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Quién fue… Mohammed Salim, el futbolista descalzo que enamoró al Celtic de Glasgow

Cuando encontré esta historia, no dudé ni un segundo en que debía traerla al blog. Me pareció interesantísima. Es breve, no habla de heroicidades, pero me parece una de esas historias curiosas que, como yo os digo, merece la pena sacar en una conversación entre amigos.

Calcuta, Raj Británico, 1936. Casi desde principios de siglo, la población autóctona de la India había aprendido a jugar al fútbol, herencia de sus colonizadores y vehículo, junto al cricket, para disputarles a los ingleses su supuesta superioridad y por qué no, vencerles. Pero claro, los indios no eran profesionales y ni siquiera contaban con la equipación necesaria.

Uno de los principales equipos de fútbol de la India es el Mohammedan Sporting Club. En él se desempeñaba con bastante éxito un joven llamado Mohammed Abdul Salim Bachi Khan, más conocido como Mohammed Salim. Fue una pieza clave en las cinco ligas consecutivas que el equipo logró en esos años. En el citado año 36, la selección olímpica de China estaba realizando una gira por la India y concertó un par de amistosos con el Mohammedan SC. El primero de esos encuentros lo presenció un tal Hasheem. Este Hasheem era un hindú residente en Inglaterra que visitaba Calcuta y aprovechó para ver en directo un partido de su primo, Mohammed Salim.

Hasheem quedó impresionado por las habilidades de su primo y en cuanto acabó el encuentro, se acercó a él y le dijo que no debía desaprovechar la oportunidad y que se fuera con él a Europa. El primo Hasheem fue tan insistente que Mohammed no llegó a jugar el segundo amistoso contra China y viajaron hasta El Cairo, donde se embarcaron con  destino al Reino Unido.

Tras unos días en Londres, Hasheem se llevó a su primo a Glasgow. Su objetivo era que el Celtic le hiciera una prueba. Y allí se presentaron ambos. Mohammed estaba impresionado y quedó perplejo cuando se enteró de que todos los futbolistas del Celtic eran profesionales, a pesar de lo cual se mostró deseoso de jugar con ellos. El primo Hasheem se dirigió al entonces entrenador del Celtic, Willie Maley (en la foto, abajo) y ni corto ni perezoso le dijo: “Acaba de venir en barco un gran jugador de la India. ¿Le haría usted una prueba?” Pero además, el insistente pariente advirtió a Maley: “Sólo hay un pequeño problema: juega descalzo“.

Como os podréis imaginar, Maley rompió en carcajadas cuando oyó la historia. Pero Hasheem rara vez se daba por vencido y tanto le dio la murga al entrenador que al final este aceptó, quizá con más curiosidad que convencimiento. Así, Mohammed quedó emplazado a una prueba ante un millar de socios y tres de los entrenadores del club.maley

Nuestro héroe se presentó en la prueba descalzo, sin botas, con los pies vendados a excepción de los dedos desnudos (en la foto, si así se puede llamar, que os he puesto en el post se aprecia más o menos). Y los dejó a todos boquiabiertos con sus habilidades. Tal es así que Maley decidió que Mohammed iba a jugar con el primer equipo. Se convertía así en el primer hindú en jugar en un equipo europeo.

Como comprenderéis, más que nada por el tema de jugar descalzo, Mohammed jugó amistosos. En concreto dos. Uno en el que el Celtic ganó por 5-1 al Hamilton Academical y un segundo en el que los católicos de Glasgow derrotaron por 7-1 al Galston, con gol de Mohammed incluido. La prensa local no tardó en hacerse eco del hallazgo. Así, el Scottish Daily Express titulaba el 29 de agosto de 1936: “El malabarista indio. Nuevo estilo“. En páginas interiores, el diario relataba que “los centelleantes diez dedos de los pies de Salim, el jugador hindú del Celtic, hipnotizaron anoche a la muchedumbre en Parkhead. Equilibra la pelota con el dedo gordo, la deja caer en escalera hasta el dedo meñique, la gira y salta con un pie sobre el defensor”. Había nacido un mito.

Pero la morriña, la añoranza, pudo con él. A los pocos meses después de haber llegado a Escocia empezó a entrarle añoranza de su país. Decidió regresar. En el Celtic intentaron convencerle para que se quedara. Como último recurso, decidieron organizar un partido amistoso y darle a Mohammed Salim el 5% de la recaudación por entradas. Mohammed no se movió de su idea, aunque aceptó que se disputara el partido, a condición de que ese 5% fuera destinado a un orfanato. El partido se jugó, y ese 5% resultó ser un montante de 1.800 libras esterlinas de la época, un dineral. Salim se sorprendió pero cumplió su palabra. Y regresó para seguir jugando en el Mohammedan SC, en el más completo anonimato.

