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Qué fue de… Óscar Freire: el mejor ‘sprinter’ y clasicómano del ciclismo español

Freire, en Madrid, ataviado con el maillot de campeón del mundo en 2005 (Archivo 20minutos)

El ciclismo español se ha caracterizado siempre por producir buenos escaladores y buenos corredores ‘all around’, que dirían los ingleses. Una de las suertes en las que menos se ha prodigado España es la del ‘sprint’, si exceptuamos, claro, al protagonista de hoy, uno de los mejores corredores españoles de la historia reciente: Óscar Freire.

¿Quién era?: Un ciclista español de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores llegadores de la historia del ciclismo español y, sobre todo, por ser tres veces campeón del mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas de Katusha ruso. En la actualidad, compite en su otra gran pasión: los rallies. Además, es comentarista de ciclismo en la cadena COPE.

¿Sabías qué…?: Es, junto a Alfredo Binda, Eddy Merckx, Rik van Steenbergen y Peter Sagan, el único ciclista que ha ganado tres veces el maillot arcoiris.

– Su victoria en el Mundial de 1999, en Verona, fue una de las más sorprendentes de la historia. Llevaba apenas un año de profesional e incluso el seleccionador Antequera había sido criticado por convocar a un ciclista tan inexperto.

– En su primera presencia en el Tour (2002) ganó una etapa, la tercera, con final en Saarbrücken (Alemania).

Freire luce maillot verde en una etapa del Tour de 2008 (Archivo 20minutos).

– Ganó tres veces el Mundial, pero subió cuatro veces al podio, porque en 2000 fue tercero.

– Participó en ocho Tours: abandonó en cuatro y su mejor puesto fue un 70º en 2008.

– Compitió en nueve Vueltas a España, pero no acabó ninguna.

– Nunca corrió el Giro de Italia.

– Hay un complejo deportivo con su nombre en su Torrelavega natal.

– Es el menor de cuatro hermanos, todos varones.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Óscar Freire Gómez nació en Torrelavega, Cantabria, el 15 de febrero de 1976. Debutó como profesional en 1998 en el Vitalicio Seguros. En 2000 se fue al Mapei-Quickstep y en 2003 fichó por el Rabobank neerlandés, donde estuvo hasta 2011. Su último año, el 2012, lo pasó en el Katusha. En su palmarés tiene tres Mundiales de ruta, cuatro etapas del Tour, un maillot de la regularidad del Tour, siete etapas de la Vuelta a España, una Tirreno-Adriático y tres Milán-San Remo, entre otras victorias.

Os dejo con las imágenes de los tres Mundiales de Freire:

Hasta mañana.

Qué fue de… Robbie McEwen: uno de los sprinters más rápidos de la historia

McEwen, atendiendo a los medios (WIKIPEDIA).

Esta semana también hay ciclismo y lo hay de la mano de uno de los sprinters más rápido de su época: Robbie McEwen.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores especialistas de su tiempo, con 12 victorias en el Tour y otras tantas en el Giro, además de tres maillots verdes en la ronda francesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Orica GreenEDGE. Después, siguió vinculado a este equipo, como entrenador de los sprinters. En la actualidad, tiene su propio negocio de ropa y accesorios para ciclismo, además de ofrecer experiencias de ciclismo dirigidas personalmente por él. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Fue campeón de su país de BMX.

– Sus grandes rivales fueron Zabel, O’Grady, Cipollini y Hushovd.

– Su estilo era diferente al de otros sprinters: usaba sólo un lanzador (a veces ninguno) y gran parte de su estrategia se basaba en la buena colocación.

– De él dijo su compatriota Stuart O’Grady que era uno de los más potentes y veloces sprinters de la historia.

– Al contrario que otros velocistas como Cipollini o Cavendish, McEwen siempre mantuvo un nivel bajo y nunca se destacó por declaraciones fuera de tono o fanfarronadas.

– Nunca portó el maillot amarillo del Tour, pero sí la maglia rosa del Giro.

– Forma parte del Salón de la Fama del Ciclismo de Australia.

– Vivió durante muchos años en Bélgica y habla flamenco con fluidez.

– Es de origen escocés.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert McEwen nació el 24 de junio de 1972 en Brisbane, Australia. Es profesional desde 1996, cuando debutó con el Rabobank. En 2000 y 2001 corrió con el Domo-Fram Frites. Entre 2002 y 2008 corrió para el Lotto. Luego estuvo dos años en el Katusha ruso y luego corrió un año en el RadioShack y otro en el Orica, donde se retiró. En su palmarés tiene los citados tres maillots verdes del Tour, 12 etapas en esta ronda, otras 12 del Giro, dos campeonatos de Australia en ruta y una plata en el Mundial en ruta.

Os dejo un vídeo de McEwen en acción:

Hasta mañana.