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¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Quién fue… Tommy Ball: el caso del futbolista asesinado

Tommy Ball, con el uniforme del Aston Villa (WIKIPEDIA).

Hace no mucho di con esta historia y dudé poco en traérosla al blog. Es muy curiosa, por lo inusual. Es la historia de Tommy Ball, el único futbolista asesinado de la historia de Inglaterra.

Thomas Edgar Ball nació el 11 de febrero de 1900 en Chester-le-Street, Durham, noreste de Inglaterra. Tras trabajar como minero, se hizo deportista profesional en 1919, cuando fichó por el Newcastle United. En 1920 lo contrató el Aston Villa.

Ball era central y el Villa lo fichó para ser suplente de Frank Barson (otro jugador que merece -y tendrá- un post), y en 1922, cuando Barson se fue, Ball se hizo con el puesto de titular. Sus buenas actuaciones llamaron la atención de la prensa y se rumoreó fuertemente una posible convocatoria con Inglaterra.

Pero por desgracia, no pudo ser. Tommy Ball vivía con su mujer, Beatrice, en Perry Barr, a las afueras de Birmingham, en una casita que le habían alquilado a un tal George Stagg, que vivía en la granja adyacente. Stagg era un veterano de la I Guerra Mundial y expolicía, que tenía fama por su mal carácter tras el conflicto.

Stagg y Ball no tenían una buena relación. Sus discusiones eran frecuentes. Stagg se quejaba de que las gallinas de Ball entraban a su jardín y llegó a amenazar con envenenarlas. El casero intentaba que el joven matrimonio Ball dejara la granja, pero sin éxito.

La noche del domingo 11 de noviembre de 1923, tras un partido que el Aston Villa disputó en Nottingham ante el Notts County el día anterior, Tommy Ball y su mujer acudieron a un pub local, donde el central se tomó tres pintas y media de ale. Regresaron a casa y Tommy decidió sacar al perro a pasear.

Al rato, Beatrice escuchó desde casa una discusión y un disparo. Alarmada, salió y se encontró a su esposo arrastrándose por el suelo: “Me ha disparado”, dijo él. Ella declararía después de que sonó un segundo disparo y que notó que pasaba muy cerca. Poco después, Tommy Ball moría a causa de una herida de bala. La Policía llegó y detuvo a George Stagg, que no opuso resistencia.

El 19 de noviembre tuvo lugar el funeral de Tommy Ball. Su féretro fue portado por sus compañeros de equipo, y numerosos clubes de la zona enviaron coronas. Centenares de personas acudieron al sepelio y el club recaudó 127 libras de la época para ayudar a la viuda.

En el juicio, George Stagg declaró que los hechos fueron un accidente. Dijo que había visto cómo alguien intentaba colarse en su casa, y sacó una escopeta para amedrentar al intruso. Según su versión, Ball, que estaba borracho y había amenazado de muerte a Stagg y a su esposa, agarró la escopeta y en el forcejeo entre ambos, recibió un disparo, quedando herido de muerte el futbolista. Stagg, que incurrió en varias contradicciones en su testimonio, añadió que Ball tenía problemas con el alcohol y que maltrataba a su mujer. El entrenador del Aston Villa, Alf Miles, desmintió lo primero, mientras que Beatrice Ball desmintió lo segundo.

Tras una hora y 40 minutos de deliberación, el jurado declaró a Stagg culpable de asesinato, pero recomendó al juez que fuera clemente con el acusado, algo bastante inusual por entonces. El juez condenó a muerte a Stagg, pero éste se benefició de la llegada al poder del primer gobierno laborista de McDonald, que se oponía a la pena capital, y se le conmutó la pena por cadena perpetua. Poco después, un análisis psiquiátrico declaró que Stagg tenía problemas mentales y fue enviado al hospital psiquiátrico de Broadmoor. Tras pasar toda su vida por diferentes instituciones mentales, George Stagg fallecería en 1966, a los 87 años de edad, en el hospital de Highcroft de Birmingham.

