Entradas etiquetadas como ‘paul bunyan’s axe’

Trofeos, copas y medallas. Paul Bunyan’s Axe: el hacha por la que se pelean dos universidades

Los jugadores de Wisconsin portan orgullosos el hacha en 2009 (WIKIPEDIA).

Buscando trofeos curiosos para esta sección encontré uno bastante curioso, y no me he resistido a traéroslo. Es un hacha. Y dos Universidades compiten por lograrla. Es el Hacha de Paul Bunyan.

La rivalidad entre los equipos de fútbol de las Universidades de Minnesota y de Wisconsin data del siglo XIX, en concreto desde 1890. El odio era tan enconado que, en 1906, el presidente Teddy Roosevelt llegó a suspender el encuentro, debido a que se produjeron graves lesiones y peleas.

En 1930 se instauró el primer ‘trofeo’ que se pone en juego cuando estos equipos se enfrentan en liga: el Trozo de Bacon (Slab of Bacon). Se trataba de una pieza de madera con una pelota de metal en medio y en ella, una M o una W (dependiendo de quién ganara, se ponía en un sentido u otro) y la palabra ‘BACON’ (en referencia la expresión ‘llevarse el bacon a casa’, que sería similar a la que usamos en España de ‘llevarse el gato al agua’).

En 1943, el Trozo de Bacon se perdió en el fragor de la celebración de los estudiantes de Minnesota y no se halló hasta 1992, en un viejo almacén del estadio de Wisconsin (que curiosamente, sólo la ganó tres veces, por 11 de Minnesota). Ahora está expuesta en el museo del equipo.

En 1948 se estrenó el trofeo actual, el hacha de Paul Bunyan, una invención de uno de los clubes de la Universidad de Wisconsin. Paul Bunyan es un personaje del folklore popular del norte de Estados Unidos (los estados de Minnesota, Wisconsin y Michigan, aunque también de Canadá y los estados del noroeste) y es un leñador gigante. Su ‘hacha’ mide 1,80 metros y en su mango se anota el marcador de cada partido. En 2004 se renovó el trofeo. En la actualidad, la Universidad de Wisconsin la ha ganado 42 veces y la de Minnesota, 24 (con 3 empates). La tradición dice que si un equipo repite victoria, va con el hacha hasta el campo rival y ‘corta’ los postes. Si hay nuevo campeón, son estos los que van al campo contrario y ‘roban’ el hacha. En 2013, los jugadores de Minnesota hicieron un círculo para evitar que sus rivales ‘cortaran’ su poste, por lo que en 2014 no hubo ceremonia alguna, si bien en 2015 se retomó. Wisconsin lleva ganándola de manera consecutiva desde 2004. Habrá que esperar hasta octubre o noviembre (cuando se disputa el encuentro) para ver si se rompe la racha.

Hasta mañana.