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Qué fue de… Damiano Cunego: el escalador que también esprintaba

Cunego, en el Tour de 2011 (WIKIPEDIA).

Estamos disfrutando estos días del Tour de Francia y este viernes vamos a recordar a uno de los animadores del pelotón en su época: Damiano Cunego.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro en 2004 y por sus buenas actuaciones en Tour y Vuelta.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del Nippo-Vini Fantini. En la actualidad, es entrenador personal y tiene su propia academia de ciclismo. Podéis saber más en su web.

¿Sabías qué…?: De joven practicó hockey hielo y sobre todo, cross, deporte del que llegó a ser tercero de Italia a nivel escolar.

– Fue descubierto por Giuseppe Martinelli, que fue técnico del mítico Marco Pantani.

– Pese a que era escalador, Cunego tenía una particularidad: también era un excelente sprinter, algo muy poco común en los especialistas en montaña.

– Ganó el Giro en su segundo año como profesional.

– Se supone que iba a ser gregario de Gilberto Simoni, pero Cunego se rebeló y acabó ganando la prueba, con cuatro etapas.

– Fue uno de los pocos ciclistas del Lampre que no estuvo implicado en un escándalo de dopaje que afectó al equipo en 2013.

– Además de su victoria en el Giro, ganó tres Giros de Lombardía y una Amstel Gold Race, entre otros triunfos.

– En el Tour, su mejor posición final fue el 6º puesto de 2011.

– Su mejor puesto en la Vuelta fue un 15º lugar, en aquel 2004.

– El pasado mes de junio fue hospitalizado por una ventriculitis, una inflamación de un ventrículo cerebral.

– Mide 1,69 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damiano Cunego nació el 19 de septiembre de 1981 en Cerro Veronese, Véneto, Italia. Debutó como profesional en 2002 en el Saeco. En 2005 fichó por el Lampre y en 2015 se incorporó al Nippo, donde se retiró en 2018. En su palmarés tiene el citado Giro de Italia, más dos etapas en la Vuelta y una maillot blanco al mejor joven del Tour.

Hasta mañana.

Qué fue de… Matthew Lloyd: sobrevivió a un atropello que lo dejó con lesiones cerebrales

Lloyd, en 2008 (WIKIPEDIA).

El ciclismo ha tenido en Australia una buena cantera de ciclistas. Este sábado vamos a recordar a uno que destacó en la montaña. Es Matthew Lloyd.

¿Quién era?: Un ciclista australiano de finales de la pasada década a la primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su desempeño en el Giro de Italia de 2010, donde consiguió hacerse con la maglia de mejor escalador.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Jelly Belly-Maxxis en 2014. Ese año sufrió un gravísimo accidente por atropello que casi acaba con su vida. Tras una larga y dura recuperación, Lloyd reside en Australia, donde es preparador físico y donde trabaja con el Comité Olímpico de su país tutelando las nacientes carreras de jóvenes ciclistas.

¿Sabías qué…?: Hasta 2007 compitió de manera amateur, etapa en la que ganó una etapa del Tour de Japón y el Herald Sun Tour.

– Su primer contrato profesional lo firmó con el Lampre italiano.

– Al año siguiente de hacerse profesional, en 2008, ganó la prueba en ruta del campeonato nacional de Australia.

– Su mayor éxito llegó en 2010, cuando ganó una etapa del Giro, en concreto la sexta, con final en Carrara, y acabó haciéndose con la maglia verde de líder de la montaña.

– Otro australiano, Richie Porte, se llevó también la maglia blanca de mejor joven.

– Lloyd acabó aquel Giro en el puesto 50. No es su mejor clasificación en la ronda italiana: en 2008 acabó en el puesto 30.

– Su mejor puesto en el Tour fue un 46º en 2009, mientras que en la Vuelta, fue un 50º puesto, también ese año.

– En 2014, estando en Utah antes de tomar parte en el Tour del Colorado, fue atropellado por un conductor que se dio a la fuga. El parte fue terrorífico: las dos piernas, las dos caderas y las dos clavículas fracturadas, tres vértebras  y nueve costillas rotas, laceraciones en hígado, bazo y estómago, así como fractura en el cráneo y lesión cerebral. Estuvo en coma inducido.

