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Qué fue de… Luc Leblanc

El Tour de Francia es uno de los eventos deportivos del año. Una prueba que demuestra lo bella y lo bien organizada que está Francia… pero que desde hace 24 años no ve a uno de sus hijos llegar vestido de amarillo a los Campos Elíseos. Desde esa época, Francia siempre ha querido presentar a su propio candidato para optar al título, pero con poco éxito. En la época de Induráin, el gran candidato francés, sin contar con Virenque, era el protagonista de hoy: Luc Leblanc.

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el gran candidato de los franceses para ganar el Tour a principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró del ciclismo en 1998 en las filas del equipo Polti. En la actualidad es comentarista de la emisora de radio RMC para narrar el Tour.

¿Sabías qué…?: Leblanc tiene una bella y a la vez triste historia detrás. En 1978, cuando contaba con 11 años, un conductor borracho le atropelló a él y a su hermano Gilles, de 8 años, que murió en el accidente. Este suceso dejó a Luc 6 meses en el hospital. Tras numerosas operaciones, Leblanc consiguió salir adelante y volver a andar, eso sí, con secuelas de por vida, como por ejemplo, que su pierna izquierda sea tres centímetros más corta que su pierna derecha.

– Tras todo estos sucesos, Leblanc quiso meterse a sacerdote. Su fisioterapeuta le aconsejó que practicara ciclismo y eso le llevó a subirse a la bici.

– Años después de su retirada, reconoció haber consumido EPO.

– Fue campeón de Francia en 1992 y del Mundo en 1994.

– Era un excelente escalador. En el 94 ganó una etapa del Tour, que acababa en Hautacam, por delante de Marco Pantani y Miguel Induráin.

– Ese 94 fue su mejor año: acabó cuarto en el Tour.

– A pesar de haber consumido EPO, en 2006 criticó ampliamente a Floyd Landis por haberse (supuestamente) dopado con testosterona.

– Es muy amigo de Nicolas Sarkozy y fiel votante de su partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luc Leblanc nació el 4 de agosto de 1966 en Limoges, Francia. Debutó como profesional en 1987 en las filas del Toshiba. Sus otros equipos fueron el Histor, el Castorama, el Festina, Le Groupement y el Polti italiano. En su palmarés tiene dos etapas de Tour, un campeonato del Mundo, un campeonato de Francia y un premio de la Montaña de la Vuelta a España.

Aquí os dejo un resumen de la etapa que ganó Leblanc en el 94 en el alto de Hautacam:

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Qué fue de… Jean François Bernard

Una de las cosas buenas que tiene el ciclismo y el deporte, como leí una vez en un blog amigo, es que siempre aparecen nombre de enorme sonoridad, que se quedan marcados en la memoria de uno a fuego, con bastante más fuerza que el propio personaje y sus hazañas. Como os decía, es habitual que ocurra en el ciclismo. Uno de esos nombres que a mí se me han quedado desde hace años es el del protagonista de hoy, que representa una de las mejores épocas del ciclismo (el de finales de los 80 y la primera mitad de los 90). Procedente de un país que tiene una de las mayores tradiciones ciclistas de la historia, este corredor tuvo la suerte de ser uno de los ayudantes del que para mí es el mejor ciclista de la historia (sí, a pesar de Armstrong), Don Miguel Induráin. Así que me dejo de rodeos y me dispongo a hablaros de Jean François Bernard (qué bien suena).

¿Quién era?: Un ciclista francés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por hacer un espectacular Tour de Francia en 1987 y convertirse automáticamente en la gran esperanza de la afición gala (Hinault acababa de retirarse) y por acabar su carrera como uno de los gregarios de lujo que tuvo Induráin en Banesto.

¿Qué fue de él?: Bernard se retiró en 1996. Actualmente es colaborador en diversos medios franceses, entre otros en el prestigioso diario L’Equipe y en Eurosport.

¿Sabías qué…?: En el mundo del ciclismo se le conocía como Jeff.

– Debutó como profesional en el equipo La Vie Claire, donde pudo correr junto al legendario Bernard Hinault.

– Al comienzo de su carrera se le consideró la gran esperanza francesa, ya que en el Tour del 87 llevó el maillot amarillo durante dos jornadas, ganó dos etapas (una en el Mont Ventoux -los nombres de los puertos de montaña franceses también los adoro… La Croix du Fer, Alpe D’Huez, Galibier…-) y acabó tercero, tras Stephen Roche y Perico Delgado.

– En el Giro del 88 ganó tres etapas y se postulaba como uno de los grandes favoritos, pero sufrió una caída y tuvo que abandonar.

