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Media docena de famosas expresiones que surgieron en el mundo militar (I)

Numerosas son las expresiones que utilizamos coloquialmente en cualquier conversación y que provienen de situaciones acontecidas en el ámbito militar en cualquier lugar y época. Aquí os traigo una primera entrega con media docena de ejemplos:

Media docena de famosas expresiones que surgieron en el mundo militar (I)

 Dar el espaldarazo: Se trata del reconocimiento público que se le hace a alguien, dándole el apoyo y respaldo suficiente con el fin de que consiga un objetivo. Se originó en la Edad Media, del acto en el que un rey o alto mando militar nombraba a alguien caballero o le concedía algún título (gracias a su valiosa contribución en una guerra) y consistía en darle un golpe con una espada sobre los hombros estando el respaldado de rodillas.

Dormirse en los laureles: En la antigüedad, una de las distinciones a las que podía aspirar un militar que había participado exitosamente en alguna campaña bélica era recibir una  corona de laurel, que era símbolo de distinción, que se le ponía en la cabeza. El problema surgía cuando quien así había sido distinguido se relajaba y dejaba de esforzarse ―y, por tanto ya no era una persona tan valiosa para el Estado como hasta entonces―. De ahí que surgiera la expresión  dormirse en los laureles para indicar ese letargo en el que se había sumido quien un día no muy lejano había sido condecorado con ese solemne galardón.

Hacer alarde: Expresión utilizada para indicar la ostentación que se hace de algo. Proviene del árabe ard, que designaba la revista de la tropa. El acto de alardear también era hacer desfilar a los miembros del ejército ante un público lo contemplaba con admiración y orgullo. Esto motivó que tanto el término como la expresión acabasen siendo utilizados para referirse a aquel que hace ostentación de alguna cosa o presume públicamente de algo.

Ir en plan comando: Locución coloquial que significa ‘ir sin ropa interior’ y que llegó al castellano como calco del inglés going commando. Hay ciertas discrepancias sobre cuándo se originó la expresión, pero la mayoría de las fuentes coinciden en señalar que empezaron a usarla los soldados norteamericanos que participaron en la guerra de Corea (1950-1953) o en la de Vietnam (1955-1975). Una de las hipótesis es que surgió porque algunos soldados destinados en el frente no usaban ropa interior; el macuto que llevaban era reducido y podían llevar pocas pertenencias, lo que hacía que prescindieran de esas prendas para portar otras cosas más importantes para ellos. También hay quien indica que el caluroso y húmedo ambiente del sudeste asiático hacía era más cómodo ponerse los pantalones de comando (o campaña) directamente sobre la piel.

Leer la cartilla:  Se dice que se le lee o se le canta la cartilla cuando se le reprende y se le está advirtiendo que debe hacer algo concreto. La  cartilla a la que hace referencia era un pequeño libro o cuaderno que recibía cada soldado y en el que se especificaban las normas de comportamiento y las obligaciones dentro de un cuerpo militar.

Ser de la misma quinta: Se conoce como ‘quinto’ a aquellos jóvenes que, llegada cierta edad (aproximadamente los 18 años) debían de cumplir con el servicio militar obligatorio. El término surgió a raíz de la orden del rey Juan II de Castilla, en el siglo XV, por la que una quinta parte de los muchachos varones que vivían en el reino debían incorporarse al ejército real. Para determinar quiénes eran los escogidos, se quintaba, es decir, se hacía un sorteo del que salía el nombre de uno de cada cinco mozos nacidos en un año determinado. Por eso se decía que eran quintos y de ahí también surgió la expresión ‘ser de la misma quinta’ para referirse a quienes comparten año de nacimiento o graduación.

 

 

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Fuente de la imagen: pixabay

¿De dónde procede la expresión ‘pasarlas canutas’?

¿De dónde procede la expresión ‘pasarlas canutas’?

