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Qué fue de… David Etxebarria: ganó dos etapas en un mismo Tour

Etxebarria, celebrando una de sus victorias en el Tour (YOUTUBE).

Pocas canteras más inagotables para el ciclismo mundial que la del País Vasco. Este sábado vamos a recordar a un ejemplo de ello: David Etxebarria.

¿Quién era?: Un ciclista vizcaíno de mediados de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo, por ganar dos etapas en el Tour de 1999.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Astana. En la actualidad es el director deportivo del Grupo Eulen, un equipo amateur afincado en el País Vasco. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En 1996 ganó el Tour del Porvenir.

– En 1999 logró la hazaña de vencer en dos etapas del Tour. La primera fue la etapa 12ª, con final en Saint-Flour. Etxebarria formaba parte de un grupo de escapados y a 20 km para la meta, lanzó un ataque que le valió para llegar primero, 25 segundos por delante de su más inmediato perseguidor.

– Cinco días después, repitió éxito en una etapa con final en Pau. El vizcaíno se impuso en la meta, adonde llegó acompañado de otros corredores como el colombiano Carlos Contreras, el italiano Alberto Elli, el kazajo Alexander Vinokourov (que ya estaba dando guerra) y los españoles José Luis Arrieta y Marcos Serrano.

– Su mejor puesto en la general del Tour fue la duodécima plaza de aquel 1999.

– Ese Tour fue el primero de los que ganó Lance Armstrong (y que luego le fueron retirados).

– En la Vuelta, su mejor clasificación final fue el 29º puesto de 2003.

– Sus conocidos y amigos lo llaman Tatxu.

– Nunca participó en el Giro de Italia.

– Es muy futbolero y es hincha del Athletic Club.

– Mide 1,64 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Etxebarria Alkorta nació el 23 de julio de 1973 en Abadiano, Vizcaya. Debutó como profesional en 1994 en las filas del equipo ONCE. En 2001 recaló en el Euskaltel, donde estuvo hasta 2004. En 2005 se incorporó al Liberty Seguros, hasta junio de ese año, cuando se enroló en el Astana, donde se retiró al final de aquel año. En su palmarés tiene las citadas etapas del Tour del 99, una Bicicleta Vasca y etapas en pruebas como el Tour de Suiza, la Vuelta al País Vasco, la Vuelta a la Comunidad Valenciana o la Vuelta a Galicia.

Os dejo con un vídeo dedicado al ciclista vasco:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alexander Vinokourov: un coronel kazajo, una transfusión y vodka

Vinokourov, en 2006 (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a recordar a uno de los mejores ciclistas de los últimos años, un clásico del pelotón que, además, cosechó grandes éxitos. Es Alexander Vinokourov.

¿Quién era?: Un ciclista kazajo de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser ganador de cuatro etapas del Tour y una Vuelta y por ser campeón olímpico, entre otros muchos logros.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Astana. En la actualidad, es el mánager general de este mismo equipo.

¿Sabías qué…?: Empezó a competir en bici a la edad de 11 años.

– De niño también practicó ciclo-cross.

– Ostenta el cargo de coronel del Ejército de Kazajistán.

– En el Tour de 2007 dio positivo por una transfusión homóloga.

– Se dijo que había recibido una transfusión de sangre de su propio padre, acusación ante la que Vinokourov dijo: “Con su sangre hubiera dado positivo por vodka”.

– Estuvo sancionado entre 2007 y 2008.

– Fue uno de los fundadores del equiop Astana, mediante su amistad con el primer ministro de Kazajistán.

– Regresó a la competición en 2009.

