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Quién fue… George Eyser: el hombre que ganó tres oros olímpicos con una pata de palo

George Eyser (WIKIPEDIA)

George Eyser (WIKIPEDIA)

Pues sí, amigos, el último Quién Fue del año viene a unir dos ingredientes habituales de esta sección: Juegos Olímpicos de los primeros tiempos y la superación de los deportistas. El protagonista de hoy es George Eyser.

Kiel, Alemania, 21 de agosto de 1870. Del matrimonio de Georg Eyser y Auguste Marxen nace Georg Ludwig Friedrich Julius Eyser. Catorce años después, la familia Eyser al completo emigra desde Alemania hasta los Estados Unidos. Primero se establecen en Denver, Colorado, para luego trasladarse a Saint Louis/San Luis, Missouri. En esta ciudad, Eyser consigue un empleo como contable y a los 24 años, obtiene la nacionalidad estadounidense. Además, empieza a practicar gimnasia en un club local llamado Concordia.

Pero sus aspiraciones deportivas se frustran cuando en algún momento de su juventud (su biografía no ofrece una fecha clara ni los detalles del suceso), pierde gran parte de la pierna izquierda en un accidente acaecido en unas vías de tren (podéis imaginar cómo). Este severo inconveniente no echa para atrás a Eyser, que ya tenía entre ceja y ceja los Juegos Olímpicos que se iban a celebrar en su ciudad, en 1904.

Eyser, en el centro, junto a sus compañeros (WIKIPEDIA)

Eyser, en el centro, junto a sus compañeros (WIKIPEDIA)

Y lo consigue. A los 33 años, forma parte del equipo estadounidense de gimnasia. Y lo hace con una prótesis de madera, con una pata de palo. Antes de seguir, quisiera contaros que como ya hemos visto otras veces, los Juegos de entonces no tenían nada que ver con los de ahora. Así, por ejemplo, os diré que sólo participaron gimnastas de tres países: Alemania, Suiza y Estados Unidos. Además, las pruebas de gimnasia se dividieron en dos partes: una, que tuvo lugar a principios de julio y que comprendía las pruebas all around (una combinada entre el triatlón de gimnasia y el triatlón de atletismo -no veáis qué fregado-), el propio triatlón de gimnasia (barra horizontal, paralelas y potro) y la competición por equipos. La segunda parte, que tuvo lugar casi ¡tres meses después!, consistía en las pruebas por aparatos y la prueba combinada.

Pues bien, George Eyser, con su prótesis de madera, ganó el oro en paralelas, salto y (ojo) escalado de cuerda. Además, fue plata en la prueba combinada, caballo con aros y bronce en barra horizontal.

Como bien recuerda el experto en olimpismo Fernando Arrechea, Eyser fue el primer deportista olímpico discapacitado. Y hasta 2008, fue el único deportista olímpico con una pierna artificial (en Pekín 2008, la nadadora sudafricana Natalie du Toit fue la segunda y Oscar Pistorius, en Londres 2012, el tercero.

Os dejo con un vídeo del COI sobre los Juegos de 1904:

Buen fin de semana. Reserváos, que queda poco…

Quién fue… Ali Dia, uno de los mayores timos de la historia del fútbol moderno

ali diaSiguiendo el ritmo de artículos, hoy no tocaría Quién fue. Iba a escribir este artículo como Qué fue de…, pero creo que es mejor hacerlo de esta manera. El otro día, en los comentarios del artículo de Maguy, ruomalg casi me la destripa, pero en realidad no era difícil relacionar la historia de aquel futbolista marfileño con la del protagonista de hoy. La historia que os traigo es rocambolesca. También me recuerda un poco a la de Ivan Renko, el inexistente jugador de baloncesto al que buscaron en Estados Unidos y que tan bien nos contó Tim Siglo XXI. Pero esta es, creo, más curiosa. Es la increíble historia de Ali Dia.