Espero que os haya gustado la historia. Volvemos el miércoles.

Quién fue… Bobby Peel: salió a jugar tan borracho que lanzó la pelota en dirección contraria

Bobby Peel, en 1897 (WIKIPEDIA).

El protagonista de hoy no es ninguna estrella de la historia del deporte, pero tiene un curiosa anécdota sobre su carrera deportiva que creo que merece un hueco en este blog. Viajamos a la Inglaterra victoriana para hablar de Bobby Peel.

Nacido en Churwell, Yorkshire, el 12 de febrero de 1857, Robert Peel procedía de una familia de mineros, profesión que él mismo desempeñó en su juventud. También desde muy joven empezó a practicar cricket, y en 1882 fue incluido en el Yorkshire CCC, el club que representaba a su condado.

Sus buenas actuaciones sirvieron para que en 1884 fuera incluido en el equipo nacional de Inglaterra para un tour invernal por Australia. Peel jugó cinco partidos de aquella gira.

A finales de la década de los 80 se hizo con un puesto titular en el Yorkshire y en adelante participaría en varias giras con Inglaterra.

Pero su carrera sufriría un revés en 1897, y por su propia culpa. La cultura del alcohol en Reino Unido, y más aún a finales del siglo XIX, era mucho más permisiva que en la actualidad. A pesar de ello, y aunque estaba socialmente bien visto que los deportistas profesionales consumieran alcohol con frecuencia, Bobby Peel tenía un problema de control con la bebida, lo que le supuso la expulsión del Yorkshire.

Peel ya se había presentado borracho a algún partido. Los compañeros solían taparlo, pero lo que ocurrió el 19 de agosto de 1897, en la tercera jornada de un partido entre Yorkshire y Middlesex, fue demasiado para los responsables del primer equipo. Peel se presentó en evidente estado de embriaguez y se resbaló dos veces. Cuando le pidieron que abandonara el campo, Peel insistió en decir que estaba bien, y para demostrarlo decidió lanzar la pelota… pero estaba tan borracho que la lanzó en dirección contraria al bateador de Middlesex. Se llegó a decir incluso que antes de abandonar el terreno de juego, Peel orinó sobre el campo, hecho que recogió una crónica pero que algunos expertos consideran un mito.

Bobby Peel fue enviado a dormir la mona, y sus compañeros le recomendaron que cuando se recuperara, pidiera disculpas a Lord Hawke, el capitán del Yorkshire. Peel no lo hizo y Lord Hawke decidió expulsarlo del club.

Después, Bobby Peel jugó en el Accrington, un equipo menor, y en 1899 se hizo entrenador, hasta 1904, cuando abrió un pub en su localidad natal. Más tarde, hallaría trabajo en un molino. Nunca dejó el cricket, porque hasta los 70 lo estuvo practicando a nivel amateur, como jugador y como entrenador. Bobby Peel murió en Morley, muy cerca de donde nació, el 12 de agosto de 1941. Tenía 84 años.

Espero que os haya gustado. El miércoles, más.

Quién fue… Sam Weller Widdowson: el inventor de las espinilleras

Widdowson, en un grabado de la época (dominio público).

Widdowson, en un grabado de la época (dominio público).

Vamos a cerrar la semana regresando a mi admirada época victoriana, a esos albores del fútbol asociación que tanto juego dan. Vamos a hablar de uno de esos inventores a los que tanto debe el fútbol: Sam Weller Widdowson.

El 16 de abril de 1851 nació en Hucknall Tockard, Nottighamshire, Gran Bretaña, Sam Weller Widddowson. Sexto de diez hermanos, su padre le puso de nombre Sam Weller en honor a un personaje de Los papeles póstumos del Club Pickwick, la primera novela del gran Charles Dickens.

Widdowson tenía solo 14 años de edad cuando se fundó el Nottingham Forest. Al año siguiente, ya formaba parte del equipo. Con 22 años, en 1873, ya era el capitán del equipo. Widdowson destacaba por su fuerza, su regate y su velocidad. Corría 100 yardas (algo más de 91 metros) en 10.25 segundos, aunque su especialidad eran los obstáculos. Sus características se adaptaban perfectamente al estilo de juego de aquellos tiempos, poco combinativo.