– Una lesión de rodilla en 1990 le dejó fuera de los grupos de los favoritos, así que en 1991 decidió fichar por Banesto para ser el gregario de Miguel Induráin.

– Trabajó de carnicero en su juventud.

– Es un apasionado de los vinos.

– En 1993 declaró “Yo nunca seré un líder”.

– Desde 2005 se celebra en el departamento francés de Nièvre una carrera amateur que lleva el nombre de Jean François Bernard.

– En su época de Banesto también tuvo oportunidades para lucirse, como cuando en 1992 ganó la París-Niza.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean François Bernard nació el 2 de mayo de 1962 en Luzy, Nièvre, Borgoña, Francia. Comenzó su carrera profesional en 1984, en La Vie Claire. Entre 1987 y 1990 corrió con los colores del Toshiba. En 1991 se marchó a Banesto, hasta 1995 cuando firmó con el Chazal. Su último año lo pasó en el Agrigel. En su palmarés destacan la París-Niza del 92, su tercer puesto del Tour del 87, tres etapas en la ronda francesa, cuatro en el Giro de Italia y una en la Vuelta a España.

Aquí os dejo un vídeo de la cronoescalada del Mont Ventoux en 1987:

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Qué fue de… Jalabert

Volvemos al apasionante mundo del ciclismo de la mano del francés que mejor ha caído a la afición española en muchos años. Se trata de un tipo que demostró su buen hacer sobre la bici además de su buen carácter. Es Laurent Jalabert, más conocido en el mundo de la bicicleta como Jaja.

¿Quién era?: Un ciclista francés de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar una Vuelta a España y por llevarse dos títulos de la regularidad en el Tour de Francia y dos títulos de rey de la montaña en la ronda gala.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2002, Jaja se dedicó a trabajar para la marca francesa de bicicletas Look. Ahora es también comentarista del Tour de Francia para la televisión pública francesa. Y además, como otros grandes deportistas como Luis Enrique, se dedica a correr maratones (ha completado cinco) y a participar en pruebas de triatlón, como las llamadas Ironman (de las que lleva dos). Más recientemente, ha participado en la Titan Desert, una prueba de mountain-bike por el desierto.

¿Sabías qué…?: Él, que siempre estuvo muy vinculado a España, decía que su apellido procedía de Cataluña, siendo una forma deformada de Gilabert.

– Su hermano Nicolas también fue ciclista profesional, aunque con menos éxito.

– Comenzó como esprinter puro, pero poco a poco fue redefiniéndose hasta convertirse en corredor de grandes vueltas y especialista en montaña.

– En 1994 sufrió una gravísima caída cuando, en un esprint en el Tour, un gendarme asomó un poco su cuerpo para fotografiar al pelotón, con tan mala suerte de que Jalabert chocó con él. Perdió casi todos los dientes y se pasó mucho tiempo comiendo con pajita (aún recuerdo lo escalofriante de verle con la boca sangrando).

– En el 99 sufrió otro grave accidente, esta vez en la Vuelta a Castilla y León. Sufrió una rotura de clavícula y un traumatismo cranoencefálico (o como dicen en las series de médicos, un TCF).

– Habla perfectamente español (como tú y como yo, vamos).

– En la ONCE de Manolo Sáiz, compartió liderazgo con el suizo Alex Zülle.

– Es, junto a Abdoujaparov y a mi tocayo Merckx, el úinico ciclista que ha ganado en maillot de la regularidad en las tres grandes vueltas (Giro, Tour y Vuelta).

– También es, junto a Rominger y de nuevo Merckx, el único corredor que ha ganado los tres principales maillots (el de líder, el de la montaña y el de la regularidad) en una gran vuelta en el mismo año.

– Fue campeón del mundo contrarreloj y también destacó en las clásicas de un día.

– El grupo francés de punk Les Wampas tiene una canción titulada Jalabert.

– Tiene una calle en su honor en su localidad natal.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laurent Jalabert nació el 30 de noviembre de 1968 en la pequeña localidad francesa de Mazamet (a unos 250 km del paso fronterizo con España de Portbou). Debutó como profesional en el equipo Toshiba en 1989. Fue contratado por Manolo Sáiz para la ONCE en el 92. Allí permaneció hasta el 2001, cuando fichó por el francés CSC. Sus principales logros son la Vuelta del 95, cuatro veces ganador de la regularidad y una de la montaña y sus 20 etapas ganadas en la ronda española; dos maillots por puntos del Tour y dos de la montaña, amén de cuatro etapas; un maillot de la regularidad y tres etapas del Giro; una medalla de plata en el Campeonato del Mundo de fondo en carretera y un Mundial contrarreloj, amén de innumerables victorias en otras vueltas.

Este es un vídeo homenaje a Jaja:

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