Southampton, Inglaterra, 1996. El entrenador del equipo local, Graeme Souness, antigua leyenda del Liverpool y de la selección escocesa, recibe una llamada telefónica. Al otro lado del aparato, alguien que dice ser nada menos que George Weah, mítico delantero liberiano, en aquel entonces en las filas del AC Milan. El motivo de la llamada no es otro que recomendarle a Souness (recordad que en Inglaterra fichan los entrenadores) que contrate a un primo suyo, que se llama Ali Dia y que tras jugar en el Paris Saint-Germain se había quedado sin equipo. Este Weah alabó las condiciones de su primo, explicándole a Souness que Dia era internacional con Senegal, habiendo disputado 13 partidos con una de las selecciones punteras de África. El técnico escocés vio una gran oportunidad de fichar a un talento del fútbol africano y cuando Ali Dia se presentó en Southampton, fue fichado con un contrato de un mes.

La historia hubiera sido menos famosa si la suerte no hubiera querido que el día del debut previsto de Dia, un amistoso del equipo reserva del Southampton frente al del Arsenal, no se suspendiera a causa de las intensas lluvias. Sin poder haber visto apenas a Ali Dia en acción, Souness lo convocó para un partido de Liga, de la todopoderosa Premier League. Le dieron el dorsal 33.

El día llegó. Fue el 23 de noviembre de 1996. El escenario, el estadio Elland Road de Leeds, donde el equipo local recibía al Southampton. En el minuto 33, el mito, la leyenda, el más grande jugador de la historia del Southampton, Matthew Le Tissier, se lesionaba. Souness (en la foto bajo estas líneas) dio entrada para sustituirle al prometedor fichaje que acababan de hacer: el internacional senegalés Ali Dia. Y el caso es que al poco de entrar, en una ocasión de los Saints, Ali Dia llegó a tirar a puerta con cierto peligro. Pero la realidad era muy diferente. Ali Dia estaba descolocado, se movía como un pollo sin cabeza, era como si… como si no fuera futbolista. Souness no aguantó mucho, ya que lo sustituyó antes de que el partido acabara. El Southampton perdió ese día 2-0.souness

Al día siguiente, Ali Dia no apareció por el campo de entrenamiento. Dijo que iba a tratarse de una lesión. No se le volvió a ver por allí. Y fue entonces cuando se descubrió el pastel. George Weah, el verdadero George Weah, dijo que ni tenía un primo que se llamara Ali Dia ni que había llamado a Graeme Souness en su vida. Resulta que Ali Dia, nacido en Dakar, capital de Senegal, en agosto de 1965, no había jugado en su vida a nivel profesional. Había pasado por un puñado de equipos semiprofesionales franceses, fineses y uno alemán hasta llegar a Inglaterra en 1996 a Inglaterra para jugar en un equipo amateur llamado Blyth Spartans. El supuesto George Weah no era sino un compañero de Ali Dia en la Universidad de Northumbria, donde estudiaba. Se entiende entonces que el entonces entrenador del Blyth, Peter Harrison, se quedara anonadado cuando un domingo de noviembre se sentó delante de la tele para ver Match of the Day (el Estudio Estadio inglés) y vio al senegalés que jugaba hasta hace poco antes con ellos. Otra opinión interesante fue la de Matt Le Tissier, el capitán del Southampton. Después de los hechos, admitió sentirse sorprendido por ver tan pronto a Ali Dia convocado con el primer equipo y recuerda que en su único partido con los Saints parecía “Bambi sobre hielo. Daba un poco de vergüenza verlo”.

Se volvió a saber de Ali Dia cuando poco después de estos hechos, fichó por otro equipo no profesional, el Gateshead, donde ocho partidos. De su vida se sabe poco más. Se licenció en 2001 en la Universidad de Northumbria y al parecer, según he podido encontrar por ahí, trabaja para una empresa llamada G02 Football Representation, una suerte de agencia de jugadores.

