Entradas etiquetadas como ‘harlequins’

Quién fue… Ronnie Poulton-Palmer: murió en la I Guerra Mundial y sus últimas palabras fueron para el rugby

Poulton-Palmer, con el uniforme de Oxford (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una de esas historias interesantes que deja la Primera Guerra Mundial. En aquella contienda muchos, muchísimos deportistas perdieron la vida para siempre. El protagonista de hoy es uno de ellos.

Ronald ‘Ronnie’ William Poulton-Palmer nació el 12 de septiembre de 1889 en Oxford, en cuya famosa universidad era profesor su padre, el biólogo y zoólogo Sir Edward Bagnall Poulton. Estudio en la Dragon School hasta los 13 años, y fue donde empezó a jugar al rugby. Luego recaló precisamente en la casa de este deporte, la Rugby School, donde formó parte de los equipos principales de rugby y cricket.

Entró en Oxford para cursar estudios de ingeniería. También jugó en el equipo de rugby de la Universidad, y al año siguiente fue convocado por primera vez por la selección inglesa para disputar un partido ante Francia. Ese año, 1909, fue en el que disputó uno de sus partidos tan famosos: un Varsity Match entre Oxford y Cambridge en el que Poulton-Palmer anotó cinco ensayos.

Considerado ya como uno de los mejores jugadores del momento, en 1910 disputó el primer partido de Inglaterra en Twickenham, ante Gales. En 1911 abandonó Oxford y se enroló en el Liverpool FC (no confundir con el equipo de fútbol que todos conocemos).

Tumba de Poulton-Palmer en Bélgica (WIKIPEDIA).

Su carrera con la selección fue muy prolífica: jugó 17 partidos, anotó 28 puntos y fue capitán durante el V Naciones de 1914, en el que Inglaterra ganó además el Grand Slam. El 13 de abril de ese año disputó el último encuentro que se jugó antes de la guerra, un Francia vs Inglaterra en Colombes. Ese día anotó tres ensayos.

Cuando la guerra estalló en 1914, Poulton se presentó voluntario para combatir en el continente. Se integró como teniente en el Royal Berkshire Regiment. El 30 de marzo partió para Bélgica. Su experiencia en la guerra no duraría mucho.

El día 5 de mayo, cuando se encontraba reparando una trinchera en el bosque de Ploegsteert, en Ypres, la bala de un francotirador alemán le alcanzó. Según un testigo, sus últimas palabras fueron: “Nunca volveré a jugar en Twickenham”. Tenía 25 años.

Fue enterrado en el Hyde Park Corner Cemetery de Ploegsteert, Bélgica. La cruz que marcaba su tumba (que fue sustuitida por una lápida) fue llevada a Oxford y en el Balliol College se erigió un memorial.

En el año 2015, en el centenario de su muerte, la RFU le rindió homenaje: tierra del terreno de juego de Twickenham fue llevada a Bélgica y esparcida en su tumba. Del mismo modo, tres años después, se recogió tierra frente a su lápida y fue enterrada junto al terreno de juego del estadio, y señalado en el césped. Un descendiente del jugador participó en la ceremonia.

Espero que os haya gustado la historia. El jueves volvemos con más.

Camisetas para la historia. Harlequin FC

Camiseta de los Harlequins (eBay).

Este jueves vamos a hablar de una de las camisetas más peculiares del deporte profesional en general y del rugby en particular. Se trata del atuendo de uno de los clubes más antiguos del mundo: el Harlequin FC.

El equipo nació en 1866 con el nombre de Hampstead Football Club. Como ya os he contado en otras ocasiones, ni el rugby ni el fútbol estaban aún codificados, por lo que bajo el nombre football se englobaban ambas variedades.

