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Qué fue de… Vincent Candela: sabor español en la Francia campeona en el 98

Cromo de Candela para el Mundial de 2002 (TOPPS).

Cromo de Candela para el Mundial de 2002 (TOPPS).

Vamos a hablar de un jugador perteneciente a una fantástica generación de futbolistas, que le dio a su país un gran resultado. Es Vincent Candela.

¿Quién era?: Un defensa francés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados defensores galos de su generación, habitual en su selección e importante pieza en equipos como la AS Roma.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Messina italiano. Actualmente vive en Roma, donde tiene un restaurante (tiene otro en Montpellier). Además, es comentarista para la radio italiana.

¿Sabías qué…?: Es descendiente de españoles.

– Jugaba principalmente como lateral izquierdo, aunque también lo podía hacer por la derecha.

– En los comienzos de su carrera, era el suplente de Lizarazu en la selección.

– En el Mundial del 98 jugó sólo un partido, el Francia 2-1 Dinamarca de la primera fase.

Candela, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

Candela, en una imagen reciente (WIKIPEDIA).

– En la Eurocopa 2000 jugó dos partidos, el Francia 2-1 República Checa y el Francia 2-3 Países Bajos, ambos de la primera fase.

– Prestó su voz para la versión italiana de la película ‘Shaolin Soccer’.

– Un pequeño club local de Montpellier, el Stade Lunaret, juega en un estadio con su nombre.

– Tiene cuatro hijos de dos matrimonios.

– Participó en la versión italiana de ‘Mira Quién Baila’.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincent Candela nació el 24 de octubre de 1973 en Bédarieux, Languedoc-Roussillon, Francia. Debutó como profesional en 1991 en el Toulouse. En 1995 llegó al Guingamp, donde estuvo dos años. Lo contrató la Roma y en el equipo italiano estuvo hasta 2005, año en el que fue traspasado al Bolton Wanderers. Ese mismo año regresó al ‘calcio’ para jugar en el Udinese. Al año siguiente se fue al Siena y al siguiente al Messina, donde se retiró. En su palmarés tiene un Scudetto y una Supercoppa de Italia, ambos con la Roma. Con Francia jugó 40 partidos y marcó dos goles. Con su selección ganó un Mundial y una Eurocopa.

Os dejo con un vídeo homenaje a Candela:

Hasta mañana.

Qué fue de… Gareth Thomas: salir de la melé y del armario

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

Gareth Thomas, en una visita a Downing Street (WIKIPEDIA).

En varias ocasiones he hablado en este blog de homosexualidad y deporte. Hoy voy a volver a hacerlo y lo hacemos con un jugador de rugby, un deporte lleno de tradiciones y masculinidad, pero que acogió bien la salida del armario del protagonista de hoy. Se trata de Gareth Thomas.

¿Quién era?: Un jugador de rugby galés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En el plano deportivo, por ser uno de los más destacados jugadores de su país y uno de los máximos anotadores de la historia del rugby galés. En lo extradeportivo, por su decisión de revelar públicamente su homosexualidad en 2009.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas de los Cardiff Blues. Ha sido comentarista de televisión y además, trabaja para Distinct Agency, una agencia de representación deportiva. Además, trabaja para una organización contra el acoso escolar y visita colegios impartiendo cursos de rugby.

¿Sabías qué…?: Antes de salir del armario, Gareth Thomas estuvo casado entre 2001 y 2007 con su amor de juventud. Cuando reveló su condición sexual, dijo que lo que peor llevó fue engañar a su mujer. Cuando salía de viaje con su equipo, visitaba locales de ambiente.

– Gareth reveló que tras su dolorosa ruptura, su entrenador lo pilló llorando en el vestuario. Thomas le dijo que se debía a su divorcio. Entonces, el técnico le dijo que ya sabía lo que pasaba. Animado por su técnico, Gareth Thomas decidió contárselo a dos de sus compañeros en la selección galesa, Stephen Jones y Martyn Williams. Cuando Thomas les reveló su secreto, reaccionaron dándole una palmada en la espalda y diciéndole: “No nos importa, ¿por qué no nos lo has contado antes?”

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

Thomas, en un partido con los British & Irish Lions (YOUTUBE).