Como en otros ejemplos que hemos visto en el blog, Widdowson no solo jugaba al fútbol, sino que también practicaba cricket, como miembro del Nottinghamshire CCC. Fue de este deporte de donde sacó la innovación que lo hizo pasar a la historia.

Siendo el fútbol de antaño muy duro y peligroso, y temiendo por su integridad, Widdowson cogió dos almohadillas protectoras de cricket, las recortó y se las ató a las piernas para jugar al fútbol. Acababan de nacer las espinilleras. Pese a que al principio su invento causó bromas y chanzas, en poco tiempo su idea ganó popularidad. Un compañero suyo del Nottinghamshire CCC empezó a producirlas por primera vez.

Pero Widdowson fue pionero en otras cosas. En 1878, la FA usó un partido entre el Forest y Norfolk FC para probar el silbato como elemento arbitral, en sustitución de la bandera blanca. La FA consultó a Widdowson y él dio su aprobación tras comprobar como jugador que el silbato era mejor.

A partir de 1879, Widdowson compaginó su tarea de jugador con la de presidente del club. En 1880 jugó su único partido como internacional con Inglaterra, ante Escocia en Hampden Park, con resultado de 5-4 para los del norte. Ese día, Widdowson le rompió la mandíbula (sin querer) a un escocés, cuando ambos saltaban a cabecear un balón. Imaginad el impulso…

Widdowson era un hombre muy activo y además de presidir el Forest, también fue árbitro. En esta faceta, tiene el honor del ser colegiado del primer partido de la historia que se disputó con redes en las porterías, en 1891.

En su vida posterior, nuestro protagonista fue dueño de un cine y de una empresa de encajes. Falleció en Beeston, Nottinghamshire, el 9 de mayo de 1927.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el miércoles.

Trofeos, copas y medallas: el trofeo de la Premier League

El trofeo de la Premier (WIKIPEDIA).

El trofeo de la Premier (WIKIPEDIA).

Es, para mí, la mejor liga del mundo. Sobre si tiene el mejor trofeo… lo podemos discutir. Vamos a hablar de la copa de la Premier League.

La Premier League existe desde 1992 (con esta denominación). El trofeo tiene el mismo tiempo y fue creado por la joyería Asprey of London (hoy Garrard & Co.). Es de plata y plata dorada. La parte metálica pesa 10 kilos, y tiene una peana de malaquita que pesa 15 kilos. En total, el trofeo mide 76 centímetros, con 43 de ancho y 25 de profundo.

En la base están inscritos, en una banda de plata, los nombres de los ganadores. En la copa, sobre las asas, vemos dos leones. Es un guiño a los tres leones del escudo de la Federación inglesa. Os preguntaréis donde está el tercero: se supone que es el capitán del equipo que gana el torneo y que la sostiene al final del campeonato. El trofeo está rematado por una corona.

En realidad, cada año hay dos trofeos. Uno es el auténtico, que se entrega al ganador, y una réplica, que es el que se queda. Este es el motivo por el cual cuando hay posibilidades matemáticas de que dos equipos sean campeones el mismo día, hay una copa presente en cada uno de los campos. Si hubiera un tercero, se echa mano de una réplica antigua prestada por algún campeón.

Además, en 2004 se creó un trofeo especial, todo dorado, que fue entregado al Arsenal por haber ganado el título sin salir derrotado.

Así se prepara el trofeo antes de ser entregado:

Hasta mañana.

Escudos y logos. Hereford FC: apoyando a la ganadería local

Escudo del Hereford FC (WIKIPEDIA).

Escudo del Hereford FC (WIKIPEDIA).

Empezamos la semana hablando de un escudo y lo hacemos con un escudo muy especial. Es el de un club bien modesto, pero muy peculiar: el Hereford FC.

