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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Dietmar Hamann: ganó una Champions con un dedo del pie roto

Cromo de Hamann para el Mundial de 2002 (PANINI).

Hoy voy a hablaros de uno de esos cumplidores futbolistas alemanes que dejan buen recuerdo en los aficionados. Es Dietmar Hamann.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Bayern de Múnich y por el Liverpool, equipo con el que ganó una Champions, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Milton Keynes Dons inglés. Tras una breve experiencia como entrenador en Inglaterra, en la actualidad ejerce como comentarista de televisión en la cadena pública irlandesa RTÉ, donde además de torneos como Mundiales y Eurocopas, comenta partidos de Champions League e internacionales de la selección de Irlanda.

¿Sabías qué…?: En el mundo del fútbol se le conocía como ‘Didi’.

– Jugaba como centrocampista defensivo.

– Su mayor momento de gloria llegó en la final de la Champions de 2005. Con 3-0 en el marcador a favor del Milan, Rafa Benítez dio entrada en el descanso a Hammann por el irlandés Finnan. Como recordaréis, el Liverpool cuajó un segunda parte casi perfecta, que le permitió empatar el partido y en los penaltis llevarse el trofeo. La actuación de Hamann fue sensacional, pero más si se tiene en cuenta que se rompió un dedo del pie, lo que no le impidió seguir jugando.

Hamann, peleando un balón con el portugués Sergio Conceiçao en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– De hecho, Hamann marcó el primer penalti del Liverpool en la tanda de 2005, pese a tener un dedo roto.

– Tiene el honor de ser el autor del último gol de la historia del viejo Wembley. Fue en un partido clasificatorio para el Mundial de 2002 entre Inglaterra y su selección en octubre de 2000. El resultado fue de 0-1.

– Con Alemania jugó dos Mundiales (1998 y 2002) y dos Eurocopas (2000 y 2004).

– Ha escrito dos libros autobiográficos.

– El Newcastle pagó por él al Bayern 5.5 millones de libras en 1998. Sólo un año después, el Liverpool pagó 8 millones a las ‘urracas’.

– Su experiencia como entrenador, en el Stockport County, no fue demasiado buena: sólo duró cuatro meses en el cargo.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dietmar Johann Wolfgang Hamann nació en Waldsassen, Baviera, Alemania, el 27 de agosto de 1973. Debutó como profesional en 1993 en el Bayern, de cuyas categorías inferiores procedía. En 1998 se fue al Newcastle United y al año siguiente, al Liverpool, donde estuvo siete temporadas. Tras un breve paso por el Bolton Wanderers, entre 2006 y 2009 jugó en el Manchester City. Su última temporada, la 2010/2011, la pasó en el Milton Keynes Dons. En su palmarés tiene dos Bundesligas, una Copa y una Copa de la Liga alemanas y una UEFA (todo con el Bayern); dos FA Cups, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una Copa de la UEFA, una Champions League y dos Supercopas de Europa (con el Liverpool). Con Alemania jugó 59 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo un vídeo dedicado a Hamann en el Liverpool:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jason McAteer: uno de los ‘Spice Boys’ del Liverpool de los 90

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Cromo de McAteeer con el Liverpool (PANINI).

Vamos a hablar otra vez de la Premier League y lo vamos a hacer de un jugador que pasó por uno de los clubes más populares de la liga inglesa. Os hablo de Jason McAteer.

¿Quién era?: Un centrocampista irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus cuatro temporadas en el Liverpool, entre 1995 y 1999, y por formar parte del grupo de jugadores que la prensa de las islas bautizó como ‘Spice Boys’.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Tranmere Rovers de su ciudad natal. En la actualidad. Además de jugar en los veteranos del Liverpool, McAteer trabaja como comentarista televisivo. Ha trabajado para ESPN y ahora lo hace para la tele oficial del Liverpool.

¿Sabías qué…?: Nació en Inglaterra, pero jugó con la selección de Irlanda por sus orígenes.

– McAteer era uno de los ‘Spice Boys’. A finales de los 90 se produjo en el Reino Unido el boom  de las Spice Girls. Coincidiendo con este asunto, en Inglaterra y más en concreto en el Liverpool, surgió un grupo de jugadores que se hizo famoso no por su buen juego, sino por todo lo relacionado con ellos fuera de los terrenos. Eran David ‘Calamity’ James, Steve McManaman, Robbie Fowler, el ex oviedista Stan CollymoreJamie Redknapp y el propio McAteer. Eran famosos, ricos, tenían cochazos, salían en los tabloides, se acostaban con las modelos topless de esos tabloides, eran los ídolos de las quinceañeras… La imagen más icónica de los Spice Boys tuvo lugar en la final de la FA Cup del 96 (Liverpool-Manchester United, que ganaron estos últimos), cuando antes del partido, los ‘Spice Boys’ saltaron a darse un paseíto por el césped de Wembley ataviados con unos trajes Armani en color beige, repeinados y con gafas de sol, que se quedaron en la retina de la siempre maliciosa prensa inglesa, que criticó esa excesiva preocupación por el glamour y el bajo rendimiento de los chicos en el campo.

– Disputó con su selección los Mundiales de 1994 y 2002.

