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Qué fue de… Shoji Jo: del Imperio del Sol Naciente a Pucela

Shoji Jo, entrenando con el Valladolid (Archivo 20minutos).

Shoji Jo, entrenando con el Valladolid (Archivo 20minutos).

Pues esta semana también vamos a viajar a Japón, pero para hablar de un futbolista. Seguro que lo conocéis, porque fue el primer nipón en jugar en nuestra Liga. Luego no ha habido muchos más, así que sigue teniendo ese toque exótico. Es Shoji Jo.

¿Quién era?: Un delantero japonés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el primer japonés de nuestra liga y por ser un fijo en la selección nipona de mediados a finales de los 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Yokohama FC (el otro equipo de esta ciudad portuaria). En la actualidad, y tras ser comentarista televisivo, es el director técnico de la academia del Inter de Milán en Japón.

¿Sabías qué…?: Fue el primer japonés en jugar en Primera, pero no en jugar en España: Yasunaga (Lleida) y Zaizen (Logroñés) habían jugado antes en segunda.

– El día de su debut con el Valladolid, en Zorrilla ante el Real Oviedo, marcó dos goles.

– Una lesión de rodilla truncó su carrera en España.

– Esta lesión tuvo una historia bastante rocambolesca. Jo adujo dolores de rodilla y tras una exploración, se comprobó que carecía de ligamento cruzado anterior. El jugador intentó explicar que era así de nacimiento (algo harto improbable), y al parecer, se trataba del resultado de una rotura sufrida en Japón tiempo atrás que no fue operada, de modo que el ligamento roto se reabsorbió, pareciendo desaparecido.

Jo, en su debut con el Valladolid ante el Oviedo (Archivo 20minutos).

Jo, en su debut con el Valladolid ante el Oviedo (Archivo 20minutos).

– El Valladolid se quejó de que el Yokohama Marinos cedió al jugador sin informar de esta particularidad.

– Con los pucelanos sólo pudo jugar 15 partidos y no marcó ningún gol más.

– Antes de fichar por el Valladolid, estuvo a punto de hacerlo por el Rayo Vallecano.

– Con su selección jugó unos Juegos Olímpicos (1996), una Copa de Asia (1996), un Mundial (1998) y una Copa de América (1999).

– Con Japón jugó con leyendas de su país como Kazuyoshi Miura o Hidetoshi Nakata.

– Llegó al Yokohama Marinos al mismo tiempo que Julio Salinas, con quien compartió vestuarios.

Biografía, palmarés, estadísticas: Shoji Jo nació en Muroran, en la isla de Hokkaido, el 17 de junio de 1975. Debutó como profesional en 1994 en las filas del JEF United Ichihara. En 1997 se fue al Yokohama Marinos, desde donde fue cedido en 2000 al Valladolid. Regresó al Marinos y en 2002 se fue al Vissel Kobe. Al año siguiente se fue al Yokohama FC, donde se retiró en 2006. Con Japón jugó 35 partidos y metió 7 goles.

Os dejo con el resumen del partido entre el Valladolid y el Oviedo en el que Shoji Jo marcó dos goles:

Hasta mañana.

Quién fue… Helenio Herrera: el Mago

Helenio Herrera (YOUTUBE).

Helenio Herrera (YOUTUBE).

Hace poco menos de un mes, decía el veterano lector igesar75 que tenía la impresión de que el protagonista de hoy iba a salir antes o después. Pues estaba en lo cierto. No era muy raro pensar que en esta miniserie de entrenadores míticos iba a tener un sitio el mítico Helenio Herrera.

Buenos Aires, 10 de abril de 1910 (según otras fuentes, 1916). Es entonces cuando nace Helenio Herrera Gavilán, hijo de una pareja de andaluces que había emigrado desde España. Su padre era carpintero de profesión y anarquista de convicción y Helenio era el cuarto hijo de la pareja, si bien el único que seguía vivo. Los otros tres fallecieron en España al poco de nacer. Con cuatro años, y con una hermana llamada Aurora, los Herrera hacen de nuevo las maletas y emigran al entonces protectorado francés de Marruecos, en concreto a Casablanca.

Allí, Helenio está a punto de morir de difteria, pero supera la enfermedad. En su juventud, alterna el trabajo con el fútbol, siendo su primer equipo el Roches Noires (Rocas Negras). Desde él, en 1931 recala en el RC Casablanca, donde pasa un año (se desempeña como defensa). En este equipo llama la atención de la metrópoli y en 1932 llega al CASG París. En 1933 ficha por el Stade Français y dos años después, por el Charleville. Otros dos años más tarde, juega en el Excelsior Roubaix. En 1939 estalla la II Guerra Mundial, durante la cual Herrera juega en el Red Star Paris, en el Stade de nuevo, en el EF-Paris Capital y en el Puteaux, donde cuelga las botas en 1945.

