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Catherine Nixey: “Los cristianos arrasaron el mundo pagano”

La historiadora y periodista Catherine Nixey en Madrid (JORGE PARÍS)

Un grupo de radicales, barbados y vestidos de negro, surgen del desierto. Se dirigen a Palmira y la emprenden a golpes con el templo de Atenea y sus estatuas. ¿Son terroristas de Estado Islámico en el siglo XXI? No, son fundamentalistas cristianos del siglo IV. Con ese relato del pasado, pero tan evocador hoy, comienza el polémico La edad de la penumbra. Cómo el cristianismo destruyó el mundo clásico (Taurus), de Catherine Nixey.

Nixey, hija de dos antiguos religiosos, estudió Historia Clásica en Cambridge, se dedicó a la docencia y ahora trabaja en la sección de cultura de The Times. Esta historiadora reconstruye la destrucción física e intelectual del mundo clásico a manos de los seguidores de Cristo durante los siglos IV y V. Relata con estilo vigoroso cómo el cristianismo comenzó una guerra sin cuartel, ideológica, propagandística y sangrienta para acabar con otras creencias. Lee el resto de la entrada »

Un clásico al mes: ‘Juliano, el Apóstata’, de Gore Vidal

Moneda del emperador Juliano (WIKIPEDIA)

Moneda del emperador Juliano (WIKIPEDIA)

Flavio Claudio Juliano no estaba destinado a ser emperador romano, pero su ambición (se levantó contra su primo Constancio) y las carambolas del destino (su predecesor murió antes de entablar batalla) le llevaron al poder. Y allí, sorprendió a todos. En una época donde el cristianismo había triunfado y se había convertido en la religión del Estado, Juliano renegó de ese credo e intentó volver al paganismo (a los dioses clásicos), al helenismo.

Un personaje polémico y apasionante, carne de literatura para un grande del género como Gore Vidal (autor de, por ejemplo, Creación) en Juliano, el Apóstata (Edhasa, 1983, hay varias reediciones; traducción de Eduardo Masullo). Lee el resto de la entrada »

La caída y decadencia del imperio romano nos mola

«Sylvestre Le Sac de Rome 1890 extrait» de Joseph-Noël Sylvestre - Sète

«Sylvestre Le Sac de Rome 1890 extrait» de Joseph-Noël Sylvestre – Sète

Que las novelas de romanos (sobre los antiguos, se entiende) están en de moda en el género histórico no es novedad (tengo pendiente dedicarle una entrada a ese asunto). Es un tema tan fascinante como recurrente. No es algo nuevo, se escriben novelas desde hace siglos sobre ese asunto, aunque dudo que en la cantidad en la que se publican hoy.

La mayoría de esas novelas están muy centradas en las épocas de mayor esplendor (la República, la revolución, los emperadores más importantes).

Sin embargo, y aunque no es un tema nuevo (es imposible olvidar novelas como Juliano, el apóstata, de Gore Vidal), la parte final del imperio, la de decadencia y caída por rememorar a Gibbon, parece estar ganando peso en los últimos años.

No me extraña, la época está menos trillada pero resulta apasionante. Cambiamos las legiones victoriosas y los grandes hombres de la República y los brillantes emperadores, por ejércitos de bárbaros, monarcas divididos, guerras civiles…

Me explicaba Santiago Castellanos, doctor en Historia, autor de Barbarus y Martyrium y próxima firma invitada de este blog, este mismo año en una entrevista, que en esa época, la de la Roma tardía, “hay una especie de motor de grandes cambios, sin los cuales no entenderíamos el mundo medieval y la Europa posterior. Es apasionante”. Lee el resto de la entrada »