Archivo de marzo, 2020

Quién fue… George Stevens: el jinete con más victorias en el Grand National murió al caer de un caballo

Ilustración de Grand National de 1890 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia curiosa. Para ello viajaremos a mediados del siglo XIX para conocer a George Stevens.

George Stevens nació el 12 de junio de 1833 en Cheltenham, Inglaterra, considerada una de las capitales de la hípica en el país.

Se sabe que comenzó su carrera como jinete profesional con 16 o 17 años. En 1856 llegó su primera victoria en la más prestigiosa de las pruebas hípicas de Gran Bretaña, el Grand National, que cada año se disputa en el hipódromo de Aintree, cerca de Liverpool. Lo hizo a lomos de un caballo llamado Freetrader.

Tuvieron que pasar siete años para que lograra su primera victoria, montando a Emblem. En 1864 repitió título con Emblematic, y con un caballo llamado The Colonel ganó las pruebas de 1869 y 1870.

Gracias a estos cinco triunfos, George Stevens es, todavía hoy, el jinete con más victorias de la historia del Grand National.

Pero la historia de este piloto es ciertamente trágica. El 1 de junio de 1871, Stevens cabalgaba en dirección a su casa cuando su caballo tropezó. El jinete salió disparado de su montura y se golpeó la cabeza, sufriendo una fractura de cráneo. Murió al día siguiente. Le quedaban diez días para cumplir los 38 años.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el jueves.

Qué fue de… Luciano Figueroa: un argentino que no triunfó en Villarreal

Figueroa, junto a Fernando Roig en noviembre de 2004 durante su presentación como jugador del Villarreal (Archivo 20minutos).

Por las filas del Villarreal han pasado grandes jugadores argentinos, algunos con más suerte que otros. Este sábado vamos a recordar a uno de los que más bien pasó desapercibido: Luciano Figueroa.

¿Quién era?: Un delantero argentino de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su paso por el Villarreal, por jugar en River y Boca y por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2018 en el Johor Darul Ta’zim de Malasia, equipo del que ahora es entrenador, con bastante éxito.

¿Sabías qué…?: Se destapó con Rosario Central en 2003 al ser máximo goleador del Clausura, con 17 tantos.

– Esos datos le hicieron irse al Birmingham de la Premier, tras un conflicto con Osasuna. El club navarro aseguraba que tenía un precontrato con ellos, pero la FIFA dio la razón a los ingleses.

– Poco antes estuvo cerca de firmar con el Glasgow Rangers.

– En Inglaterra no le fue nada bien y apenas jugó.

– Sus buenas cifras en México le abrieron las puertas del Villarreal, que pagó 3 millones de euros por sus servicios.

– Fue el autor del primer gol de la historia del equipo amarillo en Champions.

– Dejó el equipo porque no jugaba lo que quería de cara al Mundial de 2006, y fichó por River Plate.

– Pese a que fue un fijo en la fase clasificatoria, se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla y se esfumaron sus sueños de jugar con la albiceleste en una Copa del Mundo.

– Cerró su carrera internacional con 9 goles en 15 partidos.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luciano Gabriel Figueroa Herrera nació el 19 de mayo de 1981 en Santa Fe, Argentina. Debutó como profesional en 2001 en Rosario Central. En 2003 se fue a Inglaterra para jugar en el Birmingham City. En 2004 se fue al Cruz Azul mexicano y ese año desembarcó en el Villarreal. En 2006 regresó a Argentina para jugar en River Plate. En 2006 lo contrató el Genoa italiano. En 2008 estuvo cedido en Boca Juniors y en 2010 regresó a Rosario Central. En 2011 lo fichó el Emelec ecuatoriano y en 2012 probó fortuna en el Panathinaikos griego. En 2014 inició su carrera en el Johor Darul Ta’zum malayo, donde se retiró en 2016, aunque en 2018 jugó cuatro partidos más antes de colgar definitivamente las botas. En su palmarés tiene una apertura con Boca y tres ligas malayas y una Copa de Asia con el Johor. Con Argentina jugó 15 partidos y marcó 9 goles. Tiene un oro olímpico.

