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¿De dónde procede la expresión ‘pasarlas canutas’?

¿De dónde procede la expresión ‘pasarlas canutas’?

A través del apartado de contacto, Jorge Munuera me pregunta sobre la procedencia de la expresión ‘Llevarlas Canutas’ (según él muy usada por Alicante, la zona donde vive)

Se utilizan expresiones como ‘llevarlas canutas’ o, su forma más común y conocida de decirla, ‘pasarlas canutas’ para indicar que alguien está atravesando por un mal momento y lo está pasando francamente mal. El hecho de decirlo de ese modo le añade un punto de gravedad y dificultad al asunto.

‘Canuta’ era el modo en el que antiguamente se llamaba al documento que se expedía al soldado licenciado tras su cumplimiento del servicio militar. Se trataba de un documento convenientemente cumplimentado, y firmado por el jefe militar correspondiente, el cual se entregaba enrollado dentro de un cilindro (canuto).

Muchos eran los quintos que, tras haber pasado un largo periodo prestando el servicio militar, al incorporarse a la vida civil se encontraban con la apurada situación de no tener/encontrar empleo (o no estar vacante aquel que dejó al incorporarse al ejército) por lo que se creaba una serie de vicisitudes que hacían que acabasen pasando auténticas penalidades para subsistir.

De ahí que surgió la relación entre ‘estar pasándolo una situación muy apurada y adversa’ con el hecho de poseer la ‘canuta’, convirtiéndose irremediablemente, para muchos de ellos, en sinónimo de verse en una situación muy apurada o pasando un calvario.

Como apunte final, cabe destacar que hay quien indica que la canuta tan solo se expedía a los licenciados de la Marina y otros que señalan que la canuta no era el documento que acreditaba el haberse licenciado sino que se entregaba tras haber sido expulsado del cuerpo, de ahí que fuese más difícil encontrar un empleo. Más cerca en el tiempo, cuando la licenciatura del ejército dejó de entregarse dentro de un canuto y pasó a ser una cartilla del servicio militar pasó a ser conocida como ‘la blanca’.

 

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Fuente de la imagen: Alfred López (@yelqtls)