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Quién fue… Cyrille Guimard: el director deportivo de ciclismo por excelencia

Guimard, en los 90 (WIKIPEDIA).

Seguimos hablando de ciclismo del país vecino y esta vez nos vamos a aproximar a un excorredor y posterior técnico que tuvo como pupilos a la mayoría de los grandes ciclistas franceses de los 80 y los 90: Cyrille Guimard.

El 20 de enero de 1947 nacía en Bougenais, departamento del Loira-Atlántico, Cyrille Guimard. Hijo de un albañil, de niño practicaba bici-cross en los cráteres dejados por las bombas de la Segunda Guerra Mundial. Dejó los estudios con 17 años y empezó a trabajar en unos astilleros en la ciudad de Nantes. Antes, con 15 años, ya había iniciado su carrera ciclista y era subcampeón nacional en categoría juvenil.

En 1968 se hizo profesional. La especialidad de Guimard eran las llegadas al sprint, y eso le valió acumular victorias en grandes citas como el Tour o la Vuelta. En la primera competición ganó siete etapas, mientras que en la ronda española logró dos.

En 1971, Guimard ganó el maillot de los puntos y el de la combinada de la Vuelta a España. En 1972, estuvo a punto de acabar segundo en el Tour de Francia, solo superado por el mítico Eddy Merckx. De hecho, Guimard lo batió en una etapa de montaña acabada en el monte Revard. Por desgracia, sus rodillas dijeron basta y a falta de dos etapas para acabar el Tour, tuvo que retirarse.

De hecho, se retiró en 1976 debido a sus problemas con las lesiones, acabando así una carrera sobre la que siempre planearon rumores de dopaje, nunca confirmados.

Guimard, en su época de corredor (WIKIPEDIA).

El último equipo de Guimard fue el Gitane, y el mismo año de su retirada se hizo cargo de él como director deportivo. El éxito fue inmediato, porque ese año, el belga Lucien van Impe, bajo sus órdenes, ganó el Tour de Francia. Guimard tenía 29 años y se convertía en el director deportivo más joven en ganar una ronda gala.

En aquel equipo Gitane, que luego se convertiría en el Renault, estaba un tal Bernard Hinault. Bajo los auspicios de Guimard, Hinault ganó cuatro Tours, dos Vueltas, dos Giros y un campeonato del mundo. Pero la influencia ganadora de Guimard siguió con otro campeón: el desaparecido Laurent Fignon, que llegó a París de amarillo en dos ocasiones. La leyenda de Guimard como mejor director deportivo del mundo era inevitable. Eso sí, de puertas para adentro, la cosa no era tan agradable. En su autobiografía, Fignon dijo de él que era “un gran director deportivo, pero humanamente detestable”. También se vio perseguido por la sombra del dopaje durante su carrera como técnico, y él mismo llegó a admitir que hubo casos, aunque los calificó de “mínimos”.

El equipo Renault desaparece en 1985 y Guimard decide montar el suyo, en colaboración con el propio Fignon. El equipo era el mismo, pero iba cambiando de denominación según su patrocinador. Así, fue el Système U hasta 1989 y el Castorama hasta 1995. Durante esta década, la mayoría de los grandes ciclistas franceses pasó por sus manos.

Tras la desaparición del equipo en 1995 y tras un año sin trabajo, en 1997 se hace cargo del Cofidis, pero una imputación por problemas financieros le obliga a dejar el equipo. En el año 2003 se hizo cargo del Vélo Club Roubaix, un equipo amateur donde trabaja con Andy Schleck. El equipo se hizo profesional en 2007 y Guimard estuvo vinculado a él hasta 2014. En 2017, fue nombrado seleccionador nacional francés, cargo en el que estuvo dos años.

Además de sus tareas como director deportivo, Guimard ha sido también analista para diversos medios de comunicación, tanto en radio (RMC), televisión (Canal+, France Télévision) o prensa (L’Équipe). Hoy en día, a los 74 años y retirado ya de toda responsabilidad deportiva, sigue trabajando como analista para diversos medios franceses.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Jacky Durand: especialista en largas escapadas

Durand, con el maillot de campeón de Francia (WIKIPEDIA).