El Hereford FC, de la localidad del mismo nombre (en Herefordshire, al oeste de Inglaterra), juega en la Southern League Division One South & West, la séptima categoría del fútbol inglés. El equipo es joven: nació en 2014. En realidad es la continuación del Hereford United FC, que se extinguió ese mismo año tras 90 años de vida.

La peculiaridad del escudo de este equipo (al igual que ocurría con su antecesor) es que desde 1971, incluye la cabeza de un toro, en concreto de uno de la raza local Herefordshire, con su arnés incluido. Esta raza es una de las más populares en Gran Bretaña, Estados Unidos y Australia, reconocida por la calidad de su carne.

Por supuesto, el mote del equipo es ‘the Bulls’ y la mascota es un toro. Pero es que además, recibieron un permiso especial de la Federación inglesa para, antes de cada partido, pasear por el terreno de juego a Ronaldo, un impresionante toro de la raza Herefordshire. Por su si hay dudas sobre el origen del nombre, al animal le ponen una bufanda del Real Madrid y otra del ManchesterUnited. Si esto no es promocionar la ganadería local, que baje Dios y lo vea.

Os dejo unas imágenes de Ronaldo, el toro, paseando por el campo del Hereford:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jonathan Woodgate: fichaje fallido del Madrid que ha vuelto a España

Woodgate, el día de su presentación con el Real Madrid , en agosto de 2004 (Archivo 20minutos)

Woodgate, el día de su presentación con el Real Madrid , en agosto de 2004 (Archivo 20minutos)

El protagonista de hoy suele aparecer cuando, de vez en cuando, se hacen listados de los peores fichajes de la historia del Real Madrid. Se acaba de retirar, pero no quiero esperar mucho para hablar de Jonathan Woodgate.

¿Quién era?: Un central inglés de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su prolongada trayectoria en la Premier y por su poco afortunado paso por el Real Madrid.

¿Qué fue de él?: Ha colgado las botas este pasado mes de mayo. En la actualidad, trabaja para el Liverpool FC como ojeador establecido en España y lleva también Portugal.

¿Sabías qué…?: Su carrera estuvo lastrada por las lesiones.

– De hecho, cuando el Madrid lo fichó en 2004 estuvo un año sin debutar.

– Su estreno con el Madrid no pudo ser más desafortunado: en un partido contra el Athletic Club, Woodgate se metió un gol en propia meta y acabó expulsado.

– Los lectores de ‘Marca’ lo eligieron como el peor fichaje del siglo XXI.

Woodgate, leyendo '20minutos' en su etapa en el Madrid (Archivo 20minutos).

Woodgate, leyendo ’20minutos’ en su etapa en el Madrid (Archivo 20minutos).

– El 24 de febrero de 2008 vivió uno de sus mejores momentos como futbolista. Fue en la final de la Copa de la Liga, entre el Chelsea y el Tottenham, donde militaba Woodgate. El partido estaba en la prórroga con empate a un gol, y un cabezazo de Woodgate supuso el 1-2 definitivo. Es el último título que ha ganado el Tottenham. El entrenador de los Spurs era entonces el español Juande Ramos. Woodgate fue elegido como mejor jugador del partido.

– En 2007 fue elegido jugador del año del Boro.

– Es muy amigo de David Beckham.

– En 200 fue condenado a 100 horas de servicio comunitario por verse involucrado en una pelea en un pub de Leeds junto a su compañero Lee Bowyer. Woodgate, además, fue sancionado por la Federación.

– Está casado con Natalie Downing, hermana del jugador Stewart Downing, del que Woodgate fue compañero en el Boro.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jonathan Simon Woodgate nació el 22 de enero de 1980 en Nunthorpe, Inglaterra. Formado en la cantera del Middlesbrough, en 1996 fue contratado por el Leeds United y con este equipo debutó en 1998. En 2003 lo fichó el Newcastle United, y al año siguiente llegó al Real Madrid, si bien no pudo debutar hasta 2005. En 2006 fue cedido al Boro y al año siguiente, traspado de manera definitiva. En 2008 lo fichó el Tottenham y tras tres años en el norte de Londres, se fue al Stoke City. Con los ‘Potters’ pasó un año para volver al Boro, donde pasó los últimos cuatro años de su carrera. En su palmarés tiene una Copa de la Liga (con el Tottenham). Con Inglaterra jugó ocho partidos.