Inmediatamente después asume el cargo de entrenador del Puteaux. Otro de sus exequipos, el Stade Français, es su segunda oortunidad como técnico, entre 1945 y 1948. Pero los inicios de Herrera son discretos hasta que en 1948 decide probar suerte en la patria de sus padres: España.

Su primera experiencia la pasa en el Real Valladolid. Dura un año, para pasar después al Atlético de Madrid. En el equipo colchonero fue donde conoció sus primeros éxitos. En su temporada de debut logró el título de Liga, hito que repitió al año siguiente, junto a una Copa. Tras tres años en el Manzanares, entrenó al Málaga (1952) y al Sevilla (1953-1956). Tras una experiencia de dos años en el Belenenses luso, regresó a España para entrenar al FC Barcelona. En el club culé repitió los éxitos del Atleti: dos Ligas y una Copa, además de una Copa de Ferias. ‘El Mago’ ya estaba consagrado, pero aún quedaba lo mejor.

Portada de 'El Gráfico', revista argentina, en el año 1964 (WIKIPEDIA).

Portada de ‘El Gráfico’, revista argentina, en el año 1964 (WIKIPEDIA).

Herrera ya había mostrado en España las principales características de su fútbol: férrea defensa y contragolpe. Al bonaerense no le interesaba mucho el toque o la posesión. Quería llegar cuanto antes a la portería rival. Toda esta filosofía encontró buen acomodo en Italia, donde triunfó. Helenio Herrera, que ya había creado su marca (‘HH’), llegó al Inter de Milán en 1960 y en el equipo lombardo pasó ocho temporadas, en la que fue la época más gloriosa del club neroazzurro. En esta etapa logró tres títulos de Liga, pero sin duda lo más sonado fue la consecución de dos Copas de Europa seguidas, en 1964 y 1965. Con Luis Suárez, al que se llevó del Barça, como gran estrella, el Inter derrotó el 27 de mayo de 1964 en Viena al Real Madrid, gracias a los goles de Mazzola (2) y Milani. Al año siguiente, en San Siro, vencieron por 1-0 al Benfica de Eusebio, gracias a un gol del brasileño Jair. Era la época del ‘Grande Inter’. Tendrían que pasar 45 años, con Jose Mourinho (al que muchos comparan con HH) para que el Inter volviera a ganar una Copa de Europa. El Inter ganó dos Intercontinentales, además.

En 1968 Herrera firmó por la Roma, y pese a ganar una Copa de Italia en 1969, sus mejores años ya habían pasado. Vivió un breve regreso al Inter (73-74), pasó por el Rímini (78-79) y por el Barça de nuevo (79-81, ganando una Copa del Rey), pero ya no volvió a entrenar. Vivió retirado en Venecia, donde falleció el 9 de noviembre de 1997, con 87 años de edad.

La figura de Helenio Herrera es fundamental para entender el fútbol tal y como lo conocemos. Fue el primer gran entrenador mediático, provocador, ególatra, antipático para los rivales, fanático de la disciplina, conocedor de mil trucos, motivador, psicólogo… Introdujo novedades como las concentraciones previas a partidos importantes, le concedió una importancia fundamental a los hinchas, hasta tal punto que se le considera como clave para la aparición de los grupos ultra. Para entender mejor su figura, creo que algunas de sus mejores frases pueden ser de mucha ayuda:

– Mis jugadores son instruidos al detalle. No pueden equivocarse. ¿Mi secreto? Profesionalismo, gran profesionalismo, y perfeccionismo. Yo no sé si soy el mejor del mundo, pero sé que hago todo para serlo.
– Mi mujer está escribiendo el guión de una película y quiere que yo la interprete. Trabajando yo como estrella sería un éxito seguro.
– Pocos pases a gran velocidad, llegar al arco contrario en el menor tiempo posible. El dribbling prácticamente entró en desuso. Es un recurso pero no un sistema. La pelota siempre más viaja más rápido sin un jugador atrás.
– Este partido lo ganamos sin bajar del autobús.
– En el fútbol no hay magia, sí pasión y lucha.
– Al fútbol se juega mejor con 10 que con 11.
– Di Stéfano es el jugador más grande de la historia. Más que Pelé. Di Stéfano juega en la defensa, en el medio y de delantero en el mismo partido. Pelé juega sólo de delantero. Di Stéfano hace todo lo de él y además lo de Pelé.
– No me considero ni argentino ni francés. Me considero mundial.
– Una vez un periodista me preguntó por qué dirijo sólo equipos grandes. Es porque los pequeños no pueden pagarme.
– Muchos me creen omnipotente porque dicen que conozco todo. Eso no es verdad, jamás conocí el fracaso y estoy orgulloso de eso.