Os dejo un vídeo con los mejores goles de Figueroa:

Santuarios del deporte. Medinah Country Club: el escenario del milagro que obró Seve desde el cielo

Imagen de la casa club de Medinah (WIKIPEDIA).

Vamos a fijarnos este viernes en el golf para hablar de un lugar que fue escenario de una de las mayores hazañas recientes de este deporte, la que la logró el equipo europeo de Ryder Cup. Nos vamos a Illinois para conocer el Medinah Country Club.

Nombre oficial: Medinah Country Club.

Ubicación: Medinah, Illinois, Estados Unidos.

Año de inauguración: 1924.

Más cosas: A unos 43 kilómetros del centro de Chicago está la localidad de Medinah y en ella, su club de golf. Curiosamente, la población recibe el nombre del club, que fue fundado en 1924 por los miembros de una fraternidad masónica llamada Shriners International que se reunían en el Medinah Temple de Chicago (el nombre hace referencia a la ciudad árabe de Medina).

Los fundadores crearon un campo de 54 hoyos y se propusieron que fuera el mejor de todo Norteamérica. A finales de los años 20 tenía 1.500 socios, pero la Gran Depresión y la Guerra Mundial casi vaciaron el club. En la actualidad tiene unos 600 socios. El campo fue creado por el prestigioso diseñador escocés Tom Bendelow.

El campo fue elegido para acoger la edición de 2012 de la Ryder Cup. Europa llegaba capitaneada por el español José María Olazábal y Estados Unidos, por Davis Love III. Hacía un año y medio que Severiano Ballesteros había muerto y era la primera Ryder tras la muerte del genio cántabro.

La jornada del sábado, con los fourball, fue un desastre para Europa. Se llegó al final del día con una ventaja de 10-6 para los americanos. Todo apuntaba a que el domingo, en los partidos individuales, se culminaría el paseo triunfal de los locales, pero uno tras otro los europeos fueron ganando sus partidos: Luke Donald, Ian Poulter, Rory McIlroy, Justin Rose, Paul Lawrie… con 10-8 en el marcador, Dustin Johnson y Zach Johnson dieron oxígeno a los USA, pero Sergio García y Lee Westwood ganaron sus partidos. Con empate, el alemán Martin Kaymer venció a Steve Stricker y, contra todo pronóstico, Europa ganaba la Ryder en Estados Unidos.

Los medios bautizaron aquella jornada como ‘el Milagro de Medinah’ y está considerada como la mayor remontada de la historia de la Ryder. Olazábal dedicó la victoria a la memoria de Seve Ballesteros.

Aparte de aquella mítica Ryder, Medinah ha acogido tres US Open y dos campeonatos de la PGA.

Os dejo algunas imágenes del ‘milagro de Medinah’:

Hasta mañana

Qué fue de… Miguel Rebosio: el peruano que le hizo un caño a Zidane

Cromo de Rebosio con el Zaragoza (PANINI).

Vamos a empezar esta semana con otro jugador peruano que pasó por nuestra liga. En este caso se trata de Miguel Rebosio.

¿Quién era?: Un central peruano de los 90 y la primera década de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por sus cuatro años en el Zaragoza, donde logró dos Copas del Rey, y por jugar una temporada en el Almería.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Sport Boys en 2009. En la actualidad ejerce como comentarista radiofónico en su país.

¿Sabías qué…?: En su país es conocido como ‘El Conejo’.

– Durante su carrera en España sólo marcó un gol. Fue en mayo de 2004, ante el Albacete, en el Carlos Belmonte.

– Pese a ser central, no vio ni una roja en sus más de 100 partidos en España.

– Fue titular en la final de Copa de 2001, que el Zaragoza ganó al Celta. Fue sustituido en el minuto 77 por Cuartero.

– En 2004 también formaba parte de la plantilla maña, pero se quedó en la victoria por 3-2 del Zaragoza al Real Madrid.