– En 2002 tuvo un duro enfrentamiento con su compañero de selección Roy Keane. El capitán del Manchester United la lió en la concentración de su equipo en Japón y tuvo un durísimo enfrentamiento dialéctico con el seleccionador a cuenta de las supuestas malas condiciones en las que estaba el equipo concentrado. McAteer se posicionó a favor del entrenador y eso le valió el enfrentamiento con Keane.

– La siguiente temporada, en un Sunderland-United (cuando McAteer jugaba en los Black Cats), Keane y él se las vieron tiesas durante el partido, y Keane acabó dándole un codazo en la cabeza a McAteer, por el que fue expulsado con roja directa.

– Poco antes de esa jugada, tuvieron otro roce en el que Keane le dijo a McAteer que le iba a arrancar la cabeza, a lo que McAteer le respondió que mejor lo escribiera en su próxima biografía.

– Keane y McAteer no han vuelto a hablarse.

– El gol más importante de McAteer fue con la selección irlandesa, ante Países Bajos, en la fase de clasificación para el Mundial de 2002, precisamente. Irlanda ganó 1-0, victoria fundamental para acudir al Mundial asiático.

– Aparecía en la portada del videojuego FIFA 96, junto a Ronald de Boer, en una imagen captada en otro Irlanda-Países Bajos.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jason Wynne McAteer nació el 18 de junio de 1971 en Tranmere, Reino Unido. Debutó como profesional en 1992 en el Bolton Wanderers. En 1995 desembarcó en el Liverpool, donde jugó hasta 1999. Luego pasó dos años en el Blackburn Rovers y en 2001 fichó por el Sunderland. En 2004 firmó por el Tranmere Rovers, donde se retiró tres temporadas después. Con la selección de la República de Irlanda jugó 52 partidos y marcó 3 goles.

Os dejo con el gol de McAteer en 2001 a Holanda:

Hasta mañana.

Qué fue de… Luis García: otro español que triunfó en Liverpool

Luis García celebra un gol en el Mundial de Alemania 2006 (Archivo 20minutos).

Luis García celebra un gol en el Mundial de Alemania 2006 (Archivo 20minutos).

Tenía muchas ganas de hablar de este futbolista, pero en realidad está recién retirado y no he podido hacerlo hasta ahora. Es Luis García.

¿Quién era?: Un extremo español de finales de los 90 hasta mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más eléctricos de su época, sobre todo por su paso por equipos de primer nivel como Barça, Atlético de Madrid o Liverpool.

¿Qué fue de él?: Ha estado jugando hasta este mismo año, en las filas del Central Coast Mariners de Australia (¿os acordáis de su estadio, ése tan molón?). Antes, había sido comentarista para beIN y embajador del Liverpool y de la UEFA. En la actualidad, forma parte del equipo de LaLiga Legends, que promociona nuestro campeonato por el mundo. Hace bien poco, además, ha terminado el curso de director deportivo, así que quien sabe si dentro de poco… Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Debutó en Primera División con el Real Valladolid en agosto de 1999.

– El Barça lo vendió al Atleti en 2002 por 3,6 millones de euros. Tras su buen año en el Calderón, el club culé lo recompró por 1,4 millones.

– Llegó al Liverpool de la mano de Rafa Benítez, que lo tuvo a sus órdenes en el Tenerife en la temporada 2000/2001.

Luis García, peleando un balón con William Gallas en un Chelsea-Liverpool en octubre de 2004 (Archivo 20minutos).

Luis García, peleando un balón con William Gallas en un Chelsea-Liverpool en octubre de 2004 (Archivo 20minutos).

– Era uno de los jugadores más queridos por la afición del Liverpool

– Jugó los 120 minutos de la mítica final de Estambul entre el Milan y el Liverpool, que ganaron los ingleses en los penaltis tras el 3-3 con el que acabó la prórroga.

– Dejó el Liverpool por el Atleti haciendo el camino inverso de Fernando Torres, aunque ambos fichajes no formaron parte de la misma operación.

– Al año siguiente jugó con el Atleti en Anfield en Champions. El público le ovacionó.

– Mide 1,76 metros.

– Estuvo con España en el Mundial de Alemania 2006.

– Con la Roja marcó cuatro goles: tres de ellos fueron en un España 5-1 Eslovaquia en el Calderón, precisamente. El otro fue ante Liechtenstein en Badajoz.

– Jugó cinco partidos con la selección autonómica de Cataluña. Marcó tres goles.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Javier García Sanz nació el 24 de junio de 1978 en Badalona. Formado en la cantera del Barça, debutó con el primer equipo en 1998.  En la 99/00 jugó cedido en el Valladolid. Tras un breve paso por el Toledo, fue cedido en el Tenerife en la 00/01 y de nuevo en el Valladolid en la 01/02. El Barça lo traspasó al Atleti, donde jugó la 2002/2003. Al año siguiente regresó al Barça y tras jugar un año, se fue al Liverpool, donde pasó tres temporadas. En 2007 regresó al Atleti, para jugar dos años más. En 2009 se fue al Racing y al año siguiente al Panathinaikos griego. En 2011 probó fortuna en el Puebla mexicano y al siguiente, en los Pumas de la UNAM. En 2014 jugó en el Atlético Kolkata indio y en 2016 en los Central Coast Mariners, donde se retiró. En su palmarés tiene una Champions, una Supercopa de Europa, una FA Cup y una Community Shield con el Liverpool y una SuperLiga de la India con el Atlético Kolkata. Con España jugó 20 partidos y marcó cuatro goles.

