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Qué fue de… Isiah Thomas

Es imperdonable que este crack no haya salido en tooooodo el tiempo en el que lleva vivo esta bitácora. La única explicación que os puedo dar es que hasta hace poco ha estado bien visible, como entrenador en la NBA, por lo que no tenía mucho sentido sacarle. Pero como ya está algo más oculto, ahora os lo traigo. Un pedazo de base como Isiah Thomas.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el auténtico jefe de aquellos míticos Pistons de Detroit (los Bad Boys) que ganaron dos anillos seguidos (1989 y 1990).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en los Pistons, su equipo de toda la vida. Después se ha dedicado a ser entrenador. Ha dirigido a los Indiana Pacers y a los Knicks. Desde 2009 es el técnico del equipo de baloncesto de la Florida International University (FIU), con sede en Miami. Además, tiene una empresa de palomitas de maíz, llamada Dale and Thomas.

¿Sabías qué…?: Su nombre se pronuncia, más o menos, ’Aiseiah’.

– En su época como jugador lo llamaban Zeke.

– En los medios, lo llamaban The Baby-Face Assassin, o lo que es lo mismo, el ’asesino con cara de niño’.

– Aunque la mala fama de los Bad Boys la alimentaban tipos duros como Laimbeer, es comúnmente aceptado que el más cabrón (va por ti, supporter) de ellos era el propio Thomas.

– Fue elegido en el draft del 81 en el puesto 2 por los Pistons. El 1 fue su luego compañero Mark Aguirre. En ese draft había otros como Tom Chambers, Rolando Blackman o nuestro conocido (y no hallado) Brian Jackson.

– Justo tras retirarse fue directivo de los Raptors.

– Uno de sus aspectos más conocidos es la mala relación que tenía con Michael Jordan. Al parecer venía todo del All Star del 85, en el que supuestamente, hubo un complot dirigido por Thomas para no pasársela a un entonces joven Jordan. En las finales de Conferencia del 91, Jordan y Thomas se las volvieron a tener tiesas.

– Todo esto desembocó con que en 1992, Jordan vetó a Thomas para entrar en el famoso Dream Team y de hecho, nuestro protagonista de hoy no lo hizo. Magic Johnson, años más tarde, reconoció en un libro que estaba totalmente de acuerdo con Jordan (Magic y Thomas fueron, al menos, dos grandes rivales deportivos).

– Estaba convocado para el equipo olímpico estadounidense de 1980, pero por el boicot a Moscú, se quedó sin jugar unos Juegos.

– Los Pistons retiraron su dorsal (el 11).

– En 2008 sufrió una sobredosis de somníferos.

– En 2006 también acudió a los tribunales acusado de acoso sexual.

Biografía, palmarés, estadísticas: Isiah Lord Thomas III nació el 30 de abril de 1961 en Chicago. Debutó con los Pistons en 1981, equipo que no dejó hasta su retirada en el 94. En su palmarés tiene dos anillos NBA, 12 participaciones en el All Star, presencia en el Hall of Fame, entre otros galardones.

Mañana más. Un abrazo.

Qué fue de… Thomas Ravelli

A ver, para los que os quejábais que me había dejado a los porteros, aquí os traigo a un clásico de los 80 y los 90 que espero que os guste: Thomas Ravelli.

¿Quién era?: Un portero sueco de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el eterno meta de los suecos durante quizá, los mejores años de la selección nórdica, que culminaron con el tercer puesto en el Mundial de Estados Unidos de 1994.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en el Osters de su país natal. En la actualidad, como tantos otros deportistas, se dedica a dar charlas motivacionales y conferencias para empresas y organismos.

¿Sabías qué…?: Es descendiente de inmigrantes austríacos que a su vez eran descendientes de inmigrantes italianos.

– Es, con 143 internacionalidades, el sueco que más veces ha vestido la camiseta de su selección y ocupa el puesto 14 en la lista de jugadores que más veces han sido internacionales. Si tenéis curiosidad, os diré que es el quinto europeo en esa lista (por detrás del letón Astafjevs, de los estonios Reim y Kristal y del alemán Matthäus). El número uno absoluto, con 181 partidos, es el meta saudí Mohamed Al Deayea, toda una leyenda (no me pidáis post, que sigue en activo el colega, al menos a nivel de club).