Hoy en día es imposible, en mi opinión, que pase algo así. YouTube, la Wikipedia, las redes sociales, las bases de datos, las webs oficiales de los equipos e Internet en general impiden que alguien engañe de tal manera a un equipo profesional de la que quizá sea la liga más poderosa del mundo. Pero antes de que llegaran del todo las nuevas tecnologías, hubo un senegalés que logró jugar un partido de la Premier sin ser profesional.

Os dejo con este vídeo donde se cuenta muy bien la historia de Ali Dia. Está en inglés, eso sí. En él podréis ver unas declaraciones del propio Ali Dia, diciendo que él podía probar que era un buen jugador:

Espero que os haya gustado esta extraña historia de lunes. Mañana volvemos con más deporte.

Qué fue de… George Gregan

No me diréis que no soy incansable. Desde mi retiro veraniego asturiano, os traigo de nuevo una pildorita de uno de los deportes de equipo más bellos: el rugby. Esta vez viajamos a los Antípodas para hablar de uno de los más grandes jugadores de siempre. Al menos, uno de los más constantes: George Gregan.

¿Quién era?: Un medio melée australiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más destacados de su país, capitán durante cinco años de los wallabies y por ser el jugador con más internacionalidades, no sólo de Australia, sino de todas las selecciones en toda la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007, aunque tras un breve impasse, volvió a jugar en el Suntory de Japón, donde, esta vez sí, se retiró definitivamente en marzo de este año. En la actualidad (y ya desde un 2005), rige los destinos de una fundación con su nombre, que está dedicada a la creación de espacios lúdicos para niños en hospitales y a recaudar fondos para la lucha contra la epilepsia (un hijo de Gregan la sufre) y otras enfermedades neuronales en niños.

¿Sabías qué…?: Nació en Lusaka, capital de Zambia. Su padre era australiano y su madre de Zimbabwe. Se instaló con su familia en Australia con un añito.

– Como os decía, sus 139 internacionalidades son un récord en el rugby unión.

– Formó una pareja de medio campo mítica con el apertura Stephen Larkham. Ambos ostentan el récord de partidos juntos (79).

– Una de las gradas del estadio de Canberra lleva el nombre Gregan-Larkham Stand, en honor a tan destacada pareja.

– Ya estaba en el equipo de Australia en el celebérrimo Mundial de 1995 (el de Invictus).

– Se proclamó campeón del mundo en 1999. Adquirió la capitanía de su selección en 2002, así que no pudo nunca alzar la copa, porque en 2003 Australia se tuvo que conformar con el subcampeonato (fue el año del famoso drop de Jonny Wilkinson, que le daría el título a Inglaterra).

– Antes de su aventura en Japón vivió otra, en el Toulon francés.

– Es también el capitán australiano con más partidos (59).

– Le saca 20 internacionalidades al segundo en la clasificación histórica, el inglés Jason Leonard. Pero le amenaza el tercer clasificado, el irlandés Brian O’Driscoll, con 118, que con 32 años puede alcanzarlo.

– Para ser medio melée, era bastante anotador (acabó su carrera con 99 puntos). Consiguió dos ensayos en el Mundial de 1999, el que ganó Australia.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Musarurwa Gregan nació el 19 de abril de 1973 en Lusaka, Zambia. Durante toda su carrera jugó en los Brumbies de Canberra, hasta 2007 que jugó en el Toulon y en 2010-2011 en el Suntory japonés. A nivel de equipo ganó dos veces la Super 12. Y su carrera internacional ya os la he dicho… así como sus torneos internacionales (bueno, ganó dos Tri-Nations).

Si me lo permitís, le voy a dedicar este artículo sobre un medio melée a otro de los más grandes de la historia, el surafricano Joost van der Westhuizen, que está pasando por un momento muy difícil.

Qué fue de… Finidi George

El otro día, Viriato me propuso sacar a un bético (dio el nombre del protagonista de hoy, de hecho) y creo que es de justicia homenajear a tan señero club, castizo donde los haya, que creo que siempre debería estar en Primera. Así que sin más, os traigo a Finidi George (cuando salde mi deuda con el Oporto, homenajearé también al Rayo Vallecano. Igesar, tú que eres del barrio, ¿me sugieres algún nombre?).