Os dejo con goles de Luis García:

Hasta mañana.

Qué fue de… Patrik Berger: talento checo

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Cromo de Patrik Berger para la Eurocopa de 2000 (PANINI).

Vamos a seguir hablando de jugadores checos y hoy lo vamos a hacer de uno de los más talentosos de su generación. Es Patrik Berger.

¿Quién era?: Un atacante checo de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores de la selección checa que fue subcampeona de Europa en 1996 y por su paso por el Borussia Dortmund y el Liverpool.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del Sparta de Praga. En la actualidad, juega con las leyendas del Liverpool y forma parte del equipo de Premier Legends, que recorre el mundo jugando partidos benéficos. Además, es comentarista para la televisión checa. Ha estado comentado la última Eurocopa. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su tío Jan fue futbolista profesional e internacional en los 80, llegando a ganar el oro olímpico en Moscú 80. El hijo éste, Tomas (primo de Patrik), también es jugador profesional.

– Es de origen alemán.

– Sus principales características eran la velocidad y su zurda.

– Estuvo lastrado por las lesiones de rodilla.

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

Berger, con el Liverpool, pelea con Petit, del Arsenal, en un partido de la Premier en febrero de 2000 (Archivo 20minutos).

– Como os decía, fue una de las estrellas de la República Checa que quedó subcampeona de Europa en 1996. Berger marcó en la final, ante Alemania. Fue el 1-0, aunque luego Alemania remontó.

– También jugó la Eurocopa de 2000.

– En 1996 fue elegido mejor jugador checo del año.

– Jugó la mítica final de la UEFA de 2001 en Dortmund, entre el Liverpool y el Alavés. Berger entró en el minuto 78 de aquel partido, supliendo a Michael Owen.

– En el Liverpool jugó con su compatriota Vladimir Smicer.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Patrik Berger nació el 10 de noviembre de 1973 en Praga, República Checa. Debutó como profesional en 1991 en el Slavia de Praga. En 1995 llegó al Borussia Dortmund. Un año después lo fichó el Liverpool, donde estuvo siete años. En 2003 se fue al Portsmouth y allí pasó dos temporadas. Luego jugó dos años en el Aston Villa, uno en el Stoke City y luego jugó dos temporadas en el Sparta de Praga, donde se retiró en 2010. En su palmarés tiene una Bundesliga y una Supercopa alemana con el Dortmund y una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una copa de la UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool. Con Checoslovaquia jugó dos partidos y con la República Checa jugó 42 partidos y marcó 18 goles.

Os dejo con los mejores goles de Berger con el Liverpool:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Swift: el portero del Manchester City que murió como periodista con el United

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Vamos a acabar la semana con un portero inglés. De un tiempo a esta parte, Inglaterra ha adquirido una muy mala fama en cuanto a sus guardametas. Pero con perspectiva, es bastante injusta, porque de las islas han salido guardametas como Peter Shilton, Ray Clemence, Peter Bonetti o Gordon Banks. Hoy vamos a hablar de uno anterior a todos ellos, con una historia que contar: Frank Swift.

Frank Victor Swift nació el 26 de diciembre de 1913 en Blackpool, Inglaterra. Empezó a trabajar en Blackpool Gas Works, una empresa petrolera, en cuyo equipo de fútbol se enroló. Luego se fue al Fleetwood Town FC, donde empezó a llamar la atención de los equipos de mayor categoría. Cuando tenía 18 años, fue fichado por el Manchester City, equipo de Primera. Estamos a finales de 1932.

No se hizo con la titularidad hasta dos años después. En sus comienzos, le costó hacerse con el puesto. En su primera temporada como titular (1934), llegó con el City a la final de la FA Cup (el año anterior, los citizens habían quedado subcampeones) ante el Portsmouth. Swift estuvo tan nervioso que cuando el árbitro pitó el final (con victoria para su equipo por 2-1), se desmayó. Pudo ser despertado para recoger su medalla de manos del rey Jorge V, que días después le envió un telegrama para saber si se había recuperado del todo. En aquel Manchester City, por cierto, estaba Matt Busby, que luego sería entrenador legendario del eterno rival, el Manchester United.

Por desgracia para él y para el resto del mundo, unos años después estalló la II Guerra Mundial y Swift tuvo que alistarse, aunque se quedó en Reino Unido, en la Army School of Physical Training, cerca de Aldershot, donde coincidió con varios compañeros. Curiosamente, fue con la guerra empezada, en 1939, cuando fue llamado por primera vez por la selección inglesa. Durante el conflicto, Swift jugó en combinados del Ejército y en partidos amistosos.

Al acabar la guerra, Swift siguió defendiendo la portería del City y de la selección inglesa hasta los 36 años de edad, cuando decidió retirarse. En total, acumuló cerca de 400 partidos con los light blues y 33 partidos con la selección. Se había ganado por derecho propio un puesto en el corazón de ambas aficiones. Era un portero que destacaba por su gran tamaño (1,88 metros, bastante para la época) y por sus gigantescas manos (con una envergadura de meñique a pulgar de 30 centímetros, lo que le hizo ganarse el apodo de ‘Manos de Sartén’). Su sustituto en el City, por cierto, fue el exsoldado alemán Bert Trautmann.

