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¿Cuál es el origen de las agencias de viaje?

¿Cuál es el origen de las agencias de viaje?

Hoy en día, gracias a internet, muchas son las personas que organizan y contratan las vacaciones y viajes por su cuenta, pero hasta hace relativamente poco tiempo rara era la ocasión en la que no se realizara todos esos trámites a través de alguna agencia de viajes.

El origen de estas empresas dedicadas a organizar, contratar y hacer de intermediario entre el viajero y los distintos servicios que necesita (transporte, alojamiento…) surgió de una forma casual en Inglaterra cuando, el 5 de julio de 1841, Thomas Cook, un emprendedor y ferviente religioso de la Iglesia Bautista, quiso ayudar a un colectivo de personas con problemas de alcoholismo y organizó para éstos (para 540 individuos) una viaje en tren entre las poblaciones de Leicester y Loughborough con motivo de asistir a una importante reunión del ‘movimiento por la templanza’ al que pertenecía y hacer pasar un día de campo y diversión a todas esas personas (la mayoría familias desestructuradas por culpa de los problemas con el alcohol de algunos de sus miembros).

La organización del viaje fue todo un éxito, algo que lo motivó a repetir la experiencia durante los siguientes años, pero cambiando los destinos (dentro de Inglaterra). A inicios de la década de 1850 varios eran los destinos y miles las personas que viajaban, ya no solo para acudir a reuniones del movimiento de la templanza o la Iglesia Bautista sino con carácter de ocio y turístico.

Así nacía la considerada como la primera agencia de viajes de la Historia  y cuyos destinos ya eran incluso internacionales: Egipto, Estados Unidos, Europa continental… Durante la segunda mitad del siglo XIX otras muchas empezaron a crearse y en 1865 Thomas Cook abría el primer local del negocio en pleno Londres.

Ese mismo año su hijo John Mason Cook comenzó a trabajar junto a él y en 1871 la agencia de viajes pasaría a llamarse ‘Thomas Cook & Son’; nombre que mantuvo durante un siglo, hasta que en 1974 la compañía lo cambió por el de ‘Thomas Cook Group’ que a día de hoy aún conserva.

 

 

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Fuentes de consulta: thomascookgroup / arqhys / franciscojaviertostado
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Un curioso y exclusivo club de viajeros centenarios

Un curioso y exclusivo club de viajeros centenariosA lo largo y ancho de este planeta hay clubes de todo tipo y para todos los gustos, pero hay uno que ha llamado mi atención por lo curioso, además de lo exclusivo que parece ser.

Se trata del Traveler’s Century Club, que podría traducirse como ‘Club del viajero centenario’. Pero no os alarméis, para entrar en él no es imprescindible el haber cumplido cien años de edad (aunque vistas las fotos de sus miembros, alguno estará cerca de tenerlos).

El único requisito para poder formar parte de este club es haber viajado a un mínimo de 100 países. No importa si eres millonario o un trotamundos, si viajas en businesses, turista o haciendo autoestop, si te has alojado en un cinco estrellas, en un albergue o has dormido a la intemperie, lo único importante y primordial en el Traveler’s Century Club es que sus miembros hayan estado en un centenar de países.

Un curioso y exclusivo club de viajeros centenariosEn los inicios de este club (1954) eran mucho más exigentes y exclusivistas con el tipo de miembro que aceptaban, pero transcurridas seis décadas desde que se fundó han ido bajando el listón de exigencias y lo han abierto a todo tipo de viajero, sin tener en cuenta el status social y/o económico.

Entre las condiciones para acceder y ser miembro, como he dicho al inicio de este post, se solicita el haber visitado/viajado en un mínimo de cien países diferentes, aunque la flexibilidad de sus normas ahora permite que no hayas tenido una estancia larga en cada uno de ellos y con el hecho de que hayas hecho una rápida escala aérea e incluso una parada técnica de un avión (porque éste tiene que repostar combustible y aunque no hayas bajado del aparato) ya cuenta el país como visitado.

El propio club tiene una lista con los 321 países (y/o territorios) repartidos por todo el mundo y que se pueden visitar, en el que consta el nombre de cada uno de ellos y la zona geográfica del planeta en el que se encuentran.

La sede social del Traveler’s Century Club se encuentra en Santa Mónica (California) y para pertenecer a él, además de haber visitado un mínimo de cien países, hay que pagar una cuota de inscripción de 100 dólares y anualmente otra de 75$ si resides en EEUU u 85$ si vives en cualquier otra parte del planeta.

Cabe destacar que uno de sus miembros (John Clouse) figura desde 1995 en el Libro Guinness de los records como ‘el hombre que más ha viajado por el mundo’ y a pesar de que desde hace unos cuantos años el número de países visitados por Clouse fue superado por Charles Veley, las estrictas normas para figurar como ‘recordman’ han hecho que éste último todavía no figure en las ediciones más recientes del libro.

También destacar a la miembro más joven en ser inscrita al club. Se trata de Leni Shea, nacida en 2001 y quien a la temprana edad de dos años y ocho meses ya había visitado la friolera de cien países (no hace falta decir que sus padres, Jeff y Novita Shea, son unos empedernidos viajeros y miembros del club). En el año 2003 Leni consiguió otro record que fue registrado en el libro Guinness por haber sido ‘la persona más joven en viajar a los siete continentes’ (record actualmente ya superado).

Evidentemente, al autor de este post no habría cosa que le alegrase más que pertenecer algún día a este club y haber cumplido el sueño de viajar por todo el mundo, algo realmente excitante y fascinante.

Y a vosotros… ¿os gusta viajar?

 

 

Fuentes de consulta: travelerscenturyclub / lugaresqueparecendementira / washingtonian / guinnessworldrecords
Fuentes de las imágenes: clker / travelerscenturyclub