Tras una pelea entre directivos (que dio lugar al nacimiento de otro equipo con solera, el Wasps RFC), el equipo dejó de tener arraigo en Hampstead. Había que buscarle nombre, pero para aprovechar las siglas (HFC) se recurrió al diccionario para encontrar una palabra que sirviera para tal fin. En el diccionario se encontró la palabra harlequin (arlequín, uno de los personajes de la commedia dell’arte italiana), y a propuesta de algunos socios, fue aprobada por unanimidad.

Pero vamos con la casmieta. Está formada por siete colores. Cuatro de ellos se disponen en cuadros en el torso: marrón chocolate, gris francés, azul claro y magenta. Las mangas, tradicionalmente, se dividen también en cuadros, a dos colores, verde y negro.

Este esquema ha permanecido prácticamente durante toda la historia del equipo, si bien la entrada de las marcas modernas, como Adidas, han variado este esquema (por ejemplo, esta temporada el verde y el negro no se ven apenas). Tan peculiar es el uniforme (que se suele combinar con pantalón blanco o negro y medias con franjas de todos los colores) que hasta el año 2007 el club nunca usó segunda equipación.

Espero que os haya resultado interesante el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Will Carling

En alguna ocasión os he dicho que hay un deporte que me apasiona, que es el rugby, que tiene pocos seguidores en España (pero fieles). Quería yo volver a sacar a algún jugador de rugby que fuera más o menos conocido por vosotros. Aunque sospecho que muchos de vosotros no lo váis a recordar, quizá si os suene el motivo por el cual el protagonista de hoy se hizo famoso fuera del Reino Unido. Antes de seguir, quiero decir públicamente que detesto todo lo relacionado con el corazón, con los cotilleos, con el mundo rosa, que no me interesa lo más mínimo y que no me gustan esas aproximaciones que hace la prensa amarilla al deporte, pero qué diablos, de cotilleos también vive el deporte, sobre todo en las Islas Británicas, en las que los dportistas de élite han de andarse con mucho ojo sino quieren que sus trapos sucios los sepa todo el mundo en cuestión de minutos. Bueno, me dejo de rollos y paso a hablaros de Will Carling.

¿Quién era?: Un jugador inglés de rugby de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el capitán de la selección inglesa durante ocho años y sobre todo, por habérsele relacionado sentimentalmente con la desaparecida Diana de Gales, lo que lo llevó a las portadas de medio mundo.

¿Qué fue de él?: Se retiró del rugby en 1997. En la actualidad ofrece charlas para empresas y tiene una empresa de organización de eventos con deportistas famosos.

¿Sabías qué…?: Su apodo era Bum Face (Cara-culo), por la marcada arruga que tiene en la barbilla.

– Vamos a su historia con Lady Di. Carling y la princesa compartían gimnasio. Cuando se filtró la noticia, también se supo que Carling se divorciaba de su mujer, con lo que el escándalo estaba asegurado.

– Will Carling siempre negó su affaire con la princesa.

– Accedió a la capitanía de la selección con 22 años, todo un récord.

– Los rumores de su romance real precipitaron su decisión de dejar el rugby.

– Formó parte de los British and Irish Lions, un combinado de los mejores jugadores de Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda que hace giras por el Hemisferio Sur. Este año, por cierto, la gira es en Sudáfrica y empieza el 30 de mayo.

– Bajo su capitanía, Inglaterra vivió algunos de los mejores momentos de los últimos años. Ganó el Gran Slam del V Naciones (aún no se había incorporado Italia) en 1991, 1992 y 1995.

– Estuvo en el Ejército británico y se lo dejó con rango de teniente.

– Es miembro de la Orden del Imperio Británico.

– La ex mujer de Carling es una conocida periodista y presentadora inglesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: William David Charles Carling nació en Bradford, Wiltshire, Inglaterra, el 12 de diciembre de 1965. Siempre jugó en los Harlequins de Londres. Con la selección jugó 72 partidos y consiguió 54 puntos.

Así informaban los noticieros sobre el supuesto affaire entre Carling y Lady Di:

¿Sabes algo más de Will Carling? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.