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Tras colgar las botas, Frank Swift abrió una empresa de catering en Manchester, se hizo presidente de lo que sería el equivalente a la Federación de Peñas del City y empezó a escribir para el News of the World sobre fútbol.

En febrero de 1958, el diario envió a Swift con el Manchester United para cubrir el partido de Copa de Europa de este equipo contra el Estrella Roja de Belgrado. El vuelo que transportaba de vuelta al club y a la prensa paró en Múnich para repostar, pero las malas condiciones meteorológicas provocaron que el avión se estrellase. Ocho futbolistas y tres miembros del equipo técnico del United murieron, al igual que un agente de viajes, un hincha y ocho periodistas. Uno de ellos era Frank Swift. El que fuera portero del City se cortó la aorta con el cinturón de seguridad de su asiento y falleció mientras era trasladado al hospital. Tenía 44 años, esposa, una hija de 22 y un hijo de 10 años. Entre los supervivientes estaba Matt Busby, su viejo compañero del City, con el que había ganado la FA Cup 24 años antes.

En 1998 fue uno de los cuatro jugadores del Manchester City incluidos en el listado de 100 leyendas de la Premier League y también en el Salón de la Fama del City. Y hace menos tiempo, en febrero de 2008, con motivo del 50 aniversario del desastre aéreo de Múnich, recibió el homenaje de las aficiones de los dos equipos de Manchester, que se unieron para honrar a las víctimas.

Buscando vídeos sobre Swift me he encontrado éste. Swift no sale mucho, pero me ha encantado. Es de 1934, de la celebración en Manchester de la victoria del City en la FA Cup. Para que veais que las celebraciones en autobuses descapotables no son nada moderno. Curioso ver también, al principio, a sir Matt Busby fumándose un cigarrillo en el bus:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Abel Xavier: el ‘look’ más inconfundible de Portugal

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Portugal es uno de los principales países exportadores de talento futbolístico. Pese a que a nivel de selección los éxitos no se aprecian, nuestros vecinos del oeste siempre han tenido jugadores de primer nivel en los principales equipos europeos. Hoy os voy a traer a un representante de esos expatriados de éxito. Lo tuvimos en nuestra Liga, jugó en Italia, en Inglaterra, en Alemania… y es inconfundible. Es Abel Xavier.

¿Quién era?: Un defensa portugués de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un habitual en su selección durante casi una década, por ser un trotamundos del fútbol y por su inconfundible cabello rubio platino, pese a ser de origen africano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas de Los Angeles Galaxy. Actualmente es entrenador en su país. Lo fue del Olhanense y ahora es el técnico del Farense.

¿Sabías qué…?: Nació en Mozambique, antigua colonia portuguesa, pero tiene nacionalidad lusa.

– En el Oviedo jugó con su compatriota Paulo Bento.

– Precisamente, ambos, junto a Nuno Gomes, fueron fuertemente sancionados por la FIFA tras zarandear al árbitro tras la semifinal de la Eurocopa de 2000 ante Francia.

– No es, ni mucho menos, el primer jugador en formar parte de la plantilla de Everton y Liverpool, pero sí es el único de la historia en disputar el derbi de Merseyside con ambos equipos… la misma temporada.

– El Everton pagó por él 1,5 millones de libras, pero recibió del Liverpool 800.000.

– Estando en la Premier dio positivo por dopaje.

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

– Su nombre estuvo vinculado al Real Madrid cuando Carlos Queiroz fue técnico del equipo blanco.

– Su compañero en Los Angeles Galaxy Peter Vagenas lo describió así: “Es una mezcla entre el Michael Jackson de la época de Thriller, Peter Pan, un gitano que te lee el futuro, Dennis Rodman y Nietzsche”.

– Recientemente ha adoptado la religión musulmana y se ha cambiado el nombre. Ahora se llama Faisal Abel Xavier.

– Ha mantenido una relación de tres años con la actriz Oceana Basílio.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abel Luís da Silva Costa Xavier nació el 30 de noviembre de 1972 en Nampula, Mozambique. Debutó como profesional en 1990 en el Estrela da Amadora. En 1993 se fue al Benfica, donde estuvo dos temporadas. Luego se fue al Bari italiano, donde pasó un año. En 1996 llegó al Oviedo. En el conjunto asturiano estuvo dos años, tras los que se fue al PSV Eindhoven. Tras un año en la Eredivisie, se fue a Inglaterra, al Everton, donde jugó entre 1999 y 2002. Su siguiente equipo fue el eterno rival de los ‘toffees’, el Liverpool, donde estuvo una temporada. Estuvo cedido en el Galatasaray y en 2003 recaló en el Hannover 96 alemán. Tras una breve experiencia en 2005 en la AS Roma, regresó a Inglaterra para jugar en el Middlesbrough dos temporadas. En 2007 se fue a la MLS para jugar en Los Angeles Galaxy con Beckham y se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una liga portuguesa y una Supercopa de Países Bajos. Con Portugal jugó 20 partidos y marcó 2 goles.

Os dejo con un vídeo recopilatorio de Abel Xavier en acción:

Mañana más.

Qué fue de… Jerzy Dudek: héroe del Liverpool, suplente del Madrid y ahora, piloto

Dudek, en un entrenamiento con su selección en 2004 (Archivo 20minutos).