Os dejo con imágenes del debut de Woodgate con el Real Madrid:

Hasta mañana.

Escudos y logos: los pájaros del fútbol inglés

Hoy, en la sección de escudos y logos, vamos a hablar no de uno, sino de varios, en concreto de los de un puñado de clubes de Inglaterra que tienen un denominador común: un ave en su emblema.

Liverpool FC (WIKIPEDIA).

Liverpool FC (WIKIPEDIA).

Liverpool FC. Uno de los equipos ingleses con más fans en todo el mundo (en España desde luego) es el Liverpool FC. Este equipo tan castizo tiene como parte central de su emblema a un pájaro, un ‘liver bird’. Se trata de una especie de ave más mítica que otra cosa, y que forma parte del escudo de la ciudad de Liverpool. La primera vez que se usó fue en el año 1350. El ‘liver bird’ se ha reinterpretado como un cormorán, un ave acuática que se corresponde con la Liverpool portuaria. Como tal aparece en el escudo de la ciudad, aunque el pájaro del escudo del Liverpool tiene una forma diferente, más parecida a un ave rapaz. Como curiosidad, os diré que Sir Paul McCartney, que por su título nobiliario tiene escudo de armas, también lo usa, como guiño a su ciudad. En el escudo del ‘beatle’, un ‘liver bird’ sostiene una guitarra. Este ave se puede ver, además, en muchos lugares de la ciudad.

Tottenham Hotspur (WIKIPEDIA).

Tottenham Hotspur (WIKIPEDIA).

Tottenham Hotspur. En este club del norte de Londres, otro de los clásicos de la Premier, el ave representada en su escudo es un gallo. El motivo hay que buscarlo en la Edad Media. El primer estadio del club estaba situado en unos terrenos que pertenecían a los descendientes de Sir Henry Percy, más conocido como Harry Hotspur (algo así como Harry ‘Espuelas Calientes’).

¿Quién era? Este Percy era un caballero, un noble de finales del siglo XIV y principios del XV, que destacó en las guerras entre Inglaterra y Escocia de aquella época y que William Shakespeare retrató en la primera parte de su obra ‘Enrique IV’. El apodo de Percy procede de unos gallos de pelea que poseía, cuyas espuelas (‘spurs’ en inglés) eran temibles, aunque también se dice que era por las propias espuelas de montar que usaba este noble medieval. El primer uso conocido del gallo como emblema del Tottenham data de 1909, cuando el jugador William James Scott encargó un gallo de bronce para ser colocado sobre la grada general de White Hart Lane. Hoy en día, sigue en este lugar.

Crystal Palace (WIKIPEDIA).

Crystal Palace (WIKIPEDIA).

Crystal Palace. Otro club londinense con un ave en su escudo. El Crystal Palace, pese a tener más de 100 años, es relativamente joven comparado con otros clubes ingleses. Fue fundado en 1905. La presencia de su ave, que es un águila, data de 1973, es decir, hace cuatro días, como quien dice. El origen es bastante sencillo. Fue idea de Malcolm Allison, mítico entrenador inglés que llegó al Crystal Palace en 1973. Decidió cambiar el uniforme del club y el escudo. Hasta entonces, el club había vestido de blanco con detalles en granate y celeste. Pero Allison quiso darle un giro al club y eligió el rojo y el azul a líneas verticales como colores para su camiseta. ¿Su fuente de inspiración? Bingo, el Barcelona. Pero además, cambió el escudo y lo quiso hacer más atractivo añadiendo un águila sosteniendo un balón. En este caso también se fijó en otro clásico del fútbol europeo: el Benfica. A día de hoy, la mascota del club es un águila y como en el caso del club lisboeta, antes de cada partido un águila amaestrada sobrevuela el estadio del equipo.

