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Yeyo Balbás: “La conquista islámica posee una gran trascendencia en la historia española y rara vez ha sido tratada en novela”

El escritor Yeyo Balbás.

“La novela que la conquista islámica del 711 merecía”, titulé mi reseña de El reino imposible (Ediciones B, 2019), hace unas semanas y sigo pensando lo mismo. La última novela del escritor cántabro Yeyo Balbás (Torrelavega, 1972) es un relato fascinante y bien urdido sobre la desintegración del reino visigodo de Toledo y la entrada de los musulmanes en la Península Ibérica, que, en mi opinión, está entre lo mejor de la ficción histórica del año pasado.

Hoy, entrevisto al autor de esta obra, en busca de las claves y secretos de esta ficción. Balbás, divulgador, recreador y escritor, habla de las claves históricas y literarias que hay tras El reino imposible y avanza que ya está escribiendo su continuación…

Tras dos novelas sobre romanos se lanza a escribir sobre el fin del reino visigodo, ¿por qué?

Mi interés por la historia se centra en la Antigüedad y la Alta Edad Media, los periodos que mejor domino. Cuando concibo una novela, busco unos hechos que constituyan una buena materia prima a nivel narrativo y no resulten manidos. Los últimos años del reino visigodo se caracterizaron por intrigas políticas, disputas dinásticas, guerras civiles e infinidad de conflictos. La conquista islámica posee una gran trascendencia en la historia española y rara vez ha sido tratada.

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‘El reino imposible’, de Yeyo Balbás | La novela que la conquista musulmana del 711 merecía

Batalla de Guadalete, de Marcelino Unceta y López (1858). ©Museo Nacional del Prado

El 711 y lo que supone esa fecha, la caída del reino visigodo de Toledo y la conquista islámica de la Península Ibérica, es uno de los puntos de inflexión de la historia peninsular. Por eso, sorprende que haya sido tan poco tratada por la ficción histórica nacional y, en los pocos casos en los que se ha hecho, haya pasado desapercibida. Pienso que hay varios motivos para que así sea: el primero, histórico, por ser unos hechos en donde se mezclan entre brumas la propaganda, la leyenda y la historia y donde resulte, en ocasiones, separarlas; el segundo, sociológico y político, porque hablar de aquellos hechos, de la conquista de los musulmanes, despierta lecturas interesadas actuales.

El escritor cántabro Yeyo Balbás ha desafiado todas esas convenciones y problemas en su última novela El reino imposible (Ediciones B, 2019). En su tercera ficción, Balbás logra erigirse como uno de esos autores a los que hay que seguir en el género nacional y da, por fin, al 711 una de esas novelas que tal fecha merecía. Lee el resto de la entrada »

‘El reino imposible’, o los riesgos de escribir una novela sobre el 711

El rey don Rodrigo arengando a los jefes de su ejército antes de dar la batalla del Guadalete (1871), de Bernardo Blanco y Pérez (Museo del Prado)

El novelista Yeyo Balbás (Torrelavega, 1972) regresa a las librerías tras sus últimas novelas Pax Romana (2011) y Pan y circo (2013)Escritor, divulgador, traductor, recreador, Balbás ha trabajado como asesor histórico para varias series, películas y videojuegos. En El reino imposible (Ediciones B, 2019), Balbás relata el final del reino visigodo y la conquista islámica de la Península Ibérica. La novela se presenta este viernes, 18 de octubre, en el MUPAC (Museo Arqueológico de Cantabria) a las 20:00 h, con la presencia de Balbás y los también novelistas Pedro Santamaría y Javier Tizón. En este artículo, el autor reflexiona sobre los riesgos de escribir sobre el 711 en este siglo XXI.

En un reciente estudio sobre el mito andalusí, el historiador Eric Calderwood ha señalado una paradoja: “Cuando los textos contemporáneos hablan de al-Ándalus, casi nunca están hablando de al-Ándalus”. En el imaginario posmoderno, el medievo hispano encarna una idílica convivencia entre religiones que supondría un ejemplo de la sociedad multicultural que se desea alcanzar. El surgimiento de las taifas y la descomposición del califato omeya, con la subsiguiente hegemonía de los reinos cristianos del norte, aparece en la literatura árabe como un antecedente de un mundo islámico debilitado a causa de su fragmentación política y su atraso respecto a Occidente.

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‘Cuando fuimos árabes’, de Emilio González Ferrín: “La conquista del 711 es un cuento que oculta la lentísima arabización del Mediterráneo”

Interior de la mezquita de Córdoba (GTRES)

Emilio González Ferrín, profesor de Pensamiento Árabe e Islámico en la Universidad de Sevilla, acaba de lanzar al mercado su última obra Cuando fuimos árabes (Almuzara, 2018). En esa obra, el autor llama a utilizar una nueva mirada a la historia de España y Al Andalus y “adecentarla”, haciéndola  más inclusiva y “habitable”. En este artículo, el autor expone la propuesta que plantea en este nuevo libro, donde retoma tesis polémicas que ya había defendido con anterioridad como la negación de la etiqueta “islámica” a la conquista de la Península Ibérica del año 711.

[Al Andalus y Narciso: la respuesta del profesor de Historia Medieval de la Universidad de Huelva, Alejandro García Sanjuán a las ideas de Emilio González Ferrín]

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Jesús Sánchez Adalid: “No me gustan las historias de buenos y malos; si a la Iglesia hay que darle caña, se le da; igual con el Islam”

Jesús Sánchez Adalid (FOTO CEDIDA POR EDICIONES B)

Jesús Sánchez Adalid (FOTO CEDIDA POR EDICIONES B)

El islamismo radical se impone en Siria y los cristianos del país huyen ante la presión de los nuevos dominadores. No, no estamos hablando de lo que ocurre en la actualidad en Oriente Próximo, si no de lo que ocurrió en el siglo VIII. Es la historia que rescata el reconocido autor de El mozárabe, Jesús Sánchez Adalid, en su nueva novela En tiempos del papa sirio (Ediciones B, 2016). Una novela que, desde lo histórico, intenta sin disimulo hablarnos del presente. ¿Oportunista? El autor me responde: “Es lo primero que se puede pensar, pero no lo es; es oportuna“. Lee el resto de la entrada »