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Qué fue de… Teófilo Stevenson

Volvemos al maravilloso mundo del boxeo de la mano (y qué mano) de uno de los grandes deportista olímpicos de todos los tiempos. Toda una estrella en su país y para muchos, el mejor púgil olímpico de la historia. Un hombre que supo separarse del mundo del dinero rápido y el lujo de los boxeadores por amor a un ideal (más o menos discutible, porque ya sabéis que en este blog de política no me gusta hablar). Es el cubano Teófilo Stevenson.

¿Quién era?: Un boxeador cubano de los 70.

Su hito olímpico: Ganó el oro en los pesos pesados en tres Olimpiadas consecutivas (en tres ciudades que comienzan por ‘M’): Munich, Montreal y Moscú.

¿Qué fue de él?: Actualmente, Teófilo Stevenson es funcionario de la Federación Cubana de Boxeo.

¿Sabías qué…?: Stevenson está considerado como uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, pero nunca saltó al profesionalismo. A pesar de que en Estados Unidos se intentó organizar varias veces un combate entre él y Mohamed Alí, Stevenson nunca aceptó. Preguntado en una ocasión por qué rechazaba tantos millones de dólares por esa pelea, Stevenson respondió con una de las más famosas frases pronunciadas por un boxeador: “¿Qué es un millón de dólares comparado con el amor de ocho millones de cubanos?”.

– Otras frases famosas al respecto: “En el boxeo profesional se trata a los profesionales del boxeo como una mercancía que se compra y una vez vendida se desecha cuando no se puede usar más” y “No cambiaría un pedazo de la tierra de Cuba para todo el dinero que podrían darme”.

– En 1999 protagonizó un incidente en el Aeropuerto Internacional de Miami, cuando viajaba con el equipo cubano de boxeo. Stevenson le partió de un puñetazo los dientes a un empleado de United Airlines. Según el ex boxeador, éste se había acercado a él y había comenzado a insultar a Fidel Castro y al régimen cubano. Stevenson pudo volver a La Habana. La prensa oficial cubana publicó que todo se trataba de un montaje de la mafia de Miami junto a la Fundación Nacional Cubano-Americana para “arruinar, una vez más, la figura de una estrella del deporte cubano”.

– Fidel Castro le regaló a Stevenson una casa tras su retirada.

– Es uno de los pocos deportistas nombrados Honorables Maestros del Deporte de la URSS que no es soviético.

– Los padres de Stevenson eran originarios de las islas caribeñas de habla inglesa Saint Vincent y Saint Kitts.

– Su compatriota Félix Savón igualó su récord de ganar tres oros olímpicos en boxeo de manera consecutiva. Lo hizo en Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

– Todos los expertos coinciden en que Stevenson pudo haber ganado el oro en Los Angeles 84, de no haber seguido Cuba el boicot propuesto por los países comunistas a los Juegos. Incluso algunos aseguran que también lo podría haber conseguido en 1988, en Seúl, en el ocaso de su carrera, pero de nuevo Cuba boicoteó los Juegos por solidaridad con Corea del Norte.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teófilo Stevenson Lawrence nació el 29 de marzo de 1952 en Puerto Padre, Cuba. A mediados de los 60, fue descubierto por Andrei Chervonenko, un entrenador de boxeo ruso enviado a Cuba por la URSS para implantar en la isla las técnicas soviéticas. Además de los tres oros olímpicos citados, ganó otros tres oros en otros tantos Mundiales de boxeo amateur y dos oros y un bronce en tres Juegos Panamericanos.

Aquí os dejo un breve documental sobre Stevenson, donde le podréis ver pelear:

¿Sabes algo más de Teófilo Stevenson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Poli Díaz

Este es el segundo boxeador que aparece en este blog, y es el primer español. Es un tipo que representa a la perfección todos los tópicos del deporte del pugilato. Fama rápida, mucho dinero, muchos excesos y caída al abismo. Esta historia, no obstante, tiene por ahora un final feliz. Esperemos que así sea. El protagonista de hoy es Poli Díaz, el Potro de Vallecas.

¿Quién era?: Un boxeador español de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser ocho veces campeón de Europa de los pesos ligeros, y por aquel desgraciado combate que disputó en Norfolk, Virgina, Estados Unidos, un 27 de julio de 1991 (hace ya 17 años), en el que Pernell Whitaker le hizo polvo y que le causó comenzar una carrera cuesta abajo y sin pedales, como dice mi madre.

¿Qué fue de él?: Poli Díaz lo ha pasado muy mal. Jodidamente mal. Como recordaba hace unos años mi compañero Luismi García, volvió de Estados Unidos con dinero fresco, mucho dinero, debajo del brazo. Se metió a actor porno (incluso rodó con Nacho Vidal) y en algo peor, en el oscuro mundo de la droga. Imágenes suyas dieron la vuelta al mundo, fotografiado en el poblado de La Rosilla, alquilando una tienda de campaña a los yonquis. Su vida tocaba fondo hasta que hace poco, como también reflejó Luismi, Poli dejó la droga. Se puso a currar en la construcción y ahora vive con su pareja en su casa de Vallecas, mucho más tranquilo. Y con una sencilla búsqueda en Internet, se comprueba fácilmente que Poli se ofrece también como profesor de boxeo, lo que siempre hizo bien.

