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Santuarios del deporte. Mont Ventoux

montventoux3Dentro de doce días, por fin, empieza la gran prueba anual del ciclismo: el Tour de Francia. Con Froome como favorito, se presenta un Tour, en mi opinión, apasionante. Apasionantes habrá varias etapas, pero creo que una de ellas, la decimoquinta, la del 14 de julio (Día Nacional de Francia), promete ser la más destacada. Ese día se sube el santuario del deporte del que vamos a hablar hoy: el Mont Ventoux.

Nombre oficial: Mont Ventoux.

Ubicación: Cerca de Carpentras, departamento de Vaucluse, Provenza, Francia.

Año de inauguración: La primera vez que se coronó en el Tour de Francia fue en el año 1951.

Más cosas: Pues estamos ante otro de los grandes mitos del Tour de Francia, el Mont Ventoux… os cuento cosas de él. Conocido desde la Edad Media, uno de los primeros que lo coronó fue el poeta Petrarca, allá por el siglo XIV. El nombre de la montaña, de 1.920 metros de altura, se debe a los fuertes vientos que en su cima se producen (perdón, no lo he dicho: ventoux es ventoso en francés). Se estima que en la cima se pueden registrar vientos de hasta 300 km/h.

Una de las principales características de esta mole, llamada también el Gigante de Provenza, es su característico paisaje lunar, su cima pelada, su escasa vegetación. No tiene nada que ver con el viento. Si hay pocos árboles no es por otro motivo que por la proximidad de los astilleros de la ciudad de Toulon. Durante años se usó la madera de sus árboles para la construcción de barcos.

Otro de los puntos característicos del Mont Ventoux es la antena de comunicaciones que lo corona, instalada en los 60. Antes, se construyeron una estación meteorológica y una capilla.

Al Mont Ventoux se puede ascender por tres sitios: por el sur, desde la localidad de Bédoin. Es el ascenso más habitual y también el más duro. Son 1.610 metros de ascensión en 22 km, con una pendiente media del 7,6%. Es la que más afectada se ve por las fuertes rachas de viento. El ascenso norte, desde la localidad de Malaucène, es más suave que el anterior. Por último, la vertiente este, desde Sault, si bien la última parte del ascenso es la misma que la de la vertiente sur.

El primer ascenso del Mont Ventoux en el Tour tuvo lugar en 1951, en una etapa entre Montpellier y Aviñón. El ciclista que lo coronó fue Lucien Lazarides, de Francia (este ascenso fue por Malaucène. El resto, por Bédoin). Se volvió a pasar por él en 1952 (coronó Jean Robic, también francés) y en 1955 (Louison Bobet fue quien pasó primero por la cima). En 1958, la cima fue por primera vez final de etapa. En concreto, fue una cronoescalada que venció el luxemburgués Charly Gaul, saliendo de amarillo el francés Raphaël Géminiani.montventoux2

En 1965 de nuevo fue final de etapa, con victoria para Raymond Poulidor (salió de amarillo Felice Gimondi, de Italia). Dos años después no fue final de etapa pero sí se coronó. A este año corresponde uno de los hechos más conocidos de este monte y a la vez más tristes: la muerte del ciclista inglés Tom Simpson. Era el 13 de julio. Simpson, que se postulaba como uno de los candidatos a ganar el Tour, llegó en mal estado tras el paso por los Alpes. Había sufrido diarrea y fuertes dolores de estómago. El día de la subida al Mont Ventoux, la etapa salió de Marsella con unas temperaturas que superaban los 40º C. En el ascenso, Simpson consiguió ponerse al frente del grupo de los favoritos pero pronto se quedó descolgado. Empezó a zigzaguear y sus mecánicos le pidieron que parara. El ciclista no les hizo caso y continuó. A un kilómetro de la cima, se desplomó. Pidió que le volvieran a subir a la bici y pedaleó otros 400 metros. Empezó a tambalearse y tres espectadores evitaron su caída. Estaba inconsciente, pero sus manos seguían aferradas al manillar. Miembros de su equipo y una enfermera intentaron revivirlo con el boca a boca y con una mascarilla de oxígeno. Un helicóptero de la Policía lo trasladó a un hospital de Aviñón, donde ingresó cadáver. La causa de la muerte fue deshidratación y golpe de calor, potenciado por el consumo de anfetaminas y alcohol. El lugar donde Simpson se desplomó es el escenario de un pequeño monumento a su memoria (foto), en el que ciclistas de todo el mundo depositan bidones, flores o piedras en su honor.MontVentoux

Precisamente, en la subida al Mont Ventoux del 67, fue un español quien coronó: Julio Jiménez. En 1970 fue de nuevo final de etapa, con Eddy Merckx como ganador (y como portador del amarillo). Dos años después, Bernard Thévenet ganó la etapa, con el Caníbal de nuevo como líder.