– Asegura que aquel día le dijo a Luciano Galletti, el autor del gol definitivo, que iba a anotar el tanto de la victoria.

– En un partido contra el Madrid le hizo un caño a Zidane.

– En 2010 ganó un reality de baile en la televisión de su país.

– Con su selección estuvo en tres Copas de América y una Copa de Oro de la CONCACAF.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: César Miguel Rebosio Compans nació en Callao, Perú, el 20 de octubre de 1976. Debutó como profesional en 1994 en el Unión Huaral. Al año siguiente se fue al Guardia Republicana y en 1996 recaló en el Sporting Cristal. En 2000 fichó por el Zaragoza, donde pasó cuatro años. Tras una temporada en el Almería, en 2005 retornó a Perú para jugar en el Alianza de Lima. Al año siguiente se fue al Sport Boys y más tarde ese año se incorporó al PAOK de Salónica. En 2007 regresó al Sporting Cristal y en 2008 al Universidad César Vallejo. En 2009 volvió al Sport Boys, donde se retiró ese mismo año. En su palmarés tiene dos Copas del Rey con el Zaragoza y una liga peruana con el Sporting Cristal. Con Perú jugó 60 partidos.

Hasta mañana.

Quién fue… John Houlding: el padre del Liverpool FC

John Houlding.

Vamos a cerrar la semana con otro ‘padre’ de un gran equipo, esta vez no español, sino inglés, el Liverpool. El protagonista de hoy es John Houlding.

John Houlding nació en agosto de 1833 y tras pasar por el Liverpool College, se embarcó como empresario en el sector de la cerveza. Gracias a su éxito, amasó cierta fortuna que le hizo vivir desahogadamente. Tras sus éxitos empresariales, daría el salto a política y tras ser elegido concejal por el distrito de Everton, en 1897 se convirtió en alcalde de Liverpool.

Masón y miembro de la Orden de Orange, Houlding se metió en el mundo del fútbol de la mano del Everton FC, el club más antiguo de la ciudad. Fue él quien negoció el alquiler de unos terrenos para crear un estadio en un lugar llamado Anfield Road. El campo se estrenó en 1884. Houlding prestó el dinero al club.

El empresario empezó a enemistarse con los directivos del Everton porque no dejaba de aumentar el interés que les cobraba por los terrenos, además de que obligaba a los jugadores a usar un hotel que él poseía en la ciudad, para que se cambiaran antes y después de los partidos.

Houlding acabó comprando los terrenos de Anfield y siendo él quien cobrara las rentas al club. Posteriormente, el empresario pidió al Everton que comprara sus terrenos y unos adyacentes, pero la directiva del club consideró que se estaba aprovechando de ellos y cortaron su relación con él. Se trasladaron a un nuevo estadio, Goodison Park, cerca de Anfield.

Así las cosas, Houlding se quedó con un estadio, pero sin equipo que lo ocupara, así que decidió que lo mejor era crear un nuevo equipo de fútbol. Lo llamó Everton Athletic, pero la Liga le prohibió usar ese nombre. Houlding decidió entonces usar el nombre de la ciudad y creó el Liverpool FC. Era junio de 1892 y comenzaba así la historia de uno de los más grandes clubes del mundo.

Sólo diez años después, John Houlding falleció debido a una breve enfermedad en la localidad francesa de Cimiez, cerca de Niza. Tenía 69 años. En su funeral, jugadores del Everton y del Liverpool portaron su féretro.

Desde noviembre de 2018, un busto de John Houlding luce en el exterior de Anfield Road, como homenaje al fundador del club.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Keith Van Horn: segundo en el ‘draft’, segundo en la NBA

Van Horn, con la camiseta de los Knicks (NBA.com).

Vamos a hablar de una de esas elecciones altas del draft y que llegó a ser subcampeón de la NBA. Es Keith Van Horn.