Dudek, en un entrenamiento con su selección en 2004 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir con un futbolista que pasó por nuestra Liga ya como canto del cisne a su carrera, que le hizo saborear las mieles del triunfo. Un clásico del balompié europeo que cumplió con dignidad el encargo para el que vino a España, es decir, ser suplente nada menos que de Iker Casillas. Os hablo de Jerzy Dudek.

¿Quién era?: Un portero polaco de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus exitosos pasos por Feyenoord, Liverpool (donde ganó una Copa de Europa) y por ser suplente de Casillas en sus últimos años en activo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Real Madrid en 2011. Tras ser embajador de la Eurocopa de 2012, que se celebró en su país y en Ucrania, ahora es piloto de coches. Compite en la Volkswagen Castrol Cup.

¿Sabías qué…?: Su padre era minero.

– En el año 2000, se convirtió en el primer extranjero en lograr la bota de oro de Países Bajos, un galardón al mejor jugador del campeonato holandés.

– Mide 1,88 metros.

– En un encuentro con el papa Juan Pablo II, este le explicó que en su juventud fue portero y que era un admirador suyo. Dudek le regaló una camiseta.

– El mejor momento de su carrera fue en la final de la Copa de Europa de 2005. Dudek fue fundamental en la victoria del Liverpool en la tanda de penaltis al parar dos (a Pirlo y a Shevchenko).

Dudek, el pasado mes de septiembre en el sorteo de la fase de grupos de la Europa League (Archivo 20minutos).

Dudek, el pasado mes de septiembre en el sorteo de la fase de grupos de la Europa League (Archivo 20minutos).

– En aquella tanda se hizo famoso por poner en práctica una técnica que ya popularizara, 21 años antes, el portero zimbabuo Bruce Grobbelaar en la final que enfrentó en 1984 al Liverpool y a la Roma. Consistía en hacer temblar las rodillas, un movimiento que en Inglaterra se llamó ‘spaghetti legs’, y que tenía como objetivo descentrar al lanzador. Además de los dos que detuvo, otro penalti del Milan se fue al travesaño (lanzado por el brasileño Serginho).

– Antes de los penaltis, Dudek salvó al Liverpool tras una increíble doble parada ante Shevchenko.

– La llegada de Pepe Reina al Liverpool supuso su suplencia.

– En su debe está el haber sido el portero del Real Madrid en el mitico ‘alcorconazo’, en el que los blancos fueron derrotados por 4-0 ante el Alcorcón (entonces en 2ª B) en Copa del Rey.

– En 2010, fue multado por la UEFA con 5.000 euros por hacer de mensajero y, un partido de la Champions ante el Ajax, correr para avisar a Ramos y a Xabi Alonso de que vieran la amarilla para así pasar limpios a la siguiente fase.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jerzy Dudek nació el 23 de marzo de 1973 en Rybnik, Polonia. Debutó como profesional en 1991 en el Concordia Knurów. En 1995 se fue al Sokol Tichy y al año siguiente desembarcó en el Feyenoord holandés. Tras cinco temporadas en el equipo de Rotterdam, firmó por el Liverpool, donde estuvo seis años. En 2007 llegó al Madrid, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene una Liga y una Supercopa de Países Bajos, una FA Cup, una Copa de la Liga, una Community Shield, una Copa de Europa y una Supercopa de Europa con el Liverpool y una Liga, una Copa del Rey y una Supercopa de España con el Real Madrid. Con Polonia disputó 60 partidos.

Os dejo con un vídeo homenaje a Dudek:

Hasta mañana.

Qué fue de… Michael Owen: ¿Mereció el Balón de Oro más que Raúl?

Michael Owen, en un partido de Champions en Roma con el Madrid en 2004 (GTRES).

Michael Owen, en un partido en Roma con el Madrid en 2004 (GTRES).

Empezamos la semana con un recientemente retirado jugador, al que todos recordaréis segurísimo, que estuvo en España y que seguramente está considerado como uno de los mejores delanteros ingleses de los últimos años. Es Michael Owen.

¿Quién era?: Un delantero británico de finales de los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mayores talentos del fútbol mundial en sus inicios, uno de los jugadores más representativos de Inglaterra en la época del cambio de siglo y por su paso por el Real Madrid en la temporada 2004/2005.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas del Stoke City. En la actualidad, Owen es comentarista para la cadena BT Sports y también participa en el legendario programa de BBC Match of the Day. Además, es criador de caballos de carreras y tiene su propia cuadra.

¿Sabías qué…?: Firmó su primer contrato profesional y jugó su primer partido con el Liverpool con 17 años de edad.

– Debutó con la selección inglesa con 18 años, convirtiéndose en el internacional inglés más joven de todo el siglo XX.

– No es excesivamente alto (1,73 m), pero Owen suplía esa falta de corpulencia con velocidad, movilidad y un enorme olfato de gol.

– Junto a Steve Gerrard (que debutó con el Liverpool un año después que él) simboliza la transición del equipo de Merseyside a la senda de los triunfos europeos.

– El Liverpool ganó su quinta Copa de Europa precisamente en el primer año sin Owen.

– El Real Madrid pagó por él 12 millones de euros, pasando a engrosar la plantilla de los ‘Galácticos’, junto a Figo, Zidane, Raúl o Ronaldo.

– Pese a que nunca se ganó la titularidad, acabó la temporada con la nada despreciable cantidad de 13 goles ligueros.

– Tuvo problemas de adaptación a España y la mayor parte del tiempo residió en un hotel.

