Entradas etiquetadas como ‘puntos’

Qué fue de… Virenque

El otro día os hablé de uno de los mejores ciclistas franceses de los últimos años, Laurent Jalabert. En vuestros comentarios surgió un nombre que ya me habíais pedido anteriormente y hoy os lo voy a traer. Es también francés y uno de los mejores especialistas en la montaña de los últimos años. Es Richard Virenque.

¿Quién era?: Un ciclista francés de la década de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar siete veces el maillot de puntos rojos, que acredita al líder de la montaña del Tour de Francia. Además, fue uno de los ciclistas más directamente afectados por el escándalo de doping del equipo Festina, en el Tour del 98.

¿Qué fue de él?: Virenque se retiró en 2004 en las filas del equipo Quick Step. Ese mismo año participó en el programa de televisión Je suis une célébrité, sortez-moi de là! (Soy una celebridad, ¡sacadme de ahí!), una suerte de Isla de los Famosos a la francesa. Ganó el concurso. Actualmente, regenta un negocio de joyería y hace colaboraciones esporádicas con la televisión para comentar pruebas ciclistas.

¿Sabías qué…?: Nació en Casablanca, Marruecos.

– Este mismo año se ha divorciado. Tiene dos hijos.

– El escándalo del doping le marcó profundamente. En un principio negó cualquier implicación e incluso escribió un libro, Ma vérité (Mi verdad) para defenderse. Pero más tarde confesó que se dopó, aunque sin su aprobación. Esta indefinición le hizo más famoso aún en su país. El programa Les Gignols de l’info (los guiñoles franceses) aprovecharon el tirón, crearon un muñeco de Virenque y popularizaron una frase, “à l’insu de mon plein gré” (algo así “como a espaldas de mi propia voluntad”), que se usa popularmente en Francia en situaciones parecidas.

– Willy Voet, médico belga del Festina y principal acusado, escribió un libro en el que acusaba a Virenque de doparse con total conocimiento de causa.

– Es el ciclista que más veces ha ganado el maillot de puntos rojos (siete), por delante del belga Van Impe y de nuestro Bahamontes (seis). Van Impe le acusó de faltarles el respeto a ambos por superar ese récord. Dijo que también él podía haber ganado siete veces el premio de la montaña y que no lo hizo por respeto a Bahamontes.

– Despierta por igual admiración y odio en su país.

– Virenque reconoció en una entrevista que en España había menos presión para los ciclistas.

– La Policía francesa llegó a intervenirle el teléfono en la investigación del caso Festina.

– Tras el escándalo, declaró: “El Tour me creó y el Tour me ha destruido”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Richard Virenque nació en Casablanca, Marruecos, el 19 de noviembre de 1969. Su primer hito fue vestir el maillot amarillo del Tour durante una etapa en el 92, cuando militaba en el RMO. Ha ganado siete etapas del Tour, ha vestido el maillot de puntos rojos siete veces en París. Fue una vez segundo y otra tercero. En 2001 ganó la París-Tours.

En el vídeo de hoy podréis ver a Virenque ganar en Luz Ardiden su primera etapa del Tour. Era 1994:

¿Sabes algo más de Virenque? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.