Entradas etiquetadas como ‘graeme’

Quién fue… Ali Dia, uno de los mayores timos de la historia del fútbol moderno

ali diaSiguiendo el ritmo de artículos, hoy no tocaría Quién fue. Iba a escribir este artículo como Qué fue de…, pero creo que es mejor hacerlo de esta manera. El otro día, en los comentarios del artículo de Maguy, ruomalg casi me la destripa, pero en realidad no era difícil relacionar la historia de aquel futbolista marfileño con la del protagonista de hoy. La historia que os traigo es rocambolesca. También me recuerda un poco a la de Ivan Renko, el inexistente jugador de baloncesto al que buscaron en Estados Unidos y que tan bien nos contó Tim Siglo XXI. Pero esta es, creo, más curiosa. Es la increíble historia de Ali Dia.

Southampton, Inglaterra, 1996. El entrenador del equipo local, Graeme Souness, antigua leyenda del Liverpool y de la selección escocesa, recibe una llamada telefónica. Al otro lado del aparato, alguien que dice ser nada menos que George Weah, mítico delantero liberiano, en aquel entonces en las filas del AC Milan. El motivo de la llamada no es otro que recomendarle a Souness (recordad que en Inglaterra fichan los entrenadores) que contrate a un primo suyo, que se llama Ali Dia y que tras jugar en el Paris Saint-Germain se había quedado sin equipo. Este Weah alabó las condiciones de su primo, explicándole a Souness que Dia era internacional con Senegal, habiendo disputado 13 partidos con una de las selecciones punteras de África. El técnico escocés vio una gran oportunidad de fichar a un talento del fútbol africano y cuando Ali Dia se presentó en Southampton, fue fichado con un contrato de un mes.

La historia hubiera sido menos famosa si la suerte no hubiera querido que el día del debut previsto de Dia, un amistoso del equipo reserva del Southampton frente al del Arsenal, no se suspendiera a causa de las intensas lluvias. Sin poder haber visto apenas a Ali Dia en acción, Souness lo convocó para un partido de Liga, de la todopoderosa Premier League. Le dieron el dorsal 33.

El día llegó. Fue el 23 de noviembre de 1996. El escenario, el estadio Elland Road de Leeds, donde el equipo local recibía al Southampton. En el minuto 33, el mito, la leyenda, el más grande jugador de la historia del Southampton, Matthew Le Tissier, se lesionaba. Souness (en la foto bajo estas líneas) dio entrada para sustituirle al prometedor fichaje que acababan de hacer: el internacional senegalés Ali Dia. Y el caso es que al poco de entrar, en una ocasión de los Saints, Ali Dia llegó a tirar a puerta con cierto peligro. Pero la realidad era muy diferente. Ali Dia estaba descolocado, se movía como un pollo sin cabeza, era como si… como si no fuera futbolista. Souness no aguantó mucho, ya que lo sustituyó antes de que el partido acabara. El Southampton perdió ese día 2-0.souness

Al día siguiente, Ali Dia no apareció por el campo de entrenamiento. Dijo que iba a tratarse de una lesión. No se le volvió a ver por allí. Y fue entonces cuando se descubrió el pastel. George Weah, el verdadero George Weah, dijo que ni tenía un primo que se llamara Ali Dia ni que había llamado a Graeme Souness en su vida. Resulta que Ali Dia, nacido en Dakar, capital de Senegal, en agosto de 1965, no había jugado en su vida a nivel profesional. Había pasado por un puñado de equipos semiprofesionales franceses, fineses y uno alemán hasta llegar a Inglaterra en 1996 a Inglaterra para jugar en un equipo amateur llamado Blyth Spartans. El supuesto George Weah no era sino un compañero de Ali Dia en la Universidad de Northumbria, donde estudiaba. Se entiende entonces que el entonces entrenador del Blyth, Peter Harrison, se quedara anonadado cuando un domingo de noviembre se sentó delante de la tele para ver Match of the Day (el Estudio Estadio inglés) y vio al senegalés que jugaba hasta hace poco antes con ellos. Otra opinión interesante fue la de Matt Le Tissier, el capitán del Southampton. Después de los hechos, admitió sentirse sorprendido por ver tan pronto a Ali Dia convocado con el primer equipo y recuerda que en su único partido con los Saints parecía “Bambi sobre hielo. Daba un poco de vergüenza verlo”.

Se volvió a saber de Ali Dia cuando poco después de estos hechos, fichó por otro equipo no profesional, el Gateshead, donde ocho partidos. De su vida se sabe poco más. Se licenció en 2001 en la Universidad de Northumbria y al parecer, según he podido encontrar por ahí, trabaja para una empresa llamada G02 Football Representation, una suerte de agencia de jugadores.