¿Quién era?: Un centrocampista nigeriano de los 90 y mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los componentes de la mejor generación de futbolistas nigerianos (los hemos nombrado ya mucho: Amokachi, Okocha, Yekini, Mutiu, Ikpeba, Amunike y un largo etcétera), que tuvo su momento de gloria cuando ganó con el Ajax la Copa de Europa en 1995 y por lo bien que conectó con la afición del Betis, donde estuvo cuatro años.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en el Mallorca. Tras unos años perdido (nunca tuve ocasión de encontrarlo hasta hace poco. Al parecer no se movió de Palma), ahora forma parte de la secretaría técnica del Real Betis.

¿Sabías qué…?: Siempre hubo confusión con su nombre, porque muchos decían que era George Finidi y otros que era Finidi George. Esta última es la versión buena.

– En el Ajax jugaba junto a legendarios como Van der Sar, los hermanos de Boer, Litmanen, Davids, Seedorf, Kluivert, Blind… y todos dirigidos por Louis “Siempre Negatiffo” Van Gaal.

– Cada vez que marcaba un gol con el Betis, desde la grada le tiraban un sombrero cordobés que Finidi no dudaba en ponerse. El camerunés Emana ha heredado esa costumbre.

– Estaba en la selección nigeriana que (y perdón por la grosería) nos metió ’los pelos p’adentro’ en el Mundial de Francia 98.

– Tenía dos hermanos futbolistas, Iginaware y Celestine. Iginaware falleció en tristísimas circunstancias, en concreto, en una avalancha en un estadio nigeriano.

– En España también jugó en el Mallorca, donde estuvo en dos etapas.

– En aquel mítico Ajax había otro nigeriano de muchos quilates: Nwankwo Kanu.

– Está entre los diez nigerianos que más veces ha vestido la camiseta de su país.

– En la selección su dorsal era el 7.

– Su mayor logro con el Betis (en el que también estaba Alfonso, como recordaréis) fue jugar la final de la Copa del Rey de 1997, que perdieron ante el Barça.

Biografía, palmarés, estadísticas: Finidi George nació el 15 de abril de 1971 en Port Harcourt, Nigeria. Su primer equipo fue el Calabar Rovers, donde empezó en 1989. Tras eso, pasó por el Iwanyanwu y el Sharks de su país, para dar el salto a Europa en 1993, al Ajax de Amsterdam. Tras tres años en Holanda, el talonario de don Manuel Ruiz de Lopera lo trajo al Betis, donde estuvo cuatro años, tras los que se fue al Mallorca, donde estuvo un año. Pasó dos años en el Ipswich Town inglés después y en 2004 regresó al Mallorca, donde se retiró. En su palmarés tiene tres ligas y dos Supercopas de Holanda, una Champions, una Supercopa de Europa y una Intercontinental. Con Nigeria jugó 62 partidos y metió dos goles. En su palmarés como internacional tiene una Copa de África (1994).

Bueno, mañana seguimos.

Qué fue de… George Gervin (por Amatulo)

Os traigo la ración semanal de balon-cesto, bueno, mejor dicho, Amatulo nos trae la ración semanal de balon-cesto. Es un excelente artículo y de un personaje de quilates. Vamos, solomillo del bueno. Os dejo con él.

Si alguien preguntara quién es el mejor jugador de baloncesto que ha militado en un equipo español casi todos dirían que el mejor estaría entre Petrovic, Sabonis, Norris, Gasol, Oscar, Epi, etc. Indagando un poco más, hablaríamos de Ralph Sampson o Walter Berry, que llegaron a ser estrellas de la NBA antes de acabar en nuestra liga. Pero sólo los más conocedores del basket nacional mencionarían a nuestro protagonista de hoy: George Gervin, más conocido como Iceman.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los años 70 y 80.