– En términos generales, Thomas encontró apoyo y respaldo en compañeros, rivales y aficionados tras su salida del armario.

– Ha escrito su biografía, titulada Proud (‘Orgulloso’).

– Es uno de los portavoces de la ONG ChildLine, una especie de Teléfono del Menor.

– Es el segundo jugador con más ensayos de la historia de la selección galesa y el decimosegundo de toda la historia del rugby internacional.

– Jugó para los British & Irish Lions, equipo que, al igual que su selección, llegó a capitanear.

– Sus fans lo llaman cariñosamente ‘Alfie’, por su supuesto parecido con el televisivo extraterrestre ‘Alf’.

– Es fan del Cardiff City de fútbol.

– Ha participado en las versiones británicas de Gran Hermano VIP y Desafío Bajo Cero.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gareth Thomas nació en  Sarn, Gales, el 25 de julio de 1974. Empezó a jugar en 1991 en el Bridgend, desde donde pasó al Cardiff RFC en 1997. En 2001 regresó al Bridgend. Tras una experiencia entre 2003 y 2004 en los Celtic Warriors, se fue al Toulouse francés, donde estuvo tres temporadas. Las tres últimas de su carrera las pasó en los Cardiff Blues. En su palmarés tiene una Liga galesa, una Copa de Europa y una Copa anglo-galesa. Con Gales disputó 100 partidos, logrando 200 puntos.

Os dejo con un ensayo de Thomas en un partido de la Heineken Cup:

Hasta mañana

Qué fue de… Ronnie Ekelund: del Barça al negocio de la lactancia materna

Ronnie Ekelund, en los San Jose Earthquakes (YOUTUBE)

Ronnie Ekelund, en los San Jose Earthquakes (YOUTUBE)

El FC Barcelona, como hacen la mayoría de los clubes grandes, ‘pesca’ en todos los ríos y mares del mundo futbolístico. Durante años tuvo especial fijación en algunos mercados y en los 90, quizá por la influencia de Michael Laudrup, el danés tuvo su importancia. De esa época es el protagonista de hoy: Ronnie Ekelund.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo danés de los 90 y de la primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su llegada al filial del Barça tras los Juegos del 92, en los que prometía mucho junto a su medio compatriota Thomas Christiansen, y por una posterior carrera en Inglaterra y Estados Unidos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas de los California Cougars estadounidenses en 2006. Su vida ha cambiado mucho. Ahora es el fundador y propietario, junto a su mujer, de una empresa llamada Bébé au Lait. Cuando la mujer de Ekelund fue madre, se dio cuenta de que tenía que aguantar las miradas de la gente cuando daba de mamar a su bebé en los partidos de su marido. Por eso inventaron una especia de cobertores para el momento de la lactancia, que mantienen la intimidad de la madre y del bebé. Bastó que algunas famosas de Hollywood empezaran a usarla para que el negocio fuera un éxito. Además, es el consejero técnico de los San Jose Earthquakes.

¿Sabías qué…?: Fue una de las estrellas de la selección olímpica danesa en Barcelona 92.

– En el equipo A del Barça sólo jugó un partido de Liga. La ley de tres extranjeros le cerró las puertas.

– El partido que jugó, por cierto, fue en El Sardinero.

Ronnie Ekelund, desde California, con una camiseta del Southampton (YOUTUBE)

Ronnie Ekelund, desde California, con una camiseta del Southampton (YOUTUBE)

– Debutó con el Brondby con 15 años, convirtiéndose en el jugador más joven en debutar en la primera división danesa.

– Cuentan en la web Renaldinhos que en una ocasión, el Barça y el Southampton coincidieron en el mismo hotel. Cruyff era amigo del técnico de los Saints, Alan Ball y se pusieron a charlar. En ese encuentro se cerró la cesión de Ekelund al Southampton, donde Ekelund cuajaría un buen año.

– Su mejor época fue la de los San Jose Earthquakes, donde se convirtió en un ídolo de la hinchada.

– Tras el Southampton, fue cedido al Manchester City y al Coventry, pero las lesiones impidieron ver su mejor versión.

– Fue internacional por Dinamarca en todas las categorías inferiores, pero no en la absoluta.

– Su especialidad eran los lanzamientos a balón parado.