Norwich City (WIKIPEDIA)

Norwich City (WIKIPEDIA).

Norwich City. Uno de esos clubes que sube y desciende de la Premier con cierta frecuencia es el Norwich City. Su apodo ya nos da la pista de qué ave se representa en su escudo: ‘the Canaries’ (los canarios). Pero lo curioso es que el mote llegó primero que el escudo y que el uniforme. La relación de la ciudad de Norwich con estas aves cantoras procede de los siglos XV y XVI, cuando los mercaderes de paños de Países Bajos llevaron estas aves a la ciudad de Norfolk importados de sus colonias en el Caribe.

En 1905, en una entrevista en prensa, el entrenador del club, John Bowman, se refirió al equipo como ‘The Canaries’, y en poco tiempo el apodo fue ganando aceptación. Tuvo tanto éxito, que en 1908 el club decidió adoptar camiseta amarilla con cuello y puños verdes. No fue hasta 1922 cuando el club rediseñó su escudo, para incluir en él a este pájaro, subido a una pelota, con el escudo de la ciudad de Norwich a un lado.

Seansea City (WIKIPEDIA).

Seansea City (WIKIPEDIA).

Swansea City. Este club galés, como en el caso anterior, tiene como apodo el ave que aparece en su emblema. Son los ‘Swans’, los cisnes, y este elegante ave se muestra en su emblema. En primer lugar, hay que decir que el nombre de la ciudad no tiene nada que ver con los cisnes. Al parecer, procede del nórdico antiguo ‘Sveinsey’, o ‘Isla de Svein’, en referencia al supuesto fundador de la ciudad, el rey danés Sweyn Forkbeard (siglos X y XI).

La coincidencia del nombre de la ciudad con el del ave dio como resultado que en 1970 se adoptara este ave en negro, como emblema sobre las camisetas blancas del club. Desde entonces, ha permanecido como logotipo, de una manera más o menos figurativa según la época.

West Bromwich Albion (WIKIPEDIA).

West Bromwich Albion (WIKIPEDIA).

West Bromwich Albion FC. Este modesto club de la localidad de West Bromwich, West Midlands, tiene en su escudo a un zorzal, un pájaro cantor endémico de Europa. El ave fue adoptada como emblema en 1880. El motivo es que los jugadores usaban como vestuario un pub que tenía como mascota a un zorzal enjaulado. Fue Tom Smith, entonces secretario del club, quien decidió incorporar a este simpático pajarillo.

De hecho, en la década de los 30, en los partidos de casa se ponía una jaula con un ejemplar, y se decía que cantaba sólo cuando el equipo ganaba. En un principio, en el emblema el pájaro estaba sobre un larguero, pero luego fue sustituido por una rama de espino (en inglés, ‘hawthorn’). El motivo, el traslado del club a The Hawthorns, el nombre de su estadio.

Esto es todo, espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

 

Qué fue de… Paul Scholes: el mejor centrocampista del mundo (según Xavi)

Paul Scholes, en un partido del United en marzo de 2012 (GTRES).

Paul Scholes, en un partido del United en marzo de 2012 (GTRES).

Vamos a empezar la semana con una absoluta leyenda del fútbol. Se acaba de retirar, es cierto, pero no quiero esperar mucho para hablar de Paul Scholes.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Porque es una leyenda del Manchester United, un ‘one-club man’ que es el jugador inglés con más títulos de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en el equipo de toda su vida, el Manchester United. En la actualidad, es uno de los propietarios del Salford City, equipo semiprofesional del sexto nivel del fútbol inglés. Además de ejercer de comentarista, desde este verano está viviendo una nueva experiencia deportiva en la Liga de Fútbol Sala de la India.

¿Sabías qué…?: Forma parte de la generación de brillantes jugadores del United formada por David Beckham, los hermanos Neville, Nicky Butt y Ryan Giggs.

– Con 25 trofeos, es el futbolista inglés con más títulos de la historia.