Os dejo con un vídeo de HH entrenando. Lo podréis escuchar hablando en ítalo-español. No os lo perdáis, un grande sobre todo cuando explica por qué le llaman ‘El Mago’:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Manolo Canabal: el gigante de Forcarei

Canabal, peleando un balón por alto en la Copa del Rey de la 99/00 (Archivo 20minutos).

Canabal, peleando un balón por alto en la Copa del Rey de la 99/00 (Archivo 20minutos).

Seguimos repasando exjugadores de nuestra Liga y hoy llega el turno de un futbolista que pudo llegar más alto de lo que lo hizo, pero que las lesiones le evitaron tener más suerte. Pasó por el Real Madrid fugazmente, pero con escaso éxito. Os hablo de Manolo Canabal.

¿Quién era?: Un delantero gallego de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un prometedor tanque que pasó por el Real Madrid con poca fortuna pero que ofreció buen nivel en equipos más modestos como el Mérida, el Rayo o el Málaga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Pontevedra en 2005. Tras colgar las botas, ahora es comentarista y analista deportivo en la televisión pública gallega, la TVG.

¿Sabías qué…?: El Real Madrid pagó por él 800 millones de las antiguas pesetas.

– Tenía una ficha de 60 millones de pesetas.

– En su día, fue uno de los jugadores más altos de la Liga gracias a sus 195 centímetros.

– Tuvo que retirarse debido a una lesión en la espalda.

– No llegó a debutar con el equipo blanco (Jupp Heynckes era el entrenador) y en noviembre fue cedido al Valladolid.

Canabal pelea un balón en un partido entre el Málaga y el Betis de la temporada 2003/2004 (Archivo 20minutos).

Canabal pelea un balón en un partido entre el Málaga y el Betis de la temporada 2003/2004 (Archivo 20minutos).

– Atacantes como Morientes, Mijatovic o Davor Suker le cerraron las puertas de la titularidad.

– Fue Fabio Capello el que apostó por su fichaje.

– Málaga y Rayo Vallecano quisieron ficharlo cuando aún estaba en el Real Madrid. Al final se fue al Alavés, aunque, curiosamente, años después jugaría tanto en el equipo andaluz como en el madrileño.

– En una entrevista en La Voz de Galicia, revela cómo cuando llegó al Madrid no cambió de oche y eso provocaba las risas de algunos compañeros.

– Nada más llegar al Málaga en 2000, sufrió una rotura de menisco.

Biografía, palmarés. estadísicas: Manuel Canabal Fiestra nació el 10 de noviembre de 1974 en Forcarei, Pontevedra. Debutó como profesional en el Pontevedra en 1994. En 1995 jugó en el Leganés y al año siguiente recaló en el Mérida, donde estuvo hasta 1997, cuando lo fichó el Real Madrid, aunque fue cedido al Valladolid. Luego se fue al Alavés, donde estuvo una temporada, el mismo tiempo que pasó en el Rayo Vallecano. Su siguiente etapa la pasó en el Málaga y duró cuatro temporadas, tras las que regresó al Pontevedra, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Intertoto con el Málaga.

Os dejo con Canabal en la TVG (a partir del minuto 1:48, más o menos):

Hsata mañana.

Qué fue de… Ricardo: un portero como el vino, que mejoró con los años

Ricardo, en su época en el Valladolid (Archivo 20minutos).

Ricardo, en su época en el Valladolid (Archivo 20minutos).

En España hemos tenido mucha suerte con los porteros. Los ha habido casi siempre, de gran calidad, los seleccionadores han tenido mucho donde elegir y el problema ha sido más bien a quién dejar fuera que a quién elegir. Pues bien, hoy vamos a hablar de un portero muy bueno pero con mucha competencia, retirado hace poco, pero debido a que es otro ejemplo de longevidad sobre los terrenos del juego. Es Ricardo.

¿Quién era?: Un portero español de los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser durante algunos años suplente del Atlético de Madrid, de cuya cantera es producto, y luego guardameta de equipos como el Valladolid, el Racing de Santander o el Osasuna, además por su paso por el Manchester United.

¿Qué fue de él?: Se retiró dos veces: una en 2012 y otra a finales de la temporada 2013. Y es que tras su primera decisión dio marcha atrás como fichaje de emergencia para su último equipo, el Osasuna. Tras colgar las botas, trabajó como entrenador de porteros del Brujas belga junto a Juan Carlos Garrido. En la actualidad, forma parte del equipo de Javier Aguirre en la selección japonesa, donde también es entrenador de porteros.