Hoy en día es imposible, en mi opinión, que pase algo así. YouTube, la Wikipedia, las redes sociales, las bases de datos, las webs oficiales de los equipos e Internet en general impiden que alguien engañe de tal manera a un equipo profesional de la que quizá sea la liga más poderosa del mundo. Pero antes de que llegaran del todo las nuevas tecnologías, hubo un senegalés que logró jugar un partido de la Premier sin ser profesional.

Os dejo con este vídeo donde se cuenta muy bien la historia de Ali Dia. Está en inglés, eso sí. En él podréis ver unas declaraciones del propio Ali Dia, diciendo que él podía probar que era un buen jugador:

Espero que os haya gustado esta extraña historia de lunes. Mañana volvemos con más deporte.

Qué fue de… Graeme Le Saux

Uno de los posts que más éxito tuvo en la anterior etapa del blog y de los que más orgulloso me siento es el de Justin Fashanu, el primer futbolista de élite que salió del armario (no lo enlazo a propósito. Ejem). El caso es que en ese artículo, el otrora prolífico comentarista yiyo (qué sería de él) recordó el caso del protagonista de hoy, que no es ni comparable con el de Fashanu (entre otras cosas, porque no es gay), pero que tiene algunos detalles compartidos. No me alargo más y os paso a hablar de Graeme Le Saux.

¿Quién era?: Un futbolista inglés de los 90 y de esta misma década, que acaba este año.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el poseedor de una de las mejores zurdas de Inglaterra en su época, ser internacional y por haber sufrido durante años la persecución de compañeros y aficionados, que le acusaban (y perdón por el verbo) de ser homosexual.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Southampton inglés. Tras ser comentarista para la BBC, actualmente trabaja para el banco holandés Abn-Amro en Inglaterra, en concreto como embajador de sus proyectos deportivos.

¿Sabías qué…?: Profundizaremos un poco más en lo que sufrió Le Saux. Antes de nada, os diré que no es homosexual. Ni lo fue. Está casado y tiene dos hijos. Pero para muchos, eso no parecía ser importante. El origen de los rumores acerca de su sexualidad está, al parecer, en el propio carácter de Le Saux. Era el anti futbolista. Coleccionaba arte y antigüedades. Bebía vino. Leía The Guardian (el periódico progre del Reino Unido). Vestía como un estudiante… Era el objetivo perfecto para los matones y los australopitecos que abundan en el fútbol (tanto entre compañeros, rivales y aficionados). Por donde quiera que iba (jugó en el Chelsea, el Blackburn Rovers y el Southampton) le iban llamando maricón. El problema más gordo al respecto lo tuvo con un ilustre ex jugador del Liverpool, el controvertido Robbie Fowler. En un partido entre el Chelsea y los reds en 1999, Le Saux se disponía a sacar una falta. Fowler se puso en la barrera pero de espaldas a él… y meneando el culo, en una clara provocación. Le Saux se indignó y se negó a sacar la falta. El árbitro le amonestó por retrasar el lanzamiento de la pena y al final fue otro compañero el que lo hizo. Minutos después, Le Saux le dio un cabezazo a Fowler que el árbitro no vio. Le Saux diría después: “Aquello me ofendió más que cualquier otra cosa en mi carrera. Lo que hizo (Fowler) estuvo mal y el nunca lo admitió. Todavía habla de ello como si fuera una anécdota graciosa”. Es cierto. Fowler incluyó esta anécdota en su autobiografía con mucha guasa. En otra ocasión, tuvo otro enfrentamiento con Beckham. En un partido entre el Chelsea y el Manchester United, Le Saux le dio un codazo accidental a Becks que hizo sangrar al bello jugador. Éste le llamó ’poof’ (’marica’), algo que le dolió especialmente, pues ambos eran compañeros de selección. No obstante, Le Saux le quitó hierro al asunto, diciendo públicamente que estaba seguro de que Beckham no es homófobo. Lo que sí recalcó nuestro protagonista de hoy es que hasta Beckham, icono de la metrosexualidad, el amigo de Elton John, el que tiene clubs de fans entre homosexuales, cayó en el insulto fácil.

– Estos y otros relatos los incluyó Le Saux en su autobiografía. Según afirmó, hubiera podido llenar dos páginas enteras sólo con los nombres de los futbolistas que le insultaron durante su carrera.

– No quiso destacar el insulto de Beckham en su libro. No quería darse publicidad a costa del actual futbolista del Milan. No obstante, Beckham, a través de un portavoz, negó los hechos.

– Tuvo dos etapas en el Chelsea. De la primera salió en 1993, tras lanzarle su camiseta al entrenador por sustituirle.

– Participó en el reality Dancing on Ice, como Mira Quién Baila pero sobre patines de hielo.

– Su único gol con la selección se lo metió a Brasil.