– Era conocido por su fuerte carácter.

– Nunca salió de la liga sueca (del IFK Goteborg, en concreto), excepto al final de su carrera, donde tuvo una experiencia de un año en la liga estadounidense.

– Su hermano gemelo Andreas también fue futbolista e internacional (era defensa central).

– Su mayor momento de gloria lo vivió en USA 94. Sobre todo, en el partido de cuartos ante la Rumanía de Hagi, Dumitrescu, Popescu o Raducioiu. El partido acabó 2-2 y en la tanda de penalties Ravelli paró dos, uno a Dan Petrescu y el otro a Miodrag Belodedici.

– Nació en la misma localidad que la escritora Astrid Lindgren, la famosa autora de Pipi Calzaslargas. Y en la misma región que Ingvar Kamprad, el fundador de IKEA.

– En 1981 ganó el título de mejor futbolista sueco del año, galardón que el delantero del Barça Zlatan Ibrahimovic ha ganado ya cuatro veces.

– En el videojuego FIFA (de los años 2006 a 2010), Ravelli es el portero del Classic 11, un equipo que se puede desbloquear y que integra a grandes jugadores de antaño.

– Debutó como internacional ante Finlandia en 1981, en un partido que ganaron los fineses por 2-1.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Ravelli nació el 13 de agosto de 1959 en Vimmerby, Suecia. Debutó como profesional en 1978 en las filas del Osters de su país, donde estuvo hasta 1988. Al año siguiente llegó al IFK Goteborg, donde estuvo hasta 1997. El año siguiente lo pasó en el Tampa Bay Mutiny estadounidense (ya desaparecido) y regresó para retirarse al Osters en 1999. En su palmarés tiene nueve ligas y una copa suecas. Con la selección, como os he dicho antes, jugó 143 partidos.

Hasta mañana, chavales.

Qué fue de… Thomas Hässler

Volvemos al fútbol europeo de los 90, ese que nos gusta tanto a los frikis del deporte de mi generación. Lo hacemos de la mano del que era mi jugador favorito de Alemania, uno de los miembros de una generación de jugadores teutones que dejó muy alto el listón para los años venideros y que aún no ha sido igualada, por mucho que Ballack, Klose o Podolski se hayan empeñado. El protagonista de hoy es el pequeño Thomas Hässler.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los puntales de la Alemania que se proclamó campeona del mundo en Italia 90, junto a jugadores como Illgner, Matthäus o Klinsmann.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Salzburgo austríaco en 2004, con 38 años de edad. En la actualidad forma parte del equipo técnico del Colonia, el equipo en el que debutó como profesional. Hace poco, además, ha sido ayudante de Berti Vogts cuando éste era seleccionador de Nigeria.

¿Sabías qué…?: Su apodo en Alemania era Icke (que significa Ich -yo- en dialecto berlinés -Hässler nació en el Berlín Occidental- ).

– Gran parte de su generación se fue a Italia a jugar, con más o menos éxito: Klinsmann, Matthäus o Brehme son ejemplos de ello.

– En su etapa en la Juventus (una temporada), sólo metió un gol.

– Cuando regresó a Alemania, desechó ofertas de los grandes equipos alemanes y firmó por el Karlsruher, que pagó a la Roma 7 millones de marcos, récord para el club.

– En su última temporada en el Karlsruher, el equipo descendió. En su contrato había una cláusula que le dejaba libre si esto ocurría. Ocurrió y se fue al Borussia de Dortmund.

– Era un extraordinario lanzador de faltas.

– A nivel de clubes, no ganó ningún título en su carrera.

– No era, desde luego, el prototipo de deportista alemán, ya que mide 1,66 metros.

– Fue elegido mejor jugador de la Eurocopa del 92.

– En este torneo metió dos goles, uno a la Comunidad de Estados Independientes y otro a Suecia. Alemania, como recordaréis, sucumbió en la final ante una sorprendente Dinamarca.