¿Sabías qué…?: En el Atleti sólo jugó un partido de Liga. José Francisco Molina, entre otros, le tapó las puertas de la titularidad.

– Miembro de la plantilla del doblete del Atleti en el 96, su único partido llegó en una victoria ante el Zaragoza en el Calderón la temporada siguiente.

– Fichó por el Valladolid para sustituir a César Sánchez cuando se fue al Real Madrid.

Ricardo, entrenando con Osasuna (Archivo 20Minutos).

Ricardo, entrenando con Osasuna (Archivo 20Minutos).

– Su gran última temporada en el Valladolid le valió que José Antonio Camacho lo convocara para el Mundial de Corea y Japón en 2002. Formó la tripleta de guardametas en aquella cita junto a Iker Casillas y a Koke Contreras.

– Ese gran 2002 le valió también para que lo fichara el Manchester United. El equipo de Ferguson buscaba un sustituto para Fabien Barthez, que se había lesionado.

– El norirlandés Roy Carroll le ganó la posición, así que Ricardo sólo jugó cuatro partidos de Champions y uno de Premier. En ese debut en la liga inglesa, Ricardo cometió penalti en su primera acción. Curiosamente, lo detuvo acto seguido.

– Tras ser cedido en el Racing de Santander un año, regresó a Manchester pero el estadounidense Tim Howard le cerró las puertas a la titularidad.

– Fue en su último equipo, el Osasuna, donde pudo reverdecer los laureles de Valladolid, siendo titular indiscutible en el equipo navarro durante sus primeros años.

– Tras retirarse la primera vez, tuvo que regresar debido a la lesión de Asier Riesgo.

– Jugó su último partido en el Bernabéu batiendo el récord de Amedeo Carboni como jugador con más edad en disputar un partido de Primera (41 años y 154 días y si exceptuamos a Harry Lowe).

Biografía, palmarés, estadísticas: Ricardo López Felipe nació el 30 de diciembre de 1972 en Madrid. Formado en la cantera del Atlético de Madrid, debutó en el B en 1991, siendo cedido ese año al Ávila para regresar a 1992. En el filial colchonero estuvo hasta 1994, cuando subió al primer equipo. En tres años sólo jugó un partido de Liga, aí que hizo las maletas con destino al Valladolid, donde estuvo cuatro años. Su buen hacer después le valió el fichaje por el Manchester United, donde estuvo tres años, de los que uno pasó cedido en el Racing de Santander. En 2005 llegó al Osasuna y allí pasó siete temporadas más la breve reedición de 2013, tras lo que se retiró. En su palmarés tiene una Liga y una Copa del Rey con el Atleti y una Premier con el Manchester United. Con España jugó dos partidos.

Así fue la despedida de Ricardo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Asier del Horno: del balón a la pelota… vasca

Del Horno, el día de su presentación con el Valencia, en 2006 (Archivo 20Minutos).

Del Horno, el día de su presentación con el Valencia, en 2006 (Archivo 20Minutos).

No acostumbro sacar deportistas tan jóvenes como el de hoy, y algunos me acusaréis de que es demasiado de reciente, pero a veces, por mucho esperar no es mejor el personaje. Creo que es un futbolista al que todos reconoceréis y recordaréis, así que no me entretengo más y os presento a Asier del Horno.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo vasco de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores laterales zurdos de España en su época, amén de por su paso por grandes equipos como el Athletic Club, el Valencia o el Chelsea, entre otros.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró hace un par de años en las filas del Levante UD. Desvinculado del fútbol, tiene un negocio de hostelería junto a su excompañero Fran Yeste en Gallarta, además de dedicarse de forma amateur a otra de sus grandes pasiones: la pelota vasca, en concreto la modalidad de paleta goma.

¿Sabías qué…?: De niño destacaba como jugador de pelota, pero se decidió por el fútbol.

– Las lesiones lastraron su carrera y de ahí su temprana retirada.

– Era uno de los elegidos por Luis Aragonés para jugar el Mundial de Alemania 2006. Estando ya en la concentración en Alemania, se lesionó y tuvo que ser sustituido por Mariano Pernía, entonces en el Getafe.

– Debutó con España contra Escocia en Valencia. Además, marcó su primer gol como internacional contra Inglaterra en el Bernabéu. Fue el único gol de aquel partido amistoso.

– A Del Horno se le dio bien el Madrid y Casillas. Entre 2001 y 2003, le marcó cuatro goles en tres partidos a Iker Casillas, cifra bastante alta para tratarse de un defensa.

Del Horno, en un partido de Liga con el Valencia en 2008 (Archivo 20Minutos).

Del Horno, en un partido de Liga con el Valencia en 2008 (Archivo 20Minutos).