Muchos, muchos años después, Mohammed Salim enfermó. Su hijo Rashid escribió una carta al Celtic de Glasgow, casi como medida desesperada, pidiéndoles ayuda, pues su padre no podía pagarse el tratamiento que necesitaba. Rashid se llevó una sorpresa mayúscula cuando semanas después recibió una carta procedente del Celtic. En su interior había un cheque por valor de 100 libras. El joven afirmó que “me quedé encantado, no por el dinero, sino porque mi padre todavía formaba parte del orgullo del Celtic”. Tal es así que Rashid nunca cobró el cheque (cosas raras) y se lo quedó de recuerdo junto a una camiseta del equipo escocés.

Mohammed Salim falleció en Calcuta el 5 de noviembre de 1980, con 76 años de edad. Pero aunque su historia es algo desconocida, tuvo su momento de gloria cuando hipnotizó a Parkhead con sus diez dedos de los pies.

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… George Foreman

El otro día, algunos lectores me metieron el gusanillo de tratar un deporte muy particular pero lleno de leyendas e interesantes historias: El boxeo. Me propusieron algunos nombres, pero he creído interesante estrenarme en el mundo del pugilato con uno de los inmortales del boxeo. Un tipo que protagonizó uno de los más vibrantes eventos de la historia de este deporte y que ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos: George Foreman.

¿Quién era?: Un boxeador estadounidense de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más grandes púgiles de todos los tiempos, por ser el campeón de los pesos pesados más veterano de la historia, pero, sobre todo, por el famosísimo Rumble in the jungle (algo así como Estruendo en la jungla), el combate que le enfrentó en 1974 en Kinshasha (entonces Zaire, hoy Congo) con el mítico Mohamed Alí. Foreman defendía su título frente a un Alí al que se le consideraba en declive. Cuando llegó a Zaire, Foreman, que aún no había sido derrotado jamás (40 victorias y 37 por KO) sufrió un corte en un ojo mientras entrenaba y el combate se retrasó un mes. Ese mes fue aprovechado hábilmente por Alí para promocionarse en África y conseguir el favor del público. Aunque Foreman comenzó dominando, Alí se rehizo y venció. El año pasado, Foreman dijo públicamente que en ese combate fue drogado. Dijo que antes de la pelea, le dieron agua con un extraño sabor a medicina.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1977, pero volvió diez años después. Disputó una serie de combates, entre los que se encuentran uno contra Michael Moorer en 1994, que supuso recuperar el campeonato de los pesos pesados que perdió 20 años atrás contra Alí. Tenía 45 años. Finalmente se retiró a los 48. A partir de ahí se separó del boxeo y su vida tiene dos pilares: Uno, la religión, ya que es reverendo de una iglesia cristiana y dos, a los negocios. El más lucrativo es el famosísimo George Foreman Grill, una parrilla eléctrica que promociona por todo el mundo y que, según el propio Foreman, le ha reportado más dinero que el boxeo (abajo tenéis una foto del púgil con su producto).

¿Sabías qué…?: Tiene diez hijos, cinco de ellos varones, y todos se llaman George (les va añadiendo números romanos o apodos para no liarse). Además, una de sus hijas se llama Georgetta.

– De joven fue un destacado y violento pandillero.

– Conocido en el boxeo como Big George.

– Tras ganar por segunda vez el título de campeón mundial de los pesos pesados, se intentó organizar un combate entre él y Mike Tyson, pero nunca llegó a producirse porque Foreman tenía que afrontar los combates contra los aspirantes.

– Ha publicado dos libros.

– Foreman se lleva el 60% de cada parrilla que se vende con su marca. Se calcula que gana cada mes 4,5 millones de dólares ¡al mes!

– La famosa ex estrella del pressing catch Hulk Hogan llegó a declarar que era él a quien le iban a ofrecer en primera instancia prestar su imagen para las parrillas, pero que no contestó a la llamada de teléfono de los fabricantes.

– Intentó volver al ring a los 55 años, pero su mujer no le dejó.

– Ganó el oro olímpico de boxeo en la Olimpiada de México del 68.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Edward Foreman nació en Marshall, Texas, Estados Unidos, el 10 de enero de 1949. Profesional desde 1969, participó en 81 combates, de los que ganó 76 (68 por KO), con 5 derrotas y ningún nulo.

Aquí os dejo un vídeo resumen del Rumble in the jungle (Foreman es el de pantalón rojo):

¿Sabes algo más de Foreman? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Tienes su parrilla? Escríbeme en los comentarios.