– En 2001 recibió el Balón de Oro. Tenía 21 años (era el segundo jugador más joven en lograrlo). En España ese premio siempre estuvo mal visto porque para muchos, ese galardón correspondía a Raúl González Blanco. El madrileño, que nunca ganó el galardón, quedó segundo ese año.

Owen, entrenando con la selección inglesa en Japón antes del Mundial de 2002 (Archivo 20minutos).

Owen, entrenando con la selección inglesa en Japón antes del Mundial de 2002 (Archivo 20minutos).

– Para el Madrid, Owen fue un buen negocio: lo vendió al Newcastle por el doble de lo que le costó.

– Fue en su época en el Newcastle cuando empezaron sus problemas con las lesiones y llegó a descender con las ‘urracas’.

– Es el quinto jugador con más goles de la historia de la selección inglesa. El más recordado lo convirtió en Saint Étienne ante Argentina en en el Mundial de Francia 98, cuando recibió un balón en su campo y tras regatear a dos defensas, marcó de un fuerte disparo desde fuera del área. En una votación, fue elegido segundo mejor gol de la historia de los Mundiales.

– También es muy recordado el ‘hat-trick’ que logró ante Alemania en un partido clasificatorio para el Mundial de 2002 disputado en el Olympiastadion de Múnich. El resultado fue de 1-5 (los otros dos goles fueron de otros dos ‘reds’: Steven Gerrard y Emile Heskey).

– Es piloto de helicópteros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael James Owen nació en Chester, Inglaterra, el 14 de diciembre de 1979 (ayer cumplió 35 años). Llegó con 12 años a las categorías inferiores del Liverpool, con cuyo primer equipo debutó con 17 años y medio, en 1997. En 2004 se fue al Real Madrid, donde sólo jugó un año y tras el que volvió a Inglaterra para jugar en el Newcastle United, donde estuvo cuatro temporadas. En 2009 firmó por el Manchester United y en 2012 se fue al Stoke, donde se retiró un año después. En su palmarés tiene una FA Cup, dos Copas de la Liga, una Community Shield, una UEFA y una Supercopa de Europa con el Liverpool y una Premier, una FA Cup y una Community Shield con el Manchester United. Con Inglaterra jugó 89 partidos y marcó 40 goles.

Os dejo con un tributo a este grande:

Hasta mañana.

 

Quién fue… Bob Paisley: el genio que llevó al Liverpool al número uno de Europa

Bob Paisley, en 1983 (LIVERPOOLFC.COM)

Bob Paisley, en 1983 (LIVERPOOLFC.COM)

Pues vamos a cerrar esta entrega, larga ya, de entrenadores míticos, imprescindibles para entender la historia del fútbol con uno de los grandes nombres de la historia de la Copa de Europa, que hasta hace unos meses ostentaba un fantástico récord. Nos vestimos de rojo para hablar de Bob Paisley.

Robert Paisley nace en Hetton-le-Hole, Sunderland, Inglaterra, el 23 de enero de 1919. Es el segundo de los cuatro hijos del matrimonio formado por Sam Paisley, minero, y Emily, ama de casa. Los Paisley vivían con humildad y cuando Bob cumplió 14 años, se fue con su padre a la mina. Debido a un accidente laboral del progenitor, Bob tuvo que cambiar de empleo y se hizo albañil. Fue precisamente a los 14 años cuando empezó a jugar al fútbol, en concreto en el Hetton FC. Su sueño era jugar en el Sunderland, pero fue rechazado por ser demasiado bajito.

Su primer equipo profesional fue el Bishop Auckland, donde ingresó en 1937 y donde estuvo jugando en 1939. En este equipo amateur, Paisley triunfó. Ganó una FA Cup de aficionados y a mediados de su última temporada, George Kay, entonces entrenador del Liverpool FC, le prometió al joven Bob Paisley que ficharía por su equipo al año siguiente. Y en efecto, el 8 de mayo de 1939, Bob Paisley, con 20 años recién cumplidos, firmó por los ‘reds’. Aún no sabía que pertenecería a ese club durante los siguientes 44 años.

Cromo de Bob Paisley (PANINI).

Cromo de Bob Paisley (PANINI).

En el Liverpool coincidió con Matt Busby, que luego sería legendario entrenador del Manchester United. El problema para Paisley es que la II Guerra Mundial acababa de estallar, y el fútbol profesional se paralizó en Reino Unido. Durante dos años, entre aquel 1939 y 1941, el Liverpool y Bob Paisley sólo jugaron partidos amistosos. En 1941, nuestro protagonista de hoy fue llamado a filas. Paisley fue destinado a artillería y permaneció en Reuno Unido hasta agosto de ese año, cuando se fue a Egipto. En África participó en la segunda batalla de El Alamein, en la que los aliados derrotaron a los alemanes. Paisley salió ileso, a excepción de un problema que tuvo con la arena que se le metió en los ojos tras caer una bomba alemana cerca de él. Tras Egipto, Paisley estuvo destinado en Italia y participó en la liberación de Roma, ciudad en la que entró subido a un tanque. En 1945, nuestro protagonista regresó a Inglaterra. Al poco, conoció a la que será su esposa, Jessie, con la que se casaría un año después, 1946.