– El Chelsea lo fichó en 2005 por 12 millones de euros. Mourinho pidió su fichaje a Abramovich tras no poder contratar a Ashley Cole, entonces en el Arsenal. No obstante, llegaría un año después.

– Con ese fichaje, desbancó a Aitor Karanka como jugador más caro de la historia del Athletic (Karanka lideraba ese ‘ranking’ cuando el Madrid pagó 1.000 millones por él).

– Su primer partido en el Chelsea fue la Community Shield ante el Arsenal. Ganaron los ‘blues’ por 2-1. Ese día, Del Horno fue titular y jugó los 90 minutos.

– El Valencia lo fichó tras un año difícil en el Chelsea por las lesiones, pagando por él 8 millones de euros y siendo llamado a sustituir a Amedeo Carboni. No pudo debutar hasta marzo en Liga, porque tuvo que ser operado del tendón de Aquiles.

– En su segunda etapa en el Athletic, el club bilbaíno lo multó, junto a sus compañeros Yeste y Zubiaurre, por salir por la noche. Según publicó la prensa local, al lateral le cayó la sanción económica más alta de la historia del club.

Biografía, palmarés, estadísticas: Asier del Horno Cosgaya nació en Barakaldo, Vizcaya, el 19 de enero de 1981. Formado en la cantera del Athletic, debutó con el primer equipo en 2000. Tras cinco temporadas en San Mamés, se fue al Chelsea, donde estuvo una temporada. En 2006 llegó al Valencia, donde jugó un año para ser cedido al siguiente al Athletic, en 2010 al Valladolid y ese mismo año, al Levante. Este último equipo lo fichó en 2011, donde se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una Premier y una Community Shield. Con España jugó 10 partidos y metió dos goles.

Os dejo los tres goles que Del Horno le marcó al Real Madrid con el Athletic:

Hasta mañana, majos.

Qué fue de… David Brabender: otro de los ‘americanos’ madrileños

David Brabender, ante el Madrid con el Gran Canaria (Archivo 20Minutos).

David Brabender, ante el Madrid con el Gran Canaria (Archivo 20Minutos).

Hace pocas fechas os estuve hablando de Mike Hansen, aquel base medio estadounidense-medio español, que jugó en diversos equipos españoles. Hoy os voy a hablar de otro ejemplo de jugador de orígen estadounidense, aunque este tiene pedigrí en su apellido. Es David Brabender.

¿Quién era?: Un base español de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues incluso antes de ser jugador, por ser el hijo del mítico Wayne Brabender, legendario jugador del Real Madrid. Además, por su paso por un buen puñado de equipos de la Liga ACB.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Gran Canaria. En la actualidad es director en You First Sports, una empresa de representación deportiva.

¿Sabías qué…?: Mide 1,82 metros.

– En Valladolid compartió equipo con otro hijo de ilustre jugador del Real Madrid, el tristemente desaparecido Sergio Luyk (hijo de Clifford Luyk).

David Brabender, en la actualidad (YouFirstSports.Com)

David Brabender, en la actualidad (YouFirstSports.Com)

– Brabender se retiró nada más salirle la oferta en la empresa en la que trabaja.

– En su carrera en la ACB promedió 4.9 puntos y 2.1 asistencias.

– Su empresa lleva la carrera de jugadores destacados como Serge Ibaka, Carlos Delfino, Ersan Ilyasova u Omer Asik (NBA); Marcelinho Huertas, Victor Sada o Jaycee Carroll (ACB) o entrenadores como Pepu Hernández o Aíto García Reneses. La lista completa, aquí.

– Tenía un porcentaje de lanzamientos de tres de cerca del 50%.

– Su mejor año, en cuanto a números, fue el primero en Valladolid.

– Su padre fue entrenador suyo en la ciudad pucelana.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Wayne Brabender Pascual nació el 22 de octubre de 1970 en Madrid. Formado en la cantera del Madrid, debutó como profesional en 1989 en el Villalba. Tras un año sin jugar para acabar sus estudios, regresó en 1991, de nuevo al Villalba. En 1992 se incorporó al Guadalajara, vinculado al Madrid, lo que le permitió jugar en el primer equipo blanco. En 1993 fichó por el Cáceres, donde estuvo dos años, para pasar luego al Fórum Valladolid. En 1998 jugó en el Fuenlabrada y en 1999 llegó al Gran Canaria, donde se retiró en 2003.

Os dejo un vídeo de Brabender, ya retirado, lanzando triples:

Hasta mañana, majos.

Qué fue de… Edwin Congo: el odontólogo al que la carta de un niño llevó al Madrid

Edwin Congo, en su época en el Levante (Archivo 20 Minutos).

Edwin Congo, en su época en el Levante (Archivo 20 Minutos).