– Su primer gol como internacional lo metió en el actual RheinEnergieStadion de Colonia, en el que debutó como profesional.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Hässler nació el 30 de mayo de 1966 en Berlín Occidental, Alemania. Debutó como profesional en 1984 en el Colonia, donde jugó hasta 1990, año en el que fichó por la Juventus de Turín. En la ciudad alpina pasó sólo una temporada y se marchó a mi equipo favorito de Italia, la Roma, donde pasó tres años. En 1994 retornó a Alemania, al Karlsruher. Cuatro años después, tras el descenso del equipo de Baden-Württemberg, se fue al Borussia de Dortmund. Sólo pasó una temporada en el Westfalen Stadion, tras la que viajó a Baviera para fichar por el 1860 Munich. Tras otros cuatro años, pasó su última temporada en el Salzburgo austríaco. En la selección jugó 101 partidos y metió 11 goles. En su palmarés destacan el Mundial del 90 y la Eurocopa del 96.

Un vídeo homenaje al pequeño gran jugador berlinés:

¿Sabes algo más de Hässler? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Thomas Muster

En el reciente post de Ilie Nastase, el lector jmarc me ha propuesto un montón de nombres para que aparezcan en el blog. Uno de ellos es una vieja petición de algunos de vosotros. Así que me he decidido a sacarlo por aquí (por cierto, aprovecho para recordaros que podéis seguir pidiendo deportistas. Yo intentaré sacarlos poco a poco). Fue un gran jugador zurdo y especialista en tierra batida. Sí, como Rafa Nadal. Pero este es algo anterior. Es el mejor tenista austríaco de la historia. Es Thomas Muster.

¿Quién era?: Un tenista austríaco de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser número 1 del mundo y por ganar Roland Garros en 1995.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Se trasladó con su familia a Australia, donde estuvo a cargo de una granja. Volvió a su país para hacerse cargo del equipo de Copa Davis (ya no lo es) y para desarrollar una marca deportiva llamada Toms.

¿Sabías qué…?: Era conocido por su fuerte carácter en la pista, lo que le ganó la enemistad de no pocos aficionados.

– Su ex mujer es una famosa presentadora australiana de televisión.

– En el circuito era conocido como el Rey de la Tierra.

– En 1989 tuvo un grave accidente de tráfico que le destrozó la rodilla. Para seguir entrenando mientras se recuperaba, se le construyó una silla especial que le permitía golpear a la bola. Tardó seis meses en volver a las pistas.

– ¿Os acordáis del récord que Rafa Nadal le quitó a Bjorn Borg de victorias seguidas en tierra batida? Pues Muster es el tercero en esa clasificación (con 40 partidos).

– Muster es el sexto jugador de la historia con más victorias seguidas en torneos abiertos (35).

– Al igual que pasa ahora con España, Austria siempre elegía jugar sus partidos de la Davis sobre tierra. Muster sólo perdió uno de 30 que disputó.

– Para que os hagáis una idea de su dominio sobre tierra batida, de 44 torneos que ganó, 40 fueron en tierra.

Biografía, palmarés, estadísticas: Thomas Muster nació el 2 de octubre de 1967 en Leibnitz, Austria. Debutó como profesional en 1985. Ganó 44 torneos como profesional, entre los que destaca el Roland Garros del 95. Acumuló, durante su carrera, unas ganancias de 12,2 millones de dólares.

Aquí os dejo alguno de los mejores momentos de la final de Roland Garros del 95:

¿Sabes algo más de Muster? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Effenberg

Desde que España pasara a la final… bueno, mejor dicho, desde que Alemania pasara a la final de la Eurocopa (estaba seguro de que nosotros pasaríamos), vengo pensando posibles nombres de jugadores alemanes que puedan asomar al blog. He pensado en grandes estrellas de la Mannschaft, en cracks teutones que hubieran marcado una época. Los hay buenos, como Brehme, Klinsmann o Matthaus. Pero al final me he decidido por uno que creo que encarna perfectamente lo que pensamos estos días todos los fans españoles del fútbol alemán. Se trata de un buen jugador, pero a la vez de un tipo duro, pendenciero, antipático si me apuras, desafiante, polémico… Un jugador que muchos aficionados españoles recordarán y que encima ya ha hablado hace poco de España, y no tirándole flores precisamente. Sí, es el señor este de la foto con cara de loco. Es Stefan Effenberg.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el capitán del Bayern de Munich durante algunos años en los que equipos españoles lo sufrieron y por ser uno de los jugadores alemanes más polémicos de los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en el Al Arabi de Qatar. Ahora comenta los partidos de la Champions League para la cadena alemana Premiere.