¿Por qué se le recuerda?: En España por ser el mejor jugador de baloncesto que haya jugado en nuestra liga. En el resto del mundo por ser una súper estrella de la NBA.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por los banquillos de la NBA como ayudante técnico, George trabaja en la George Gervin Academy, una escuela de San Antonio que, en coordinación con los Spurs, desarrolla programas de ayuda a jóvenes problemáticos. También es jefe de operaciones de baloncesto en los Vipers, un equipo de la NBDL (la liga que la NBA está potenciando como cantera). Además, trabaja activamente en la asociación de jugadores retirados de la NBA.

¿Sabías que?: Fue elegido en tercera ronda del draft de 1974 por Phoenix Suns. Nunca un jugador elegido en posiciones tan retrasadas del draft llegó tan alto como él.

– Fue máximo anotador de la NBA en cuatro ocasiones, cifra sólo superada por Wilt Chamberlain (siete) y por el gran Michael Jordan (diez).

– En la temporada 1977-1978 protagonizó con David Thompson el mayor duelo anotador de la historia de la NBA. Durante toda la temporada Gervin y Thompson se disputaron el título de máximo cañonero del campeonato consiguiendo llegar a la última jornada casi igualados (26,8 puntos de promedio para Gervin y 26,6 para Thompson). En el último encuentro del año, Thompson salió totalmente enchufado y anotó 32 puntos en el primer cuarto (lo que suponía récord de la NBA) y llegó a 52 puntos al descanso para terminar el partido con la friolera de 73 puntos (sólo superado por los 100 de Chamberlain y los 81 de Kobe Bryant). Esta puntuación obligaba a George Gervin a anotar 58 puntos en su partido contra los New Orleans Jazz. Gervin anotó 20 puntos en el primer cuarto, cifra que no estaba mal, pero es que en el segundo cuarto anotó ¡¡33 puntos!! (récord aún vigente de anotación en un cuarto) para terminar el partido con 63 puntos y llevarse el título de máximo cañonero de la NBA. Si Thompson se tiró hasta las zapatillas ese día (38 tiros de campo), Gervin tiró 43 tiros de campo, es decir, todo lo que pasó por sus manos.

– Con los Spurs lideró la Mid West Division en cinco ocasiones.

– Después de nueve años en los Spurs y nueve participaciones en el All Star, terminó su carrera NBA en 1986 en los Chicago Bulls. De ahí puso rumbo al Banco di Roma italiano, equipo en el que no le fue bien por problemas con las lesiones y, sobre todo, con la cocaína y la marihuana.

– En 1990 el TDK Manresa estaba en las posiciones bajas de la ACB y consiguió a muy buen precio el fichaje de Gervin, que tenía 38 años y estaba rehabilitándose. Después de triunfar en canchas como el Boston Garden, el Madison Square Garden o el Forum de Inglewood, Iceman se veía en el Vell Congost, un frío y diminuto pabellón que nada tenía que ver con el glamour de la NBA.

– En el partido de su debut, sus compañeros (Chichi Creus, De la Cruz, Peñarroya o el malogrado Puyolrás) no daban crédito cuando le veían resoplar de casancio en la rueda de calentamiento. Aún así consiguió 23 puntos en la primera parte dejando claro que tenía una categoría no vista hasta entonces en España. En la última serie del playoff por el descenso el TDK se enfrentaba al Tenerife y uno de los dos bajaría a la división de plata. A pesar de que el equipo canario planteó una defensa de hasta tres hombre sobre Gervin, de nada sirvió. Nuestro protagonista sacó a relucir toda la clase y el temple que llevaba dentro y promedió 36,5 puntos en la serie, permitiendo que el TDK dominara por 3-1 consiguiendo mantenerse en la ACB. Después del último partido, Gervin estaba feliz: había vuelto a sentirse jugador de baloncesto. Después de esa temporada en Manresa se retiró definitivamente.

