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Qué fue de… Teófilo Stevenson

Volvemos al maravilloso mundo del boxeo de la mano (y qué mano) de uno de los grandes deportista olímpicos de todos los tiempos. Toda una estrella en su país y para muchos, el mejor púgil olímpico de la historia. Un hombre que supo separarse del mundo del dinero rápido y el lujo de los boxeadores por amor a un ideal (más o menos discutible, porque ya sabéis que en este blog de política no me gusta hablar). Es el cubano Teófilo Stevenson.

¿Quién era?: Un boxeador cubano de los 70.

Su hito olímpico: Ganó el oro en los pesos pesados en tres Olimpiadas consecutivas (en tres ciudades que comienzan por ‘M’): Munich, Montreal y Moscú.

¿Qué fue de él?: Actualmente, Teófilo Stevenson es funcionario de la Federación Cubana de Boxeo.

¿Sabías qué…?: Stevenson está considerado como uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos, pero nunca saltó al profesionalismo. A pesar de que en Estados Unidos se intentó organizar varias veces un combate entre él y Mohamed Alí, Stevenson nunca aceptó. Preguntado en una ocasión por qué rechazaba tantos millones de dólares por esa pelea, Stevenson respondió con una de las más famosas frases pronunciadas por un boxeador: “¿Qué es un millón de dólares comparado con el amor de ocho millones de cubanos?”.

– Otras frases famosas al respecto: “En el boxeo profesional se trata a los profesionales del boxeo como una mercancía que se compra y una vez vendida se desecha cuando no se puede usar más” y “No cambiaría un pedazo de la tierra de Cuba para todo el dinero que podrían darme”.

– En 1999 protagonizó un incidente en el Aeropuerto Internacional de Miami, cuando viajaba con el equipo cubano de boxeo. Stevenson le partió de un puñetazo los dientes a un empleado de United Airlines. Según el ex boxeador, éste se había acercado a él y había comenzado a insultar a Fidel Castro y al régimen cubano. Stevenson pudo volver a La Habana. La prensa oficial cubana publicó que todo se trataba de un montaje de la mafia de Miami junto a la Fundación Nacional Cubano-Americana para “arruinar, una vez más, la figura de una estrella del deporte cubano”.

– Fidel Castro le regaló a Stevenson una casa tras su retirada.

– Es uno de los pocos deportistas nombrados Honorables Maestros del Deporte de la URSS que no es soviético.

– Los padres de Stevenson eran originarios de las islas caribeñas de habla inglesa Saint Vincent y Saint Kitts.

– Su compatriota Félix Savón igualó su récord de ganar tres oros olímpicos en boxeo de manera consecutiva. Lo hizo en Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

– Todos los expertos coinciden en que Stevenson pudo haber ganado el oro en Los Angeles 84, de no haber seguido Cuba el boicot propuesto por los países comunistas a los Juegos. Incluso algunos aseguran que también lo podría haber conseguido en 1988, en Seúl, en el ocaso de su carrera, pero de nuevo Cuba boicoteó los Juegos por solidaridad con Corea del Norte.

Biografía, palmarés, estadísticas: Teófilo Stevenson Lawrence nació el 29 de marzo de 1952 en Puerto Padre, Cuba. A mediados de los 60, fue descubierto por Andrei Chervonenko, un entrenador de boxeo ruso enviado a Cuba por la URSS para implantar en la isla las técnicas soviéticas. Además de los tres oros olímpicos citados, ganó otros tres oros en otros tantos Mundiales de boxeo amateur y dos oros y un bronce en tres Juegos Panamericanos.

Aquí os dejo un breve documental sobre Stevenson, donde le podréis ver pelear:

¿Sabes algo más de Teófilo Stevenson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… George Foreman

El otro día, algunos lectores me metieron el gusanillo de tratar un deporte muy particular pero lleno de leyendas e interesantes historias: El boxeo. Me propusieron algunos nombres, pero he creído interesante estrenarme en el mundo del pugilato con uno de los inmortales del boxeo. Un tipo que protagonizó uno de los más vibrantes eventos de la historia de este deporte y que ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos: George Foreman.

¿Quién era?: Un boxeador estadounidense de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más grandes púgiles de todos los tiempos, por ser el campeón de los pesos pesados más veterano de la historia, pero, sobre todo, por el famosísimo Rumble in the jungle (algo así como Estruendo en la jungla), el combate que le enfrentó en 1974 en Kinshasha (entonces Zaire, hoy Congo) con el mítico Mohamed Alí. Foreman defendía su título frente a un Alí al que se le consideraba en declive. Cuando llegó a Zaire, Foreman, que aún no había sido derrotado jamás (40 victorias y 37 por KO) sufrió un corte en un ojo mientras entrenaba y el combate se retrasó un mes. Ese mes fue aprovechado hábilmente por Alí para promocionarse en África y conseguir el favor del público. Aunque Foreman comenzó dominando, Alí se rehizo y venció. El año pasado, Foreman dijo públicamente que en ese combate fue drogado. Dijo que antes de la pelea, le dieron agua con un extraño sabor a medicina.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1977, pero volvió diez años después. Disputó una serie de combates, entre los que se encuentran uno contra Michael Moorer en 1994, que supuso recuperar el campeonato de los pesos pesados que perdió 20 años atrás contra Alí. Tenía 45 años. Finalmente se retiró a los 48. A partir de ahí se separó del boxeo y su vida tiene dos pilares: Uno, la religión, ya que es reverendo de una iglesia cristiana y dos, a los negocios. El más lucrativo es el famosísimo George Foreman Grill, una parrilla eléctrica que promociona por todo el mundo y que, según el propio Foreman, le ha reportado más dinero que el boxeo (abajo tenéis una foto del púgil con su producto).

¿Sabías qué…?: Tiene diez hijos, cinco de ellos varones, y todos se llaman George (les va añadiendo números romanos o apodos para no liarse). Además, una de sus hijas se llama Georgetta.

– De joven fue un destacado y violento pandillero.

– Conocido en el boxeo como Big George.

– Tras ganar por segunda vez el título de campeón mundial de los pesos pesados, se intentó organizar un combate entre él y Mike Tyson, pero nunca llegó a producirse porque Foreman tenía que afrontar los combates contra los aspirantes.

– Ha publicado dos libros.

– Foreman se lleva el 60% de cada parrilla que se vende con su marca. Se calcula que gana cada mes 4,5 millones de dólares ¡al mes!

– La famosa ex estrella del pressing catch Hulk Hogan llegó a declarar que era él a quien le iban a ofrecer en primera instancia prestar su imagen para las parrillas, pero que no contestó a la llamada de teléfono de los fabricantes.

– Intentó volver al ring a los 55 años, pero su mujer no le dejó.

– Ganó el oro olímpico de boxeo en la Olimpiada de México del 68.

Biografía, palmarés, estadísticas: George Edward Foreman nació en Marshall, Texas, Estados Unidos, el 10 de enero de 1949. Profesional desde 1969, participó en 81 combates, de los que ganó 76 (68 por KO), con 5 derrotas y ningún nulo.

Aquí os dejo un vídeo resumen del Rumble in the jungle (Foreman es el de pantalón rojo):

¿Sabes algo más de Foreman? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Tienes su parrilla? Escríbeme en los comentarios.