¿Quién era?: Un ala-pívot estadounidense de finales de los 90 a mediados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser elegido en el número 2 del draft de 1997 y por ser subcampeón de la NBA con los Nets en 2002.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas de Dallas Mavericks. Ahora está afincado en Colorado, donde tiene una empresa inmobiliaria, dirige un colegio para niños con necesidades especiales, una empresa de software para móviles y un club de baloncesto para jóvenes en el área de Denver.

¿Sabías qué…?: Formado en la Universidad de Utah, es uno de los jugadores más destacados de la historia de esta universidad.

– En su primer año en la Universidad superó la muerte de su padre.

– En el draft de 1997 fue elegido por Philadelphia, pero fue traspasado a New Jersey.

– Cinco años después jugaría en los Sixers.

– El número 1 de aquel draft fue nada menos que Tim Duncan.

– En su primer año promedió 19.7 puntos y 6.5 rebotes, lo que le valió para ser elegido en el equipo de rookies de ese año.

– En 2002 estuvo en los Nets que, liderados por Jason Kidd, llegaron a las finales de la NBA, donde fueron barridos por 4-0 por los Lakers de Shaquille O’Neal y el recientemente desaparecido Kobe Bryant.

– Fue el primer jugador blanco en aparecer en la portada de la revista Slam.

– En su carrera promedió 16 puntos, 6.8 rebotes y 1.6 asistencias.

– Mide 2,08 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Keith Adam Van Horn nació el 23 de octubre de 1975 en Fullerton, California. Debutó como profesional en 1997 en los New Jersey Nets, donde estuvo cinco temporadas. Luego jugó un año en Philadelphia y en 2003 llegó a los Knicks. En 2004 se fue a Milwaukee y en 2005 a Dallas, donde se retiró en 2006.

Os dejo con un vídeo dedicado a Van Horn:

Hasta mañana.

Quién fue… Fergus Suter: el protagonista de la nueve serie de Netflix, ‘Un juego de caballeros’

Fergus Suter, en su etapa en el Blackburn (WIKIPEDIA).

Este viernes, la plataforma Netflix estrena una nueva serie, Un juego de caballeros (su título original es The English Game). Con guion de Julian Fellowes, creador de Downton Abbey, trata sobre los comienzos del fútbol en la Inglaterra victoriana y el trasfondo social. Sus dos personajes principales existieron en la vida real. De uno de ellos, lord Kinnaird, ya os hablé hace años. Del otro, Fergus Suter, os hablo ahora.

El 21 de noviembre de 1857 nacía en Glasgow, Escocia, Fergus Suter. Trabajaba como cantero y empezó a jugar al fútbol a los 19 años en el Partick. Tras disputar un par de partidos al otro lado del muro de Adriano a principios de 1878, frente al Dawen y frente al Blackburn Rovers, Suter tomó una decisión histórica: establecerse en Inglaterra para jugar al fútbol.

En un principio lo hizo como cantero y fichó por del Darwen, pero dejó el oficio alegando que la piedra inglesa era más difícil de trabajar que la escocesa. En realidad, lo que hacía es cobrar por jugar al fútbol, convirtiéndose en el primer jugador profesional de la historia.

La decisión de Suter fue muy polémica porque en la época victoriana el deporte era eminentemente amateur. Se jugaba por el simple amor al juego. Pero si polémico fue el paso de Suter al profesionalismo, más lo fue cuando en 1880 fichó por el Blackburn Rovers, del que se rumoreaba que le pagaba más. Siendo el Blackburn rival local del Darwen, su presencia en los derbis alimentaba el enfrentamiento entre las aficiones.

Suter jugó hasta 1889, tras haber ganado tres FA Cups (1884, 1885 y 1886). Tras colgar las botas se hizo cargo de un hotel en Darwen, el Millstone. Con los años se estableció en el sur, en Blackpool, donde murió el 31 de julio de 1916, con 58 años de edad.

Espero que os haya gustado la historia. Veremos qué tal en la ficción.

Os dejo con un tráiler de la serie:

Hasta mañana

Camisetas para la historia. Harlequin FC

Camiseta de los Harlequins (eBay).