A través del apartado de contacto, Jorge Munuera me pregunta sobre la procedencia de la expresión ‘Llevarlas Canutas’ (según él muy usada por Alicante, la zona donde vive)

Se utilizan expresiones como ‘llevarlas canutas’ o, su forma más común y conocida de decirla, ‘pasarlas canutas’ para indicar que alguien está atravesando por un mal momento y lo está pasando francamente mal. El hecho de decirlo de ese modo le añade un punto de gravedad y dificultad al asunto.

‘Canuta’ era el modo en el que antiguamente se llamaba al documento que se expedía al soldado licenciado tras su cumplimiento del servicio militar. Se trataba de un documento convenientemente cumplimentado, y firmado por el jefe militar correspondiente, el cual se entregaba enrollado dentro de un cilindro (canuto).

Muchos eran los quintos que, tras haber pasado un largo periodo prestando el servicio militar, al incorporarse a la vida civil se encontraban con la apurada situación de no tener/encontrar empleo (o no estar vacante aquel que dejó al incorporarse al ejército) por lo que se creaba una serie de vicisitudes que hacían que acabasen pasando auténticas penalidades para subsistir.

De ahí que surgió la relación entre ‘estar pasándolo una situación muy apurada y adversa’ con el hecho de poseer la ‘canuta’, convirtiéndose irremediablemente, para muchos de ellos, en sinónimo de verse en una situación muy apurada o pasando un calvario.

Como apunte final, cabe destacar que hay quien indica que la canuta tan solo se expedía a los licenciados de la Marina y otros que señalan que la canuta no era el documento que acreditaba el haberse licenciado sino que se entregaba tras haber sido expulsado del cuerpo, de ahí que fuese más difícil encontrar un empleo. Más cerca en el tiempo, cuando la licenciatura del ejército dejó de entregarse dentro de un canuto y pasó a ser una cartilla del servicio militar pasó a ser conocida como ‘la blanca’.

 

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Fuente de la imagen: Alfred López (@yelqtls)

¿De dónde surgió llamar ‘quinto’ al recluta que hacía la mili?

¿De dónde surgió llamar ‘quinto’ al recluta que hacía la mili?

En el siglo XV, el rey Juan II de Castilla impuso la obligatoriedad del sustento del ejército real a través de una aportación económica o bien mediante una contribución de sangre, la cual consistía en que uno de cada cinco mozos mayor de edad se incorporase a la milicia.

Se llegó a la conclusión de que esa proporción era la adecuada para conseguir un buen número de soldados, ya que también se contaba con la incorporación voluntaria y, sobre todo, las poblaciones no quedarían desiertas de jóvenes para trabajar la tierra o realizar los diferentes oficios.

Al tratarse de un sorteo en el que se quintaba (se escogía una quinta parte), a los muchachos elegidos para incorporarse a filas se les comenzó a llamar ‘quintos’, y de ahí que también se terminase utilizando el término para señalar a aquellos que eran de la misma edad o que habían realizado en el mismo año el servicio militar (ser de la misma quinta).

 

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Fuente de la imagen:  arqpulti (Flickr)

¿Dónde está ‘el quinto pino’?

¿Dónde está 'el quinto pino'?

Cuando queremos referirnos a algún lugar que está muy lejano, solemos utilizar la frase ‘está en el quinto pino’.

Para encontrar el origen de la expresión, hemos de trasladarnos al Madrid de principios del siglo XVIII, durante el reinado de Felipe V, en el que fueron plantados cinco frondosos pinos a lo largo del Paseo de Recoletos y en dirección norte.

El primer pino plantado estaba en la parte más baja del paseo, mientras que el quinto de encontraba en la más alejada (en las inmediaciones de lo que hoy es Paseo de la Castellana con Nuevos Ministerios).

El hecho de estar tan lejos lo hacía idóneo para ser punto de encuentro de muchas parejas para tener sus encuentros amorosos, fuera de la vista de los demás.

Cuando se citaban lo hacían en ‘el quinto pino’.

 

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Fuente de la imagen: Helen Wilkinson (geograph.org.uk)