En el 74 se pasó por su cima, con otro español, Gonzalo Aja, como coronador. En 1987 volvió a ser final de etapa. Jean François Bernard fue el que la ganó y el que se enfundó el amarillo. Pasaron bastantes años hasta el siguiente paso. Fue en 1994 y coronó el italiano Eros Poli. No volvió a ser final de etapa hasta 2000, cuando ganó el mítico Marco Pantani, saliendo de amarillo Lance Armstrong (ya sabemos en qué condiciones). En 2002 se repitió la historia, esta vez con Richard Virenque como ganador de etapa. La última final de etapa fue en 2009 y el ganador fue un español: Juanma Gárate. El ciclista que salió de amarillo también era de los nuestros: Alberto Contador. A ver si este año tenemos la misma suerte.

Para acabar os voy a dejar con un vídeo de la etapa de 2000. En la intro podréis ver algunas imágenes de Tom Simpson:

Veo a Armstrong y me dan ganas de… en fin, esto es todo. Mañana más.

Qué fue de… Virenque

El otro día os hablé de uno de los mejores ciclistas franceses de los últimos años, Laurent Jalabert. En vuestros comentarios surgió un nombre que ya me habíais pedido anteriormente y hoy os lo voy a traer. Es también francés y uno de los mejores especialistas en la montaña de los últimos años. Es Richard Virenque.

¿Quién era?: Un ciclista francés de la década de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar siete veces el maillot de puntos rojos, que acredita al líder de la montaña del Tour de Francia. Además, fue uno de los ciclistas más directamente afectados por el escándalo de doping del equipo Festina, en el Tour del 98.

¿Qué fue de él?: Virenque se retiró en 2004 en las filas del equipo Quick Step. Ese mismo año participó en el programa de televisión Je suis une célébrité, sortez-moi de là! (Soy una celebridad, ¡sacadme de ahí!), una suerte de Isla de los Famosos a la francesa. Ganó el concurso. Actualmente, regenta un negocio de joyería y hace colaboraciones esporádicas con la televisión para comentar pruebas ciclistas.

¿Sabías qué…?: Nació en Casablanca, Marruecos.

– Este mismo año se ha divorciado. Tiene dos hijos.

– El escándalo del doping le marcó profundamente. En un principio negó cualquier implicación e incluso escribió un libro, Ma vérité (Mi verdad) para defenderse. Pero más tarde confesó que se dopó, aunque sin su aprobación. Esta indefinición le hizo más famoso aún en su país. El programa Les Gignols de l’info (los guiñoles franceses) aprovecharon el tirón, crearon un muñeco de Virenque y popularizaron una frase, “à l’insu de mon plein gré” (algo así “como a espaldas de mi propia voluntad”), que se usa popularmente en Francia en situaciones parecidas.

– Willy Voet, médico belga del Festina y principal acusado, escribió un libro en el que acusaba a Virenque de doparse con total conocimiento de causa.

– Es el ciclista que más veces ha ganado el maillot de puntos rojos (siete), por delante del belga Van Impe y de nuestro Bahamontes (seis). Van Impe le acusó de faltarles el respeto a ambos por superar ese récord. Dijo que también él podía haber ganado siete veces el premio de la montaña y que no lo hizo por respeto a Bahamontes.

– Despierta por igual admiración y odio en su país.

– Virenque reconoció en una entrevista que en España había menos presión para los ciclistas.

– La Policía francesa llegó a intervenirle el teléfono en la investigación del caso Festina.

– Tras el escándalo, declaró: “El Tour me creó y el Tour me ha destruido”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Richard Virenque nació en Casablanca, Marruecos, el 19 de noviembre de 1969. Su primer hito fue vestir el maillot amarillo del Tour durante una etapa en el 92, cuando militaba en el RMO. Ha ganado siete etapas del Tour, ha vestido el maillot de puntos rojos siete veces en París. Fue una vez segundo y otra tercero. En 2001 ganó la París-Tours.

En el vídeo de hoy podréis ver a Virenque ganar en Luz Ardiden su primera etapa del Tour. Era 1994:

¿Sabes algo más de Virenque? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.