con los Pistons, equipo con el que debutó Rebraca en la NBA en 2001.

–  Sufrió problemas cardíacos durante su estancia en Estados Unidos, lo que le hizo no jugar con mucha regularidad.

– Mide 2,13 metros.

– Durante las casi cinco temporadas que pasó en la NBA promedió 5.9 puntos y 3.2 rebotes.

– En Valencia jugó sólo 25 minutos repartidos en tres partidos. Promedió 2.7 puntos y 0.7 rebotes.

– En su etapa en la Benetton ganó una Recopa de Europa bajo la dirección de su tocayo y compatriota Zeljko Obradovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zeljko Rebraca nació el 9 de abril de 1972 en Pigrevica, entonces Yugoslavia, hoy Serbia. Debutó como profesional en 1990 en el Novi Sad, para pasar el año siguiente al Partizan de Belgrado. Estuvo cuatro años en este equipo albinegro y pasó a la Benetton de Treviso italiana, donde estuvo hasta 1999. Luego se fue al Panathinaikos griego, donde estuvo dos temporadas. Depués se fue a la NBA. Estuvo tres temporadas en los Pistons, parte de otra en Atlanta y dos y en los Clippers. En 2007 llegó a Valencia, donde se retiró poco después. En su palmarés tiene cuatro ligas yugoslavas, una liga y una copa italianas, una liga griega, dos Euroligas y una Recopa. Con las distintas versiones de su selección logró una plata olímpica (1996), el oro mundial en 1998 y dos oros en Eurobaskets en 1995 y 1997.

Os dejo con un amplio resumen de los partidos del Panathinaikos en la Final Four de 2000. Podréis ver que Rebraca (dorsal 12) hizo un partidazo en ambos:

Mañana, camiseta.

Qué fue de… Riccardo Pittis

pittis1Regresamos a Italia pero no al fútbol, sino al baloncesto, un deporte en el que no hace muchos años, los transalpinos eran de los dominadores de Europa. En mi infancia y juventud, Italia le plantaba cara a los soviéticos y a los yugoslavos, circunstancia que ahora, por mucho Bargnani, Bellinelli o Gallinari que valga, no ocurre. Y pasaba tanto a nivel de selecciones como de clubes. El de hoy es un jugador que destacó en ambos campos. Es Riccardo Pittis.

¿Quién era?: Un alero italiano de mediados de los 80 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una destacada figura del baloncesto de su país, tanto en la selección como en los clubes en los que jugó (Olimpia de Milán y Benetton de Treviso).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en el Pallacanestro Trevisto (ya no es Benetton). En la actualidad es director deportivo de la selección italiana y comentarista de baloncesto para la cadena de televisión Sky Sport.

¿Sabías qué…?: Debutó con el primer equipo del Olimpia de Milán con tan solo 16 años de edad.

– En Milán jugó con leyendas como Dino Meneghin, Bob McAdoo o el actual entrenador de los Lakers, Mike D’Antoni.

– Pittis es protagonista de una historia singular. En 1998 sufrió una grave lesión en el tendón de su brazo derecho. Esta lesión le impedía nada menos que lanzar a canasta. No se recuperó y en vez de dejar el baloncesto, lo que hizo fue reciclarse. Empezó a lanzar con la izquierda y a centrar más su juego no en el lanzamiento, sino en otros lances como el rebote, la asistencia o el robo. Su porcentaje de acierto en tiros libres se resintió mucho, pero aún así, su fuerza de voluntad le permitió seguir jugando seis años más. Esta interesante historia la he conocido en este artículo de SoloBasket.com.pittis2

– Tras su lesión, no promedió más de 10 puntos por partido.

– Mide 2,03 metros.

– En una entrevista a la web de la Euroliga, dijo “no comparto la máxima del barón de Coubertin. Yo no llego a las Final Four sólo para participar”.

– Fue plata con Italia en dos Europeos. En el del 91, formando equipo con leyendas como Riva, Magnifico, Gentile, Brunamonti o Rusconi. España ganó el bronce (con Epi, Villacampa, Antonio Martín, Orenga o Rafa Jofresa). El oro se lo llevó (se me saltan las lágrimas) Yugoslavia: Kukoc, Radja, Divac, Paspalj, Savic, Danilovic (espero que se recupere pronto), Djordjevic, Zdovc

– Seis años después repitió resultado con su selección, pero sus compañeros pertenecían a otra generación. Eran los Fucka, Myers, Marconato, Galanda… El oro, como no, fue para Yugoslavia. Coged alguno de los nombres del párrafo anterior más Bodiroga, Tomasevic, Rebraca…

– España fue quinta en ese Eurobasket.

Biografía, palmarés, estadísticas: Riccardo Pittis nació en Milán (Italia) el 18 de diciembre de 1968. Debutó como profesional en el Olimpia de Milán en 1985. En 1993 se fue a la Benetton de Treviso, hasta su retirada en 2004. Su palmarés es impresionante: 7 Ligas, 6 Copas y 3 Supercopas de su país y dos Copas de Europa, dos Recopas y dos Korac. Con su selección logró las dos platas citadas, en un total de 118 partidos.

Os dejo un precioso vídeo homenaje a Pittis:

Hasta mañana, que no nos iremos lejos 😉