Este jueves vamos a hablar de una de las camisetas más peculiares del deporte profesional en general y del rugby en particular. Se trata del atuendo de uno de los clubes más antiguos del mundo: el Harlequin FC.

El equipo nació en 1866 con el nombre de Hampstead Football Club. Como ya os he contado en otras ocasiones, ni el rugby ni el fútbol estaban aún codificados, por lo que bajo el nombre football se englobaban ambas variedades.

Tras una pelea entre directivos (que dio lugar al nacimiento de otro equipo con solera, el Wasps RFC), el equipo dejó de tener arraigo en Hampstead. Había que buscarle nombre, pero para aprovechar las siglas (HFC) se recurrió al diccionario para encontrar una palabra que sirviera para tal fin. En el diccionario se encontró la palabra harlequin (arlequín, uno de los personajes de la commedia dell’arte italiana), y a propuesta de algunos socios, fue aprobada por unanimidad.

Pero vamos con la casmieta. Está formada por siete colores. Cuatro de ellos se disponen en cuadros en el torso: marrón chocolate, gris francés, azul claro y magenta. Las mangas, tradicionalmente, se dividen también en cuadros, a dos colores, verde y negro.

Este esquema ha permanecido prácticamente durante toda la historia del equipo, si bien la entrada de las marcas modernas, como Adidas, han variado este esquema (por ejemplo, esta temporada el verde y el negro no se ven apenas). Tan peculiar es el uniforme (que se suele combinar con pantalón blanco o negro y medias con franjas de todos los colores) que hasta el año 2007 el club nunca usó segunda equipación.

Espero que os haya resultado interesante el artículo. Hasta mañana.

Quién fue… Rocky Marciano: el único campeón de los pesados invicto

Rocky Marciano (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con uno de los más grandes boxeadores de todos los tiempos: Rocky Marciano.

Rocco Francis Marchegiano nació el 1 de septiembre de 1923 en Brockton, Massachusetts. Su padre, Pierino, era italiano de los Abruzos y su madre, Pasqualina (de apellido de soltera Picciuto), era de la región de Campania.

Con apenas 8 meses estuvo a punto de morir por neumonía, pero salió adelante. Desde joven empezó a practicar levantamiento de pesos y con un viejo saco de correos relleno y colgado de un árbol, se fabricó su primer saco. En el instituto, que no acabó, practicó béisbol y fútbol americano.

Al dejar los estudios tuvo varios empleos: repartidor, obrero de la construcción, trabajador del ferrocarril y zapatero. En 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, entró en el ejército y fue enviado a Europa, en concreto a Gales. Siguió en Ejército hasta 1946.

Fue en las fuerzas armadas donde empezó a boxear más en serio y tras una exitosa carrera amateur, se convirtió en profesional en 1948. Fue en esta época cuando adoptó su nom de guerre, después de que en un combate en Rhode Island, el speaker tenía problemas para pronunciar correctamente su apellido, Marchegiano. Su manager le propuso entonces llamarse Rocky Mack, pero el púgil prefirió un apellido que sonara más italiano y decidió llamarse Rocky Marciano.

Fue encadenando victorias. Su primer gran combate tuvo lugar el 26 de octubre de 1951 en el Madison Square Garden de Nueva York ante un ya veterano Joe Louis. Pese a no ser favorito en las apuestas, Marciano venció por KO técnico en el octavo asalto. Tras cuatro victorias más, disputó su primer combate por el título de los pesados.

El rival era Jersey Joe Walcott y el combate se celebró en Philadelphia. Pese a que Walcott iba ganando a los puntos, un gancho de derecha en el decimotercer asalto tumbó al campeón y convirtió al bueno de Rocky en campeón del mundo.

Su primera defensa del título llegó un año después, de nuevo ante Walcott, pero esta vez en Chicago. Marciano tardó 2 minutos y 25 segundos del primer asalto para noquearlo.

