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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Archivo de la categoría ‘siglo I a.C.’

Un clásico de novela histórica al mes: ‘El hijo de César’, de John Williams, la humanidad del emperador

augustoEn los últimos años John Williams (Clarksville, Texas, EE UU, 1922; Arkansas, 1994) se ha puesto de moda en nuestro país con la recuperación de sus novelas Stoner y Butcher´s Crossing. Más desapercibida ha pasado esta novela que os traigo hoy El hijo de César (recuperada por Ediciones Pàmies en 2008 y reeditada este 2016, traducción de Christine Montoleone), una novela histórica de 1972 que mereció el National Book Award. Lee el resto de la entrada »

La historia del lobo vengativo que inspiró ‘Donde aúllan las colinas’, de Francisco Narla

Lobos (EFE)

Lobos (EFE)

Hace unas semanas charlé con Francisco Narla (autor de Ronin y Assur) sobre su nueva novela Donde aúllan las colinas (Planeta, 2016), una original historia protagonizada por un lobo en tiempos de Julio César. En aquella entrevista, Francisco dio algunas pistas sobre las fuentes de inspiración que había tenido en la novela. Bien, hoy, Narla regresa a XXSiglos para escribir él mismo la génesis de su última obra: donde la Historia y la historia real de un lobo vengativo se dan de la mano. Que lo disfrutéis. Lee el resto de la entrada »

Francisco Narla: “Tengo bastante claro que la Guerra Civil o la posguerra no me permiten llegar al máximo de lectores”

Un lobo (GTRES) Controlled conditions Gray Wolf B2727_227685 B2727 227685 Canis lupus walking Winter snow rapids river rocks USA captive mammal mammals animal animals wildlife north america north american america american usa ZB2727_227685_0033

Un lobo (GTRES)

¿Puede un animal protagonizar una novela histórica? Francisco Narla (Lugo, 1978), piloto reconvertido en novelista de éxito, está convencido y lo demuestra con su última obra Donde aúllan las colinas (Planeta, 2016), la historia de la ‘venganza’ (¿podemos llamarlo así?) de un lobo contra unos legionarios de Julio César que, haciéndose pasar por alimañeros, han acabado con su hembra en las tierras del noroeste de Hispania. Un lobo contra las legiones de la loba. Un lobo contra Julio César. Una novela breve -para lo que acostumbra la dictadura del tocho que vive el género-, trepidante y que despliega un relato de aventuras históricas con un punto de terror y, por qué no decirlo, ecologismo. Sorteamos dos ejemplares de la novela en Facebook.

La historia de un este animal vengador no es tan fantasiosa como podría parecer a simple vista.  De hecho, tiene base real. El escritor asegura que se la escuchó a un alimañero, que le contó su experiencia situada en la posguerra española donde un lobo lo persiguió como “alma en pena” tras matar a una hembra.


No tengo nada en contra de la Guerra Civil, pero pago mis facturas porque la gente compra mis novelas. Ese mercado está bastante colmado.


¿Cómo acaba esa historia real en la Hispania del siglo I a.C.? “No tengo nada en contra de la Guerra Civil, pero pago mis facturas porque la gente compra mis novelas”, me contesta sincero. “La Guerra Civil es un mercado bastante colmado; con razón o sin ella, tengo bastante claro que ese conflicto o la posguerra no es algo que me haga llegar a los máximos lectores posibles”. Lee el resto de la entrada »

Un clásico al mes: ‘Los idus de marzo’, de Thorton Wilder

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Secuencia de la muerte de Julio César de la serie ‘Roma’ (HBO)

Hoy es 15 de marzo y (sin preocuparnos sobre temas de cambio de calendario y demás detalles), por tanto, idus de marzo. El día en que los conspiradores dieron muerte al dictador más romano más célebre de la historia, Julio César. Día perfecto, pues, para que recupere esta sección de un clásico al mes con un título tan obvio, como recomendable: Los idus de marzo (Edhasa, 2015; traducción de María Lejarraga de Martínez Sierra), de Thornton Wilder.