Seguimos esta semana hablando de ciclismo y lo hacemos con un corredor de la inagotable cantera francesa. Es Jacky Durand.

¿Quién era?: Un rodador francés de los 90 y primera mitad de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser ganador de varias etapas del Tour y por ser dos veces campeón de Francia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Colnago. En la actualidad es comentarista para Eurosport.

¿Sabías qué…?: Estuvo a las órdenes del mítico Cyrille Guimard.

– Su especialidad eran las largas escapadas en solitario.

– Debido a ello, ganó en 1998 y 1999 el premio a la combatividad del Tour.

– Precisamente, en la edición de 1999 acabó como farolillo rojo de la ronda gala.

– Fue campeón de Francia dos años consecutivos, en 1993 y 1994.

– En 1999 fue líder de la Vuelta a España durante dos etapas.

– Una larga escapada le hizo ganar el Tour de Flandes, su primera gran victoria profesional.

– Una investigación del Senado francés en 2004 reveló que dio positivo por EPO en el Tour del 98.

– En su país era conocido como ‘Dudu’.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacky Durand nació el 10 de febrero de 1967 en Laval, Francia. Debutó como profesional en 1990 en el Castorama. En 1996 firmó por el Agrigel y al año siguiente se fue al Casino. En 1999 y 2000 corrió en el Lotto. Entre 2001 y 2003 corrió en La Française des Jeux. Su último equipo, en 2004, fue el Colnago. En su palmarés tiene las citadas etapas del Tour y el nombrado bi campeonato de Francia en carretera, más un Tour de Flandes, entre otros logros.

Hasta mañana.

Qué fue de… Luc Leblanc

El Tour de Francia es uno de los eventos deportivos del año. Una prueba que demuestra lo bella y lo bien organizada que está Francia… pero que desde hace 24 años no ve a uno de sus hijos llegar vestido de amarillo a los Campos Elíseos. Desde esa época, Francia siempre ha querido presentar a su propio candidato para optar al título, pero con poco éxito. En la época de Induráin, el gran candidato francés, sin contar con Virenque, era el protagonista de hoy: Luc Leblanc.

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el gran candidato de los franceses para ganar el Tour a principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró del ciclismo en 1998 en las filas del equipo Polti. En la actualidad es comentarista de la emisora de radio RMC para narrar el Tour.

¿Sabías qué…?: Leblanc tiene una bella y a la vez triste historia detrás. En 1978, cuando contaba con 11 años, un conductor borracho le atropelló a él y a su hermano Gilles, de 8 años, que murió en el accidente. Este suceso dejó a Luc 6 meses en el hospital. Tras numerosas operaciones, Leblanc consiguió salir adelante y volver a andar, eso sí, con secuelas de por vida, como por ejemplo, que su pierna izquierda sea tres centímetros más corta que su pierna derecha.

– Tras todo estos sucesos, Leblanc quiso meterse a sacerdote. Su fisioterapeuta le aconsejó que practicara ciclismo y eso le llevó a subirse a la bici.

– Años después de su retirada, reconoció haber consumido EPO.

– Fue campeón de Francia en 1992 y del Mundo en 1994.

– Era un excelente escalador. En el 94 ganó una etapa del Tour, que acababa en Hautacam, por delante de Marco Pantani y Miguel Induráin.

– Ese 94 fue su mejor año: acabó cuarto en el Tour.

– A pesar de haber consumido EPO, en 2006 criticó ampliamente a Floyd Landis por haberse (supuestamente) dopado con testosterona.

– Es muy amigo de Nicolas Sarkozy y fiel votante de su partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luc Leblanc nació el 4 de agosto de 1966 en Limoges, Francia. Debutó como profesional en 1987 en las filas del Toshiba. Sus otros equipos fueron el Histor, el Castorama, el Festina, Le Groupement y el Polti italiano. En su palmarés tiene dos etapas de Tour, un campeonato del Mundo, un campeonato de Francia y un premio de la Montaña de la Vuelta a España.

Aquí os dejo un resumen de la etapa que ganó Leblanc en el 94 en el alto de Hautacam:

¿Sabes algo más de Leblanc? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.