Su segunda defensa fue ante Roland La Starza, al que venció por TKO. Entre junio y septiembre de 1954 disputó dos combates en el Garden ante Ezzard Charles. En el primero ganó por los puntos (Charles es el único púgil que le aguantó 15 asaltos), mientras que en el segundo ganó por KO.

Defendería su título dos veces más. Ante el inglés Don Cockell en San Francisco, en mayo del 55 (victoria por TKO) y la última, en el Bronx, en el estadio de los Yankees, el 21 de septiembre de 1955, ante Archie Moore.

El 27 de abril de 1956, Rocky Marciano anunciaba su retirada. Algunos críticos apuntaron que al contrario que otras leyendas de los pesos pesados, Marciano no peleó con púgiles de alto nivel, si bien otros explican que fue una época en la que no había boxeadores de su categoría. Sea como sea, casi unánimemente, Marciano está considerado como uno de los mejores de todos los tiempos.

Pese a que en 1959 se planteó volver al ring, finalmente decidió permanecer retirado. Se metió en el mundo de la televisión como comentarista y también como árbitro de lucha. También abrió una cadena de restaurantes italianos.

Pero la desgracia se cebó con él. El 31 de agosto de 1969, un día antes de cumplir 46 años, subió a un avión privado Cessna 172 para viajar de Chicago a Iowa. Era de noche, hacía mal tiempo y el piloto no tenía demasiada experiencia. El avión chocó contra un árbol en la maniobra de aterrizaje y los tres tripulantes, incluido Marciano, murieron. El campeón fue enterrado en Fort Lauderdale, Florida. Su mujer, Barbara, murió cinco años después a causa de un cáncer de pulmón y fue enterrada junto a él. Dejó dos hijos, del que solo sobrevive Rocco Kevin, nacido en 1968.

El legado de Marciano fue imborrable y marcó a varias generaciones. El boxeador más famoso de la ficción, Rocky Balboa, debe su nombre (y algún detalle más) a la figura de Marciano. Existen dos estatuas dedicadas al púgil: una en Brockton, donde nació, y otra en el pueblo de Ripa Teatina, en Italia, donde nació su padre. Ambas localidades están hermanadas.

Os dejo un vídeo dedicado a Marciano:

Saludos y hasta el jueves.

Qué fue de… Jesuli: el canterano sevillista que triunfó en Vigo

Jesuli, en noviembre de 2006, siendo presentado por la Real Sociedad (Archivo 20minutos).

Este sábado vamos a hablar de otro canterano sevillista que pasó por más equipos de nuestro país. Es Jesuli.

¿Quién era?: Un centrocampista español de mediados de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus etapas en el Sevilla FC y en el Celta, sobre todo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del CD Tenerife. En la actualidad se dedica a negocios privados.

¿Sabías qué…?: Es natural del barrio sevillano de Torreblanca.

– Estaba en el Sevilla que descendió a 2ª en 1997 y en el que también repitió descenso en 2000.

– También vivió un descenso con el Celta (2004) y otro con la Real Sociedad (2007).

– El Celta de Vigo pagó por sus servicios 1.000 millones de las antiguas pesetas.

– En los comienzos de su carrera se le comparaba físicamente con el montenegrino Pedja Mijatovic.

– Su mejor etapa fue en el Celta, contribuyendo a que el equipo celeste entrar en Champions por primera vez en su historia.

– El Sevilla lo repescó en 2004 por 4 millones de euros.

– En 2008 su nombre se vio salpicado por la polémica, al difundirse una grabación en la que admitía haber cobrado, como jugador del Tenerife, por dejarse ganar un partido ante el Málaga, en el que los andaluces se jugaban el ascenso.

– Colgó las botas muy joven, con 30 años.

– Mide 1,78 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jesús Mora Nieto nació el 24 de enero de 1978 en Sevilla. Debutó como profesional en el Sevilla en 1997. En 2000 se fue al Celta y cuatro años después regresó a Nervión. En 2007 estuvo cedido en la Real Sociedad y en 2008, en el Tenerife, donde se retiró. En su palmarés tiene una Copa del Rey y dos Copas de la UEFA.

Hasta mañana.