– Fue uno de los valedores de Alberto Contador en el equipo kazajo.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Nikolayevich Vinokourov nació el 16 de septiembre de 1973 en Petropavl, Kazajistán. Debutó como profesional en 1998 en el Casino-Ag2r. En 2000 se incorporó al Telekom, donde estuvo cunco temporadas. En 2006 fichó por el Liberty Seguros y en 2007 llegó al Astana, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene cuatro etapas del Tour, una Vuelta y cuatro etapas, una Dauphiné, dos París-Niza, un campeonato nacional de su país en ruta, un oro y una plata olímpicas en ruta y dos bronces en Mundiales contrarreloj.

Os dejo con un vídeo homenaje a Vinokourov:

Hasta mañana.

Qué fue de… Chechu Rubiera: un asturiano como gregario de Armstrong

Rubiera, compitiendo (EFE).

Rubiera, compitiendo con el maillot del US Postal (EFE).

Volvemos a hablar de ciclismo para referirnos a uno de esos gregarios de lujo que tuvo Lance Armstrong en su época en activo. Es Chechu Rubiera.

¿Quién era?: Un ciclista asturiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores escaladores españoles de su generación, siendo gregario de Armstrong durante seis de los siete Tours que ganó (con malas artes) el texano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 en las filas del RadioShack. En la actualidad, es seleccionador juvenil de ciclismo de de Asturias y trabaja para la firma de bicicletas de montaña MMR.

¿Sabías qué…?: Rubiera fue gregario de Roberto Heras en el Kelme.

– Lance Armstrong se lo llevó a él y al propio Heras como gregarios de lujo para sus Tours.

– Entre sus etapas más recordadas al servicio del texano está la subida al Alpe d’Huez de 2001.

Rubiera, con el maillot de Astana (WIKIPEDIA).

Rubiera, con el maillot de Astana (WIKIPEDIA).

– Era uno de los ciclistas más respetados del pelotón, que lo eligió su representante en el Consejo de la UCI.

– Es ingeniero.

– Empezó a competir en la Escuela Ciclista Las Mestas de su Gijón natal.

– Ecalador nato, durante su estancia en el US Postal y el Discovery mejoró sus prestaciones como contrarrelojista.

– Su mejor posición en el Tour fue un 19º puesto, mientras que en el Giro llegó a ser 8º y en la Vuelta, 6º.

– La cima del puerto de Cotobello, en Aller, Asturias, lleva su nombre.

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Luis Rubiera Vigil nació el 27 de enero de 1973 en Gijón. Pofesional desde 1995 en las filas del Artiach, entre 1996 y 2000 corrió en el Kelme. Entre 2001 y 2007, en el US Postal / Discovery Channel. Entre 2008 y 2009 lo hizo en el Astana, y en 2010 en el RadioShack. En su palmarés tiene dos etapas del Giro, dos subidas al Naranco y una Vuelta al Alentejo, entre otras victorias.

Os dejo con un tráiler del documental dedicado a Chechu

Hasta mañana.

Qué fue de… Levi Leipheimer: otro ciclista estadounidense manchado por el dopaje

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Leipheimer, en la París-Niza de 2007 (Archivo 20minutos).

Vamos a seguir esta semana con un ciclista de esos que más que darle brillo a este maravilloso deporte lo ensució. Es Levi Leipheimer.

¿Quién era?: Un ciclista estadounidense de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, en su época, uno de los escuderos de Lance Armstrong, además de por los escándalos de dopaje que protagonizó.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2012, en la actualidad Leipheimer organiza marchas ciclistas en el desierto de Sonoma y tiene una eFundación para apoyar a jóvenes marginados. Toda la información está en su web.

¿Sabías qué…?: Sus padres tenían una tienda de deportes en su pueblo natal, en Montana.

– De pequeño se dedicaba al esquí, pero una lesión le obligó a dedicarse al ciclismo.

– Siendo muy joven, se trasladó a Bélgica para convertirs en profesional.

– Antes de ser profesional, en 1996, dio positivo por efedrina y fue sancionado por tres meses.

– En octubre de 2012, la USADA (agencia antidopaje de Estados Unidos) desveló que Leipheimer se había dopado sistemáticamente entre 1999 y 2006. Todos sus resultado en ese periodo fueron anulados.