¿Sabías qué…?: Poli Díaz hizo un cameo en Torrente, el brazo tonto de la ley, de la mano de Santiago Segura.

– Su popularidad era tal en España que en 1991 salió un videojuego para el Amstrad CPC y para el Spectrum llamado Poli Díaz Boxeo 1991.

– Tras el combate con Whitaker, Poli acabó con una costilla y una muñeca rotas.

– Siempre se acusó a su entorno como una de las causas de la caída de Poli a los infiernos.

– Al combate de Norfolk llegaba invicto.

– En 2003 fue detenido por agredir a un delincuente que estaba atracando a un anciano con un pico que cogió de una obra.

– Actuó con Nacho Vidal en su debut en el porno.

– Tuvo un serio problema cuando su padre le denunció a él y a su hermano por haberle dado una paliza. Poli Díaz dijo ante los medios que su padre tenía problemas con el alcohol y que maltrataba a su madre.

– Entre 1992 y 1994 fue detenido cuatro veces. Entre otras, por montar un pollo en una discoteca de Oviedo con el actor y boxeador aficionado Mickey Rourke, por romperle en la cara un vaso a una chica que le pidió un autógrafo en Benidorm o por un extraño suceso en el que su primera mujer se lanzó desde un primer piso en Vallecas tras una pelea.

Biografía, palmarés, estadísticas: Policarpo Díaz Arévalo nació en Palomeras, Vallecas, Madrid, el 21 de noviembre de 1966. Debutó con 20 años y a los 22 ya era campeón de España y de Europa, título que ganaría ocho veces. Su récord es de 47 combates disputados, 44 ganados (28 ganados por KO) y tres perdidos (dos de ellos por KO).

Aquí os dejo un vídeo resumen del combate entre Poli y Whitaker:

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Qué fue de… George Foreman

El otro día, algunos lectores me metieron el gusanillo de tratar un deporte muy particular pero lleno de leyendas e interesantes historias: El boxeo. Me propusieron algunos nombres, pero he creído interesante estrenarme en el mundo del pugilato con uno de los inmortales del boxeo. Un tipo que protagonizó uno de los más vibrantes eventos de la historia de este deporte y que ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos: George Foreman.

¿Quién era?: Un boxeador estadounidense de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más grandes púgiles de todos los tiempos, por ser el campeón de los pesos pesados más veterano de la historia, pero, sobre todo, por el famosísimo Rumble in the jungle (algo así como Estruendo en la jungla), el combate que le enfrentó en 1974 en Kinshasha (entonces Zaire, hoy Congo) con el mítico Mohamed Alí. Foreman defendía su título frente a un Alí al que se le consideraba en declive. Cuando llegó a Zaire, Foreman, que aún no había sido derrotado jamás (40 victorias y 37 por KO) sufrió un corte en un ojo mientras entrenaba y el combate se retrasó un mes. Ese mes fue aprovechado hábilmente por Alí para promocionarse en África y conseguir el favor del público. Aunque Foreman comenzó dominando, Alí se rehizo y venció. El año pasado, Foreman dijo públicamente que en ese combate fue drogado. Dijo que antes de la pelea, le dieron agua con un extraño sabor a medicina.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1977, pero volvió diez años después. Disputó una serie de combates, entre los que se encuentran uno contra Michael Moorer en 1994, que supuso recuperar el campeonato de los pesos pesados que perdió 20 años atrás contra Alí. Tenía 45 años. Finalmente se retiró a los 48. A partir de ahí se separó del boxeo y su vida tiene dos pilares: Uno, la religión, ya que es reverendo de una iglesia cristiana y dos, a los negocios. El más lucrativo es el famosísimo George Foreman Grill, una parrilla eléctrica que promociona por todo el mundo y que, según el propio Foreman, le ha reportado más dinero que el boxeo (abajo tenéis una foto del púgil con su producto).

¿Sabías qué…?: Tiene diez hijos, cinco de ellos varones, y todos se llaman George (les va añadiendo números romanos o apodos para no liarse). Además, una de sus hijas se llama Georgetta.

– De joven fue un destacado y violento pandillero.

– Conocido en el boxeo como Big George.

– Tras ganar por segunda vez el título de campeón mundial de los pesos pesados, se intentó organizar un combate entre él y Mike Tyson, pero nunca llegó a producirse porque Foreman tenía que afrontar los combates contra los aspirantes.

– Ha publicado dos libros.

– Foreman se lleva el 60% de cada parrilla que se vende con su marca. Se calcula que gana cada mes 4,5 millones de dólares ¡al mes!

– La famosa ex estrella del pressing catch Hulk Hogan llegó a declarar que era él a quien le iban a ofrecer en primera instancia prestar su imagen para las parrillas, pero que no contestó a la llamada de teléfono de los fabricantes.

– Intentó volver al ring a los 55 años, pero su mujer no le dejó.

– Ganó el oro olímpico de boxeo en la Olimpiada de México del 68.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Edward Foreman nació en Marshall, Texas, Estados Unidos, el 10 de enero de 1949. Profesional desde 1969, participó en 81 combates, de los que ganó 76 (68 por KO), con 5 derrotas y ningún nulo.

Aquí os dejo un vídeo resumen del Rumble in the jungle (Foreman es el de pantalón rojo):

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