Precisamente en 1946 se reestableció la competición tras la guerra y Paisley estuvo jugando hasta 1954, habiendo ganado un título de Liga. Nada más colgar las botas, se incorporó al staff del club como fisioterapeuta, para más tarde convertirse en entrenador del equipo reserva. En agosto de 1959, se convirtió en preparador físico del equipo y en diciembre de ese año llegó como entrenador una persona que cambiaría la historia del Liverpool y la vida de Paisley para siempre: Bill Shankly. El técnico escocés quiso contar con el cuerpo técnico que había antes de su llegada (y que además de Paisley estaba formado por Reuben Bennett y Joe Fagan) y entre los cuatro formaron un equipo dentro del equipo que convirtió el Liverpool en la leyenda que es ahora. Shankly era el motivador y Paisley el estratega. Éste último no discutía la autoridad del entrenador pero siempre ofrecía consejos al carismático escocés. Con este tándem, que duró 15 años, el Liverpool ganó cinco títulos de Liga, dos FA Cups y una UEFA.

El técnico inglés, con tres réplicas de la Copa de Europa (YOUTUBE).

El técnico inglés, con tres réplicas de la Copa de Europa (YOUTUBE).

En 1974, Shankly se retiraba por sorpresa y la directiva del Liverpool decidió apostar por la continuidad y ofrecieron el cargo a Paisley, que al principio se mostró reacio, pero que finalmente aceptó. En su primer año como entrenador, el Liverpool no logró ningún título, pero en todos los demás, los ‘reds’ ganaron al menos un torneo importante: En 1976 ganaron la Liga y otra Copa de la UEFA. En 1977, una Charity Shield, una Supercopa de Europa y la primera Copa de Europa, en Roma ante el todopoderoso Borussia Mönchengladbach (3-1) -momento que, según Paisley, le hizo recordar cuando en la II Guerra Mundial entró en Roma con su tanque-. En 1978, el Liverpool repitió título: derrotaron al Brujas en Wembley (1-0). En 1979, el Liverpool ganó la Liga y la Charity Shield. En 1980, de nuevo Liga y Charity Shield. En 1981, Copa de Liga y la tercera Copa de Europa, en París ante el Real Madrid (1-0). En 1982, la Liga, la Copa de la Liga y la Charity Shield. Y en 1983, en su última temporada, ganó una Liga y una Copa de la Liga. En resumen, una hazaña impresionante. El Liverpool, con Paisley como entrenador, nunca acabó peor que subcampeón en Liga (excepto un año) y hasta este mismo año, era el único entrenador de la historia con tres Copas de Europa en su palmarés (sigue siendo el único en lograrlo en un solo equipo). En 1983, fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico.

Joe Fagan, que fuera segundo de Paisley, sustituyó a nuestro protagonista de hoy (Fagan llevaría al Liverpool a ganar su cuarta Copa de Europa). No obstante, Paisley no dejó el Liverpool, porque fue nombrado director del equipo. El viejo Bob permaneció en el cargo hasta 1992, cuando se le diagnosticó Alzheimer. Paisley llevaba tiempo mostrando síntomas, como por ejemplo, olvidar el camino a casa cuando salía de Anfield Road. Tras agravarse su estado, Bob Paisley fallecio el 14 de febrero de 1996 en Liverpool, donde está enterrado.

Os dejo con la primera parte de un documental dedicado a la figura de Paisley:

Buen fin de semana.

Quién fue… Sir Matt Busby: el ‘padre’ del Manchester United

Sir Matt Busby, en una entrevista televisiva (YOUTUBE).

Sir Matt Busby, en una entrevista televisiva en 1973 (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un Quién Fue futbolero. Estoy seguro de que habréis oído hablar de él, y es que es una figura fundamental para entender la historia de uno de los clubes de fútbol más grandes del mundo, el Manchester United. Os hablo de Sir Matt Busby.

Alexander Matthew Busby nació en el pequeño pueblo minero de Orbiston, en Bellshill, Escocia, el 26 de mayo de 1909. Su padre, Alexander Busby, era minero, y falleció en la I Guerra Mundial por el disparo de un francotirador alemán en la Batalla de Arras, el 23 de abril de 1917. Otros tres tíos suyos también murieron en la Gran Guerra.

Empezó a trabajar como carbonero y a jugar en el Denny Hibs en 1928, como lateral derecho. Ese mismo año, precisamente el Manchester City, entonces en Segunda División, se fijó en él y lo fichó, cuando tenía sólo 18 años. El joven Matt Busby tardó un año en debutar y en su primera temporada marcó cinco goles. En 1930 fue recolocado como centrocampista y el Manchester United se interesó en su fichaje, que al final no se produjo. Años después, sería pieza fundamental en este equipo. Fue en su época del City cuando jugó su único partido con su selección, la de Escocia, en un partido ante Gales en octubre de 1933.

Busby, en su época de jugador del Manchester City (YOUTUBE).

Busby, en su época de jugador del Manchester City (YOUTUBE).

En 1936, tras más de 200 partidos con el Manchester City y con una FA Cup en su palmarés, Matt Busby fue traspasado al Liverpool FC por 8.000 libras esterlinas. Busby se hizo muy pronto con la confianza de los técnicos y la afición y llegó a ser elegido capitán del equipo. En el Liverpool coincidió con Bob Paisley, procedente de un pueblo minero como él. Les unió una buena amistad y el tiempo quiso que, años después, ambos fueran dos de los más destacados entrenadores de Inglaterra. Busby estuvo jugando hasta 1941, cuando la Segunda Guerra Mundial estalló y, como muchos otros, tuvo que acudir a la llamada del Ejército, si bien para trabajar en el Reino Unido.