– En el Southampton se compenetró a la perfección con el legendario Matthew Le Tissier.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ronnie Michael Ekelund nació en Glostrup, Dinamarca, el 21 de agosto de 1972. Debutó con tan solo 15 años en el Brondby, de donde pasó, en 1992, al Barça B. A los dos años de estar en el Barça y tras jugar sólo un partido de Liga, empezó un rosario de cesiones que lo llevaron al Southampton, al Manchester City, al Coventry y al Lyngby. En 1996 se desvinculó del Barcelona y se fue al Odense de su país. En el 99, fichó por el Toulouse francés. En 2000 fichó por el Walsall y en 2001 cruzó el charco para jugar en los San Jose Earthquakes. Su último equipo fueron los California Cougars, donde se retiró en 2006. En su palmarés tiene dos Ligas danesas con el Brondby, una Liga española y dos MLS Cups.

Os dejo con un golazo de Ekelund en la MLS:

Mañana más.

Qué fue de… Fabien Barthez: el calvo más famoso de Francia es ahora piloto de carreras

Barthez, en acción con la selección francesa (GTRES)

Barthez, en acción con la selección francesa (GTRES)

Os hablaba el otro día de un portero francés y hoy vamos a hacer lo mismo, si bien el de hoy es un futbolista que tocó mucha más fama y gloria. Segurísimo que sabéis quien es: Fabien Barthez.

¿Quién era?: Un portero francés de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el portero titular de la Francia que ganó el Mundial de 1998, aquel maravilloso equipo liderado por Zinedine Zidane y que fue profeta en su tierra. Además, por ser portero de grandes equipos como el Manchester United, el Olympique de Marsella o el Mónaco, pese a estar siempre en el ojo del huracán por alternar grandes actuaciones con cantadas importantes.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Nantes. Un año después, empezó su carrera como piloto de carreras de vehículos GT (Gran Turismo). Este mismo año ha ganado el campeonato de Francia de GT al volante de un Ferrari (podéis ver su perfil aquí) y para la temporada que viene, tiene previsto participar en las 24 Horas de Le Mans. Además, también fue preparador de porteros de la selección francesa en la época de Laurent Blanc como seleccionador.

¿Sabías qué…?: Empezamos con lo más reciente, y es que Barthez está en conversaciones con el PSG para incorporarse a su equipo técnico y ser asesor de los porteros del equipo parisino, además de ser uno de los embajadores del club (en el que por cierto, nunca jugó). A cambio, el PSG sería patrocinador de su escudería.

– Nació a menos de una hora de la frontera con España, en la región de Mediodía-Pirineos.

– Cuando tenía sólo 22 años, fue el portero titular del mítico Olympique de Marsella que ganó la Copa de Europa ante el Milan en Múnich, con aquel gol de Basile Boli. Tenía todo su pelo, además.

– Con esa victoria, se convirtió en el portero más joven en ganar una Copa de Europa. Siete años después lo desbancó Iker Casillas.

Barthez, ante España en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

Blanc manda callar a Barthez después de que Raúl, de España falle un penalti en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– Le une una fuerte amistad con Laurent Blanc. El exdefensor central y él protagonizaban una de las escenas más icónicas de Francia 98: antes de cada partido, Blanc se aproximaba a Barthez y besaba su calva.

– Cuando Barthez y Blanc coincidieron en el Manchester United, repetía el ritual del beso, pero sólo en partidos europeos.

– Su primer año en el United estuvo cuajado de éxitos, pero el segundo comenzó muy mal, con cantadas terribles. Uno de sus peores partidos fue ante el Deportivo de La Coruña en la Champions de 2001, con dos cantadas terribles.

– Al final de su tercer año, Ferguson se hartó de su irregularidad y fue cedido al Marsella. Lo suplió el estadounidense Tim Howard.

– Además de por sus hazañas futbolísticas, Barthez era muy famoso por su relación con la supermodelo canadiense Linda Evangelista.