– Xavi Hernández lo calificó como el mejor centrocampista del mundo de los últimos 20 años y afirmó que no haber jugado a su lado es una de las cosas que más ha lamentado en su carrera.

Cromo de Scholes para la Champions League (PANINI).

Cromo de Scholes para la Champions League (PANINI).

– Es asmático.

– Pese a su carácter tímido y reservado, es el cuarto jugador con más tarjetas amarillas de la historia de la Premier y el primero de la historia de la Champions.

– Se retiró en 2011, pero meses después regresó a los terrenos de juego para retirarse, ya de manera definitiva, en mayo de 2013.

– Con Inglaterra jugó dos Mundiales y dos Eurocopas.

– De niño practicó cricket.

– Es de origen irlandés por parte de madre.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paul Aaron Scholes nació en Salford, Gran Bretaña, el 16 de noviembre de 1974. Debutó como profesional en 1992 y se retiró en 2013, siempre en el Manchester United. En su palmarés tiene: 11 Premier Leagues, 3 FA Cups, 2 Copas de la Liga, 5 Community Shields, 2 Champions y 2 Intercontinentales. Con Inglaterra jugó 66 partidos y marcó 14 goles.

Os dejo con un homenaje a Scholes:

Hasta mañana.

Quién fue… Charles W. Alcock: el primer jugador en fuera de juego de la historia

C. W. Alcock, en 1897 (WIKIPEDIA).

C. W. Alcock, en 1897 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana acercándonos a la época en la que el fútbol, tal y como lo conocemos, nació. Vamos a hablar de uno de esos personajes que fueron fundamentales en su génesis. Es Charles W. Alcock.

Charles William Alcock nació el 2 de diciembre de 1842 en Sunderland, Inglaterra. Estudió en el prestigioso colegio de Harrow, donde empieza a jugar al fútbol. Es entonces cuando, junto a su hermano John y otros jóvenes, decide fundar el Forest FC, que como ya vimos fue el primer nombre del Wanderers FC. Alcock jugaba de delantero centro.

La figura de Alcock ha pasado a la historia por la brillante visión de futuro que tenía. Sus iniciativas dieron como fruto el fútbol de selecciones y la primera competición entre clubes. Vayamos por partes.

En 1870, Charles W. Alcock fue el impulsor de los primeros partidos internacionales de la historia, como vimos en su día en este artículo. Su intención era organizar un partido entre jugadores ingleses y escoceses. Gracias a su iniciativa, entre el 19 de noviembre de 1870 y el 24 de febrero de 1872 se jugaron cinco partidos en Londres entre Inglaterra y Escocia. Alcock fue uno de los cuatro jugadores que disputó todos los partidos. El problema es que la FIFA no reconoce esos encuentros, porque Alcock sólo pudo reclutar a escoceses que jugaban en clubes ingleses. Por eso, gracias a la insistencia de Alcock, no fue hasta el 30 de noviembre de 1872 cuando se jugó en Glasgow el primer partido internacional de la historia, un Escocia-Inglaterra que acabó 0-0. Curiosamente, Alcock no pudo jugar por haberse lesionado dos semanas antes con el Old Harrovians, el equipo de antiguos alumnos de su colegio.

Pero además de ser un pionero del fútbol internacional, Charles Alcock es famoso por ser el impulsor del torneo de clubes más antiguo del mundo, la FA Cup. Nuestro protagonista tenía el cargo de secretario de la Federación y propuso un torneo a imagen y semejanza del que se jugaba entre las casas de la Harrow School, es decir, por eliminatorias. La temporada 1871/1872 fue la primera en la que se disputó el torneo, con la victoria del Wanderers FC, donde Alcock ejercía precisamente de capitán.

El legado de Alcock no se circunscribe sólo al fútbol organizativo, sino que también fue un pionero del juego moderno. Desde sus inicios como jugador, Alcock abogó por lo que él mismo llamó ‘juego combinativo’, es decir, de pases entre jugadores y, desde un punto de vista más general, en el que los conjuntos jugaran como un equipo, no cada uno haciendo la guerra por su cuenta. Alcock, que era un delantero que al parecer tenía un buen disparo, pasará también a la historia por ser el primer futbolista de todos los tiempos que incurrió en fuera de juego. Ocurrió en el primer partido que se jugó tras la adopción de esta regla. Fue el 31 de marzo de 1866, en un encuentro entre los Wanderers y el Sheffield FC.