– Pasó dos meses ingresado en Estados Unidos hasta que la lesión cerebral se estabilizó y pudo regresar a Australia para seguir siendo tratado. Se pasó todo 2015 aprendiendo a moverse de nuevo. Actualmente está recuperado del todo.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Matthew Lloyd nació en Melbourne el 24 de mayo de 1983. Debutó como profesional en 2007 en el Lotto. En 2012 se incorporó al Lampre, y en 2014 corrió para el Jelly Belly-Maxxis. En su palmarés tiene la citada etapa del Giro, el premio al mejor escalador y un campeonato de Australia en ruta.

Mañana, más.

Qué fue de… Igor Astarloa: un campeón del mundo que ahora ve las carreras en moto

Así entró a la meta Astarloa en el Mundial de 2003 (Archivo 20minutos).

Seguimos esta semana hablando de ciclismo y lo vamos a hacer de un ciclista español que fue campeón del mundo pero que, como muchos otros, se vio salpicado por el dopaje. Es Igor Astarloa.

¿Quién era?: Un ciclista español de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo en el Mundial de fondo en carretera en el año 2003.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del equipo del Amica-Chips. En la actualidad, trabaja para la empresa RCS, que dirige carreras como el Giro de Italia, la Milán-San Remo o la Tirreno-Adriático, como piloto de moto de la organización. Además, es colaborador de la prestigiosa revista Ciclismo a fondo.

¿Sabías qué…?: Era un especialista en clásicas.

– Fue el primer español que ganó la Flecha Valona.

– El Mundial lo ganó en Hamilton, Canadá, por delante de Alejandro Valverde y el belga Peter van Petegem.

Astarloa, con el maillot de campeón del mundo (Archivo 20minutos).

– Desarrolló su carrera profesional en equipos italianos.

– En 2007, cuando estaba en el Milram, fue suspendido por un resultado anómalo en un contro antidopaje.

– El año siguiente, la UCI publicó que Astarloa presentó valores anómalos en su pasaporte biológico.

– Compitió representando a España en los Juegos Olímpicos de Atenas, pero no acabó la prueba.

– Nunca disputó el Tour.

– Su mejor puesto en la Vuelta fue un 63º, mientras que en el Giro fue un 53º.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Igor Astarloa Askasibar nació el 29 de marzo de 1976 en Ermua, Vizcaya. Debutó como profesional en 2000 en las filas del Mercatone. En 2001 corrió para el Saeco y en 2004 compitió para el Cofidis y para el Lampre. En 2005 se fue al Barloworld, donde estuvo dos años. En 2007 llegó al Milram, donde estuvo otros dos años. Su último año como profesional, en 2009, lo pasó en el Amica Chips. En su palmarés tiene el Mundial de 2003, la Flecha Valona y la Milán-Turín, entre otros triunfos.

Os dejo con la victoria de Astarloa en Hamilton:

Hasta mañana.

Qué fue de… Alessandro Petacchi: el último gran ‘sprinter’ italiano

Petacchi, celebrando una victoria en el Giro de Italia de 2009 (ARCHIVO).

Italia es una de las grandes superpotencias del ciclismo mundial. El país transalpino ha tenido especialistas de todas las suertes del ciclismo, pero yo destacaría especialmente dos: escaladores y sprinters. De uno de estos últimos voy a hablaros este viernes. Es Alessandro Petacchi.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 90 a mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los grandes sprinters italianos de los últimos años y ganador de la clasificación por puntos en las tres grandes vueltas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Southeast Pro Cycling. En la actualidad trabaja para la firma de bicicletas Tred y es embajador de la firma de ropa de ciclismo Pissei. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: En Italia lo llamaban Alejet, por su velocidad en las volatas.

– Durante su carrera profesional ganó más de 183 carreras.

– En 2007 dio positivo por doping, pero fue exonerado después por considerar las autoridades que consumió un medicamento contra el asma por prescripción médica y no para mejorar su rendimiento deportivo.

– Es el cuarto ciclista italiano con más victorias de la historia, sólo superado por Moser, Saronni y Cipollini.

– Sólo Merckx y Cipollini han ganado más etapas en las grandes vueltas que él.

– Es el cuarto ciclista con más victorias en la historia del Giro y el segundo en la Vuelta.

– Su mejor clasificación en la general de una gran vuelta fue el puesto 88 en la Vuelta a España de 2005.

– Está casado y tiene un hijo.

– A finales del pasado año, reveló que su esposa, Anna Chiara, sufría un cáncer del que se recupera.