– En 2005, en el ocaso de su carrera, fue sancionado con seis meses por escupir a un árbitro en un amistoso del Marsella contra un equipo marroquí.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fabien Alain Barthez nació el 28 de junio de 1971 en Lavelanet, Francia. Formado en la cantera del Toulouse, debutó con este equipo en 1990. Dos años después lo fichó el Olympique de Marsella, donde estuvo tres temporadas. Luego pasó al Mónaco, donde estuvo cinco años. En 2000 llegó al Manchester United. En Inglaterra pasó tres años, ya que en 2003 fue cedido al Olympique de Marsella, equipo que al año siguiente lo contrató y donde estuvo hasta 2006. Anunció su retirada para regresar ese mismo año al fútbol de la mano del Nantes, donde se retiró en 2007. En su palmarés tiene dos ligas y una supercopa francesas (con el Mónaco), una Copa de Europa (con el Olympique) y dos Premier (con el United, obviamente). Con Francia jugó nada menos que 87 partidos y logró un Mundial, una Eurocopa y una Confederaciones.

Os dejo con un vídeo homenaje a Barthez:

Mañana atentos, que repasamos 2013…

Qué fue de… Edwin Congo: el odontólogo al que la carta de un niño llevó al Madrid

Edwin Congo, en su época en el Levante (Archivo 20 Minutos).

Edwin Congo, en su época en el Levante (Archivo 20 Minutos).

Pues damos un pasito más en este mundo de los pufos de los dos grandullones del fútbol español con uno que, aunque lo veáis en la foto de azulgrana, fue exjugador del Real Madrid. Un colombiano del que aún muchos se preguntan cómo pudo fichar por el equipo blanco: Edwin Congo.

¿Quién era?: Un delantero colombiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su fichaje por el Real Madrid, cuando era un auténtico desconocido para el público en España, y por su paso por otros equipos españoles como el Levante, el Sporting de Gijón, el Valladolid o el Recreativo de Huelva.

¿Qué fue de él?: Cuando se retiró en 2009 se afincó en Valencia, donde abrió un restaurante de cocina caribeña llamado Blue Marlin, donde su madre se encargaba de los fogones. Pero años después, el restaurante cerró y Congo regresó a Colombia, no sin dejar en la ciudad del Turia una denuncia por impago de la propietaria del local donde estaba el restaurante (posteriormente respondió diciendo que la deuda la había contraído su hermano, no él). Lo último que he sabido de él es que está en Manizales, donde se hizo famoso como futbolista, donde, según la prensa colombiana, está como representante de algunas empresas que tienen intención de instalarse o ya se han instalado en esa ciudad colombiana.

¿Sabías qué…?: Pues la historia de la llegada de Congo al Madrid es bastante rocambolesca: triunfador en el Once Caldas de su país, un joven hincha madridista y gran conocedor del fútbol internacional no dudó en escribir al club blanco para recomendar el fichaje del delantero… y al final Congo acabó fichando por el Madrid.

Congo, en acción con el Levante ante el Sevilla (Archivo 20minutos).

Congo, en acción con el Levante ante el Sevilla (Archivo 20minutos).

– Es licenciado en Odontología y llegó a abrir una consulta en Valencia.

– En sus últimos años jugó en Paiporta, a nivel amateur. El entrenador era un joven colombiano afincado en España.

– El Madrid pagó por él 5,5 millones de euros. Era la venta más alta de un equipo colombiano tras la que hizo el Atlético Nacional de Medellín con Víctor Hugo Aristizábal al Valencia.

– Su época más destacada en España la vivió en el Levante, donde le conocían como ‘King Congo’.

– Con su selección marcó tres goles: dos de ellos, en el mismo estadio, el Feliciano Cáceres de Paraguay. Además, dos fueron en dos Copas de América diferentes (1999 y 2004).

– En su última temporada en Colombia marcó 30 goles.

– Con 1,86 metros de estatura, hacía de su envergadura uno de sus fuertes en el área.

– En el Sporting de Gijón cuajó una buena temporada, en la que anotó once goles y en la que se ganó el cariño de la afición.

– Llegó a decir que poco antes de su fichaje por el Madrid, la Juventus también estuvo interesada por su fichaje.