Como era habitual en la época victoriana, Alcock no sólo jugó al fútbol, sino que también jugó al cricket. Y no sólo eso: empujado por el mismo espíritu que en el fútbol y en calidad de secretario del Surrey County Cricket Club, impulsó el primer partido internacional de este deporte disputado en Inglaterra, entre la selección local y la de Australia en 1880. Además, editó una revista especializada sobre cricket.

Charles W. Alcock falleció en Brighton el 26 de febrero de 1907, a los 64 años de edad. Está enterrado en el West Norwood Cemetery de Londres.

Esto es todo. Espero que paséis buen fin de semana.

Quién fue… Steve Davies: la increíble historia del hincha que jugó un partido con su equipo

Steve Davis, en aquel mítico partido (YOUTUBE).

Steve Davies, en aquel mítico partido (YOUTUBE).

Esta es una de las historias más surrealistas que he traído al blog. ¿Cuántas veces habéis criticado a algún jugador de vuestro equipo y habéis pensado “Yo lo haría mejor”? Pues bien, a un hincha que lo pensó y lo dijo, un entrenador le dio la oportunidad de demostrarlo. Es la historia de Steve Davies.

Verano de 1994. El West Ham United, equipo de la Premier, disputa un amistoso de pretemporada ante el Oxford City, en el pequeño campo de estos últimos. Dirige a los ‘hammers’ Harry Redknapp.

Al partido acude, junto a unos amigos, Steve Davies, un fan irredento del West Ham. Durante todo el primer tiempo, Steve, que está muy cerca del banquillo de su equipo, la toma con el delantero centro de los suyos, Lee Chapman. No para de increparle y de recordarle lo malo que es.

Una serie de infortunios hace que el West Ham se quede sin cambios cuando precisamente Chapman se lesiona. Harry Redknapp se da la vuelta y sin dudarlo, le dice a Steve si cree que él lo haría mejor. Steve, que es muy bravo, le dice que por supuesto que sí. Así que sin pensárselo, Redknapp le coge de la pechera y le dice que va a salir a jugar. El técnico avisa a su utillero, que se lleva a Steve al vestuario.

Redknapp y Davies, en un programa reciente de la televisión inglesa (YOUTUBE).

Redknapp y Davies, en un programa reciente de la televisión inglesa (YOUTUBE).

Todavía en el vestuario, Steve no se cree que Redknapp se vaya a atrever a sacarlo. Pero cuando se quiere dar cuenta, está con el dorsal 3 ingresando en el campo y, en efecto, jugando un partido con el equipo de sus amores. El ‘speaker’ del Oxford City le pregunta a Redknapp quién diablos es ese número 3. Harry le espeta: “¿No has visto el Mundial? Es Tittyshev, el búlgaro”. Y así es anunciado.

Los jugadores de uno y otro equipo están atónitos. Los amigos de Steve casi no se lo creen. Pero este hincha no sólo debuta como delantero, sino que encima, no desentona del todo. Tal es así, que llega a marcar un gol… que es anulado por fuera de juego.

Al acabar el partido, y tras devolver el uniforme, Steve Davies vuelve a su vida normal. No es hasta varios partidos después cuando el diario The Sun recoge la historia de este hincha, que lo convierte de manera inmediata en leyenda de uno de los clubes más castizos de Londres.

Tiempo después, Harry Redknapp presenta sus memorias. Al acto acude Steve Davies. El entrenador lo reconoce y le dedica un ejemplar: “Fuiste mejor que Lee Chapman”.

Os dejo con el fantástico reportaje de Informe Robinson sobre Steve Davies. Permitidme también que os recomiende este artículo de los compañeros de Sphera Sports sobre el mismo tema:

Buen fin de semana.