Pues damos un pasito más en este mundo de los pufos de los dos grandullones del fútbol español con uno que, aunque lo veáis en la foto de azulgrana, fue exjugador del Real Madrid. Un colombiano del que aún muchos se preguntan cómo pudo fichar por el equipo blanco: Edwin Congo.

¿Quién era?: Un delantero colombiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su fichaje por el Real Madrid, cuando era un auténtico desconocido para el público en España, y por su paso por otros equipos españoles como el Levante, el Sporting de Gijón, el Valladolid o el Recreativo de Huelva.

¿Qué fue de él?: Cuando se retiró en 2009 se afincó en Valencia, donde abrió un restaurante de cocina caribeña llamado Blue Marlin, donde su madre se encargaba de los fogones. Pero años después, el restaurante cerró y Congo regresó a Colombia, no sin dejar en la ciudad del Turia una denuncia por impago de la propietaria del local donde estaba el restaurante (posteriormente respondió diciendo que la deuda la había contraído su hermano, no él). Lo último que he sabido de él es que está en Manizales, donde se hizo famoso como futbolista, donde, según la prensa colombiana, está como representante de algunas empresas que tienen intención de instalarse o ya se han instalado en esa ciudad colombiana.

¿Sabías qué…?: Pues la historia de la llegada de Congo al Madrid es bastante rocambolesca: triunfador en el Once Caldas de su país, un joven hincha madridista y gran conocedor del fútbol internacional no dudó en escribir al club blanco para recomendar el fichaje del delantero… y al final Congo acabó fichando por el Madrid.

Congo, en acción con el Levante ante el Sevilla (Archivo 20minutos).

Congo, en acción con el Levante ante el Sevilla (Archivo 20minutos).

– Es licenciado en Odontología y llegó a abrir una consulta en Valencia.

– En sus últimos años jugó en Paiporta, a nivel amateur. El entrenador era un joven colombiano afincado en España.

– El Madrid pagó por él 5,5 millones de euros. Era la venta más alta de un equipo colombiano tras la que hizo el Atlético Nacional de Medellín con Víctor Hugo Aristizábal al Valencia.

– Su época más destacada en España la vivió en el Levante, donde le conocían como ‘King Congo’.

– Con su selección marcó tres goles: dos de ellos, en el mismo estadio, el Feliciano Cáceres de Paraguay. Además, dos fueron en dos Copas de América diferentes (1999 y 2004).

– En su última temporada en Colombia marcó 30 goles.

– Con 1,86 metros de estatura, hacía de su envergadura uno de sus fuertes en el área.

– En el Sporting de Gijón cuajó una buena temporada, en la que anotó once goles y en la que se ganó el cariño de la afición.

– Llegó a decir que poco antes de su fichaje por el Madrid, la Juventus también estuvo interesada por su fichaje.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edwin Arturo Congo Murillo nació en Bogotá, Colombia, el 7 de octubre de 1976. Debutó como profesional en el Once Caldas de Manizales en 1996. Tres años después fue fichado por el Real Madrid, equipo con el que no jugó partidos oficiales, sólo amistosos, y que lo cedió al Valladolid, al Vitoria de Guimaraes luso y al Toulouse francés. En 2002 lo fichó el Levante, donde estuvo cuatro años. La temporada 2006-2007 la pasó en el Sporting de Gijón y la siguiente en el Recre. Las últimas fueron en el Olímpic de Xátiva y en el Benissa, en 2009, si bien luego jugó a nivel amateur en la Comunidad Valenciana. Con su selección jugó 17 partidos y marcó, como os contaba antes, tres goles.

Os dejo con un vídeo de Congo con su selección, jugando la Copa América del 99 ante Argentina, partido en el que marcó un gol ¡de tacón!

Hasta mañana, amigos.

Qué fue de… Mike Hansen: el americano madrileño que jugó con Shaquille O’Neal

Mike Hansen, en su época en Estudiantes (WEB ESTUDIANTES)

Mike Hansen, en su época en Estudiantes (WEB ESTUDIANTES)

Que hubiera jugadores españoles jugando en su época de estudiantes en Estados Unidos no es algo tan reciente. Uno de los primeros es el personaje con el que abrimos esta semana, aunque tiene algo de ‘trampa’. Es Mike Hansen.

¿Quién era?: Un base hispano-estadounidense de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por se un prometedor jugador español que llegó a ser internacional absoluto y por jugar, en su época universitaria, con jugadores del calibre de Shaquille O’Neal.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Zamora de la Liga EBA. Después, se desempeñó como presidente del Fórum de Valladolid, uno de los equipos en los que militó, pero el pasado mes de agosto dejó el cargo. En la actualidad, es profesor de inglés en Valladolid, ocupación que ya desempeñaba desde hace unos años.