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

Leipheimer, en el Tour de California de 2009 (WIKIPEDIA).

– Leipheimer confesó tras colaborar con la USADA en el caso contra Lance Armstrong.

– Contó su caso en una carta abierta en The Wall Street Journal.

– Entre sus resultados anulados, hay un tercer puesto en la Vuelta a España, una Dauphiné y un la Vuelta Ciclista a Alemania.

– Otra sanción anuló sus resultados de todo el mes de julio de 2007, incluyendo una etapa contrarreloj del Tour de aquel año.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Levi Leipheimer nació el 24 de octubre de 1973 en Butte, Montana, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1997 en el Comptel. En 1998 se fue al Saturn (luego US Postal). Entre 2002 y 2004 corrió en el Rabobank. Entre 2005 y 2006, en el Gerolsteiner. En 2007 corrió en el Discovery Channel. Entre 2008 y 2009, en el Discovery Channel. Entre 2010 y 2011, en el RadioShack. Y en 2012, en el Omega Pharma-Quick-Step. En su palmarés tiene tres Tours de California, una Vuelta a Castilla y León, un campeonato estadounidense en ruta y otro en contrarreloj y un bronce olímpico en contrarreloj.

Os dejo con un vídeo dedicado a Leipheimer:

Hasta mañana.

Qué fue de… Tony Rominger

El de hoy no es el primer gran rival del eterno Miguel Induráin que asoma a este blog. Pero quizá sí sea uno de los más duros y de los que más trabajo dio al campeón navarro. Es Tony Rominger.

¿Quién era?: Un ciclista suizo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar tres vueltas a España, un Giro de Italia y quedar segundo en el Tour del 93.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997. Tras ello, sigue vinculado al mundo del ciclismo. Es representante de corredores (entre ellos, Alberto Contador o el polémico Alexander Vinokourov) y ha sido responsable técnico del equipo Astaná, en el que ambos corredores prestan sus servicios (Vinokourov ya no).

¿Sabías qué?: Es de nacionalidad suiza, aunque nació en Dinamarca.

– Una rotura de clavícula en el Tour del 97 aceleró su retirada.

– Batió dos veces el récord de la hora en apenas una semana.

– En 1994 abandonó el Tour con la salud muy mermada, con vómitos y mareos. Días antes había perdido contra Induráin la ya famosa contrarreloj de Bergerac, en la que cedió dos minutos cuando todos le daban como favorito.

– La famosa prueba Quebrantahuesos 2008 homenajeará este año a Rominger (se disputa el 21 de junio).

– Estuvo bajo los cuidados del doctor Michele Ferrari, el polémico médico implicado en el positivo de Vinokourov.

– Se ganó la fama de antipático dentro del pelotón, si bien los que lo conocen dicen que es timidez.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tony Rominger nació en Velje, Dinamarca, el 27 de marzo de 1961. Llegó a Suiza en 1974 y empezó algo tarde en el mundo del ciclismo. Debutó en 1986 en las filas del Cilo Aufina, para pasar del 87 al 90 enrolado en el Chateau d’Ax. Tras pasar el 91 en el Toshiba, fichó por el equipo español CLAS-Cajastur, que luego se convertiría en Mapei CLAS y Mapei GB. En 1997 fichó por el Cofidis y se retiró. Su palmarés es excelente: Campeón de la Copa del Mundo del 94, dos veces ganador del Giro de Lombardía, campeón del Giro de Italia en el 95 (ganó 5 etapas), tres Vueltas a España (92, 93 y 94), segundo en el Tour del 95 (con tres victorias de etapa y con el maillot de líder de la montaña) y dos veces récord de la hora.

Aquí os dejo el vídeo de la penúltima etapa de la Vuelta a España del 93, que supuso la victoria de Rominger en la clasificación final:

¿Sabes algo más de Rominger? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.