Biografía, palmarés, estadísticas: Graeme Pierre Le Saux nació el 17 de octubre de 1968 en Jersey (una de las islas del Canal de la Mancha), Reino Unido. Debutó como profesional en 1985 en el Chelsea, donde estuvo hasta 1993, cuando se fue al Blackburn Rovers. Allí estuvo cuatro años. Tras ellos, pasó otros seis en el Chelsea. Sus últimas dos temporadas las pasó en el Southampton. En su palmarés tiene una liga, una Community Shield, una Recopa y una Copa de la Liga. Con la selección, con la que estuvo en Francia 98, jugó 36 partidos y metió un gol.

Qué fue de… Graeme Obree

El otro día os hablé del inglés Chris Boardman, que se hizo famoso por por batir el récord de la hora tres veces. En esa época, tuvo una gran rivalidad con otro británico, en concreto escocés, que también se dedicó en cuerpo y alma a la velocidad, con una apasionante historia que incluso ha sido llevada al cine. Fue uno de los protagonistas de una apasionante época en la que batir el récord de la hora era la obsesión para un puñado de locos. De hecho, el de hoy fue el ciclista que retomó esta legendaria competición y lo hizo con un gran sacrificio físico y mental. Pero no os voy a adelantar más y os paso ya a hablar del mítico Graeme Obree.

¿Quién era?: Un ciclista escocés de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por batir dos veces el récord de la hora, siendo deportista amateur.

¿Qué fue de él?: En realidad sigue compitiendo, a nivel amateur, en Escocia, donde vive. Forma parte de un pequeño club ciclista con el que participa en contrarrelojs a nivel local.

¿Sabías qué…?: Su apodo era The Flying Scotsman (El Escocés Volador).

– Su autobiografía se llama así.

– En 2006 se hizo una película, también llamada The Flying Scotsman, que es biográfica. De Graeme Obree hacía el actor inglés Jonny Lee Miller, que quizá os suene de Trainspotting (peliculón) y de que fue pareja de Angelina Jolie.

– A pesar de ser una leyenda en Escocia, nació en Inglaterra (pero él se consideró siempre escocés, donde vivió toda la vida).

– En su adolescencia intentó suicidarse dos veces (una con una sobredosis de aspirinas y otra intentando asifixiarse con el humo de un tubo de escape).

– De adulto, volvió a intentar quitarse la vida. Fue en 1994, cuando su hermano falleció en un accidente de tráfico. Intentó ahorcarse.

– Vamos al deporte. En 1993 batió el récord de la hora, que llevaba 9 años imbatido (su antecesor era Francesco Moser), en el velódromo Vikingskipet de Hamar, en Noruega, con una marca de 51,596 km. En su primera intentona falló. Al día siguiente, casi sin haber dormido esa noche, lo batió.

– Boardman se lo arrebató seis días después en el velódromo de Burdeos.

– Enrabietado, en 1994 el Escocés Volador volvió a batir el récord de la hora, también en Burdeos, con una marca de 52,713 km. En septiembre de ese año lo volvió a perder, a manos de un tal Miguel Induráin.

– La bici con la que batió los récords se hizo muy famosa. Tenía hasta nombre (The Old Fauthful, la Vieja Fiel) y se la construyó él mismo, utilizando incluso piezas de una lavadora. Colocó el manillar de manera que le quedaba debajo del pecho. Él adoptaba pues una extraña postura (llamada ‘del Huevo’), que le hacía colocar los brazos casi como un esquiador en pleno descenso. Entre otras curiosidades, además, la bici no tenía barra horizontal, porque debido a la postura de Obree, corría el riesgo de golpear la barra con las rodillas. Esta postura la podéis ver en el vídeo que tenéis al final.

– La Unión Ciclista Internacional prohibió el uso de The Old Faithful. Obree, una vez ya convertido en profesional, diseñó otra original postura para participar en competiciones de persecución. Esa postura consistía en colocar el manillar más alejado del centro de la bici, de modo que Obree quedaba con los brazos totalmente estirados. Por eso, la postura se llamó ‘de Supermán’ (foto de arriba). También fue prohibida.

– Tras batir Obree su primer récord, un veterano Moser le ‘copió’ la idea al escocés e hizo una intentona en México, utilizando la postura del huevo. No batió el récord, pero hizo una interesantísima marca para la edad que tenía (43 años; ahora tiene 58).

Biografía, palmarés, estadísticas: Graeme Obree nació el 11 de septiembre de 1965 en Nuneaton, Warwickshire, Reino Unido. Siendo un ciclista amateur, batió en 1993 el récord de la hora por primera vez y por segunda en 1994. Se hizo profesional y ganó dos veces el campeonato del mundo de 4 km persecución.

En este vídeo os dejo los últimos segundos del primer récord que batió Obree:

¿Sabes algo más de Graeme Obree? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.