Biografía, palmarés, estadísticas: Edwin Arturo Congo Murillo nació en Bogotá, Colombia, el 7 de octubre de 1976. Debutó como profesional en el Once Caldas de Manizales en 1996. Tres años después fue fichado por el Real Madrid, equipo con el que no jugó partidos oficiales, sólo amistosos, y que lo cedió al Valladolid, al Vitoria de Guimaraes luso y al Toulouse francés. En 2002 lo fichó el Levante, donde estuvo cuatro años. La temporada 2006-2007 la pasó en el Sporting de Gijón y la siguiente en el Recre. Las últimas fueron en el Olímpic de Xátiva y en el Benissa, en 2009, si bien luego jugó a nivel amateur en la Comunidad Valenciana. Con su selección jugó 17 partidos y marcó, como os contaba antes, tres goles.

Os dejo con un vídeo de Congo con su selección, jugando la Copa América del 99 ante Argentina, partido en el que marcó un gol ¡de tacón!

Hasta mañana, amigos.

Qué fue de… Fabien Pelous

FRANCE'S FABIEN PELOUS CELEBRATES VICTORY OVER THE ALL BLACKS AT TWICKENHAM.Hace muchísimo tiempo que no saco a ningún rugbier en el blog, así que ya va siendo hora. Sí, ya sé que estaréis poniendo cara rara, pero aunque no lo conozcáis, merece la pena leerlo, porque el protagonista de hoy no es ningún cualquiera. Viajamos a la vecina Francia para hablar de Fabien Pelous.

¿Quién era?: Un jugador francés (segunda línea) de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un histórico de la selección francesa, el jugador que más veces ha vestido la camiseta del XV del Gallo (ahí es nada), el segundo jugador con más internacionalidades de la historia del rugby, jugador más veces capitán de Francia y jugador más laureado de la selección gala.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en uno de los equipos más potentes de Francia y Europa, el Stade Toulousain, de Toulouse (localidad natal de Pelous). Ahora trabaja en el Comité de Dirección de la FFR (Federación Francesa de Rugby) y además, tiene una bodega que comercializa su propio vino.

¿Sabías qué…?: Su apellido, Pelous, significa literalmente “césped”. Pero en realidad, es una forma afrancesada del adjetivo occitano pelós, que significa “peludo” o “velludo”. El occitano, por si no lo sabéis, es un idioma de origen latino que se habla en el sur de Francia, hasta Provenza e incluso parte de Italia y en el Valle de Arán, en Cataluña. De hecho, es muy parecido al catalán y el Gobierno de esta comunidad lo reconoce como oficial.

– Mide 1.98 metros y en su época de jugador estaba por los 114 kilos.

– Procede de una familia de agricultores.

– De ese origen familiar le viene la pasión por la producción de vino.

– En su negocio vinícola está asociado con el futbolista Djibril Cissé.pelous2

– Dijo una vez: “En cierto modo, el rugby y el vino comparten los mismos valores. No conozco a nadie que beba vino solo y creo que en el rugby es lo mismo”.

– En su último año como jugador, alternó su papel con el de ayudante del entrenador.

– Es un claro ejemplo de una de las lesiones más típicas del rugby, el hematoma auris, más comúnmente conocido como orejas de coliflor. El nombre habla por sí solo: las orejas, víctimas constantes de golpes y rozaduras con los contrarios, sufren hematomas, en concreto en la zona superior. Ahí se produce una disminución del riego sanguíneo y las orejas se regeneran de manera irregular. Se evita usando gorro de melé y se recupera… con cirugía. Pese a que a Pelous se le nota bastante, no llega al nivel del inglés Graham Rowntree.

– Estaba en la mítica Francia que fue subcampeona del mundo en 1999, aquella de la no menos mítica semifinal de la que os he hablado alguna vez.

– Es fisioterapeuta (recordad que hasta no hace tanto, el rugby no era profesional).

Biografía, palmarés, estadísticas: Fabien Pelous nació el 7 de diciembre de 1973 en Toulouse, Francia. Su primer equipo fue el Graulhet, donde estuvo entre 1991 y 1995. Luego jugó en el Dax hasta el 97, año en el que se incorporó al Stade Toulosain, que no dejó hasta su retirada en 2009. Ha sido tres veces campeón de Francia, ganador de una Copa de su país y dos veces ganador de la Copa de Europa. Con Francia ha disputado 118 partidos y consiguió 40 puntos. Tiene cinco victorias del VI Naciones (cuatro de ellas de Gran Slam) y un subcampeonato del mundo.

Os dejo con un vídeo homenaje a Pelous:

Esto es todo. Mañana, más. Sed buenos.

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