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Qué fue de… ‘Lagarto’ de la Cruz: un héroe de Los Ángeles 84 experto en defender a grandullones

De la Cruz, en la final de Copa del 83 (YOUTUBE)

De la Cruz, en la final de Copa del 83 (YOUTUBE)

Regresamos casi 30 años atrás en el artículo de hoy para hablar de uno de los héroes que, en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 lograron una plata histórica. Muy conocido por su apodo, seguramente los más viejos del lugar lo recordaréis: Juan Domingo ‘Lagarto’ de la Cruz.

¿Quién era?: Un pívot español (argentino de nacimiento) de medidados de los 70 a mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por formar parte de la selección española que logró la medalla de plata en los Juegos del 84, como ya os comentaba, además de por su larga carrera en la ACB, destacando en equipos como el FC Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Palma Basket Club en 1996. Después fue director deportivo de este equipo y comentarista para La Sexta. En la actualidad, reside en Costa Rica, donde está desarrollando un proyecto para hacer escuelas para niños. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Su padre y sus abuelos eran españoles.

– Lo descubrió en Argentina Eduardo Portela, gerente del Barça, que lo fichó y lo nacionalizó.

– Mide 2,03 metros.

– Era un excelente defensor, cuya especialidad era secar al pívot estrella local.

– Sobre este asunto, declara que “quizás no tenía mucha envergadura, pero me las arreglaba para que el otro pívot no anotase”.

Lagarto de la Cruz, en una entrevista reciente (YOUTUBE)

Lagarto de la Cruz, en una entrevista reciente (YOUTUBE)

– El origen de su apodo es el siguiente: tras ganar un torneo con la selección, los jugadores ganaron un viaje a Miami. El pívot hispanoargentino se pasó esas vacaciones tomando el sol, lo que le hizo ganar entre sus compañeros el mote de ‘Lagarto’.

– Durante su carrera en la ACB, promedió 6.6 puntos, 3.7 rebotes y 4.4 de valoración.

– Es de la quinta de leyendas de la selección y del Barça como Sibilio, Epi o Solozábal.

– Un partido a finales de los 70 entre España y la URSS consagró al Lagarto, porque el jugador del Barça ‘secó’ al entonces todopoderoso Vladimir Tkachenko (que mide 2,21 metros).

– De Mallorca y su experiencia de director deportivo no salió muy bien parado, porque al final acabó no cobrando.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Domingo de la Cruz Fermanelli nació en Pasteur, provincia de Buenos Aires, Argentina, el 6 de febrero de 1954. Formado en la sección de baloncesto de San Lorenzo de Almagro, en 1975 llegó a España, en concreto al Barça, donde estuvo 12 temporadas. Luego jugó en el Fórum (87-89), en TDK Manresa (89-90), en el TauGrés Vitoria (90-91), en el Prohaci Mallorca (91-92), Inca (94-96 -tras un parón en su carrera-) y Palma (95-96). En su palmarés tiene tres Ligas y seis Copas del Rey, dos Recopas y una Korac (todo con el Barça), una plata olímpica y una plata en el Eurobasket del 83.

Os dejo con aquella final de los Juegos de 1984:

Saludos y hasta mañana.