XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Entradas etiquetadas como ‘novela’

Empar Fernández: “1918 fue un año determinante e infernal”

Hospital militar de emergencia durante la epidemia de gripe de 1918, Camp Funston, Kansas, EE UU. National Museum of Health and Medicine, Armed Forces Institute of Pathology, Washington, D.C., United States (WIKIMEDIA)

Empar Fernández (Barcelona, 1962) es más conocida como novelista de género negro, pero en los últimos años nos está acostumbrando a ver novelas suyas en las estanterías de histórica. Tras el éxito en 2017 de su Hotel Lutecia, regresa con la novela La epidemia de la primavera (Suma de Letras), donde nos traslada justo un siglo atrás, al año final de la Primera Guerra Mundial y a la pandemia de gripe mal llamada “gripe española”. Y lo hace a través de dos personajes, una joven española y un estadounidense, que le dan para mostrar cómo vivió España aquel año “decisivo”, hace ahora justo un siglo.

¿Cuándo pensó en mezclar en la misma novela la Primera Guerra Mundial, la gripe española y la situación en España?

Fue un poco causal. Soy profesora de Historia y llevo muchos años insistiendo en que 1918 fue un año decisivo. Casi por casualidad leí un reportaje sobre la gripe española, que coincidió en el tiempo con el final de la Gran Guerra. Me pareció un momento tan apasionante que pensé: hay una novela aquí dentro. Me documenté, pensé que era interesante retratar la lucha contra las tiranías y cómo, mientras se libraba esa lucha, en pueblos y ciudades luchaban contra un tiranía que nadie lograba explicarse y que además se cebaba con la gente joven.

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El intercambio real de prisioneros en la Barcelona de la Segunda Guerra Mundial ya tiene su novela

Detalle de la primera plana de La Vanguardia del 28 de octubre de 1943.

El 27 de octubre de 1943, en el puerto de la ciudad de Barcelona, tuvo lugar un intercambio de prisioneros entre dos contendientes de la Segunda Guerra Mundial. Británicos y alemanes intercambiaron un par de millares de prisioneros, sobre todo heridos, por mediación suiza. Muy cerca de allí, tres chicos de 14 años observaban todo aquel ir y venir de hombres y barcos desde la montaña de Montjuic con unos “prismáticos baratos”. Se habían fumado las clases de Química para ver aquello. La tarde anterior, un guardia civil “bastante simpático” no les dejó pasar hacia el Club Natación Barcelona donde entrenaban y les había advertido que al día siguiente “iba a ocurrir algo de cierta relevancia” en el puerto. Y aquello fue una propuesta demasiado golosa para aquellos adolescentes. La Vanguardia abría su edición al día siguiente con aquel intercambio y titulaba: “Al amparo de la neutralidad española”.

Setenta y cinco años después, uno de aquellos chicos, Fernando Aleu, debuta con su primera novela y aprovecha aquellos recuerdos para construir una historia de rescates desesperados, intriga, sexo y conjuras en El intercambio (Roca Editorial). Lee el resto de la entrada »

El cóctel de Jessica Fellowes: el mundo de ‘Downton Abbey’, misterio y las hermanas Mitford

 

Jessica Fellowes (Cedida por Roca Editorial)

Jessica  Fellowes, sobrina de Lord Julian Fellowes, creador de Downton Abbey y guionista de la estupenda Gosford Park, periodista y autora de varios libros anexos al universo de la célebre serie británica creada por su tío ha dado con un cóctel literario con aroma ganador. Y como lo tiene, ya tiene planificadas seis novelas, ni más ni menos, sobre Los crímenes Mitford. La primera, del mismo título que la serie, acaba de salir en castellano (lo publica Roca Editorial con traducción de Rosa Sanz) y en su idioma original, ya lleva dos.

¿La fórmula? Se la doy rápidamente: ambientación Downton Abbey (aristocracia británica de principios de siglo XX, señores y criados), misterio a lo Agatha Christie mezclado con crímenes históricos (en el primer caso, el de la muerte de la enfermera de la Primera Guerra Mundial Florence Nightingale Shore que apareció muerta en un tren) y cada libro centrado en la vida de las conocidas y tremendas hermanas Mitford, aristócratas reales y de polémica existencia (el primer libro gira en torno a Nancy).

Si se puede pedir más, o no, los lectores dirán. Yo, aprovecho el paso por Madrid de la autora para preguntarla por esta curiosa apuesta… Lee el resto de la entrada »

Javier Arias Artacho: “El valor de los primeros expedicionarios y misioneros que fueron a Ushuaia fue extraordinario”

© Victor Balaguer 2016

Javier Arias Artacho (Barcelona, 1972) regresa al género histórico que tanto ha trabajado, pero evolucionando. En su última novela, La tierra del viento (Roca Editorial, 2018), nos traslada a la considerada región más austral del mundo, la argentina Ushuaia, colonizada por  los ingleses en el siglo XIX.

Charlo con el autor sobre esta novela de aventuras que traslada al lector a un tiempo y una geografía lejanos y que el mismo clasifica como histórica, de aventuras, landscape y de intriga. Lee el resto de la entrada »

‘El orden del día’, de Éric Vuillard: el nazismo y el triunfo de la desfachatez

Hitler en la inauguración de las obras de una autopista en 1938 . Bundesarchiv / WIKIMEDIA

Éric Vuillard hace otro tipo de novela histórica. No forma parte de ese cruce entre reconstrucción del pasado basada en el propia experiencia del autor (encarnada, quizá, en Los soldados de Salamina, de Cercas, o en HHhH, de Binet), ni tampoco del experimento de narrar en forma de novela la historia, sin ficción (algo así como decía recientemente Martínez de Pisón sobre su última obra, Filek), ni mera historia novelada (como Javier Moro, por ejemplo).