¿Sabías qué…?: Forma parte del mejor 11 titular de la historia del Bayern de Munich, elegido por los aficionados del equipo bávaro. Comparte este honor con leyendas como Beckenbauer, Rummenigge o el Torpedo Müller.

– Conocido por los aficionados como Effe o El Tigre.

– Effenberg llenó cientos de titulares en Alemania después de saberse que tenía un lío con la atractiva esposa de su compañero del Bayern, Thomas Strunz, llamada Claudia. Effenberg, que también estaba casado, se divorció de su mujer. Claudia Strunz y el Tigre se casaron en 2005.

– Effenberg estuvo muy cerquita de fichar por el Atlético de Madrid en 2002, gracias a la gran amistad que une al alemán con la familia Gil (de hecho, Effenberg y su familia pasaron unos días en la famosa finca de Valdeolivas). El problema, fue, como siempre, el dinero.

– El posible fichaje de Effenberg por el Glorioso Invencible tuvo algunas consecuencias desastrosas para el Atlético. El legendario Paulo Futre era director deportivo del club, pero los Gil comenzaron a negociar el fichaje del teutón a espaldas de Futre. Cuando el portugués se enteró por la prensa, decidió dejar el cargo, por sentirse ninguneado por la familia.

– Su paso por la selección también estuvo marcado por la polémica. En el Mundial de Estados Unidos, al Tigre Effenberg no se le ocurrió otra cosa mejor que sacarle el dedo anular a la afición alemana que le silbaba por su bajo rendimiento. Esto le costó la expulsión del equipo y se pasó cuatro años sin jugar en la Mannschaft.

– Por si fuera poco polémico, Effenberg publicó en 2003 sus memorias, en las que pone a caer de un burro a algunos de sus compañeros. Del mítico Matthäus, por ejemplo, dice que es un “cagón”.

– En esta Eurocopa, preguntado por el Italia-España de cuartos, este gran vidente dijo: “No tengo duda que los italianos ganarán al equipo español”. Y preguntado por la dupla Torres-Villa, afirmó que “Hay jugadores mucho mejores como Ruud Van Nistelrooy”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stefan Effenberg nació el 2 de agosto de 1968 en Hamburgo, Alemania. Comenzó a jugar en el Victoria de su ciudad natal como juvenil. Su paso a la profesionalidad lo dio con el Borussia Mönchengladbach, donde pasó tres años. Tras ello, fichó en 1990 por el Bayern de Munich. Dos años después se fue a Italia para convertirse en uno de los ídolos de la Fiorentina. En 1994 volvió a Mönchengladbach y cuatro años después, realizó de nuevo el camino hacia el todopoderoso Bayern. En 2002 se marchó al Wolfsburgo y acabó su carrera en 2004 en el Al Arabi qatarí. En su haber cuenta con tres Bundesligas y dos Copas alemanas, más dos Copas de la Liga. En 2001 ganó la Liga de Campeones (con al Bayern y ante el Valencia), la Supercopa de Europa y la Intercontinental. Con la selección alemana jugó 35 partidos y metió 5 goles.

Os dejo un vídeo del gol de Effenberg (de penalty) en la final de la Liga de Campeones de 2001 que le ganó el Bayern al Valencia:

Otros futbolistas alemanes:

Oliver Bierhoff.

Gerd Müller.

Karl-Heinz Rummenigge.

Bodo Illgner.

¿Sabes algo más de Effenberg? ¿Qué resultado pronosticas para la final? Yo digo que… ganamos 3-1. Y el Niño marca fijo.