– Mide 1,84 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alessandro Petacchi nació el 3 de enero de 1974 en La Spezia, Italia. Profesional desde 1996, compitió en el Scrigno, en el Navigare-Gaerne, en el Fassa Bortolo, en el Team Milram, en el LPR Brakes, en el Lampre, en el Omega Pharma-Quick Step y finalmente en el Southeast, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene los citados maillots por puntos de las tres grandes vueltas, 6 etapas en el Tour, 20 etapas en la Vuelta y 22 en el Giro. Además, ganó una Milán-San Remo.

Os dejo con un vídeo dedicado a Petacchi:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pavel Tonkov

Ciclismo. Sí señores, volvemos a este deporte que tantos fans tiene en España y entre los que me incluyo. Hoy os traigo a un corredor de primer nivel, que siempre estuvo en las grandes vueltas y que logró ganar una de ellas en 1996. Un ciclista muy completo que fue uno de los grandes rivales del legendario y fallecido Marco Pantani. Un corredor que estuvo siempre vinculado a Italia pero que ahora lo está a España. Es el ruso Pavel Tonkov.

¿Quién era?: Un ciclista ruso de los 90 y de la primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el Giro de Italia de 1996 y ganar unas cuantas etapas en la ronda transalpina y en la Vuelta a España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del LPR. En la actualidad vive en el barrio del Brillante, en Córdoba. La familia de su mujer es de Villanueva (de Córdoba) y hace un tiempo, Tonkov compró un edificio antiguo en plena Judería, cerca de la Mezquita (los que no conocéis Córdoba, no sabéis lo que os perdéis). Su idea era montar allí un hotel pequeñito de semilujo, que iba a llamar La Hospedería del Atalia. El negocio iba a abrir en mayo, pero mi corresponsal en Córdoba (¡gracias, primo!), me ha confirmado que el hotel no ha abierto aún. Tonkov planeaba también, de manera paralela, una empresa de viajes culturales por la provincia de Córdoba, que incluía rutas ciclistas.

¿Sabías qué…?: Tonkov alcanzó, gracias a sus méritos deportivos, el rango de teniente en el Ejército Rojo.

– Sobre el clima de Córdoba ha dicho: “El calor me asustaba al principio”.

– En una entrevista reciente afirmaba que “Rusia no es muy bien conocida. La gente suele quedarse en la antigua URSS, en la perestroika y en las crisis que sacan los telediarios”.

– Tonkov, tras su retirada, quiso montar un equipo ciclista en Italia, pero no pudo hacerlo, según él, por la mala publicidad del ciclismo en los últimos años.

– Nació en Izhvesk, ciudad rusa en la que también nació la estrella de la NBA Andrei Kirilenko.

– En Izhvesk también fue diseñado el célebre fusil de asalto Kalashnikov. Casualmente, Izhvesk está hermanada con Córdoba… pero la de Argentina.

– Según su biografía, decidió dedicarse al ciclismo en cuerpo y alma tras ver a su compatriota Serguei Soukhoroutchenkov ganar el oro olímpico en Moscú 80.

– En las carreras llevaba siempre un icono representativo de todos los santos rusos. Se lo regaló su madre.

– En el Giro que ganó, el tercero fue Abraham Olano.

– Esa edición comenzó en Grecia, como homenaje de la carrera a los 100 años de los primeros Juegos Olímpicos Modernos.

– Su plato favorito son los spaghetti con caviar.

– Practica yoga.

– Es un consumado esquiador y nadador.

– Tiene dos hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pavel Sergeievitch Tonkov nació el 9 de febrero de 1969 en Izhvesk, Unión Soviética (hoy Rusia). Su debut como profesional fue en 1992, en el equipo Russ. Al año siguiente fichó por el Lampre italiano, donde estuvo hasta 1995. Tras pasar por el Ceramiche Panaria en 1996, en 1997 se fue al Mapei, donde estuvo hasta el año 2000. En los siguientes cinco años pasó por otros tantos equipos: Mercury-Viatel, Lampre-Daikin, CCC-Polsat, Vini Caldirola y LPR. Su mayor logro fue ganar el Giro de Italia de 1996, con una etapa. Fue dos veces segundo y otra vez quinto. En total, ganó siete etapas en la ronda italiana. En la Vuelta a España ganó dos etapas y consiguió un tercer y un cuarto puesto. También ganó una Vuelta a Suiza y un Tour de Romandía. Fue campeón de la Unión Soviética en 1990 (como amateur).

No he encontrado ningún vídeo del Giro del 96. He encontrado éste del Giro del 98, en el que Tonkov y Pantani llegan mano a mano en la etapa reina de montaña de esa edición. Ganó el Pirata:

¿Sabes algo más de Tonkov? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.