¿Sabías qué…?: Nació en Torrejón de Ardoz, donde su padre, militar estadounidense, estaba destinado.

– Mide 1,85 metros.

– Jugó con España el Eurobasket de 1991 (se consiguió un bronce), pero fue el último descartado para acudir a los Juegos Olímpicos de Barcelona.

– Empezó a jugar al baloncesto en la base de Torrejón, de niño, con su padre.

Mike Hansen, en una imagen reciente (EFE)

Mike Hansen, en una imagen reciente (EFE)

– Jugó en las dos principales canteras del baloncesto madrileño, las del Canoe y Estudiantes.

– En su época del instituto se fue a Estados Unidos acompañado del tristemente desaparecido Sergio Luyk.

– En la Universidad de Louisiana jugó con ya citdo Shaquille O’Neal y también con Mahmoud Abdul-Rauf o el ex madridista Stanley Roberts.

– Parte del final de su carrera la pasó en Alemania. Con el Bayer Leverkusen llegó a ganar el concurso de triples de la Liga alemana.

– En su carrera ACB promedió 7.4 puntos, 1 rebote y 1.5 asistencias.

– Salió de la Universidad de Louisiana con un título de Economía Internacional.

Biografía, palmarés, estadísticas: Miguel Eduardo Hansen Mejías nació en Torrejón de Ardoz, Madrid, el 17 de abril de 1970. Tras sus pasos por Canoe, Estudiantes, Kentucky y Louisiana, llegó al Estudiantes en 1993. Al año siguiente se va al Fórum, donde estuvo tres años. Su siguiente paso fue a Huelva, donde estuvo una temporada. La siguiente la pasó en Murcia y en 1999 se fue a Alemania, al Bayer Leverkusen. En 2002 vuelve para jugar en el Cáceres y al año siguiente regresa a Alemania, al Brandt Hagen, equipo que desaparece a mitad de año. En 2004 se incorpora al Palencia y en 2005 al Zamora, donde se retira en 2008. Con España jugó 16 partidos, logrando el ya citado bronce en el Eurobasket de 1991.

Os dejo un vídeo reciente de Hansen hablando sobre su relación con Shaq:

Hasta mañana, amigos.

PD: Permitidme que os recomiende una entrevista a Hansen que, casualmente, publicó el viernes la también recomendable web Jordan y Pippen.

Qué fue de… ‘Lagarto’ de la Cruz: un héroe de Los Ángeles 84 experto en defender a grandullones

De la Cruz, en la final de Copa del 83 (YOUTUBE)

De la Cruz, en la final de Copa del 83 (YOUTUBE)

Regresamos casi 30 años atrás en el artículo de hoy para hablar de uno de los héroes que, en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 lograron una plata histórica. Muy conocido por su apodo, seguramente los más viejos del lugar lo recordaréis: Juan Domingo ‘Lagarto’ de la Cruz.

¿Quién era?: Un pívot español (argentino de nacimiento) de medidados de los 70 a mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por formar parte de la selección española que logró la medalla de plata en los Juegos del 84, como ya os comentaba, además de por su larga carrera en la ACB, destacando en equipos como el FC Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Palma Basket Club en 1996. Después fue director deportivo de este equipo y comentarista para La Sexta. En la actualidad, reside en Costa Rica, donde está desarrollando un proyecto para hacer escuelas para niños. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Su padre y sus abuelos eran españoles.

– Lo descubrió en Argentina Eduardo Portela, gerente del Barça, que lo fichó y lo nacionalizó.

– Mide 2,03 metros.

– Era un excelente defensor, cuya especialidad era secar al pívot estrella local.

– Sobre este asunto, declara que “quizás no tenía mucha envergadura, pero me las arreglaba para que el otro pívot no anotase”.

Lagarto de la Cruz, en una entrevista reciente (YOUTUBE)

Lagarto de la Cruz, en una entrevista reciente (YOUTUBE)

– El origen de su apodo es el siguiente: tras ganar un torneo con la selección, los jugadores ganaron un viaje a Miami. El pívot hispanoargentino se pasó esas vacaciones tomando el sol, lo que le hizo ganar entre sus compañeros el mote de ‘Lagarto’.

– Durante su carrera en la ACB, promedió 6.6 puntos, 3.7 rebotes y 4.4 de valoración.

– Es de la quinta de leyendas de la selección y del Barça como Sibilio, Epi o Solozábal.

– Un partido a finales de los 70 entre España y la URSS consagró al Lagarto, porque el jugador del Barça ‘secó’ al entonces todopoderoso Vladimir Tkachenko (que mide 2,21 metros).