Con su anterior novela llegada a España, Tristeza en la tierra, ya había demostrado un potente interés literario en la Historia y una forma propia de narrarla. Con la breve e intensa El orden del día (traducción de Javier Albiñana, Tusquets 2018), ganadora del Goncourt, certifica su apuesta con éxito. Lee el resto de la entrada »

Álvaro Arbina: “La historia es un regalo que nos hemos hecho para aprender del pasado, y a veces no le hacemos ni puñetero caso”

FOTO CEDIDA POR ÁLVARO ARBINA

Álvaro Arbina (Vitoria, 1990) no habla ni escribe como se espera de un autor de su edad. Buena prueba de ella es su segunda, y recientemente publicada, segunda novela La sinfonía del tiempo (Ediciones B, 2018). Una obra con la que intenta huir de las etiquetas de género -histórica, de misterio, thriller…-, pero que se convierte en un homenaje a todas ellas. Una novela que el propio Arbina no sabe explicar cómo nació, pero que sirve para mostrar una Belle Époque tan fascinante y misteriosa como pensábamos, pero mucho menos bella. Una obra que parece haber despertado la curiosidad de los lectores, aupándose entre las más vendidas nada más salir a la venta.

¿Por qué la Belle Époque?

Me fascinaba a todos los niveles: por las revoluciones, por las grandes intenciones, por los grandes escenarios y ambientes. Era una época de médiums y embaucadores, donde coincidía la ciencia con la Iglesia y los espiritistas. Es fascinante. Y yo quería introducir en esa época una historia a mi estilo: con intriga, con atmósfera que envuelva al lector…

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‘La sinfonía del tiempo’: un novelón de siglo XIX para lectores del XXI

Fotografía aérea de la Exposición Universal de 1889 (: Alphonse Liébert (1827–1913) / WIKIPEDIA)

Puede resultar un poco chocante decir que un jovencísimo escritor como Álvaro Arbina (Vitoria, 1990) se ha marcado un novelón, un folletón, del siglo XIX. Pero con La sinfonía del tiempo (Ediciones B, 2018), lo ha logrado. Es un novelón construido con los grandes elementos que hicieron reconocibles las grandes novelas de género decimonónicas. Y lo hace, y aquí viene el segundo mérito, traduciéndolo al gusto y convicciones del lector del siglo XXI.

El autor del notable debut, La mujer del reloj (2016), compone ahora una gran novela que transpira juego metaliterario, referencias cruzadas, misterio y emoción. Es juguetón Arbina y ya desde el principio llama la atención al lector de sus intenciones con él: “Presta atención”, arranca la novela. Lee el resto de la entrada »

Nazis y novelas: cuando la realidad supera la ficción

Quema de libros en la Plaza de la Ópera en Berlín el 10 de mayo de 1933 (WIKIPEDIA)

Jesús Hernández (Barcelona, 1966). Historiador y periodista, lleva publicados más de veinte libros de divulgación histórica. El último sale este viernes, 2 de febrero, Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial (Almuzara). En el siguiente artículo, Hernández repasa la relación entre el III Reich y la novela.

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Elisabeth Kostova: “En todas partes hay un pasado con el que todavía estamos luchando”

Elisabeth Kostova. Fotografía cedida por Umbriel.

Quizá a la mayoría no le suene mucho el nombre de Elisabeth Kostova (New London, Conecticut, EE UU, 1964). Sin embargo, seguro que si citamos el título de su primera novela y gran éxito la cosa cambia: es la autora de La historiadora (Umbriel). Aquel intenso best-seller sobre el mito y la historia de Drácula que llegó a España a rebufo de El Código Da Vinci -salieron en la misma editorial-, pero sin tener absolutamente nada que ver.

Esta escritora, estadounidense de origen eslovaco, regresa a las librerías con una nueva novela, Tierra de sombras -su tercera obra de ficción- centrada en la historia reciente de un país poco conocido (al menos literariamente): Bulgaria. Un país que la autora conoce bien: fue allí en 1989 -“una semana después de caer el Muro de Berlín: el país cambió muchísimo”, recuerda- a estudiar su música tradicional con 24 años. Y la vida cambió: conoció a su marido, se casó y ha estado yendo con él a aquel país durante los últimos 28 años.

Con su experiencia vital, Kostova nos sumerge en la aventura de una joven estadounidense recién llegada a Sofía -como ella hace 30 años- y el encuentro fortuito que la adentrará en la dolorosa memoria del régimen comunista de aquel país. Sobre todo esto y más, charlo con esta encantadora autora en su reciente paso por España. Lee el resto de la entrada »

‘Toda una vida’, el siglo XX y la vida, desde un valle de los Alpes

Fotografía de larga exposición que muestra las estrellas sobre la montaña Matterhorn en Zermatt (Suiza), en el día en el que se celebró el 150 aniversario del primer ascenso a la conocida montaña de los Alpes (Jean-Christophe Bott / EFE)

Puede parecer paradójico hablar de una gran novela, cuando apenas abulta 144 páginas. Pero Toda una vida (traducción de Ana Guelbenzu, Salamandra, 2017), del austríaco Robert Seethaler, lo es.

¿Es una novela histórica? No, exactamente, aunque sus páginas recorran casi todo el siglo XX y los avances de ese tiempo sean un elemento clave de la historia. Aún así, estoy seguro de que gustará a todos los que disfrutan cuando la ficción les propone un viaje al pasado. Lee el resto de la entrada »