– Su hermano Derrick jugó en Primera B (así se llamaba la división de plata) en la temporada 87-88 y en Córdoba todavía sueñan con él después de que anotara 61 puntos en su debut para promediar ¡¡46 puntos!! en toda la temporada.

– Hace poco declaraba en una entrevista: “Yo jugaba para tener una influencia positiva en los niños. A ellos siempre les recomiendo que se eduquen, que no pierdan clases. Es lo más importante. Da igual el deporte que practiques o el reto que te pongas: para lograrlo siempre tienes que emplear tiempo y esfuerzo”,

Biografía, palmarés, estadísticas: George Gervin, nació en Detroit en 1952. Tres veces All Star en la liga ABA y nueve consecutivas en la NBA consiguiendo el MVP del All Star de 1980. Incluido en el mejor quinteto de la NBA desde 1978 hasta 1982. Cuatro títulos de máximo anotador. Es el jugador nº 24 de la lista de máximos anotadores de la historia de la NBA con 20.708 puntos. Posee el récord de puntos en un cuarto (33).

Y esto es todo. Espero que os haya gustado tanto como a mí. Hasta mañana.

Qué fue de… George Foreman

El otro día, algunos lectores me metieron el gusanillo de tratar un deporte muy particular pero lleno de leyendas e interesantes historias: El boxeo. Me propusieron algunos nombres, pero he creído interesante estrenarme en el mundo del pugilato con uno de los inmortales del boxeo. Un tipo que protagonizó uno de los más vibrantes eventos de la historia de este deporte y que ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos: George Foreman.

¿Quién era?: Un boxeador estadounidense de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más grandes púgiles de todos los tiempos, por ser el campeón de los pesos pesados más veterano de la historia, pero, sobre todo, por el famosísimo Rumble in the jungle (algo así como Estruendo en la jungla), el combate que le enfrentó en 1974 en Kinshasha (entonces Zaire, hoy Congo) con el mítico Mohamed Alí. Foreman defendía su título frente a un Alí al que se le consideraba en declive. Cuando llegó a Zaire, Foreman, que aún no había sido derrotado jamás (40 victorias y 37 por KO) sufrió un corte en un ojo mientras entrenaba y el combate se retrasó un mes. Ese mes fue aprovechado hábilmente por Alí para promocionarse en África y conseguir el favor del público. Aunque Foreman comenzó dominando, Alí se rehizo y venció. El año pasado, Foreman dijo públicamente que en ese combate fue drogado. Dijo que antes de la pelea, le dieron agua con un extraño sabor a medicina.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1977, pero volvió diez años después. Disputó una serie de combates, entre los que se encuentran uno contra Michael Moorer en 1994, que supuso recuperar el campeonato de los pesos pesados que perdió 20 años atrás contra Alí. Tenía 45 años. Finalmente se retiró a los 48. A partir de ahí se separó del boxeo y su vida tiene dos pilares: Uno, la religión, ya que es reverendo de una iglesia cristiana y dos, a los negocios. El más lucrativo es el famosísimo George Foreman Grill, una parrilla eléctrica que promociona por todo el mundo y que, según el propio Foreman, le ha reportado más dinero que el boxeo (abajo tenéis una foto del púgil con su producto).

¿Sabías qué…?: Tiene diez hijos, cinco de ellos varones, y todos se llaman George (les va añadiendo números romanos o apodos para no liarse). Además, una de sus hijas se llama Georgetta.

– De joven fue un destacado y violento pandillero.

– Conocido en el boxeo como Big George.

– Tras ganar por segunda vez el título de campeón mundial de los pesos pesados, se intentó organizar un combate entre él y Mike Tyson, pero nunca llegó a producirse porque Foreman tenía que afrontar los combates contra los aspirantes.

– Ha publicado dos libros.

– Foreman se lleva el 60% de cada parrilla que se vende con su marca. Se calcula que gana cada mes 4,5 millones de dólares ¡al mes!

