Entradas etiquetadas como ‘denver’

Que fue de… Marciulionis

Los amantes de la época dorada del baloncesto europeo y NBA (finales de los 80 y principios de los 90) tienen hoy también una cita con el blog. Hoy voy a hablaros de un tipo que no sólo fue un excelente jugador de basket, sino que además levantó por su cuenta toda una selección, la de Lituania. Es Sarunas Marciulionis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (escolta) lituano de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros jugadores soviéticos en ir a la NBA (el otro fue Alexander Volkov), ser el primer europeo en tener minutos (y aprovecharlos) y por ser uno de los artífices de la creación de la selección lituana de baloncesto.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas de los Denver Nuggets. En 1999 creó la North European Basketball League (NEBL), que posteriormente fue absorbida por la actual Baltic Basketball League (que engloba a los mejores equipos de Lituania, Letonia y Estonia). Actualmente es uno de los hombres de negocios más poderosos de su país.

¿Sabías qué…?: Cuando Lituania obtuvo la independencia, en 1990, empezó a mover cielos y tierra para montar una selección competitiva. Llamó a compañeros, intentó convencerlos, se buscó patrocinadores, proveedores… al final lo consiguió y en su primera competición internacional, los juegos de Barcelona, consiguieron el bronce, por delante del equipo unificado (ex URSS).

– Tiene un primo llamado Kestutis Marciulionis que ha jugado en el Inca balear.

– Es el fundador del hotel Sarunas de Vilnius (capital de Lituania).

– Se ganó el cariño de la afición de San Francisco cuando, en 1989 y siendo jugador de los Golden State Warriors, se implicó en las tareas de salvamento tras el terremoto del 17 de octubre de aquel año, de 6.9 grados en la escala Richter y en el que murieron 67 personas.

– En su época de San Francisco, su mujer Inga entró en el equipo de baloncesto femenino del Merrit College de Oakland. Se convirtió en la estrella.

Biografía, palmarés, estadísticas: Raimundas Sarunas Marciulionis nació en Kaunas, República Soviética de Lituania, el 17 de junio de 1964. Comenzó a jugar en el Statyba Vilnius (hoy Lietuvos Rytas) desde 1981 a 1989. En ese año se marchó a los Golden State Warriors, donde estuvo hasta 1994. Ese año se marchó a los Seattle SuperSonics, donde estuvo un año. Luego retornó a California para jugar en los Sacramento Kings, hasta que su último año lo disputó en los Denver Nuggets. A nivel de selecciones, jugó con la Unión Soviética (oro en la Olimpiada de Seúl 88) y con Lituania (bronce en Barcelona 92 y Atlanta 96). Fue plata con Lituania en el Eurobasket del 95 (en el que además se llevó el título de MVP). Deportista lituano del año en 1987, 1989, 1990 y 1991.

En el vídeo, algunos grandes momentos del partido entre Lituania y el Equipo Unificado de Barcelona 92 (podréis ver a Sabonis y a Kurtinaitis también):

¿Sabes algo más de Marciulionis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.