– De Mallorca y su experiencia de director deportivo no salió muy bien parado, porque al final acabó no cobrando.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Domingo de la Cruz Fermanelli nació en Pasteur, provincia de Buenos Aires, Argentina, el 6 de febrero de 1954. Formado en la sección de baloncesto de San Lorenzo de Almagro, en 1975 llegó a España, en concreto al Barça, donde estuvo 12 temporadas. Luego jugó en el Fórum (87-89), en TDK Manresa (89-90), en el TauGrés Vitoria (90-91), en el Prohaci Mallorca (91-92), Inca (94-96 -tras un parón en su carrera-) y Palma (95-96). En su palmarés tiene tres Ligas y seis Copas del Rey, dos Recopas y una Korac (todo con el Barça), una plata olímpica y una plata en el Eurobasket del 83.

Os dejo con aquella final de los Juegos de 1984:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Efthimios Rentzias

rentzias1Seguimos hablando de jugadores de baloncesto europeo que probaron en la NBA y que tuvimos en nuestra competición. El de hoy era uno de esos pívots procedentes del que es uno de los cinco países europeos con más tradición baloncestística: Grecia. No triunfó como se esperaba de él en Estados Unidos, pero los amantes del deporte de la canasta seguramente lo recordáis. Es Efthimios Rentzias.

¿Quién era?: Un pívot griego de los 90 y la primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más prometedores pívots europeos en sus inicios y por las cinco temporadas que pasó en el Barça (más otra en Valladolid al final de su carrera).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del equipo pucelano, con 30 años de edad. En la actualidad es el responsable de Deportes y Cultura en el gobierno regional de Tesalia, en Grecia (lo que vendría a ser el consejero de un gobierno autonómico aquí en España).

¿Sabías qué…?: Debutó con su selección con 18 años. Fue testigo de la transición de la generación de Giannakis o Christodolou a la de Papaloukas o Diamantidis.

– Antes de cumplir los 20 años, Rentzias había ganado una Korac y una Copa Griega con el PAOK de Salónica, además de un Mundial junior, siendo el mejor jugador de esta cita. Estos éxitos lo convirtieron en una de las joyas del basket europeo de la época.

– Mide 2,11 metros.

– Entró en el draft de 1996. Fue elegido en el puesto 23 por los Denver Nuggets. Sólo 10 puestos más arriba fue elegido un tal Kobe Bryant. En esa fantástica cosecha también entraron Allen Iverson, Steve Nash, Stephon Marbury, Ray Allen, Peja Stojakovic, Jermaine O’Neal o Zydrunas Ilgauskas.rentzias2

– El PAOK se negó a dejarlo marchar y tendrían que pasar seis años para que fuera a la NBA.

– En 2002 se convirtió en el segundo jugador griego (nacido en Grecia) en jugar en la NBA. El primero fue, un año antes, Antonis Fotsis

– Llegó a la NBA para jugar en los 76ers. Disputó 35 partidos, anotando 1.5 puntos por partido.

– Regresó a Europa al año siguiente para jugar en el Fenerbahçe, convirtiéndose en el primer jugador griego de la historia de la liga turca.

– Con Grecia jugó dos Mundiales, unos Juegos Olímpicos y dos Eurobaskets. En todos ellos acudió con el dorsal 14.

– Llegó al Barça el año del debut de Juan Carlos Navarro y un año después, vio debutar a Pau Gasol.

– En su última etapa en Valladolid apenas jugó 10 partidos, promediando 7.8 puntos.

– Sus promedios durante su etapa ACB fueron: 8.2 puntos, 3.8 rebotes, 0.4 asistencias y una valoración de 8.1, en un total de 189 partidos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Efthimios Rentzias nació el 11 de enero de 1976 en Trikala, Grecia. Debutó como profesional en 1993 en las filas del PAOK de Salónica, donde estuvo hasta 1997. Ese año se fue al Barça. Cinco temporadas después se fue a la NBA y tras sólo un año, regresó a Europa para jugar en el Fenerbahçe. Jugó la temporada 2004/2005 en el Montepaschi Siena y acabó su carrera en 2005 en el entonces Fórum Valladolid. En su palmarés tiene una Copa Griega y una Korac con el PAOK y con el Barça, dos ACB, una Copa del Rey y otra Korac.

Os dejo un vídeo del Eurobasket de Grecia 1995. Es un Grecia-España de cuartos de final. La verdad es que a Rentzias, que en aquel entonces tenía 19 añitos, se le ve poco (a mitad de vídeo o así se le puede ver, con el dorsal 14 -y según los rótulos de la época, como ‘Redzias’-). Pero el vídeo es imperdible por los nombres que se ven. Fijáos, fijáos en quién entra por la selección española en el minuto 2:14 del vídeo…

Esto es todo, mañana más.