– La famosa ex estrella del pressing catch Hulk Hogan llegó a declarar que era él a quien le iban a ofrecer en primera instancia prestar su imagen para las parrillas, pero que no contestó a la llamada de teléfono de los fabricantes.

– Intentó volver al ring a los 55 años, pero su mujer no le dejó.

– Ganó el oro olímpico de boxeo en la Olimpiada de México del 68.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Edward Foreman nació en Marshall, Texas, Estados Unidos, el 10 de enero de 1949. Profesional desde 1969, participó en 81 combates, de los que ganó 76 (68 por KO), con 5 derrotas y ningún nulo.

Aquí os dejo un vídeo resumen del Rumble in the jungle (Foreman es el de pantalón rojo):

¿Sabes algo más de Foreman? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Tienes su parrilla? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Weah

Con Manute Bol vimos que ser deportista y africano suele tener detrás interesantes historias. El protagonista de hoy no es una excepción. Fue uno de los mejores jugadores del mundo y tras su retirada, ha trabajado por mejorar las condiciones de vida de su país, Liberia. Es George Weah.

¿Quién era?: Un delantero liberiano que destacó en la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su endiablada velocidad, por su gran potencia y por ser el protagonista de una gran época para equipos como el Paris Saint Germain o el Milan.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Al Jazira de los Emiratos Árabes. En 2005, Weah se lanzó al mundo de la política, persiguiendo ser presidente de su país, muy castigado por una guerra civil. A pesar de su falta de experiencia, sus promesas de vivienda barata, agua corriente, educación y electricidad le llevaron a ganar la primera vuelta electoral, si bien perdió en la segunda vuelta contra Ellen Johnson-Sirleaf, la primera mujer en ser elegida presidenta en África.

¿Sabías qué…?: Es de etnia kru, que se ganó la fama en África por su especial combatividad contra los esclavistas. Se dice que o acababan matando a sus perseguidores o acababan suicidándose con tal de no convertirse en esclavos. .

– Cuando expresó su voluntad de ser presidente de Liberia hubo algunas dudas, ya que se suponía que había adoptado la nacionalidad francesa en su estancia en el país galo.

– Su descubridor futbolístico y quien lo trajo a Europa fue el actual entrenador del Arsenal, Arsène Wenger, que lo fichó para su Monaco en 1988.

– En 1995 se convirtió en el primer jugador africano que ganó el trofeo al mejor jugador de Europa.

– También fue elegido mejor jugador africano del siglo XX.

– Antes de su carrera política, fue embajador de UNICEF.

– Creó una escuela de fútbol para niños en Monrovia, capital de Liberia. Sólo había una condición para entrar en ella: Había que ir al colegio.

– Tras su retirada y antes de embarcarse en la política vivió en Estados Unidos. Su hijo George ya ha jugado en la selección sub 20 de los USA.

– Era musulmán, pero abandonó este credo.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Tawlon Oppong Ousman Weah nació en Monrovia, Liberia, el 1 de octubre de 1966. Comenzó su carrera en equipos de su país como el Young Survivors, el Bongrange Company, el Mighty Barolle y el Invincible Eleven (bonitos nombres). Luego se marchó a la liga camerunesa para fichar por el Tonnerre Yaoundé. En 1988, como dije antes, lo fichó el Monaco francés. Cuatro años después fichó por el PSG (formando una espectacular pareja con David Ginola). En 1995 lo fichó el Milan, donde permaneció hasta 1999. Tras pasar un año en Inglaterra (en el Chelsea y el Manchester City), pasó un año más en el Olympique de Marsella francés, para retirarse en el Al Jazira de los Emiratos Árabes. Con su selección jugó 60 partidos y metió 22 goles. Entre su palmarés por equipos destacan dos ligas italianas y una francesa. De manera individual, ganó el Balón de Oro de 1995.

El vídeo de hoy, algunos de los grandes momentos de Weah (en el Monaco y en el Milan):

¿Sabes algo más de Weah? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.