Durante la Guerra, Busby se empleó como entrenador de fútbol de una unidad del Ejército y esta labor hizo que el Liverpool le ofreciera un puesto como técnico. Pero también el United necesitaba un entrenador, y a través de un amigo de sus años en Manchester, se puso en contacto con la directiva de los diablos rojos. Busby hizo unas exigencias sin precedentes (control total de la plantilla, por ejemplo), y sorprendentemente, el United, desesperado por un técnico, aceptó.

Matt Busby se hizo cargo del club en 1946. El Manchester United distaba mucho entonces de ser el club que es ahora. No ganaba un trofeo desde 1911, y había descendido y ascendido a la máxima categoría en numerosas ocasiones. En su primera temporada, Busby hizo subcampeón al United, hecho que logró también en 1948, 1949 y 1951, además de ganar la FA Cup en 1948. Este éxito, además, le valió ser nombrado seleccionador británico para los Juegos Olímpicos de aquel año, en Londres. En 1952, el Manchester United logró el título de Liga y repitió el éxito en 1956 y 1957. El propio Busby dijo que tras ganar la Liga en el 56, el Real Madrid intentó contratarle, pero él no quiso abandonar el United.

El técnico escocés, agasajado tras ganar la Copa de Europa de 1968 (YOUTUBE).

El técnico escocés, agasajado tras ganar la Copa de Europa de 1968 (YOUTUBE).

En el mayor momento de auge de los llamados Busby Babes (los chicos de Busby), la desgracia se cernió sobre el club con el tristemente célebre desastre aéreo de Múnich. El 6 de febrero de 1958, el avión que transportaba al Manchester United a Inglaterra tras jugar un partido ante el Estrella Roja de Belgrado se estrellaba tras una parada para repostar en el aeropuerto de Múnich. Murieron 23 personas, entre los que se encontraban siete jugadores, tres miembros del equipo técnico, ocho periodistas que viajaban con el equipo, un agente de viajes y un hincha y amigo personal de Busby. El propio entrenador sufrió heridas muy graves y llegó a recibir la extrema unción, si bien tras nueve semanas hospitalizado, se recuperó. También sobrevivió Bobby Charlton, una de las más grandes figuras de la historia del Manchester United y del fútbol inglés, que en aquel momento tenía 21 años. Este accidente está narrado en la película United (2011). El actor escocés Dougray Scott interpreta a Busby, interpretación que, por cierto, no gustó nada a los familiares del entrenador.

Tras el accidente, a Busby no sólo le quedaba superar la tragedia, sino también reconstruir el equipo, tarea que le llevó años. Parte del éxito de su misión se debió a su buen ojo con los fichajes. Incorporó a jugadores como el escocés Denis Law (1962) o el norirlandés George Best (1963) y con ellos logró volver a la senda del triunfo. Ganó la FA Cup en el 63 y la Liga en el 65 y el 67. Pero el mayor éxito llegó en mayo de 1968, cuando el Manchester United alzó su primera Copa de Europa tras derrotar por 4-1 al Benfica de Eusebio. Aquel día, Busby alineó a Stepney; Brennan, Foulkes, Sadler, Dunne; Crerand, Charlton, Stiles; Best, Kidd y Aston. Habían pasado diez años desde la catástrofe de Múnich. Ese triunfo, el primero de un club inglés en la máxima competición europea, le valió a Matt Busby ser nombrado caballero del Imperio Británico.

Estatua de Sir Matt Busby en Old Trafford (WIKIPEDIA).

Estatua de Sir Matt Busby en Old Trafford (WIKIPEDIA).

Al final de la temporada siguiente, Busby decidió retirarse, si bien tuvo que asumir el cargo de manera interina en la temporada 70-71. Antes de ese eventual regreso y después del mismo, fue director del club, hasta que en 1982 fue nombrado presidente. En los 80 estuvo cuidando de su esposa, que sufrió Alzheimer, hasta su muerte en 1988. Busby vivió retirado en Manchester hasta que el 20 de enero de 1994 falleció en el Alexandra Hospital de Cheadle, Manchester, a causa de un cáncer. Tenía 84 años.

Curiosamente, el Manchester United logró su segunda Copa de Europa el 26 de mayo de 1999 en Barcelona (la celebérrima remontada ante el Bayern), el día en el que Busby hubiera cumplido 90 años. La tercera Champions de los ‘red devils’ llegó en el año 2008, cuando se cumplían 50 años de la tragedia de Múnich y 40 de la primera Copa de Europa. El United hubiera redondeado el círculo en 2009 si hubiera ganado la final de la Champions de ese año, que se celebró al día siguiente del centenario del nacimiento de Busby, pero el Barça de Messi lo impidió, como seguro que recordaréis.

Su legado es inabarcable. Una estatua de bronce dedicada a su memoria adorna el exterior de Old Trafford. Todos los años, el club concede el Sir Matt Busby Award al mejor jugador de la temporada en el United. Y sólo su paisano Alex Ferguson ha entrenado más partidos que él. Es, en definitiva, el padre del Manchester United.

Os dejo con un precioso documental sobre su vida:

Feliz fin de semana, amigos.