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Quién fue… Thierry Claveyrolat: el triste final de un rey de la montaña del Tour

Claveyrolat, en su etapa final como profesional, en el equipo Gan (GAN).

Cerramos la semana con un ciclista francés de los 80 y los 90 y sonoro nombre que tuvo un final triste. Es Thierry Claveyrolat.

El 31 de marzo de 1959 nació en La Tronche, región del Ródano-Los Alpes, Thierry Claveyrolat. Hijo de un antiguo bombero de París que se había establecido en Los Alpes, él y su hermano empezaron a usar la bici en los montañosos alrededores de su hogar y a los 6 años ya quería ser profesional.

Lo consiguió en 1983, cuando tenía 24 años, en un equipo llamado UC Pélussin. El equipo era tan modesto que Claveyrolat trabajaba en la construcción para juntar un salario digno, pero gracias a una destacada actuación en la Dauphiné de aquel año le valió para firmar por el Système U.

Tras correr un año en este equipo, luego se enroló en La Redoute, para recalar en 1986 en el RMO, donde logró sus primeros triunfos, como una etapa de la Dauphiné.

En 1990 llegó su mejor momento, cuando logró hacerse con el maillot de puntos rojos de mejor escalador del Tour de Francia, edición en la que ganó una etapa.

En 1991 fichó por el Grupo Z, el del estadounidense Greg LeMond, como gregario. En 1993 se incorporó al GAN, para vivir su última temporada, puesto que se retiró en 1994. Decidió comprar un bar en la localidad de Vizille, cerca de su pueblo natal, y lo llamó L’Étape. Estaba decorado con maillots y recuerdos de su época como ciclista. El bar tuvo gran éxito. Por si fuera poco, en 1998 ganó un premio de Lotería de un millón de francos.

El 13 de agosto de 1999, la vida de Claveyrolat cambió para siempre y de manera terrible. Conducía por una carretera de montaña que desembocaba en la Côte de Laffrey, que él muchas veces había recorrido como ciclista. Claveyrolat, que había bebido, hizo una maniobra peligrosa que provocó una colisión contra un Renault 19 en el que viajaban un hombre y su hijo, de 14 años. El hombre sufrió múltiples fracturas y el niño perdió un ojo.

El accidente afectó muy duramente a Claveyrolat, que además tenía otros problemas familiares y económicos, pese a haber ganado la lotería. El día 7 de septiembre de 1999, a las 3 de la madrugada, el ciclista bajó a la bodega de su casa y se pegó un tiro con una escopeta. Tenía 40 años y dos hijos, de 11 y 9 años.

Espero que os haya interesado el artículo. El jueves volvemos con más deporte.

Camisetas para la historia. El maillot del equipo ciclista 'Z'

Un cromo de Cornillet, ciclista del ‘Z’ (eBay).

Los que vivimos intensamente el ciclismo de los últimos 80 y primeros 90 tenemos muchas imágenes grabadas a fuego en nuestra psique. En mi caso, muchos maillots. Entre ellos, el que hoy os traigo, uno de los más emblemáticos de su época. El del ‘Z’.

El ‘Z’ era un equipo nacido en 1987, fruto de la fusión con el Peugeot. ‘Z’ es una marca de ropa infantil, fundada por Roger Zannier en 1983 y que sigue existiendo (aunque su logo ya no se parece en nada al de los 80).

El equipo se llamó Z-Peugeot hasta que en 1989, la marca de coches se retiró y quedó ‘Z’ como patrocinador principal. Al año siguiente, el maillot y su original diseño cogieron fama mundial gracias a Greg LeMond, el ciclista estadounidense que ganó el Tour (y que ya había ganado el año anterior).

Además de LeMond, otros ciclistas destacados que portaron la ‘Z’ fueron el escocés Robert Millar o los franceses Éric Boyer, Philippe Casado o Thierry Claveyrolat.

En 1993, el equipo pasó a llamarse Gan (una aseguradora) y en agosto de 1998 hasta su desaparición en 2008, Crédit Agricole.

Os dejo con unas imágenes de la París-Roubaix del 92, que ganó el ciclista del ‘Z’ Gilbert Duclos-Lasalle:

Hasta mañana.