Autor ganador de tres premios Pullitzer (uno por una novela y otros dos por obras de teatro), Thorton Wilder es ineludible en este blog como creador de dos grandes novelas históricas como El puente de san Luis Rey (1927) y la mencionada Los idus de marzo (1948). Lee el resto de la entrada »

Archienemigos de Roma: Zeníquetes, la comadreja del ‘Mare Internum’

Fotograma de la batalla naval contra los piratas de la película Ben Hur

Fotograma de la batalla naval contra los piratas de la película Ben Hur

A Gabriel Castelló, novelista, gran conocedor del mundo romano y autor de las novelas Valentia, Devotio y Princeps, le conocí hace unos años en unas jornadas de novela histórica que organizamos hace unos años unos amigos en Madrid. De él, cautivaba su pasión y su amor por el mundo de lo romano.

Gabriel escribe sobre temas romanos en varias publicaciones y webs, pero el año pasado sacó un entretenido (e ilustrado de manera muy divertida) libro de divulgación: Archienemigos de Roma (De Librum Tremens, 2015), donde hace un repaso de la historia de Roma, a través de 45 de sus principales enemigos. Ya sabéis, aquello de que la grandeza de un hombre se mide por la talla de sus enemigos.

Así que pedí a Gabriel que se pasara por XX Siglos y nos presentara a uno de esos rivales, pero le puse una condición: que no fuera nadie muy conocido por el gran público. Castelló ha hecho los deberes y hoy nos trae una historia de piratas y romanos del siglo I antes de Cristo con… Lee el resto de la entrada »

‘Balbo’, el rescate de la mano izquierda (y gaditana) de Julio César

El actor Ciarán Hinds interpretaba a Julio César en 'Roma' (HBO)

El actor Ciarán Hinds interpretaba a Julio César en ‘Roma’ (HBO)

“Es un personaje hasta ahora maltratado por la novela histórica. Balbo era el personaje más importantes en el Cádiz de la época y en las novelas, por su origen fenicio, las pocas veces que aparece, lo pintan como un fenicio de Astérix, bajito, regordete y frotándose las manos”. Quien me dice esto es León Arsenal (escritor ganador del premio Minotauro, el Ciudad de Zaragoza de Novela Histórica o el Espartaco de la Semana Negra) y de quien habla es del protagonista de su octava (y las siguientes) novela histórica, Balbo, la mano izquierda de César (Esfera de los Libros, 2015), Lucio Cornelio Balbo.

El tal Balbo, nos dice la Historia, fue un prohombre de una familia rica de Gades (Cádiz) que pelearía contra Sertorio (viejo conocido de este blog), conocería a Julio César y se convertiría en su amigo, hombre de intendencia, su jefe de espías… Y sería el primer no romano en lograr el cargo de cónsul.

En Balbo, Arsenal se centra en tres años de la vida de este personaje histórico que coinciden con su desembarco en Roma, su descubrimiento de la ciudad y sus brutales luchas de poder. ¿Quería contar en esta novela y este personaje con la parte más ‘hispana’ de la carrera de Julio César? “No soy nada nacionalista”, me dice, “más que lo hispano quería plantear una Roma que deja de ser solo una urbe y empieza a dar un peso tremendo a lo que se llamaban las provincias, todo lo que no era Roma: Hispania, la Galia…” Eso sí, reconoce que aunque “no vamos a llamar compatriota a Balbo, porque España no existía por aquel entonces, sí que puede despertar más simpatías en el lector español un personaje como él, nacido en Hispania que luchó por conseguir mejoras para su ciudad. Puede considerarse un recurso un poco comercial, pero se trata de ver nuestra Historia, porque en el fondo somos romanos y no se entiende nuestra historia sin ese dato“. Lee el resto de la entrada »

Viaje iniciático por las siete maravillas: el Mediterráneo, arquitectos, mujeres y talibanes del pensamiento

Magdalena Lasala (Roca Editorial)

Magdalena Lasala (Roca Editorial)

Hay novelas históricas que se centran en las batallas y las conjuras políticas; otras, en la vida de los personajes anónimos que jalonan el pasado; otras se adentran en la espiritualidad y las religiones, en un intento de zambullirse en la cara más oculta e inaccesible de la vida privada de la Historia. La última heredera (Roca Editorial, 2015), de la escritora zaragozana Magdalena Laso es una de estas últimas.

Entrevisto a esta autora de largo recorrido —16 novelas ya, todas históricas— en Úbeda y, como las sacerdotisas que abundan en su última historia, me hace de guía por los secretos de esta aventura vital.

“Mi relación con las maravillas del mundo antiguo es una relación de vida”, me explica la autora. “Mi padre sembró en mi esa fascinación, fue el primero que me habló de ellas. Me regaló un libro sobre las maravillas que me ha acompañado toda la vida. Cuando me marché de casa, ése fue el libro que me llevé. La idea de esta novela fue germinando poco a poco y no me planteé escribirla hasta hace unos siete u ocho años. Formaba parte de mis recuerdos de infancia, tenían mucha carga personal y necesitaba estar preparada para abordarlo. Y la manera de hacerlo era construir este viaje alrededor de las maravillas, un viaje que narraba mi padre, un juego de fantasía como si él fuera el viajero que las recorría”, recuerda. Lee el resto de la entrada »

Una novela de romanos te invita a rebelarte: “Esa es la chispa de la vida”

Imagen de la serie 'Roma' (HBO).

Imagen de la serie ‘Roma’ (HBO).

“Todos debemos rebelarnos. Esa es la chispa de la vida. Negarse a aceptar. Siempre llega un momento en que alguien nos impone un límite que debemos decidir si aceptar o no”. Los escritores (al menos los buenos) tienen algo a mitad de camino entre brujos y comerciales de concesionario (con mi mayor respeto a ambos gremios). Si te meten en su historia, estás perdido, has caído irremediablemente. Pedro Santamaría (Santander, 1975) es así, si lo lees o si lo escuchas. Es uno de esos escritores de novela histórica de los que se empieza a hablar, pero que si no te lo anotas en la agenda ahora, corres el riesgo de perderte algo más que interesante.

“Todos debemos…”, cuenta el escritor a este bloguero hablando sobre su última novela RebeldesLas campañas de Sertorio en Hispania (Ediciones Pàmies, 2015).  Me hace de guía por una novela que he disfrutado como un crío. “…Debemos rebelarnos”, como Cneo, un chavalujo hijo del humilde dueño de una tintorería de la Roma del siglo I a.C. Un lugar, que hace unas semanas, el propio Santamaría lo describía así:

Crisis. Revolución. Cambio. Lo viejo no acaba de morir, lo nuevo no acaba de nacer. Los ricos cada vez más ricos. Los pobres cada vez más pobres. Corrupción. Atropellos. Una población hastiada. Viejos privilegios. Nuevos intereses. Sí, lo has adivinado, es la Roma del siglo I adC.

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Sertorio, un imprescindible y olvidado rebelde de nuestra historia

Vicente Cutanda La muerte de Sertorio

Vicente Cutanda La muerte de Sertorio

¡Cómo pasa el tiempo! Ya hace más de una semana que arrancó XX Siglos. No sé si ya os ha dado tiempo suficiente para hartaros de mí, pero estad tranquilos. En este blog, vamos a tener frecuentes firmas invitadas, escritores, historiadores y gente con cosas interesantes que contar. Para empezar con esta buena práctica necesitaba un autor de bemoles y, bueno, creo que la elección ha merecido la pena. Con todos ustedes, Pedro Santamaría.

Pedro es un autor de Santander que cuenta ya con cuatro novelas históricas en su haber: la original Okela, la no-os-la-perdáis-los-batalleros El águila y la lambda, la interesantísima Peña Amaya (hasta hoy mi favorita) y ahora regresa con Rebeldes (todas ellas publicadas en Ediciones Pàmies). De esta última os hablaré en breve.

Para mí, Pedro ya está dando y va a dar mucho que hablar en la novela histórica española. Al tiempo.

A Pedro el otro día le preguntaba, ¿por qué al lector del siglo XXI le tenía que interesar esa figura histórica bastante olvidada sobre la que gira su novela Rebeldes, Sertorio? Ni corto ni perezoso…


 

Sertorio, por Pedro Santamaría

Rebeldes

Rebeldes

Crisis. Revolución. Cambio. Lo viejo no acaba de morir, lo nuevo no acaba de nacer. Los ricos cada vez más ricos. Los pobres cada vez más pobres. Corrupción. Atropellos. Una población hastiada. Viejos privilegios. Nuevos intereses. Sí, lo has adivinado, es la Roma del siglo I adC. Pero es en ese tipo de entornos donde surgen personalidades asombrosas.

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